Adobe Open Screen Project, Flash el nuevo Java

Open Screen ProjectAdobe Open Screen Project supone un paso adelante en la estrategia de Adobe para configurar Flash como la tecnología universal para la creación de RIAs. El objetivo es que Flash sea ubicuo: en la web, en el escritorio, en los móviles, en la televisión, en todo tipo de gadgets…. y para ello han comenzado a levantar algunas de las restricciones que mantenían hasta ahora.

La primera y más importante noticia que trae el Adobe Open Screen Project es que eliminan las restricciones de uso de las especificaciones de SWF, FLV y F4V. A eso hay que sumar que renuncian al pago de licencias por el Flash Player y de Adobe AIR para dispositivos (para ordenadores el runtime de Flash es gratis para el usuario, pero hasta ahora cobraban a los distintos sistemas que lo añadían para el móvil). Cierran la jugada con la publicación de la API para llevar Flash a dispositivos. Uniendo las tres iniciativas tenemos que si alguien quiere añadir Flash a su gadget o sistema, podrá hacerlo por si mismo y gratis, sin necesidad de que sea Adobe quien cree el runtime apropiado.

Claro que habrá que analizar detenidamente la letra pequeña de Adobe Open Screen Project, pero lo que he leído hasta ahora me suena muy bien. Uno de los mayores peligros a los que asistimos con la nueva generación de las Rich Internet Applications es que la web abierta y con estándares que conocemos ahora pase a estar construida cada vez más con tecnologías propietarias que acaben con el carácter neutral y multiplataforma de la web. La clave tanto de Flash como de Silverlight está en el runtime: el motor de gráficos vectoriales que mueve las aplicaciones una vez programadas, que esté en manos de Adobe y Microsoft el decidir quien puede construir uno y para qué dispositivos es un peligro para la web. Este paso parece ir, por tanto, en la dirección correcta – pendientes de mirar a fondo Adobe Open Screen Project – para que se pueda aceptar Flash como una tecnología realmente web.

Para Adobe, Flash es el nuevo Java, capaz de materializar para RIAs el mantra aquél de «escribe una vez y ejecuta en cualquier lugar» que Sun nunca llegó a conseguir con Java. Por eso son tan importantes para ellos movimientos como el de Apple de dejarlos fuera del iPhone o el de Nokia incluyendo Silverlight en sus móviles.

Más información en la FAQ del proyecto. Comentarios interesantes por parte de Ryan Stewart y Venture Beat.

Adobe en la segunda guerra de los navegadores

Adobe AIRAdobe es otro de los protagonistas en la segunda guerra de los navegadores, aunque como Google no desarrolle ninguno de los contendientes en liza. Su posición en el terreno de las RIA (Rich Internet Applications) es envidiable gracias a la ubicuidad de Flash, pero a la vez juega en un terreno en el que varios de sus rivales juegan con la ventaja de dominar el escenario. Veamos.

Por un lado a Adobe le ha salido un competidor importante que hemos comentado mucho por aquí, Silverlight. Por mucha ventaja con la que parta, una tecnología de Microsoft para el desarrollo (área en la que casi siempre suelen hacer las cosas bien) y su gran capacidad de integración son dos armas que no se deberían subestimar. Por otro lado, un peligro para Adobe son las plataformas cerradas, sobre todo en el móvil: Apple ha dejado a Flash fuera del iPhone y eso no deja de suponer una sombra sobre los planes de la compañía de la manzana en el terreno de las RIA. En este sentido, Adobe ha lanzado guiños a la comunidad del software libre con movimientos como la liberación de Flex, su conjunto de herramientas de desarrollo de aplicaciones Flash.

