Bestiario y la representación de información

Bestiario

En la representación de datos, de grandes cantidades de información hay una necesidad cada vez más acuciante. Conforme los grandes repositorios y agregadores de internet siguen creciendo y se crean nuevas redes con conexiones visibles (contactos) e invisibles (semánticas), vamos necesitando mejores representaciones de realidades complejas. En este terreno – con mucho espacio para innovar y hacer negocio – es en el que trabaja desde hace mucho tiempo (casi tanto como llevaba este post pendiente) la gente de Bestiario, empresa radicada en Barcelona.

Para conocer qué es lo que hacen realmente, lo mejor es pasarse por su web, con ejemplos como el de VideoSphere, una navegación dentro de una red de vídeos relacionados cuyas aristas se establecen por afinidad temática (tags compartidos). Para saber un poco más Bestiario, Héctor les hizo una entrevista hace unas semanas.

El fin de Bloglines

Bloglines es un cadáver andante. El que antaño fuese el número uno del mercado de agregadores y servicio predilecto de muchos «early adopters» (entre ellos, un servidor), hoy se arrastra, víctima del abandono de Ask, su comprador. Por un lado, hace más de un año que plantearon varias novedades, sin que las hayan incorporado; por otro, la frecuencia de errores en el servicio raya la completa dejadez por parte de sus responsables. Hace semanas que no recogen las actualizaciones de varios blogs de Weblogssl y ningún mensaje que les envíes consigue que atienda el fallo.

Una verdadera pena, hace mucho que me pasé a Google Reader pero siempre he tenido ganas de volver a Bloglines. Cada vez que han amagado con una nueva funcionalidad, vuelvo a entrar con mi cuenta de siempre… pero luego te encuentras el mismo interfaz obsoleto de hace años, funcionalidades penosamente resueltas como sus compartidos y errores por todos lados en feeds RSS importantes. Definitivamente, no parece que haya nada capaz de salvar Bloglines, hasta el logo parece sacado de una página personal de los 90.

Imagino que parte del problema es que no se haya encontrado un modelo de negocio para los agregadores RSS, a los que añadir publicidad es problemático (no deja de ser coger contenido de otros y meterle tus anuncios). Por desgracia en Ask nunca han apostado por utilizar Bloglines como herramienta para construir otros servicios y no como fin en si mismos: desde un buscador personalizado hasta un Digg distribuido, pasando por una página de inicio que aprendiese de nuestros intereses. En este sentido Google, sin ser demasiado agresiva, se ha comido a su competidor en un par de años, a pesar de que la primera versión de Google Reader era bastante mala. La actual, teniendo un gran potencial todavía sin explotar, está años luz por delante de Bloglines; su última funcionalidad, los compartidos con comentarios, supone un acierto respecto a la visión de como consumir contenidos, de forma social mediante prescriptores.

El colmo para el agregador adquirido por Ask lo recoje TC: el fundador de Bloglines comentando que no quiere acabar pasándose a la herramienta de Google, pero que si Bloglines continúa «apestando», lo hará.

Postrank de AideRSS

PostRank en Google Reader

Hace tiempo que tenía ganas de hablar de AideRSS, un agregador de canales RSS que intenta «medir la importancia» de cada artículo y ordenar los contenidos en función de ello. Para ello tienen un sistema llamado PostRank que tiene en cuenta varios factores: enlaces entrantes, veces que ha sido anotado en del.icio.us, los comentarios, si está en Digg o si alguien lo ha puesto en Twitter. Ahora han añadido las lecturas desde otros agregadores (por ejemplo Google Reader) o en lecturas en la propia página fuente (te dan código para añadir) como elementos para la puntuación. Con PostRank, configura una portada diferente al del resto de agregadores de canales RSS clásicos tipo Bloglines, en los que la organización de la información es por fuentes. Hasta cierto punto, tiene elementos en común con el desaparecido SearchFox.

El problema de AideRSS es que como servicio para el usuario final no es demasiado brillante, ni cómodo para leer muchas fuentes. Lo bueno es que ahora sacan PostRank como API integrable en cualquier otro servicio. ¿Qué puede ofrecer esto? Pues cosas tan interesante como te muestre sólo los artículos de cierto nivel de una fuente (algo que se consigue con la extensión para Reader), es decir, indicar un umbral de valoración mínimo a la hora de mostrarnos noticias de un determinado canal RSS (lo llaman Thematic Postrank).

Postrank de AideRSS es otro esfuerzo más por intentar ayudarnos en el mar de infoxiación en que nos movemos. Tiene algunos elementos interesantes – sobre su objetivo de discriminar lo mejor de una fuente que ofrezca muchas noticias al día – pero también serias limitaciones: realmente mide la popularidad de una forma algo gruesa y es muy dependiente del tiempo, un artículo recién publicado puntuará mal en Postrank de cualquiera de las maneras. Me sigue gustando más algo valorado por mi red social (compartidos de Google Reader), aunque tenga que trabajarse mucho todavía esta idea.

El anuncio en el blog de AideRSS.

