AllPeers en abierto

allpeersPues sí, la tan esperada extensión para Firefox ya está disponible en beta abierta para todo el que quiera probarla. Requiere de Firefox 1.5 para funcionar.

En el anuncio de su blog mencionan que preparan nuevas funcionalidades a las ya conocidas de intercambio de ficheros en una red de tipo «personal P2P«, en la que se comparte sólo con los contactos seleccionados. Viene a ser un modo de tener un Flickr o Youtube distribuido para compartir sólo con grupos de usuarios (sin la publicación web, claro).

Ya hemos hablado bastante de Allpeers. Así que para no aburrir más con el tema, dejo los enlaces a las entradas anteriores.

Para descarga de la extensión y saber más de AllPeers, no hay más que visitar el sitio oficial.

Probando AllPeers

allpeersPor fin he recibido la invitación para probar AllPeers. Por si alguien no la conoce todavía, se trata de una plataforma de «P2P personal», es decir, de intercambio de ficheros con la red de contactos. AllPeers se integra en el navegador (sólo Firefox) y de momento la beta es cerrada y mediante invitación aleatoria por parte de sus responsables.

Como producto es bastante inmaduro todavía. El sistema de adición de contactos va muy mal (no puedes añadir a otro usuairo si no está conectado, imagino que es un error de la beta) y el interfaz a base de comer columnas al navegador y llevándote a su página es bastante confuso. Los mensajes al usuario también son muy mejorables. Eso sí, a la hora de compartir el rendimiento de AllPeers es notable, aunque ahora con pocos usuarios es pronto para sacar conclusiones (y el mérito en todo caso es de BitTorrent).

De entrada la idea que hay detrás me parece muy interesante. Realmente AllPeers actúa como un intermediario entre el usuario y Bittorrent, facilitando la tarea de compartir contenidos controlando con quién lo hacemos. Para lograr algo similar con un cliente de Bittorrent deberíamos crear el «.torrent» y luego configurar el programa para actuar de tracker (véase Genbeta), algo que no está al alcence del «usuario medio».

Hablar de AllPeers lleva a hacerlo inevitablemente de Pando, que también se sirve de bittorrent para facilitar un intercambio de contenidos. La gran diferencia (aparte de que Pando hoy día va mucho mejor) es que AllPeers no permite intercambio masivo e indiscriminado como sí hace Pando ni aloja nada en sus servidores, lo que le puede servir para esquivar las demandas de la RIAA y compañía.

¿Qué futuro tiene AllPeers? Es difícil saberlo. Plantear un sistema como extensión de Firefox es hoy día ir a por los usuarios más avanzados (no sólo usan el navegador libre, sino que instalan y prueban extensiones). El problema es que muchos de estos usuarios preferirán usar bittorrent directamente, lo que resulta más potente y flexible. No sé si AllPeers lo conseguirá (mucho tiene que mejorar), pero las «redes personales» tienen la ventaja de que pueden ofrecer una especie de Flickr y Youtube distribuidos, en la que no hay un sitio centralizado que censura, controla y establece las condiciones.

De modelo de negocio todavía no hablan, aunque imagino que la venta de contenidos a través de la plataforma es en lo primero que habrán pensado (cuando todo el mundo se está moviendo a contenidos gratis con publicidad, que esa es otra).

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AllPeers en beta (o casi)

allpeersSimbólico el hecho de que en la misma semana se certifique la defunción de un modelo de negocio alrededor del P2P y a su vez aparezca la beta cerrada de AllPeers, proyecto del que ya hemos hablado por aquí algunas veces y que forma junto a Pando parte una nueva generación, la de las redes de intercambio «personales».

Por desgracia el acceso a la beta de AllPeers es mediante invitación y aún no me han mandado ninguna. Oscar en Genbeta sí que lo ha probado y los resultados son un tanto decepcionantes. Queda como un sistema para enviar ficheros de gran tamaño, con el compartir es muy limitado: sólo con un usuario de nuestra lista de contactos, ni siquiera a un grupo de usuarios.

Con estas limitaciones, no es extraño que haya cosechado duras críticas (véase Tecnochica) y es que si AllPeers no permite compartir contenidos con un grupo de usuarios (aunque fuese limitado en número), apenas aporta a lo que hay ahora en el mercado. Para enviar ficheros de gran tamaño están Rapidshare y compañía, para pequeños, los programas de mensajería instantánea, especialmente Windows Live Messenger que permite pasar ficheros de forma asíncrona (sin que el emisor y receptor estén conectados a la vez para realizar la transferencia). Sería una pena que un proyecto con tanto potencial quedase en tan poca cosa…

Entrada relacionada: Allpeers, bittorrent en firefox.

Sitio oficial: Allpeers.