AmazonMp3, música sin DRM

AmazonMp3

Ya está aquí – aunque en beta y sólo para Estados Unidos – la tienda de música de Amazon sin DRM, AmazonMp3. Su eslogan no puede ser más acertado, «descargas de música en MP3 para cualquier reproductor», algo que comparte con la tienda por excelencia de música sin DRM, eMusic y con los clones de AllofMP3. Los datos más interesantes de AmazonMp3 los resume otro blog más.

Sin duda la pregunta ahora es sí AmazonMp3 podrá arañar mercado a iTunes. Para permitirse vender sin DRM han tenido que acceder al precio variable de las canciones en función sobre todo de la antigüedad, aunque con los que han salido (90 céntimos de dólar por canción) son más bajos que los de muchas tiendas que utilizan DRM. Si a eso unimos el fantástico motor de recomendaciones de Amazon, a que parte con millones de clientes registrados acostumbrados a comprar por internet y a que las canciones serán compatibles con iPod y con cualquier otro reproductor que soporte MP3, tenemos que AmazonMp3 se configura como una alternativa muy potente a iTunes.

Widgets de Amazon y como anuncios en Google Adwords

Dos temas alrededor de los widgets. Por lado, Google saca en abierto la el uso de widgets como formato de anuncio en AdWords, por otro Amazon acaba de comunicar a todos sus asociados que comienza a poner a disposición de ellos los Amazon Widgets, con los que integrar en nuestro blog o página de una red social mostrar productos de la tienda online y tener ingresos por referidos. Amazon ofrece un montón de ellos, desde la lista de deseos hasta uno que muestra productos de nuestra aStore.

El movimiento de Google lo retrata Mariano. El tema de los widgets – en Google los llaman gadgets – en la publicidad es un tanto incierto, pero creo que encaja a la perfección con la filosofía y tendencia de Google: dar mayor valor al anuncio, de manera que pueda ofrecer mayor utilidad al lector. Si a eso le unes que encaja perfectamente en el ecosistema de desarrolladores – página de inicio – ingresos por publicidad que tienes, es un movimiento con mucho sentido.

En cuanto a Amazon, apostar por los widgets es sencillamente lograr una mayor visibilidad al estar disponible para cualquier blog/página web y también en las redes sociales que los permiten. Lista de recomendaciones no sólo para quienes tienen páginas web y editan las plantillas, sino para cualquier usuario con un perfil en una red social. Os dejo con el widget de mi aStore de Amazon (que llevo años sin actualizar, a ver si me pongo y le doy una vuelta).



Tu aplicación sobre los Amazon Web Services (EC2, S3…)

Amazon Web ServicesSeguimos repasando las últimas tendencias en desarrollo de aplicaciones web y hoy le toca a la que en mi opinión es la alternativa más interesante aparecida en los últimos años, los Amazon Web Services. De ellos se ha escrito ya mucho y poco o nada voy a descubrir: los aparecidos después de su primera etapa (aquellos que atacaban a su base de datos de productos) son los que articulan un nuevo y revolucionario modo de plantearse la arquitectura de una aplicación online. Muchos los meten en el mismo saco que a desarrollar sobre APIs de terceros, pero en este caso no se accede a datos o funcionalidades ajenas, por lo que creo oportuno distinguirlos. Veamos.

La propuesta de S3 y EC2 son la de externalizar dos aspectos del hosting de nuestro proyecto web. S3 es un sistema de almacenamiento al que sólo se puede acceder a través del web service mientras que EC2 es algo más complicado de explicar, lo que ofrecen es capacidad de procesamiento. Con S2 «subes» una imagen de tu servidor y la ejecución queda delegada en las máquina de Amazon. En el primer caso se paga en función de la información almacenada y descargada, en el segundo del tiempo de ejecución consumido.