Además de los navegadores web de escritorio y para el móvil, con Adobe AIR han entrado en «terreno enemigo» con una estrategia muy inteligente: permitir aplicaciones de escritorio multiplataforma desarrolladas con tecnologías web, por lo que parten con una comunidad muy potente de desarrolladores. La propuesta de valor es la de constituirse en el proveedor tecnológico para aquél que quiera desarrollar en web, en web para el móvil y en el escritorio bajo una filosofía de software más servicios. Es este perfil lo que lo perrfila como una «perita en dulce» para ser adquirido por Google (algo que discutimos en «¿Es Silverlight lo que Google teme de la compra de Yahoo por Microsoft?«).

Uno de los grandes actores de la web de los próximos años. A todo esto hay que sumar que son el proveedor por excelencia de los sitios de streaming de vídeo, con Youtube a la cabeza. Su mayor riesgo es quedarse fuera de las nuevas plataformas cerradas, como son iPhone o, hasta cierto punto, como será Android. La competencia de Silverlight (con acuerdos para estar en los Nokia, por ejemplo) es a menudo subestimada en casi todos los foros, pero constituye la segunda preocupación a la que debe hacer frente Adobe.

Photoshop Express Beta disponible

Photoshop Express

Ya está disponible la beta de Photoshop Express, el muy esperado servicio de edición de imágenes online de Adobe. A primera vista, en Photoshop Express nos encontramos con un sitio construido enteramente en Flash 9 – otra cosa no era de esperar – gratuito y con dos gigas de almacenamiento para imágenes. integración con Facebook, Picassa y Photobucket (nada de Flickr, aunque está en sus planes) y unas opciones para mostrar galerías bastante potentes visualmente.

Obviamente Photoshop Express es algo muy alejado de las prestaciones que la marca «Photoshop» nos tiene acostumbrados. De hecho juega en la liga de Picnik y otros editores de imágenes online: cortar, rotar, redimensionar, ojos rojos y algunos retoque muy básicos (aunque las opciones de auto corrección son bastante interesantes).

Sin embargo, Photoshop Express no es sólo un editor de imágenes, quiere ser también sitio para almacenar y compartir (los dos gigas, el poder embeber imágenes, envío por correo, mostrar galerías…) ¿Qué cabe esperar en el futuro? Pues probablemente a su crecimiento como software (opciones más potentes de edición), pero también una más que probable integración con las herramientas de escritorio. De momento, la primera versión de Photoshop Express, de notable.

Actualización: como destaca Webware, merece la pena detenerse en las condiciones del sitio antes de utilizarlo:

Adobe does not claim ownership of Your Content. However, with respect to Your Content that you submit or make available for inclusion on publicly accessible areas of the Services, you grant Adobe a worldwide, royalty-free, nonexclusive, perpetual, irrevocable, and fully sublicensable license to use, distribute, derive revenue or other remuneration from, reproduce, modify, adapt, publish, translate, publicly perform and publicly display such Content (in whole or in part) and to incorporate such Content into other Materials or works in any format or medium now known or later developed

Sitio oficial, Photoshop Express, más información en Xataka Foto.

Adobe AIR 1.0

apollo finetuneLa salida de Adobe AIR 1.0 es uno de los temas que tenía pendientes de comentar. Ya hemos hablado mucho de Adobe AIR por aquí y la filosofía que trae: utilización de tecnologías web para el desarrollo de aplicaciones de escritorio, con las ventajas que éstas tienen (acceso a ficheros y bases de datos locales sin problemas de seguridad, posibilidad de coger datos del portapapeles, integración con el sistema operativo…) y facilidades para integrarlas con servicios online (vamos, una RIA). De momento, sólo hay versiones Windows y Mac para descarga en Get Adobe.

Adobe AIR es un producto clave en la estrategia de Adobe, con la que se enfrenta directamente a Microsoft entrando a su terreno. Si bien Redmon quiere asaltar el dominio de Flash en la web con Silverlight, AIR tiene un planteamiento con mucho sentido, permitir a los desarrolladores reutilizar sus conocimientos de tecnologías web (Ajax, Flash, Flex) para hacer aplicaciones / widgets que se ejecutan en el escritorio y que también son multiplataforma. De hecho lo que Adobe AIR ofrece es poder construir desde el principio programas atractivos visualmente (uno de los problemas de Java en su momento con aquella dificultad que era AWT), multiplataforma real (aunque de momento no por la ausencia de Linux), enchufados a servicios online y sin las pegas de seguridad e incompatibilidad de los navegadores.

