Apple contra Think Secret

Apple¿El delito de Think Secret? Filtrar la presunta salida de un un iMac a 365 euros (500 dólares), que según esta web va a ser anunciado en la próxima Macworld Expo. Apple, cumpliendo las recientes amenazas a quien difundiese rumores sobre sus lanzamientos, ha demandado a Think Secret por esta «revelación de secreto». Según Apple, informa Reuters, la noticia ofrecida en la web sólo podría haber sido filtrada por alguien que tuviese cláusulas de confidencialidad firmadas con ellos. Previsiblemente desde Think Secret se nieguen a comunicar las fuentes. Matar al mensajero cuando se tiene una compañía con empleados indiscretos. Este parece ser el camino emprendido por Apple para acabar con el universo de webs dedicadas a publicar rumores sobre los lanzamientos de la compañía.

Uno comprende que Apple quiera reservarse la presentación de sus lanzamientos, pero la ingente cantidad de webs dedicadas a rumorear sobre sus productos no son sino la consecuencia de la existencia de una gran cantidad de incondicionales de sus productos, cuya identifiación con la marca llega a rozar el fetichismo. Atacar este universo – aun cuando sólo quedan días para la MacExpo y el revelar la salida del iMac barato o de la también presunta suite ofimática de Apple no va a beneficiar a sus rivales – es de alguna manera atacar a sus más incondicionales seguidores y, como casi siempre, matar al mensajero.

Los precios de la iTunes Music Store

AppleHace dos días de la llegada a España de la ITunes Music Store y pasada la impresión inicial, cabe preguntarse si merece la pena la propuesta de Apple. Llevábamos mucho tiempo esperando la llegada de tiendas de música online a España (Wanadoo abre en Noviembre) y la ITunes es sin duda la líder mundial. Sin embargo hay dos factores que hacen que la salida ITunes en España sea un semifallo. Para empezar tenemos un catálogo muy escaso de música en castellano. A pesar de los 700.000 título en el catálogo de ITunes, es muy difícil encontrar música de grupos españoles y sudamericanos. Si hablamos de música independiente en este idioma, olvídate, me tuve que quedar con las ganas de que mi primera canción vía ITunes fuese de Los Planetas.

El otro gran punto negro de la ITunes España es compartido por todas las versiones de la tienda de Apple en Europa – excepto el Reino Unido – y es el precio de la canción. Así una la descarga de una canción desde ITunes España cuesta 0.99 euros mientras que en Estados Unidos cobran 0.99 dólares. La diferencia no es nada despreciable, realmente estamos pagando 1.26 dólares por canción, lo que resulta un precio excesivamente alto, un agravio comparativo que lastra a esta tienda de música online como alternativa a los medios convencionales para conseguir música. Este no es el camino desde luego para atraer a los clientes al pago por descarga. A la postre, el ahorro de costes de distribución no se traslada al cliente, si exceptuamos la campaña de Real, debido sobre todo a los precios que las discográficas cobran a las tiendas online como ITunes.

ITunes vende 3.3 millones de canciones en la semana de la salida de Sony Connect

La fiebre Itunes parece haberse desatado. Según un comunicado de la propia Apple, Itunes ha vendido 3.3 millones de canciones durante la semana pasada. A pesar de los problemas con Ipod y la creciente competencia (Sony Connect, Napster y demás), ITunes se ha constituido en la plataforma predilecta de los internautas norteamericanos para adquirir música. Es más, probablemente el dominio de ITunes vaya a más: coincidiendo con su primer aniversario, Apple sacó ITunes 4.5, además de añadir 700.000 canciones a su catálogo y nuevas funcionalidades como iMix, un nuevo sistema que permite a los usuarios de ITunes 4.5 publicar y compartir listas de canciones entre ellos, y una sección de trailers de películas y de videos musicales.

Mientras tanto la alternativa de Sony, Connect, irrumpe con un gran eco mediático y con el intento de ser los pioneros en entrar en Europa. Un mercado este el de la música por Internet que parece que va a traer competencia a la industria musical. No obstante, existen razones para creer que dicha competencia no será tanta: los 99 centavos se han convertido en el estándar de todas las tiendas (al menos las más importantes: ITunes, Connect, Napster o Rhapsody) y la Unión Europea ya investiga la extrapolación a Internet de los monopolios nacionales de las asociaciones administradoras de los derechos de autor.