Las ventajas de apostar por los Amazon Web Services son múltiples y variadas:

  • Costes: la palabra mágica. S3 y EC2 salen más baratos de un hosting comparable en calidad a lo que ofrece Amazon.
  • Escalabilidad: almacenamiento «infinito» según la necesidad, capacidad de proceso también bajo demanda. Lo bueno además es que se pagan según uso ¿qué sales el primer día, va a ser una bomba y vas a tener millones de visitas? Estarás preparado sin necesidad de pagar por un servidor que te sobre durante el resto del ciclo de vida del proyecto. Lo que nos lleva a otra ventaja: respuesta a picos de demanda.
  • Foco en tu servicio: externalizar significa – cuando se hace bien – que puede despreocuparte de lo que no es el foco de tu servicio porque de eso se encargará el especialista. Olvidarse de balanceo de carga, CPDs, mantenimiento de grandes servidores, contratación del hardware y de la adquisición del conocimiento para todo ello.
  • Disponibilidad y velocidad: es posible que seamos muy buenos administrando y montando servidos, es poco probable que en eso seamos mejores que Amazon. Algunas pruebas que he consultado no lo sitúan como la opción más eficiente en tiempo de respuesta, pero «casi» y a precios más competitivos que tener una supermáquina gestionada por nosotros.

Creo que resulta evidente de que la propuesta de los Amazon Web Services me parece realmente revolucionaria y que presenta muchas ventajas. En el «debe» podríamos anotar que de momento supone depender de un único proveedor por lo que la alternativa, si nos presentan problemas, sería encargarnos del hosting por nosotros mismos, algo para lo que, de la noche a la mañana, nadie está preparado. Otro problema es que no se firma por contrato el nivel de servicio que provee Amazon, por lo que de aparecer problemas de rendimiento, te los comes.

Y poco más, en realidad Amazon hizo una jugada genial con los Amazon Web Services. Ellos por su parte tenían un gran conocimiento para construir grandes sistemas de alto rendimiento (recuerdo la primera vez que entré hace años en la tienda y cuando volví, ¡se acordaba del carrito que había rellenado!, ¡lo guardaban en base de datos!) y por otro también están sobredimensionados para no pasar problemas. Juntas ambas cosas y lo comercializas en forma de estos web services que te permiten rentabilizar tu almacenamiento y capacidad de procesamiento sobrante. Sencillamente, genial.

Enlaces relacionados:

The Kindle, lector de libros electrónicos de Amazon

Actualización 19/11/2008: Ya hay datos oficiales, véase Amazon Kindle y el futuro de la lectura.

AmazonAmazon sigue buscando nuevos negocios alrededor del libro. Hace poco hablábamos de CreateSpace, su alternativa a Lulu, y hoy de un proyecto de lector porátil de libros electrónicos llamado The Kindle. De momento se sabe que costará entre 400 y 500 dólares, tendrá conectividad inalámbrica (EVDO, 3G norteamericana) y saldrá a la venta en otoño de este año. The Kindle tiene todo el aspecto de ser una alternativa a Sony Reader basado en formato propietario con DRM (Mobipocket) que permita a Amazon controlar todo el ciclo desde la venta del libro digital (si me apuran, desde su edición para los libros publicados con CreateSpace) hasta su lectura con el dispositivo. Repiten el esquema de Apple, comprar un libro digital en Amazon supone tener que leerlo en su reproductor y no en los de la competencia.

En NyTimes comparan a los inventos de Sony y Amazon (también habría que considerar el proyecto Readius) con el iPod, pero yo no lo veo tan claro. De entrada es importante que, aunque soporte formatos con DRM, también permita al usuario leer los archivos en otros sin control de lo que pueden hacer (Sony Reader sí es abierto a esto, The Kindle está por ver). En segundo lugar, llevar muchas canciones en el reproductor portátil tiene mucho más sentido que llevar muchos libros, servidor lee dos o tres en paralelo, pero no necesita llevarlos siempre encima. El planteamiento de que venga equipado con 3G para leer periódicos es interesante, pero eso ya lo puedo hacer con el teléfono…

En definitiva, yo no veo tan claro lo de la gente en el metro con un dispositivo de 500 dólares para leer un libro, por el que además también habrá pagado lo suyo.