Una buena jugada combinada con el poder de distribución de Adobe y su potente comunidad de desarrolladores. Los desafíos para Adobe AIR ahora son lograr una masa crítica de programas (yo lo estoy probando con el genial Finetune) y una base de usuarios con el runtime instalado (si empiezan a añadirlo a Acrobat, lo tienen hecho). Mientras, harían bien mirando por el retrovisor, aunque su propuesta tiene ventajas, las apuesta de otros actores como son Prism de Mozilla o Google con Gears van hacia otras formas de integración entre web y escritorio. Pero sobre todo, es Silverlight 2 quien debería preocupar, su llegada a los móviles con Nokia y la fuerza para empujarlo de Microsoft, amén de sus nada despreciables características lo configuran como el otro gran contendiente de Adobe en este año de las RIA.

Publicidad contextual en los PDF

publi pdf

Sí, publicidad contextual en función del contenido del PDF que se esté leyendo en la que se compartiría ingresos con los creadores de los documentos en un esquema de CPC (pago por click). Son anuncios de texto que se mostrarían en el software de Adobe (en la pantalla que han filtrado en News.com se ve que están en el lector más que en el PDF en sí) a través del servidor de anuncios de Yahoo. El creador deberá enviar primero el PDF a Adobe, que le devolverá una versión nueva del documento habilitada para este esquema; finalmente, cada vez que un lector lo abra se hará una petición a Yahoo, que servirá los anuncios de forma dinámica. Se trata de publicidad contextual, según las palabras clave que detecten en el documento, así serán los anuncios que se muestren al lector.

Al margen de los problemas que puede tener el sistema (entre ellos que alguien suba PDFs que no sean suyos, imagino que habilitarán un sistema para que sean firmados o similar. Otro, ¿permitirá la lectura de estos PDF sin conexión?), lo cierto es que este acuerdo entre Adobe y Yahoo no es más que una sofisticación del AdWare de toda la vida. Aplica los principios de AdSense al contenido estático y se autojustifica como una publicidad que puede interesar al lector que recibe anuncios asociados al tema que está leyendo.

Lo más polémico del movimiento es que la lectura de un PDF era hasta ahora algo bastante privado. En la web uno entiende que se hacen peticiones a servidores para que te sirvan el contenido, es intrínseco al modelo, pero con la lectura de ficheros de texto esto es totalmente innecesario. La introducción del envío de información a Yahoo es algo que se introduce sólo para poder añadir información contextual.

Claro que se podrá argumentar que el lector podrá optar por versiones de pago (imagino que esto de la publicidad en PDF estará orientado a revistas que siguen usando el formato, no creo que a nadie se le ocurra meterlo en su currículum) y que es una forma de ayudar a que algunos contenidos sean gratis (no seré yo quien ahora se rasgue las vestiduras contra la publicidad), pero no deja de ser chocante que haya una cultura de tolerancia ante lo que siempre se ha considerado spyware. Publicidad sí, pero es importante el contexto del usuario, donde admite que le sirvan anuncios y donde no, donde no molesta y donde estropea experiencias.

Probando Adobe Media Player

Adobe Media Player

Desde esta semana está disponible para descarga la beta de Adobe Media Player, la propuesta de reproductor multimedia en el escritorio de Adobe que ya anticipamos hace unos meses. Adobe Media Player es una aplicación basada en AIR, el runtime multiplataforma que permite ejecutar Rich Internet Applications en el escritorio.

