Digamos cien mil palabras sobre los nuevos iconos de iOS 7

ios7

He seguido con distancia la WWDC 2013 de Apple, vía Twitter y los primeros artículos que han ido apareciendo. Con la prudencia a la que obliga esto, tengo la sensación de que se confirma una impresión personal acrecentada con el nombramiento de Ive: la consolidación de un cierto tipo de discurso cada vez más dominante en el análisis de la tecnología con Apple como referencia e instigadora.

El debate alrededor de los iconos de iOS7, sobre las texturas, las sombras, la tipografía y otros elementos del diseño no es que ocupara un gran espacio, es que lo eclipsó todo. «¡Es increíble lo que han logrado, qué minimalismo en los detalles llegando a ser casi planos, guau! ¡qué terrible fallo en este icono que no es tan visualmente logrado como el anterior para transmitir la idea subyacente de la aplicación del tiempo, tragedia!»
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Jobs, News Corp, Amazon y la negociación por el precio del libro electrónico

Steve Jobs joven

Apple afronta una investigación por fijación del precio de los libros electrónicos y eso ha permitido que correos entre Jobs y representantes de News Corp sobre el precio del libro electrónico se hayan hecho públicos. Se pueden leer en Quartz y destacaría algunos puntos de Jobs que merece la pena subrayar:

El actual modelo de negocio de empresas como Amazon que distribuyen ebooks por debajo de precio de coste o sin obtener una ganancia razonable no es sostenible por mucho tiempo. Con el ebook convertido en un negocio más grande los distribuidores tendrán que hacer por lo menos un pequeño beneficio y usted querrá esto también para que inviertan en el futuro de la empresa con la infraestructura , la comercialización, etc

Si quita sus libros de Amazon sin una forma de que los clientes puedan comprar sus libros electrónicos , entonces los robarán. Este será el comienzo de la piratería y una vez haya comenzado no habrá forma de detenerla . Confíe en mí , he visto esto suceder ya con mis propios ojos

La argumentación de Jobs – mejor leer los correos completos – contundente, de hecho ganó la negociación y News Corp aceptó sus condiciones

Dos historias relacionadas: ¿Quién tiene el poder en el precio del libro electrónico?, El precio del libro electrónico en la lucha Amazon frente a MacMillan

Apple, multinacionales de tecnología e impuestos

Apple esquema impuestos

El debate de los esquemas que crean las grandes multinacionales de la tecnología para pagar menos impuestos está en pleno debate precisamente en el país de origen de la mayoría, Estados Unidos.

NYT tiene una pieza sobre la investigación del congreso USA respecto a Apple y la comparecencia de Tim Cook para responder. Del artículo:

Los investigadores no han acusado de Apple de violar ley alguna y la empresa no es la única multinacional norteamericana en enfrentar el escrutinio por el uso de estructuras societarias complejas y paraísos fiscales para eludir impuestos. En los últimos meses, las revelaciones de las autoridades europeas sobre las estrategias de evasión fiscal utilizados por Google, Starbucks y Amazon han agitado la ira de la ciudadanía y estimulado a varios gobiernos europeos, así como a la Organización para la Cooperación Económica y el Desarrollo, para discutir medidas contra las «lagunas» [legislativas que permiten esta situación]

Un tema complejo – no hay más que ver la pieza del NYT – en el que conviven dos pulsiones del sistema que ha alumbrado a las líderes del capitalismo tecnológico: por un lado que las empresas buscan pagar el mínimo de impuestos dentro de la ley y por otro el deseo de fiscalizar los beneficios y que ese éxito redunde en la sociedad toda vez que muchos de los empleos también se marchan a otros países.

El vaivén de Apple en bolsa

En BI intentan analizar las causas por las que Apple lleva cayendo en valoración desde Septiembre del año pasado (702 dólares) hasta los actuales (406 dólares)

Más allá de la lógica de la bolsa – si es que la tiene – mi impresión este último año es que las expectativas con Apple estaban ligadas a una estrategia de búsqueda de copar el mercado móvil y tablet «a lo Microsoft». Como han seguido como siempre, el interés por Apple se ha enfriado por mucho que su cuota de mercado y situación económica sigan siendo excelentes.

En todo caso, este año hay tres asignaturas en el lado de Apple que pueden cambiar la foto: su decisión sobre el «iPhone menos caro«, lo que sean capaces de poner sobre la mesa con iOs 7 (tanto o más importante que lo que consigan con el nuevo iPhone) y si deciden entrar en otra categoría, sea ya televisión o sean los rumoreados relojes conectados.

Internet, tecnología, liberalismo y desconfianza en las instituciones

nuevo iPad

Este domingo publiqué una pieza en Xataka – «Con zapatillas – o con notificaciones comerciales de apps – no puedes entrar» – en la que intentaba defender mi posición sobre el caso Apple Vs Appgratis.

Más allá del caso, que ya hemos discutido por aquí, en Twitter y en las publicaciones de WeblogsSL, lo que más me ha interesado tiene que ver con el planteamiento que están el argumento contrario (Javier Pastor o Jaime Novoa son dos ejemplos de compañeros) a veces dejan entrever una posición de liberalismo muy acentuado.
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Más descubrimiento: el de aplicaciones no lo va a conceder Apple fácil

app gratis

En ATD están siguiendo el culebrón de AppGratis y citan a fuentes de dentro de Apple para explicar su posición.

Básicamente, «temiendo por la integridad de la App Store» van a ir a por las aplicaciones de descubrimiento que o tengan ingresos o tengan notificaciones.

