Confesiones de un comprador de vinilos en Amazon

Modern Vampires of the City de Vampire Weekend

Dice Amazon que la venta de vinilos ha subido – en su caso – un 745% desde 2008. Eso no es demasiado en términos absolutos partiendo casi de la nada, pero supone la conjugación de un verbo – subir, crecer, aumentar – que parecía desterrado de la industria musical.

Yo soy uno de esos. Un comprador de discos de vinilos y un comprador en Amazon. De hecho estoy cerca del estereotipo, en el top de ventas que han publicado están algunas de mis adquisiciones, como el Push The Sky Away de Nick Cave, el Modern Vampires of the City de Vampire Weekend o aquél For Emma. Forever Ago de Bon Iver. Ya saben, treintañero, universatario, urbanita y gafotas.

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El teléfono «gratis» (o casi) de Amazon

Amazon teléfono gratis

Vuelven los rumores de un teléfono «made in Amazon», esta vez apuntando a la gratuidad. Creo que no hace falta subrayar que este caso es análogo a la falsa gratuidad de la subvención de las telecos, no sería más que facilitar hardware a un cliente para que esté más cautivo en servicios.

En todo caso, mi impresión es que, de materializarse, veo más probable que sea de precio muy bajo pero no gratis ; en parte porque Amazon no ha dado hardware así antes, en parte porque los clientes que no pagan nada no son los que luego se gastan mucho dinero en contenidos y si no lo hacen no encaja el modelo.

Añadiría que el movimiento se comería sobre todo a los que están en la gama de entrada de smartphones, dudo mucho de que haya un fuerte movimiento desde iOs o el Android de gama media y alta hacia el teléfono de Amazon (sin acceso al market de Android, sin aplicaciones de Google)… a no ser que estemos ante un producto de un nivel mucho más alto que el que se plantea de entrada.

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El modelo Amazon

Jeff Bezos

Cada vez que Amazon presenta resultados se discute su modelo de negocio, mucha facturación, casi nula rentabilidad.

A ese debate merece la pena sumar siempre datos como el que apunta este artículo de WSJ sobre el estado del comercio electrónico en Estados Unidos:

Amazon vende más online que sus siguientes doce mayores competidores combinados, incluidos Staples y WalMart…

Su aumento del 30 % en las ventas en Estados Unidos en el segundo trimestre superó el crecimiento del mercado de comercio electrónico en general y el de sus competidores también.

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El negocio de los audiolibros de Amazon

Kindle para iPad

En The Atlantic:

En el último análisis (hace poco más de un año), más del 60 por ciento de los audiolibros fueron descargas desde dispositivos digitales, y casi todos procedían de Audible (una compañía de Amazon) o a través de su acuerdo para suministrar audiolibros a iTunes. Amazon también posee Brilliance audio, el mayor productor de audiolibros ??en CD. El negocio de los audiolibros supera los mil millones de dólares y las cifras disponibles sugieren que Amazon se lleva un pedazo más grande de esa tarta que cualquier otro actor del negocio.

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La explicación de la condena a Apple por fijar el precio de los libros electrónicos

Steve Jobs joven

La mejor explicación a cómo es el modelo pactado entre Apple y las editoriales la he encontrado en Tidbits, que confronta el «modelo de agencia» que acordaron con el «modelo al por mayor» que se aplicaba antes de su llegada. Su autor hace una defensa de Apple y del modelo de agencia que, siendo discutible, al menos viene con argumentos.

De hecho por aquí tratamos en su momento el tema del precio del libro electrónico con Amazon dos veces, una al hilo de sus negociaciones con MacMillan y otra discutiendo su estrategia de vender por debajo de coste en algunos casos. En otras latitudes donde esto está penalizado o incluso hay una ley de precio fijo del libro toda esta discusión nos suena marciana, pero en Estados Unidos es todo un desafío de regulación del mercado ¿es lícito que Apple con las editoriales conspiraran para implantar el modelo de agencia y que el precio de venta subiera, lo es más que Amazon vaya a pérdidas construyendo su camino hacia el monopolio?

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Autorip de Amazon: una razón para comprar el formato físico

Amazon Autorip

Cuando uno publica artículos como «Editores de libros: quiero mi copia digital al comprar un libro físico» tiene dos tipos de reacciones. Por un lado un montón de gente como uno, que compraría más discos y libros en formato físico si al hacerlo tuviese también la copia digital, por otro el de editores y gente de la industria que responde despectivamente con una mezcla de «de esto no tienes ni idea» y «eres un jeta que quieres dos productos diferentes pagando sólo uno»

Amazon Autorip es un paso en el camino hacia lo que un servidor y otros muchos demandamos: ya hemos pagado por este disco, no vamos a hacerlo en cada uno de los formatos en los que espero poder disfrutarlo. La idea es que al comprar uno tengamos acceso a las versiones MP3, que se añaden automáticamente a tus bibliotecas Cloud Player, de forma gratuita. Por tanto lo que obtenemos es el disco físico más el acceso a la versión digital a través del servicio de almacenamiento más reproducción en la nube de Amazon. Todavía mejor: para todos los discos comprados desde que abrió Amazon España vamos a tener la versión en digital desde Cloud Player. Me dicen que a posteriori los puedes descargar y llevárselos sin DRM, pero eso tengo que probarlo.

