Del virus de PC al cibercrimen. Vídeo con Mikko Hypponen

Merece la pena dedicar unos minutos a esta conferencia TED de Mikko Hypponen sobre la evolución del mundo de los virus para PC: de un escenario creado por aficionados empujados por la curiosidad a toda una industria del cibercrimen en las antípodas de lo que hace años se entendía por «hacking». Hay quien quiere seguir viendo el lado «romántico e idealista» en quienes crackean, utilizan botnets o dictan quienes pueden estar en la red a base de ataques de denegación de servicio… pero la realidad es bien diferente a como se entendía este mundillo en los 80.

Y es interesante volver sobre estos temas – ya hablamos por aquí en «Cibercrimen y seguridad» – porque las herramientas que de las que disponen quienes luchan por la seguridad en la red están muy por debajo de lo que posibilita el lanzar los ataques desde cualquier rincón del planeta.

PD: tengo problemas con el vídeo embebido, basta con ir a la web de TED y poder verlo con subtítulos en español

Microsoft Security Essentials, el antivirus gratis de Microsoft

Microsoft Security Essentials antivirusYa tenemos primera versión estable de Microsoft Security Essentials, el antivirus gratuito de Microsoft para Windows. Se puede bajar desde la página oficial y en un primer vistazo, no tiene mala pinta: no devora demasiada memoria y plantea una experiencia de usuario bastante sencilla y bien resuelta, en contraposición a lo que viene ser habitual en los productos de Redmond cuando hablamos de seguridad (recordemos el UAC de Windows Vista).

La entrada de Microsoft en el mercado de los antivirus hace años levantó una fuerte polvareda por el recuerdo de su estrategia de integración con Explorer o Messenger. Su primera propuesta, One Care también se gestionaba como una instalación aparte, no incluida en Windows, y mientras siga siendo así estaremos ante una competencia razonable. En el mercado de los antivirus gratis tenemos ya varias opciones bastante buenas para Windows, lo de crackear productos de pago hace tiempo que dejó de tener sentido; Panda Cloud y AVG son los dos que más me han gustado en los últimos tiempos.

El antivirus de Panda «Cloud»

Antivirus Panda

Panda Cloud Antivirus es el nombre de un nuevo producto de la empresa de seguridad española y que viene a sumarse a la tendencia de asociar productos a «la nube» o al «cloud computing«. Lo que de entrada encontramos en este nuevo antivirus de Panda es un software / cliente que se instala en el equipo local (Windows XP y Vista) y que monitoriza como otros antivirus la actividad local del equipo, como casi todos los antivirus.

¿En dónde está lo específico de este Panda Cloud Antivirus? En realidad viene a ser un mix entre ActiveScan y un antivirus tradicional, con elementos de ambos mundos: no funciona mediante reglas que se descargan sino que la lógica de detección y eliminación de peligros está en los servidores de Panda (lo que refuerza la actualización inmediata y el aprovechamiento de la «inteligencia colectiva») y añade lo que Active Scan no tiene, análisis de toda la actividad local al instante. De hecho, se aproxima mucho a la filosofía de software más servicios que está empujando – aunque últimamente no parece que con demasiado convencimiento – Microsoft.

De cara a Panda, el producto tiene sentido. El delegar en «la nube» el análisis y detección de posibles amenazas le resuelve dos problemas: el primero el poder hacer un antivirus ligero, que consuma muchos menos recursos (si algo arrastra Panda es el haber creado software devorador de memoria y CPU); el segundo es la complejidad de detección y análisis de nuevos virus y amenazas, que crecen exponencialmente y para lo que la recopilación de datos de equipos de usuarios aporta mucho valor.

Por cierto, la versión actual del antivirus es gratis, algo que según la ayuda se mantendrá una vez finalizada la fase beta. Bajo una lógica de que realmente es la inteligencia colectiva donde está el valor, este aumentará por cada usuario de cara a aprovechar el motor para empresas y cobrarles. Bajo esa lógica se puede entender que este tipo de apuestas como Avast se puedan ofrecer gratis al usuario doméstico,

Windows baja del 90%, sube Mac OS

Nuevos macbooks Apple

El uso de Windows habría bajado del 91.50% al 89.62% en apenas diez meses según el estudio de Net Applications Inc (vía Abadía Digital), que utiliza la información de las estadísticas de 430 sitios webs de distintos perfiles en todo el mundo, con un total de 160 milliones de visitas. Esto sitúa a Windows en el nivel más bajo desde 1995, quien más crece es Mac OS que pasa de 7.57% al 8.87%, mientras que Linux alcanza el 0.83% (desde el 0.64%)…creciendo menos que iPhone, que llega al 0.37%.