PlayFair resucita como Hymn para desafiar al ITunes de Apple

PlayFair era un proyecto de software libre que se encontraba alojado en SourceForge hasta que Apple, aprovechando las medidas preventivas que permite la DMCA nortemaricana, consiguió que fuese eliminado del conocido directorio de proyectos de software libre. Más tarde apareció en el sitio web indio Sarovar, donde la DMCA no es aplicable, pero las presiones de Apple a los espónsores de la web, hicieron que los responsables de la misma se deshicieran de PlayFair. Las razones de Apple no eran otras que el hecho de que PlayFair permitía aliminar la protección anticopia de las canciones de iTunes Music Store. Ahora ha resucitado como Hymn y se presenta como el verdadero peligro, por encima de Sony o Napster, para la ITtunes de Apple. El argumento de Hymn no es en pro de la piratería ni del robo de canciones. De hecho sólo tiene utilidad directa para los clientes de Itunes ya que a canciones obtenidas por la tienda Apple, les elimina la información de DRM (administración de derechos digitales), permitiendo a dichos usuarios el escuchar las canciones fuera del entorno ITunes. En este escenario, sólo es útil para que un cliente que haya comprado canciones en Itunes pueda escucharlas en cualquier reproductor.

El problema – sobre todo para Apple – estriba en una vez desprotegidos los ficheros AAC, pueden ser libremente distribuidos, con lo que estos segundos receptores de las canciones no habrían pasado por caja, objetivo este de el uso de tecnologías de administración de derechos digitales en todas las tiendas de música por Internet. Usar Hymn sobre un producto cuyo copyright ha sido satisfecho, no es en sí ilegal, aunque la licencia mediante la cual se adquiere música en ITunes contemplará la prohibición de este tipo de tecnologías. Ahora bien, en la praxis, podría dar lugar a que pague uno y escuchen veinte, y ese sí que es otro cantar para esta nueva tabla de salvación para las discográficas que son las tiendas de música por Internet.

Sony Connect, el ITunes de Sony

Sony Connect es la apuesta de la casa Sony por desbancar a ITunes de la supremacía en la venta de música por Internet. Ahora que la tienda de Apple cumple un año, Sony decide presentarle competencia, coincidiendo con los problemas de seguridad de ITunes y con Ipod. Aunque parezca que esto viene a ser una competencia real en el mercado de la venta de música por Internet, no es tal. La realidad es que Sony Connect, al igual que hacen Napster o RealNetworks, ofrece precios muy similares a los de Itunes (a 99 centavos la canción), con el añadido de ofrecer los contenidos en nuevo formato incompatible con el resto.

Hasta ahora la lucha era entre el ACC de Apple e IPod contra el formato WMA de Microsoft utilizado entre otros por Napster. Apple ya ha rechazado abrir sus formatos ante las peticiones de RealNetworks. Sony abunda en esta tendencia al presentar su música en un formato sólo reproducible en el nuevo MiniDisc Hi-MD Walkman, nueva línea con la que Sony pretende relanzar el MiniDisc.

Parece que al final el formato con administración de derechos de autor va a ser el de Microsoft, que además se renueva con la puesta en marcha del proyecto Janus, del que ya hablamos por aquí hace más de un mes.

Más información : ZdNet

Problema de seguridad y con Ipod para el nuevo ITunes

Apenas hace unos días comentábamos que el triunfal aniversario de ITunes y la actualización del software de esta tienda/reproductor a la versión ITunes 4.5 cuando comienzan a saltar algunas alarmas respecto a dicha actualización. Para empezar (vía news.com), Apple investiga los problemas de actualización de algunos modelos IPod a la nueva ITunes. Muchos poseedores de este reproductor de música portátil, también de Apple, se quejan de la imposibilidad de que la nueva versión de ITunes no detecta su Ipod, impidiendo la actualización necesaria para utilizar lo obtenido en la nueva tienda. Por otro lado, y no menos grave para los intereses de Apple, hay quien proclama haber crackeado el nuevo esquema de seguridad de ITunes. Cabe señalar que la empresa de la manzana no se anda con chiquitas con los que vencen a sus sistema de seguridad. Al proyecto Open Source PlayFair lo persiguieron allá donde era hospedado por el mundo entero. PlayFair era un software capaz de saltarse las protecciones para la administración de derechos digitales de ITunes, generando un nuevo fichero AAC (formato de Apple para los ficheros musicales), libre de dichas protecciones. Apple no cejó hasta que de PlayFair no quedaron ni los restos.

En cuanto a los problemas de los usuarios de Ipod, se comenta en los foros que puede afectar a modelos que tengan instalado software no Apple, aunque este extremo circula a título de rumor.