Compartidos en Google Reader y Digg

Google ReaderEl otro día comentaba en varios foros lo que me está gustando el tema de los compartidos en Google Reader. La idea – que comentamos por aquí – consiste en que si alguno de tus contactos (bueno, lo que Google entiende por contactos) decide compartir un artículo desde Google Reader, a ti te aparece en una carpeta especial. Puedes elegir no recibir nada de un «contacto» determinado, claro, pero lo importante es que te avisa de aquellas lecturas que gente que conoces considera como destacada. El concepto de contactos prescriptores de información me parece de lo más interesante que está pasando relacionado con la «sobredosis de información» en la red.

Para mí los compartidos en Google Reader están cambiando la forma en que consumo información. Si un día por lo que sea no puedo dedicar tiempo a leer, sólo dedico tiempo a esta selección: si ha pasado algo importante o destacable, alguno de mis contactos lo habrá mercado. Es más, hay blogs de los que me interesa todo, hay otras fuentes que no tanto ¿solución? si detecto que mis contactos la leen, puedo aligerar el agregador y aquello que merezca la pena también lo tendré. Es más, seguir los compartidos de algunos te abre a un montón de nuevas fuentes que desconoces. Albert comentaba también los compartidos en Google Reader hace poco. Como señala, Bloglines y otros ya permitían el compartir lecturas, pero el automatizar todo el proceso de añadir la fuente de un contacto es parte de la clave de que esto funcione.

Al margen de su valor como «descubridor» y para la productividad, creo que hay usos potenciales de esta funcionalidad. Ahora que se rumorea el interés por Digg de Microsoft y la propia Google (TC), sigo pensando que la mejor forma de armarlo es con los votos de los usuarios de agregador. Es más, integrando con la red social puedes llegar a tener lo que ofrece coRank, no una portada para todos, sino una portada personalizada y basada en las personas que consideras que tienen criterio. ReadBurner era un intento de montar algo parecido, pero como me avisó Rafa Gil, ya ha muerto. El problema, claro, es que el porcentaje de usuarios que utiliza agregador es todavía bastante escaso y usos como este o el de ayudar en la personalización de las búsquedas no sería aplicable a la inmensa mayoría de los usuarios.

Google Reader y enlaces compartidos entre contactos

Google ReaderNovedad en la segunda herramienta en que más horas paso a lo largo del día, Google Reader. A partir de ahora tendremos la posibilidad de acceder a los enlaces compartidos por aquellos que son nuestros contactos en Talk / GMail; aparecerán en la nueva carpeta «Friend´s shared items» (uso la versión en inglés). Como dice Víctor esto simplifica y automatiza la posibilidad de compartir información con los contactos (que ya se podía, pero era un poco farragoso). Eso sí, hay un fallo clamoroso: encontrarte artículos que ya habías leído en el propio Reader de otra fuente. Al menos sería necesario poder configurar que uno no quiere el mismo post una y otra vez como reclama Scoble.

Lo más interesante del movimiento es, sin embargo, el hecho de que Google parece dispuesto a poner en valor la información que posee sobre los contactos de sus usuarios. Si uno siempre ha afirmado que Reader es un instrumento genial para crear un Digg distribuido, con el uso de los contactos podría incluso configurar un coRank para cada uno y ser la base de las búsquedas sociales.

Recomendaciones en Google Reader

Google ReaderSé que es un tema menor, pero cuando uno pasa tantas horas de su trabajo en una herramienta, este tipo de nuevas funcionalidades cobra importancia. Google Reader añade recomendaciones de blogs y arrastrar y soltar (blog oficial). Al menos en la versión en inglés (la que utilizo), en la portada aparece la opción «Top Recommendations» y la posibilidad de que el servicio te ofrezca algunos feeds que leen usuarios con un perfil (lecturas e historial web similares) al tuyo.

Lo de arrastrar y soltar era algo que se venía necesitando desde hace mucho: no poder ordenar las carpetas a mi gusto y que obligatoriamente quedasen en organizadas alfabéticamente era algo que no tenía explicación. En cuanto a las recomendaciones – al margen de que no me gusta que utilicen mi historial de búsquedas para esto – es interesante siempre que te presente nuevas fuentes (¿esto no lo tenía bloglines desde el principio de los tiempos?), pero lo que realmente me gustaría es una presentación de la información (soy consumidos masivo) que me ayudara en la productividad: que antepusiese lo que más leo y más valoro (comparto, añado estrella) según fuentes y temas.

El futuro de Google Reader

Google ReaderHace poco que Google añadió un buscador a Google Reader, de manera que se puedan realizar búsquedas en los contenidos de los feeds que tenemos agregados. Pero esto es sólo solventar una carencia en un software – los agregadores en general y el suyo en particular – con un gran potencial todavía por explorar. Y – parece ser – tienen grandes planes respecto a Google Reader o al menos eso dejaría ver un vídeo filtrado que, aunque de autenticidad cuestionable (Google blogscoped), apunta a algunos movimientos que no son en absoluto disparatados.