CreateSpace, impresión bajo demanda de Amazon

CreateSpaceMuchos conoceréis de sobra Lulu, un genial servicio de autopublicación por internet que permite al usuario ser su propio editor e imprimir y comercializar sus propios libros, compactos y DVDs. Ayer CreateSpace – propiedad de Amazon – anunció que comenzaría a ofrecer un servicio similar de impresión de libros bajo demanda (vía Web Pro New).

La fuerza de CreateSpace va a ser sin duda la integración con Amazon, no sólo por ponerlos al alcance de millones de clientes potenciales apareciendo en su catálogo, sino por el valor tecnológico de la plataforma con funcionalidades como «buscar dentro del libro». Lulu está siendo toda una revolución, un excelente ejemplo de la desintermediación que permite internet, pero a la que le falta el problema de la promoción del libro. Amazon con su sistema de recomendaciones puede hacer mucho por el creador, aunque uno no deja de sentir mayor simpatía por Lulu y su propuesta original.

Sitio oficial: CreateSpace.

Amazon Flexible Payments disponible

Amazon Web ServicesYa está disponible en beta Amazon Flexible Payments, el primer sistema de pago por internet «diseñado específicamente para programadores», en Estados Unidos y por invitación. Tal como comentamos, la idea de Amazon Flexible Payments es la de ofrecer una API que permita a terceros integrar el sistema de pagos en sus propias páginas y servicios online. Esta de entrada es la gran ventaja de Amazon Flexible Payments a la hora de competir con Paypal o Google Checkout, a la que suman el hecho de que permite a los usuarios que tengan cuenta en Amazon a utilizar sus datos, sin que tengan que volver a introducirlos, por lo que podemos decir que parte con millones de usuarios.

Uberbin lista un montón de recursos para el servicio, entre ellos, la página principal. Interesante también observar los comentarios de los primeros en integrar Amazon Flexible Payments, freshbooks.com, que le sañalan como la mejor posibilidad a la hora de cobrar micro-micropagos, siendo rentable el ingresar desde un céntimo por el esquema de comisiones del servicio.

Sin duda Amazon Flexible Payments es una pieza que encaja fenomenalmente en la nube de servicios de Amazon, una plataforma que realmente está cambiando el modo en que se crean servicios por internet.

Amazon Payments, su Paypal como web service

Amazon Web ServicesNuevo Web Service de Amazon a punto de anunciarse (o al menos eso vaticina TechCrunch, vía el blog de Jordi). Se trata de permitir a terceros manejar pagos de sus usuarios (y que estos los hagan entre ellos también) a través de Amazon, con confirmación de transacciones y todo con un web service que permite la integración en la aplicación cliente. Eso sí, al igual que Google Checkout, el usuario que haga el pago será redirigido a Amazon para completar la acción.

Podríamos discutir muy mucho sobre como la banca dejó escapar el mercado de los micropagos, que ha sido copado por las empresas tecnológicas con Paypal como líder indiscutible. El movimiento de Amazon es interesante aún cuando parace que Google Checkout no acaba de robarle protagonismo a la solución de eBay. Quizás el estar establecido como socio estratégico de muchas empresas que utilizan S3 o EC2, suponga una ventaja para Amazon en este sentido, amén de competir en las comisiones que cobran.

Relacionada: Amazon S3 y el ahorro de costes.

Amazon S3 y el ahorro de costes

Amazon Web ServicesUn tema que tenía muchas ganas de comentar, Amazon Simple Storage Service, más popularmente conocido por Amazon S3, que no es sino un servicio de almacenamiento escalabe de bajo coste para desarrolladores. Es un web service para ser utilizado por aplicaciones, no para usuarios finales. Permite hasta cinco gigas por fichero y los precios son de 0.15 dólres por giga mensual de almacenamiento y 0.20 por giga de datos transferidos. Hasta aquí, nada nuevo que no se haya comentado sobre Amazon S3, que lleva más de un año en el mercado.