Adobe Media Player tiene más de agregador de vídeos de diversas fuentes que de reproductor multimedia. Tiene muchos puntos en común con Veoh TV y con Miro: ofrece una guía de «canales» a los que suscribirse, permite descargar y visualizar sus vídeos offline (además de en streaming) y añadir otras fuentes de nuestro interés además de las preconfiguradas. Entre los canales destacan grandes productoras como la CBS, pero predominan los pequeños creadores. La aplicación, al menos esta beta, es atractiva visualmente pero algo confusa y con bastantes fallos, sólo trabaja con vídeos flash.

Lo más interesante de Adobe Media Player no es la aplicación en sí, sino el modelo que plantea. La idea es llegar a acuerdos con los productores de contenidos (los de su lista de canales) para añadir publicidad a los mismos y compartir los ingresos. Con él, Adobe pretende dejar el rol de proveedor de tecnología de los sitios de Youtube para intentar asaltar además la parte del negocio que tiene visos de generar más ingresos, la de intermediario en la publicidad.

Difícil lo tiene. Muchos peleando en este sector desde hace tiempo y mucho mejor colocados. Para los productores, mientras el acuerdo sea de no exclusividad, no habrá ningún problema para ofrecer sus contenidos gratuitos en Adobe Media Player pero es bastante dudoso que consigan un volumen de usuarios que les ayude a ser un actor principal del sector de la publicidad en el vídeo online.

En Labs Adobe se puede descargar la beta (requiere Adobe AIR que te instala si no lo tienes). De momento sólo Windows y Mac.

Microsoft y Adobe responden a Google Docs

BuzzwordVaya puntería, tanto Adobe como Microsoft han elegido hoy como el día para presentar su alternativa a la ofimática online que permite compartir documentos de Google Docs. Adobe ha comprado la compañía Virtual Ubiquity, creadora de BuzzWord, construido sobre su tecnología (Flex). Además ha anunciado Share, desde el que los usuarios podrán seleccionar los documentos que quieren compartir, con quién y si hacen sus ficheros de acceso público (PaidContent). El Share de Adobe tiene muchas similitudes con Scribd, el youtube de la ofimática, al permitir embeber los documentos en blogs y otras páginas a través de un widget Flash. Más información en PaidContent.

Mientras Microsoft no se duerme en el terreno de la ofimática. En los últimos tiempos le empiezan a crecer los enanos (Google, OpenOffice, Zoho, IBM) y anuncia Office Live Workspace, herramienta online y gratuita que permitirá almacenar, visualizar y compartir documentos de su Office, pero no editarlos online. La idea es que desde el propio Microsoft Office podamos almacenar documentos en Office Live Workspace, compartirlos y acceder a ellos desde otros equipos. La plasmación en la ofimática de su filosofía de software más servicios. De momento beta cerrada, hablan de incluir publicidad y de la posibilidad futura de añadir edición online, pero al principio no habrá ninguna de las dos cosas. Office Live Workspace pasa a ser el nuevo nombre de Office Live, que tampoco era ofimática web y no deja de ser un «sharepoint» protegido con contraseñas. Más información en LiveSide.

Movimientos muy muy interesantes en el terreno de la ofimática. Ambos comparten que ofrecen clientes en el escritorio (Office de Microsoft y una versión sobre AIR en el caso de Adobe) para ofrecer una mejor experiencia y soporte offline, aspectos en los que mejoran a Google Docs. Sus puntos débiles son que BuzzWord todavía no tiene cliente de escritorio, mientras que la propuesta de Microsoft no permite editar desde la web, aunque personalmente no descartaría que en el futuro presenten algo basado en Silverlight. Mientras, Google Docs parece algo parado, sin haber hecho aparición su integración con Gears que permita su funcionamiento sin conexión.

