Last.fm en Android y «Mix Radio». Por fin novedades

Por fin novedades en mi servicio de música online predilecto, Last.fm estrena nueva estación de radio personalizada y además me entero de que hay aplicación de Android disponible. La nueva emisora – Mix Station – la explican en su blog oficial, es una mezcla entre lo que solemos escuchar con canciones próximas a nuestros gustos para descubrir nuevos grupos y canciones. Al final redondean su oferta de música personalizada con una estación que probablemente sea la que servidor más escuche de ahora en adelante: teníamos una afín a nuestros gustos y una para descubrir cosas nuevas, Mix integra las dos experiencias.

Los usuarios de Last.fm llevamos un par de años con pocas alegrías por parte del servicio. Desde que CBS les comprara no ha habido demasiadas buenas noticias, retirando la música bajo demanda (al estilo Spotify) primero y pasando a ser únicamente de pago en muchos países. Al menos esta nueva estación y la aplicación Android ayudan a que los clientes que pagamos (por cierto, ahora es un buen momento pagando en dólares), nos sintamos un poquito más atendidos.

App Inventor para Android, buscando el sitio para los pequeños en las aplicaciones móviles

App Investor Android

En la era post-pc uno de los debates más interesantes – digno de ser analizado a fondo – es el nuevo equilibrio entre la web y una internet basada en aplicaciones, APIs y plataformas más o menos cerradas. Que la experiencia de la red vaya a ser a través de una o de otras tiene muchas implicaciones, pero una de ellas es sin duda la barrera de entrada: con los años se han desarrollado software y servicios para tener una presencia online fácilmente y gratis, pero el desarrollo de aplicaciones no es ni una cosa ni otra.

App Inventor es un proyecto de herramienta de programación para «usuario final que no quiere tocar código» y que va la dirección de rebajar la barrera de entrada en este mundo de aplicaciones para móvil. Tal como está planteado, puede ayudar en la parte técnica, pero no el resto de las dificultades que conlleva pasar de la web al software instalado: distintas plataformas incompatibles entre sí, dificultad para conseguir visibilidad, sistemas que ayuden a filtrar la calidad y, sobre todo, que está enfocado a crear utilidades más que a tener publicaciones. App Inventor no es el WordPress de las aplicaciones móviles y la visibilidad para las publicaciones sin recursos de desarrollo va a tener que pasar por el uso de herramientas de terceros (por ejemplo, los que crean una aplicación a partir de un RSS) o por venir empaquetado en lectores de acceso a múltiples fuentes.

Tourist Eye, porque los viajeros tienen un móvil

tourist Eye en el iPhone

Si el sector viajes ha asumido la comercialización a través de internet como ningún otro y está en proceso de digerir todo lo que supone la prescripción y decisión de compra también en la web, el desafío del internet móvil comienza a ser la próxima asignatura que viene sin solución de continuidad. Tourist Eye es un proyecto que apunta en esta línea y que intenta responder a la pregunta, cuando un viajero está en un lugar poco conocido para él, ¿qué va a esperar que le solucione sacar el móvil? ¿información geográfica, opiniones, consejos…?

La respuesta que dan gira en torno a tres elementos:

  • Planificación del viaje, fase en la que decidimos ciudades y fechas en las que las visitaremos, labor que en Tourist Eye se puede hacer de forma individual o incorporando a varios a la labor.
  • Información en el móvil durante el viaje. Mediante una aplicación (disponible para iPhone y para Android) es posible descargar los mapas y la información relativa a los lugares y acceder a ella sin necesidad de conexión a internet. Importante este punto en los tiempos de los infames costes del roaming de las telecos.
  • Compartir el viaje, incorporando el Check-in dentro del uso de la aplicación.

El planteamiento de Tourist Eye me parece estupendo. Quizás demandaría algo más de potencial a la hora de la planificación del viaje: a partir de las fechas me gustaría tener qué eventos culturales y de ocio suceden (algo que tiene un coste tremendo si el proyecto quiere proveer de todo, pero no tanto si se acepta integración con terceros), poder asignar días concretos a los lugares que no quiero perderme del pueblo o ciudad y algo más de personalización (el orden de los lugares en función de mi perfil de viajero, si busco cultura, paisajes, fiesta, tranquilidad, etc…). En todo caso aporta un valor muy apreciable frente a las guías de viajes que ya están disponibles para móvil y es la posibilidad de tener la información sin necesidad de conexión de un trayecto complejo en el que visitamos varios destinos… además de que, a buen seguro, estamos al comienzo del proyecto.

En Genbeta: Tourist Eye, organiza tus viajes y hazte tu propia guía turística

Swype, buscando productividad en un teléfono táctil

Aunque algunos enamorados de los teléfonos táctiles no acaban de entenderlo, existe una raza muy apegada a los teclados físicos y completos, a la que pertenece un servidor. Varios años después que iPhone marcase la tendencia de lo táctil en los smartphones, sigo sin haber dado con un terminal sin teclado con el que sea tan productivo como con una blackberry o con el Milestone (el que más utilizo ahora).

Swipe es una tecnología para intentar acortar esta diferencia en productividad. Básicamente consiste en permitir introducir palabras sin tener que pulsar tecla a tecla sino dibujando una línea que una las letras de cada término. Ahora está disponible en beta abierta para descarga (en Xataka Móvil explican como acceder) y en los próximos meses veremos como muchos terminales con este sistema lo traen preinstalado. Mis sensaciones dos días después son que tiene una curva de aprendizaje algo dura, pero ya se empieza a intuir cierta mejora en mi rendimiento en la escritura con un terminal táctil… aunque sin hacer sombra todavía a mis preferidos teclados físicos.