Azure añade infraestructura como servicio (y promete guerra de precios)

Windows Azure

Hace tiempo que no hablamos de cloud computing por aquí y la noticia de que Azure entra en la infraestructura como servicio es un buen motivo para ello. Cinco años después de su estreno creo que ya podemos decir que Azure tiene una oferta completa y competitiva frente a uno las grandes avances tecnológicos de la última década como es Amazon Web Services

Hasta ahora el servicio de Microsoft se había centrado en una propuesta de plataforma como servicio que a priori ofrece más valor en la «pila» del software en la nube, pero a cambio de pagar un precio de menor flexibilidad. Con esto lo que habían conseguido es cierta penetración en las «grandes cuentas», sobre todo en las ligadas ya a Microsoft en el servidor, con lo que al menos esa transición al cloud computing no les había dejado fuera.

Al entrar en infraestructura como servicio (véase su página oficial al respecto) van más a vender la utilidad – el espacio en disco, base de datos, computación – que es justo el fuerte de Amazon (que poco a poco está construyendo encima para ir al modelo de plataforma). Y es que ese es el modelo que ha encajado a startups que buscan soluciones propias no definidas a priori y flexibles, algo que ha convertido a Amazon en el «hosting» por antonomasia de las nuevas empresas de referencia en la web-

Con el movimiento Microsoft va a intentar dibujar el marco de que la carrera en el cloud computing es cosa de dos, toda vez que el recorrido de los RackSpace, HP o Joyent no es comparable y Google no acaba de apostar fuerte todavía por App Engine (y su Compute Engine como apuntan en los comentarios). En todo caso con Azure y las startups va a necesitar trabajar en dos aspectos: uno es el precio – aquí prometen guerra de precios según TC – y el otro es en imagen y ser reconocido como una alternativa fiable entre ellas (estos años se ha desarrollado mucho conocimiento sobre la plataforma de Amazon y eso también es un valor). De momento lo que he leído en su web sobre redundancia y número de copias / servidores por todo el mundo me ha sonado bien.

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El 99% de uptime son tres días caídos al año: Amazon EC2 tira un montón de servicios

Data Center en la nube

Una de las cosas que los servicios de hosting que también comunican los de infraestructura como servicio es presumir de «99% de uptime / disponibilidad». Esto se suele leer como que es muy improbable que haya problemas, como un «casi nunca estaré caído», pero haciendo las cuentas se traduce realmente en más de tres días caídos al año.

Desde ayer está con problemas el servicio Amazon EC2, lo que está provocando que un buen montón de proyectos de startups haya caído de forma intermitente con él: Quora, Reddit, Cydia y FourSquare entre ellos. De nuevo se está repitiendo el síndrome del accidente de avión frente al accidente de coche, aunque esta vez agravado por la falta de información ofrecida por Amazon que ha tardado muchas horas en dar explicaciones, sobre todo el mensaje de que está todo solucionado.

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Amazon Simple Email Service (SES), suma y sigue

Amazon Web ServicesSuma y sigue, Amazon Simple Email Service es la nueva oferta en software como servicio de Amazon. Básicamente se trata de un sistema para envío masivo de correos integrable en plataformas web de terceros: tanto para email marketing como para el funcionamiento habitual de muchas webs (si pensamos en Quora, millones al día).

Atendiendo a su presentación no hay gran cosa para la que no haya una amplia oferta en el mercado, pero si lo pensamos detenidamente, Amazon cada vez es un concentrador mayor en el cloud computing. Quien ya utilice alguno de los otros servicios de la compañía, tendrá razones poderosas para integrar también el de correo y los que saquen en el futuro: menos proveedores, menos complejidad, mejor precio por ofertas «empaquetadas». Como venimos diciendo los últimos años, Amazon sigue teniendo un caballo ganador en la nube y esta vez lo es más gracias a volver a desarrollar un servicio a partir de algo que ya hacía para sí mismo.