Adobe enseña Photoshop Express

Adobe Photoshop Express

Adobe ya enseña su asalto a la edición de imágenes online, para la que aprovecha la marca de su producto más conocido, dando como resultado Adobe Photoshop Express. Hoy han publicado una primera captura (vía John Nack), que es la que encabeza el post. Adobe Photoshop Express está llamado a pelear con un gran número de herramientas que ya ofrecen retoque básico de imágenes por internet. De entre ellas las que más me gusta – y que uso a diario – es esa joya para pequeños editores llamada Picnik. Curiosamente, Picnik está desarrollada en Flash, tecnología propiedad de Adobe.

Desde luego, aunque sólo sea por ser propietarios de la marca y por tener la mejor herramienta del mercado en local, habrá que seguir de cerca Adobe Photoshop Express. Desde que anunciaron la versión online de Photoshop me llevo preguntando acerca de qué modelo de negocio se plantean con él. ¿Gratis con algunas funcionalidades de pago? ¿Un extra para los usuarios de la versión instalable en local? Y es más ¿qué filosofía de RIA se plantea Adobe, que tiene su apuesta en Adobe AIR? ¿Habrá integración entre Adobe Photoshop Express y la versión en local? Muchos interrogantes, prácticamente todos los que rodean a estos tiempos en que se empieza a dibujar el futuro de las aplicaciones web, locales y su integración.

Actualización: Photoshop Express Beta disponible.

Adobe Flash 9 frente a Silverlight

AdobeAdobe quiere seguir mantiendo el liderato en el vídeo en la web y, según comenta R/W, mañana sacará al mercado una nueva versión beta de Adobe Flash Player 9 – nombre en clave «Moviestar» – que vendrá con soporte para H.264. Con esto habilitan a Flash no sólo para sitios para compartir vídeos tipo Youtube (mucho volumen, escasa calidad), sino que le hacen entrar en la batalla de la calidad del vídeo en la que le habían adelantado Silverlight y Stage6. La nueva versión de Adobe Flash Player 9 traerá también soporte para el estándar de audio High Efficiency AAC.

Toda una competencia por el vídeo en la web. Microsoft con Silverlight y la apuesta por el formato VC-1 había dado un paso importante, que le ponía en la vanguardia de la calidad del vídeo en la web. Pero el líder indiscutible del sector – Adobe con su Flash – no estaba precisamente dormido. Su apuesta por H.264 tiene además la lógica de hacerlo por el que va camino de ser el estándar de facto en la alta definición, con el apoyo recibido por Apple, Blu-Ray, HD-DVD y ahora Adobe. La apuesta frente a Silverlight es la del software más popular reproduciendo vídeos con el estándar abierto de vídeo más utilizado.

Queda en la disputa la batalla por la eficiencia. Desde Redmon presumían de que Silverlight es más eficiente que Flash, ahora Adobe tiene la oportunidad de minimizar/ eliminar alguna de las ventajas competitivas de su oponente con esta nueva versión. A poco que lo hagan, el estar habilitado en inmensa mayoría de los equipos de los usuarios y el ser la tecnología más ampliamente utilizada harán el resto para que sigue siendo el líder absoluto del vídeo en la web.

Adobe AIR en beta

Adobe AIRLa tecnología anteriormente conocida como Apollo pasa a llamarse Adobe Integrated Runtime o AIR y aparece hoy en beta (News.com). Adobe AIR será la marca que utilizarán para el runtime multiplataforma que permite ejecutar Rich Internet Applications en el escritorio. Lo más novedoso de la versión beta de Adobe AIR es que permite aplicaciones basadas únicamente en Ajax y HTML, sin necesidad de que se utilice Flash.

Sirva el post de aviso rápido de la aparición de Adobe AIR, y queda pendiente otro para mirar con perspectiva la avalancha de propuestas que en este terreno tenemos sobre la mesa y que durante los próximos meses van a establecer una lucha fenomenal para captar la atención de los usuarios y el talento de los desarrolladores.

Sitio oficial: AIR. La descarga de Adobe AIR está disponible para Windows y Macintosh.