Entre ellos lo más interesante son los encaminados a dotar a Google Reader de características «sociales» con una funcionalidad llamada «Activity Streams» que todo apunta a que será muy similar al «News Feed» de Facebook. Precisa de la integración con GMail (tus contactos en GMail harán las veces de los contactos en la red social implícita) y probablemente permitirá estar al día de lo que recomiendan otros usuarios con los que tengamos relación.

Otro aspecto que van a integrar en Google Reader son las recomendaciones de canales RSS basadas en lo que ya estamos suscritos. No está mal – otros ya lo hacen – pero lo que realmente sería interesante es que me ordenaran la información de todos mis canales RSS de forma que se presenten primero los temas que más me interesan. La estrategia sería «captar» las keywords y las fuentes de los posts que leo, selecciono y comparto respecto a las que doy por leídos sin abrir para ofrecer una experencia personalizada. Esto es lo que hacía el desaparecido searchfox.

La información según mis intereses y los de mis contactos, una experiencia personalizada en función de lo que me ha interesado históricamente y lo que valora la gente en la que confío. El objetivo sin duda tiene mucho sentido y permitiría una experiencia realmente única, además de mostrar a las claras que Google no se va a rendir ante Facebook. Activity Streams y que mis contactos influyan en la información que se me presenta es justo lo que ofrece la famosa, se podría montar en unos días «externalizando» la red social con Facebook, pero Google no parece dispuesta a jugar así.

En Google System un montón de datos interesantes sobre Google Reader.

Google privilegia iGoogle frente a Reader

Google ReaderHasta ahora, cuando uno utilizaba el botón «Add to Google» que está en el lateral izquierdo del blog, se presentaba la opción de añadir el RSS tanto a iGoogle como a Google Reader, pero desde hace unos días las cosas han cambiado. Ahora si se realiza la misma acción (o se llega a través del autodescubridor de canales de Firefox) se da por supuesto que queremos añadir el canal RSS a iGoogle, la página de inicio del buscador.

Desconozco si es algo temporal – no creo, lleva unos días – o si es una decisión estragégica. En este segundo caso, imagino que la opción de Google de potenciar su página de inicio en detrimento del agregador parte de la base de redirigir a los usuarios a su servicio «más asequible», bajo la presunción de que los «heavy users» siempre pueden utilizar un bookmarklet.

Quizás también haya un cierto desinterés en Google Reader. Después de todo, nadie ha conseguido todavía hacer negocio con un agregador web y con iGoogle fuerzan mucho más la integración con sus servicios. Una lástima, soy de los que piensa que un agregador web tiene un potencial enorme: ser la base para personalizar las búsquedas del usuario, armar un Digg distribuido, proveer de un sistema personalizado de noticias… Ahora que Bloglines se está renovando sería un error dejar a Reader en segundo plano.

Fresqui pagará a los mejores usuarios

Se ha abierto la caja de pandora de los medios 2.0. en España. Fresqui, que compite con menéame por ser el Digg español, está detrás de pagar a los usuarios de su servicio.

La noticia ha saltado (Genbeta) por un correo que se ha enviado a usuarios de Fresqui comentándoles en lo que se estaba trabajando.

Siguiendo el modelo del nuevo Netscape de Jason Calacanis, no sabemos si tratando de robar usuarios a su rival, desde Fresqui se están probando varios sistemas para remunerar a los usuarios por crear contenidos de calidad para el sitio. Este tipo de herramientas online depende directamente de lo activa que esté la comunidad, y un incentivo, que se estima que esté entre un 80 y 90% de los ingresos, parece una tentación.

El funcionamiento sería el siguiente: Fresqui trataría de optimizar la inclusión de publicidad no intrusiva en el servicio para aumentar los ingresos y el usuario cobraría el porcentaje comentado según lo que ingrese el sitio por esa noticia enviada.

Si duda una larga semana para comentar este tema.

Nuevos interfaces de Google Reader y Bloglines

Google ReaderHoy se estrena nueva de interfaz de Google Reader, ese pequeño desastre con el que Google sorprendía y decepcionaba a partes iguales hace un año. Los cambios en este agregador de canales RSS/Atom son para mejor (tenían difícil empeorarlo) pero los tiempos de respuesta me siguen pareciendo excesivos, además de algún detalle que sigue sin gustarme, como es el hecho de no poder cambiar el orden de lar carpetas en el lateral (si es posible, no he encontrado menara humana de hacerlo). Por lo demás, parece que han querido llevar a Google Reader elementos de Gmail (la List View está muy bien, lo reconozco), aunque la rapidez de éste todavía no la han conseguido. También hecho de menos que integre con el buscador de blogs para encontrar entradas relacionadas y – puestos a pedir – la personalización que proporcionaba SearchFox.

Me sigo quedando con Bloglines, que también renueva parte de su interfaz. Se trata del panel izquierdo, que ya no necesita ser recargado cuando se guarda una entrada y se refresca más a menudo (y sin recarga de página). No es ninguna maravilla, pero sigue siendo la solución más solvente que he encontrado en el mercado de agregadores RSS/Atom.

Sitios oficiales: Google Reader, Bloglines