Estos cambios en el mercado de los sistemas operativos apuntan a algunos temas de los que hemos hablado mucho estos meses: por un lado, el cambio de paradigma, con la supremacía de la experiencia de usuario frente a los valores que históricamente han hecho fuerte a Windows, como son el efecto red y la curva de aprendizaje de cambiar a otro sistema. Siendo esas las causas, se explica por qué Linux sigue creciendo modestamente, a pesar de que este año hemos asistido a dos movimientos que le son favorables, los ultraportátiles y que Dell y Hp vendan equipos con Linux preinstalado.

Apple ante el año de la crisis

Claro que 2009 podría ser diferente y cambiar la tendencia. Los equipos de Apple casi siempre se sitúan por precio en la gama alta, algo que en un año de crisis debería pasarle factura en ventas. Sigo pensando que, para mejorar su cuota en el mercado de ordenadores personales, Apple va a necesitar un portátil o ultraportátil barato. Cuando no ha aparecido ya es porque probablemente no han conseguido el equilibrio entre la experiencia de usuario que quieren, costes de fabricación reducidos y margen de beneficio. En todo caso, su apuesta por ser cerrados y vender inseparablemente hardware y software para controlar toda la experiencia les hace crecer en el mercado más que a ningún otro sistema.

OneCare Live en junio y a 50 dólares

Windows One CareWindows OneCare Live estará disponible a partir de Junio para todo aquél que quiere contratarlo. Microsoft va a plantear esta plataforma como una herramienta contra virus y spyware, añadiendo un firewall y una herramienta para la realización de copias de seguridad. El precio a priori es muy competitivo, por 50 dólares al año permite su utilización en tres equipos (Windows XP Service Pack2), bastante por debajo del precio que exigen los grandes del sector (léase Symantec o McAfee) y en un modelo por suscripción que tiene mucho sentido (News.com).

Sin embargo, conociendo el historial de la compañía que hay detrás de este Windows OneCare Live ¿quién se atreve a elegirla como proveedora del software encargado de la seguridad de los sistemas? Eso sin tener en cuenta que se trata de un paquete encargado de cubrir las debilidades en materia de seguridad de los sistemas operativos de sus propios creadores.

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Sin antivirus en Windows Vista y problemas en OneCare

Microsoft se dispone a vender Windows Vista como una gran mejora en el terreno de la seguridad, al menos en su gama de sistemas operativos. Por eso es llamativo que, a pesar de la entrada de Microsoft en el mercado de los antivirus, Windows Vista no lo incluirá de serie. ¿Los motivos? Pues alegan motivos «no técnicos» sino «de negocio», lo que traducido significa que quieren evitar los problemas pasados por monopolio y abuso de la posición dominante en los casos de Explorer y Windows Media Player.

Así que desde Redmon encomiendan a los usuarios de Windows Vista a su Windows OneCare Live en su versión online (Crn). Por cierto, a la versión instalable de esta herramienta le acaban de pillar un error nada trivial, su cortafuegos permite salir a cualquier aplicación que utilice la máquina virtual Java (News.com).

Parece que a priori va a ser difícil para Microsoft sacarse de encima su merecida fama de productos inseguros…

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Google Pack disponible para descarga

google-packYa está disponible para descarga Google Pack. Finalmente incluye: Google Desktop, Google Earth, Google Pack Screensaver, Google Talk, Google Toolbar, Picasa, Ad-Aware SE Personal, Adobe Reader 7, GalleryPlayer HD Images, Mozilla Firefox, Norton AntiVirus 2005 SE, RealPlayer y Trillian. Además trae una utilidad llamada Google Updater que mantiene en memoria y controla la actualización de cada uno de los elementos. Sólo Windows XP.