Apple rechaza a RealNetworks

RealNetworks había propuesto en los últimos días a Apple crear un frente común ante Microsoft en el terreno de la reproducción de música digital con administración de derechos digitales. Rob Glaser, director de Real, invitaba así a Apple a abrir su tecnología de manera que las canciones adquiridas a través de Rhapsody, la tienda de RealNetworks, pudieran escucharse en la Ipod, el reproductor de música digital portátil de la empresa de la manzana. De no acceder, según publicó NyTimes, RealNetworks pasaría de utilizar el formato de Apple (AAC) a usar tecnología de Microsoft (WMA) para proteger las canciones vendidas a través de Rhapsody.

Ante este envite de Real, Apple ha dicho no. El mismo Steve Jobs, CEO de Apple, ha rechazado la alianza en carta dirigida a Real. Estos últimos, a través de su portavoz Greg Chiemingo, han mostrado su extrañeza a la negativa de Apple y muestran cierta resignación de cara a lanzarse a los brazos de Microsoft. Curiosamente Real es una de las beneficiadas por las sanciones de la Unión Europea a Microsoft, motivo por el cual esperan colocar su Real Player 10 preinstalado en los equipos que se vendan con Windows en el viejo continente.

Una vez resuelto el desenlace, parece que la historia se repite. Hasta ahora Apple reina por calidad con ITunes e Ipod, ambos basados para la protección de los ficheros que venden en el formato propietario AAC. Microsoft por otro lado ofrece su formato propietario WMA, presente práctimente en el resto de reproductores portátiles de música digital y en varias tiendas como Napster. El movimiento de RealNetworks se enmarca en una búsqueda de la compatibilidad con el resto de tiendas y reproductores. El que Ipod sólo reproduzca AAC de Apple puede llevar a dos escenarios: en el actual catapulta a la tienda ITunes al liderazgo del sector y empuja a terceros a obtener la licencia de uso de AAC, en el futuro podía llevar al aislamiento y la incompatibilidad con el resto de tiendas y reproductores. Apple vuelve a apostar por la exclusividad y RealNetworks – de confirmar este movimiento – por la compatibilidad de mano de Microsoft. Los derechos digitales para el formato MP3 llegan demasiado tarde como para plantear competencia a los dos únicas vías que se atisban en el horizonte de la reproducción y venta de música digital.

Apple prepara el IPod con video

La próxima generación de IPod, el reproductor portátil de MP3 desarrollado por Apple, podría contar con reproductor de video y 50GB de capacidad de almacenamiento. La reproducción sería conectándolo a un televisor, aunque contaría con una pequeña pantalla para ver fotos, informa AppleInsider. La competencia en este terreno se presenta feroz, pues como comentamos hace un par de meses, Microsoft trabaja en una alternativa a Ipod.
El Portable Media Center de Microsoft permitirá ver películas en el propio aparato. Aunque en los ordenadores domésticos la competencia es claramente favorable a Windows, en los reproductores portátiles la supremacía de Apple es clara. Es más

No más versiones de Explorer para Mac

Si hace poco se supo que no habría más versiones del navegador de Microsoft para MAC (ver Zdnet), ahora se confirma que no saldrán más versiones en solitario para el Internet Explorer siquiera en Windows. Lo último que ha salido de forma gratuita es el Service Pack 1, a partir de ahora el navegador vendrá inseparablemente con el Sistema Operativo, por lo que si se desea estar actualizado se tendrá que comprar la última versión de Windows. Fin a lo gratis desde Microsoft. Si bien es cierto que pensándolo un poco esto era más que previsible, habrá que ver cómo le sale la jugada a la multinacional. Tras haber fulminado del mercado a un gran navegador como Netscape, ahora mismo la competencia está bastante madura: Tanto Opera en Windows como Mozilla en todas las plataformas como Safari en MAC ofrecen grandes prestaciones y sobre todo mejor soporte de los estándares que el Explorer. Y ahí está el quiz de la cuestión, porque otro problema derivado de esta situación recae en los webmasters y desarrolladores para Internet.Por exigencias del mercado ahora mismo la referencia es «que funcione en Explorer», sobre todo en el software más comercial (prensa,banca,portales) , pero ahora se abre una nueva guerra de navegadores.

Sin duda es una oportunidad para el OpenSource y Mozilla como principal navegador (no olvidemos Konqueror), y un motivo de reflexión más sobre el monopolio y como no dejar que una empresa sola (no sólo esta) cope un mercado entero (ya está llegando su próximo proyecto).

Fuente: ZdNet