Claro que hay discográficas que al comprar un disco te daban un código para descargar el disco comprado. Otras, como mi última adquisición lo que hacen es darte el CD al comprar el vinilo.

Para quienes seguimos comprando discos a menudo esto no hace sino reforzarnos, la discográfica no pierde ventas (a no ser que esperaran que comprase varias veces el mismo disco, lo cual encuentro absurdo) y dan más valor a quienes son sus mejores y más fieles clientes. ¿No es razonable? Pues en la industria editorial todavía esto les parece absurdo y un sinsentido, mientras dejan que el libro digital se concentre en Amazon (que es el actor que más y mejor entiende al cliente y menos inmovilista resulta) y esas librerías a las que tanto se supone se desangran porque las editoriales no son capaces de dar un código de descargas a quien ya se ha comprado el libro físico

Autopublicación Tagus, Casa del Libro también es una editorial (y más que Amazon)

Lo sacaron ayer, Casa del Libro estrena servicio de autopublicación bajo la marca Tagus. Lo más interesante, más allá de que sigan el camino de ser no sólo distribuidor sino también editor empezando por los escritores amateurs, es que se postula como proveedor del trabajo de editor previo pago: maquetación, corrección de estilo, informe cualitativo tras la lectura…

Y todo ello a pesar de que Casa del Libro ha evitado el posicionamiento de «servicio para la autoedición de libros» y menciona sólo «autopublicación». En todo caso, permiten subida de la obra de forma gratuita para vender en su plataforma y luego comisionan el 30% del PVP, con modelos intermedios en los que se ofrecen a tareas como gestionar el ISBN desde 50 euros.

¿Puede seguir protegiendo el precio fijo del libro a las pequeñas librerías?

Kindle paperwhite

La Confederación del Gremio de Libreros demanda a Amazon porque entienden que sus ofertas vulneran la ley del libro que regula, entre otras cosas, el precio fijo del mismo y las ofertas que se pueden hacer. De hecho, el caso que citan – cinco euros de regalo si comprabas en el mismo mes en que era Sant Jordi – servidor lo aprovechó porque precisamente compré varios libros en Amazon.

Más allá del caso concreto y de lo que puedan aguantar la situación actual los libreros, la pregunta de fondo es si puede seguir protegiendo el precio fijo del libro a las pequeñas librerías. El traspaso a digital ha provocado que mucho hayamos debatido varias veces qué porvenir a estos rincones que amamos. Y por mucho que uno abrace el sesgo afectivo de apostar a que le irá bien a lo que a uno desearía, veo más nubes que claros.

De hecho que los libreros hablen de nuevo sobre crear otra plataforma de venta de libros electrónicos no hace sino recordar la estrategia Libranda y tener serias dudas de que haya habido aprendizajes profundos sobre el tema: la necesidad de «tener hierro / controlar el dispositivo«, la necesidad de compatibilidad multidispositivo vía aplicaciones, la de valor añadido en forma de respaldo en la nube, sincronización, compartir notas, cuidar la experiencia de usuario… en fin, todo lo que ha venido siendo el debate del libro electrónico los últimos años.

El caso es que probablemente sea un esfuerzo fútil, el mercado digital tiende a la concentración y a las economías de escala y parece muy improbable que los pequeños libreros vayan a conseguir algo de esto. De hecho, si están preocupados por el futuro de su negocio creo que el primer paso no es pensar en como eliminar a Amazon de la ecuación sino ir los editores y plantear que con el libro físico te den acceso a la copia digital. Esa es la mejor razón para seguir yendo a las librerías y comprando algunos ejemplares físicos por mucho que uno lea primero en digital. Y si hacen una tienda… la mayor oportunidad la tendrían si las editoriales vendiesen sin DRM, pero eso parece imposible a día de hoy.

Si Amazon es el ganador del comercio electrónico low cost ¿cómo pueden otros competir?

Amazon Coin

En E-Commerce is a Bear,

Sólo dos startups han desafiado a Amazon en la última década: Zappos y Diapers. Amazon, astutamente, adquirió los dos. Ambas compañías afrontaron un largo camino para llegar a generar ganancias en el juego del low cost feroz en el que competían con Amazon, y ambas optaron por aquello del «si no puedes vencerlos, únete a ellos».

Así que si Amazon es el ganador del low cost en comercio electrónico, está adquiriendo a sus mejores competidores, y si sus precios bajos están disponibles para todo el país a través de un algoritmo que les garantiza vencerte en precio, ¿cómo puedes competir?

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