Ni que decir tiene que esto para ATD cierra el caso. Después de años funcionando, siendo aceptada por las revisiones de la propia Apple, creando una empresa y contratando gente, recibiendo inversión y siendo expulsada sin mucha más explicación, la postura de Apple es «razonable» porque es que han pensado en esto bastante.

En fin, más allá del caso concreto de AppGratis, queda de fondo la perspectiva de que el descubrimiento de contenidos y de aplicaciones se está poniendo muy competido y que actores como Apple no van a renunciar fácilmente a él. Por tener la visión completa, dejo también enlace a la visión desde Appgratis.

Apple Vs AppGratis: unos apuntes

app gratis

Ayer se producía la noticia, Apple expulsaba a AppGratis de la App Store, lo que ha provocado bastantes conversaciones y debates al respecto (incluidos varios de un servidor en Twitter). Recopilo algunos apuntes sobre el caso:

  • Con las condiciones de la App Store que impone Apple, ciertamente tienen argumentos para acusar a AppGratis de superar la línea roja marcada.
  • Ciertamente AppGratis es un gran negocio – o lo era hasta el momento – JL Hortelano apuntaba a que el coste de una promoción diaria de una aplicación era de entre 12.000 y 15.000 dólares al día. Con una ocupación del 80% y tirando al precio más bajo da una facturación de 3.5 millones de dólares… por país en el que se promociona.
  • AppGratis tenía una fuerte inversión detrás, 13,5 millones de dólares, para la expansión internacional. Quien quiera ver en ellos un pequeño actor desinteresado va a tener que esforzarse mucho.
  • ¿Es AppGratis una gran «spammer»? No uso la aplicación, pero experiencias compartidas apuntan a que no abusan de las notificaciones con una de media al día… notificación que parece que los propios usuarios deseaban puesto que no desintalaban la aplicación.
  • Apple no ha avisado ni dialogado con AppGratis, o al menos eso apuntan desde el entorno de la aplicación. No deja de ser de una innecesaria prepotencia de quien tiene la posición de fuerza frente a quien está construyendo sobre tu plataforma y promocionando aplicaciones para la misma.

Mi impresión con la foto completa es que vamos a tener una verdadera batalla por el control del descubrimiento de aplicaciones dentro de las tiendascon entrada de Twitter incluida – algo en lo que Apple apunta a ser especialmente controladora.

En el caso concreto imagino que veremos una nueva versión de AppGratis pero sin estas notificaciones, algo que le restará sin duda gran parte de capacidad de conversión y dañará el negocio. Veremos si buscan alternativas ¿correo, mensajes de otro tipo? pero más allá de la funcionalidad en concreto y de las formas de Apple, nos queda seguir reflexionando que en estos entornos en que no administramos nuestros equipos hay otro que lo hace: la empresa que fabrica el aparato y su software es quien toma las decisiones.

PS: en la Unión Europea al menos creo que hay caso para al menos estudiar si hay abuso de posición dominante.

Actualización: la versión de la historia desde App Gratis

Apple ya no es lo que era, volumen 2

iPhone 5

En apenas unos días – alrededor además de la salida del S4 de Samsung – se han sucedido unas declaraciones pelín agresivas contra Android y contra la marca coreana por Phil Schiller y una campaña de publicidad calificada como «defensiva» en varios medios USA y en español.

Incluso hay quien apunta a que «han perdido el control de la narrativa«, sumando al argumentario las «auto alabanzas» que suelta Apple en sus informes de resultados.

Si no fuera porque lo de «tu antes molabas» ya lo comentamos como un problema ineludible para Apple no podría sorprenderme más ¿cuándo dejaron de comparar con la competencia en publicidad? ¿cuántas veces atacó Jobs a Microsoft, a Android y a otros? Si de algo hay síntomas es de que esa cultura de la superioridad y la diferenciación permanece en la compañía.

Relacionada: Sobre el Apple después de Steve Jobs

No hay mercados intocables… pero éxitos pasados no garantizan éxitos futuros

Jean-Louis Gassée escribe sobre el escepticismo con el que se vive dentro de la industria relojera la aparición de un modelo Apple, trayendo a colación los comentarios análogos anteriores a iPod, iTunes, iPhone o iPad.

Ciertamente tiene un punto, no hay mercado intocable y pensar que estás en uno de ellos cuando la empresa que más éxitos acumula en electrónica de consumo va a entrar es, cuando menos, demasiado optimista.

El caso es que el razonamiento contrario tampoco aplica, éxitos pasados no garantizan éxitos futuros y toda compañía – Apple incluida – tiene un historial de intentos que fracasaron.

Ferrari LaFerrari y la tecnología dentro del coche

LaFerrari foto de Ferrari

Por aquí no se si se sigue mucho el salón de Ginebra, pero en la gama de deportivos de superlujo se ha presentado el Ferrari Laferrari.

A servidor no le llama demasiado la atención el coche italiano (en modo realista sigo con el Prius, en modo aspiracional quien está haciendo lo que me gustaría es Tesla), pero sí como hasta las marcas de lujo del motor nacesitan cada vez tener más un anclaje en la tecnología de consumo y en su gran desafío, cómo integrar el smartphone.

De momento Ferrari apunta a integrar Siri de Apple, que a priori parece una gran opción por su planteamiento (el mejor interfaz para no distraerte es dar órdenes de voz en el coche), pero que también prefigura que el conductor tiene un iPhone. Claro que esto tampoco debería ser un problema, por el precio que cuesta un LaFerrari te pueden poner media docena de regalo sin sufrir demasiado.