Lo más llamativo es que el Norton AntiVirus 2005 SE es sólo de prueba durante seis meses, si se quiere seguir usando hay que pasar por caja de Symantec. La verdad es que le veo poca utilidad a este Google Pack, quizás para usuarios noveles pueda ser interesante dejar el tema de las actualizaciones de sus productos a Google, aunque el resto de programas tengo un interés marginal (todo el mundo los tiene ya instalados o una utilidad alternativa) y el valor aportado por venir en un pack bastante dudoso. En fin, os dejo con la página para instarlo… Google Pack Installer.

Google Pack

Google DesktopParece que el asalto de Google al escritorio continúa. Al margen de que en la CES vayan a anunciar sus planes de negocio alrededor de Google Video, que ya comentamos cuando aquello de «Google lanza su video upload program«, todo indica que Larry Page va a anunciar en su conferencia de mañana la aparición de Google Pack (vía WebProNews, vía 180n).

Google Pack será un paquete de aplicaciones que incluye Firefox (con la toolbar de Google por supuesto), Norton AntiVirus, Adobe Reader, RealPlayer, Trillian (¿por qué no Gaim?) y Ad-Aware. Por supuesto Google Pack incluirá todo el arsenal de la compañía del buscador para el escritorio, con Google Earth, Google Desktop, Picassa y Google Talk.

Google Pack, un paso más hacia el escritorio. No es en absoluto un «Google OS», es más, son aplicaciones que viven todas en Windows, pero merece la pena repasar que son competencia directa de los últimos productos ofrecidos por Microsoft. Si se confirma este Google Pack, mañana le echaremos un vistazo.

Windows OneCare Live en beta

Windows One CareArmando poco ruido, la incursión de Microsoft en el mercado de los antivirus sigue adelante con la salida en beta (es necesaria invitación) de Windows OneCare Live, que probablemente mañana esté en todas las redes de intercambio de ficheros al alcance de cualquiera.

Esta irrupción lleva más de un año máscandose y la pasada primavera se le bautizó como OneCare, una ambiciosa suite que integra antivirus, firewall, antispyware (integra el Microsoft antispyware ), herramienta de backups incrementales y otra para mejorar el rendimiento.

Lógicamente, sin haberla probado, no puedo decir mucho de este Windows OneCare Live. Imagino que cuando menos será un producto solvente, a la altura de lo que hay ya en el mercado al que la fuerza de integración de Microsoft puede ayudar a convertirse en una suite muy utilizada. Ahora bien, no deja de dejarme perplejo que sea el desarrollador del sistema operativo a proteger el que propusiera venderte un software para tapar los fallos de seguridad de su producto. O una de dos, o lo ofrecen gratis a todos los que han comprado Windows o nos están tomando el pelo y la seguridad ya no constituye una característica esperable de un sistema operativo «made in Microsoft», al admitir éste la necesidad de un software adicional para conseguirla, algo a día de hoy muy cierto.

Por cierto, la noticia vía Genbeta y la página oficial en Microsoft.

DRM, Antivirus y anti-phishing en Explorer 7

ExplorerMicrosoft va a apostar fuerte, muy fuerte por Explorer 7. A las ya conocidas pestañas y soporte de RSS en la nueva versión de este navegador, anucia ahora que incluirá un mecanismo «Anti-phishing» de cara a detectar webs que se hacen pasar por otras, a la vez que integrará un antivirus procediente de la adquirida Sybari. Con estos dos elementos se perfila la estrategia de Microsoft: funcionalemente llegar al nivel de sus competidores con las pestañas y el RSS, pero intentando paliar a su vez el punto débil de Internet Explorer que no es otro que la seguridad. En lo primero, tanto FireFox con su legión de extensiones, como Opera con su navegación por voz van por delante, lo segundo está por ver, ya nos vendieron Service Pack 2 para XP como una panacea para la seguridad en Internet.

Tema aparte es el añadir administración de derechos digitales a nivel de aplicación en el navegador. Sin dar muchos detalles de qué pretenden con ello (la noticia es de Top Tech News), el DRM ya sabemos a qué conduce: control de acceso a los contenidos y qué se puede hacer con ellos, además de incompatiblidad entre navegadores, a no ser que Opera o FireFox se avengan a utilizar tecnología Microsoft para ello.