El tema por el que lo comento hoy es porque me resultó especialmente interesante la conferencia de Amazon en el Mix07, en la que pusieron sobre la mesa un caso práctico de utilización de Amazon S3, Smugmug. Esta compañía ha publicado en su su blog datos del ahorro de costes que ha supuesto para ellos delegar el almacenamiento en Amazon. Tras doce meses afirman haber ahorrado un millón de dólares, cifra que de entrada puede parecer bestial, pero que dado que ofertan almacenamiento ilimitado de fotos a sus usuarios (de pago) y a eso hay que sumarle las copias de seguridad, tenemos los 192 terabytes que mencionan en el PDF que enlazan en el post.

Una prueba más del sentido que tiene – bien afrontado, con contratos y las cosas claras – el utilizar servicios de terceros para construir el nuestro. La aplicación web del futuro – casi del presente – delegará el almacenamiento en un proveedor, tomará los mapas de otro distinto y dará valor añadido a los usuarios de un tercero. Siempre queda la opción de hacerlo todo tú, pero ahorrar un millón de dólares al año es una buena razón para pensárselo.

Amazon confirma su tienda de música sin DRM

AmazonDesde el año pasado se está hablando de la tienda de música sin DRM de Amazon y ha sido hoy cuando por fin se han decidido desde la compañía de Bezzos a anunciarla. Los datos que han dado de momento son que efectivamente las canciones estarán libres de DRM, que el catálogo contará con millones de canciones procedentes de 12.000 discográficas (entre las que estará EMI), que utilizarán el formato MP3 y que verá la luz a lo largo de este año (vía News.com).

Comienza la carrera de Amazon frente a iTunes por ofrecer música sin DRM, que significa dar más valor a sus clientes no ya sólo por que permiten que estos usen como quieran las canciones que compran sino porque serán compatibles con cualquier reproductor. Respecto a precios, Amazon todavía no ha anunciado nada, pero me extrañaría que consiguiesen evitar la filosofía de las «grandes» de que música sin DRM significa pagar todavía más. Con las discográficas pequeñas es probable que si consigan precios más competitivos al estilo de eMusic. Eso sí, algo que seguro que pondrá sobre la mesa Amazon será su magnífico motor de recomendaciones, un valor muy potente a la hora de empezar a competir con iTunes y compañía.

Entradas relacionadas: Amazon y la venta de música en MP3 sin DRM, Amazon quiere vender canciones (desde 2005).

NowNow, preguntas a Amazon y responde el turco mecánico

nownowUna sorpresa para terminar el día, Amazon presenta Now now, un sitio de preguntas y respuestas al estilo Yahoo respuestas. La diferencia estriba en que haces la pregunta (de momento es una beta cerrada, es necesaria invitación) y quien te responde no es otro usuario, sino que es enviada al «turco mecánico» (mTurk) para que alguien la responda a cambio de un pequeño ingreso.

Puestos a analizar la propuesta de Amazon para su sitio de preguntas y respuestas, podríamos decir que es un híbrido entre el éxito de Yahoo y el fracaso de Google. No hay expertos que cobren como en el caso de este último, ni es la comunidad de usuarios la que responde, el turco mecánico viene a ser el sustituto de ésta cuando no la hay. ¿Hay un modelo para Now now? ¿Es la solución adoptada temporal hasta que haya gente dispuesta a colaborar? No creo, existiendo ya AskVille.

Cobrar por respuesta para sufragar el gasto en «el turco» no parece viable, tras el fracaso de Google y cuando además la respuesta no proviene de un experto, pero resulta interesante apuntar el detalle del turco mecánico como sustituto de la comunidad de usuarios en estos tiempos de la Web 2.0.