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VMware como un tercer actor en cloud computing

Las últimas noticias que me iban llegando sobre VMware no eran muy halagüeñas, muy del tipo “la gran empresa XXX cambia su solución VMware de vitualización por una apuesta por nube híbrida con ZZZ”. Donde ese ZZZ suele ser Azure de Microsoft o alguien que desarrolle soluciones más personalizadas tipo HP.

En Ars Technica recogen el intento de VMWare por subvertir esto con una propuesta IAAS y PAAS intentando dar un paso el camino que están recorriendo sus dos grandes competidores, Amazon que desde la infraestructura y Microsoft que está haciendo el inverso.

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Microsoft, Telefónica y una de nubes híbridas

Windows Azure

Ayer estuve en una presentación curiosa. Una compañía que vende servicios de cloud computing (Telefónica) explicando como ha contratado los de otra (Microsoft) para su uso interno. El acuerdo entre ambas supone que desde la teleco se desembarazan de la combinación Red Hat + VmWare y optan por abrazar el universo en la nube de Redmond: desde la capa de aplicaciones y colaboración (Office 365 hasta Yammer) hasta Windows Server Hyper-V y SQL Server.

La aproximación es de cloud híbrida: gran parte de la funcionalidad se quedará en la “nube privada” de Telefónica (de hecho todo esto forma parte de un proceso de consolidación tecnológica de todas sus subsidiarias europeas) en el centro de datos de Alcalá de Henares, donde integrará Cloud Os. La apuesta se completa con servicios que Microsoft les dará desde Azure y su nube pública, redondeando la jugada híbrida.

Me interesó bastante desde la dirección técnica de Telefónica – Adrian Steel, “Global Director of Production and Infrastructure” – defendían la rentabilidad de tirar de las soluciones en la nube de Microsoft frente apalancarse en las propias más desarrollo: apuntaba a la rentabilidad en velocidad de despliegue y en costes a varios años vistas.

Así que le pregunté cómo casaba todo este movimiento con el posicionamiento de su empresa para vender servicios de cloud computing… a lo que siguió una larga explicación: son partidarios del dogma de usar sólo herramientas y servicios propios, los utilizan pero mirando la rentabilidad y competitividad real, y para este tipo de proyecto les salía mejor usar solución de un tercero puesto que después de todo Telefónica se posiciona como infraestructura y no tanto como PAAS.

Para Microsoft es la confirmación de que su propuesta PAAS sigue funcionando bien en la megacorporación, a la par que en este Teched al que estoy asistiendo, insiste mucho con un mensaje: son también IAAS y compiten completamente con Amazon con su Azure…. algo cuya percepción no ha calado en el sector y donde va a tener bastantes dificultades para calar en el ecosistema “emprendedor” muy ligado a los web services de la tienda.

Si Azure es su próximo gran negocio, Microsoft apunta cada vez más a software pare empresas

Windows Azure

Azure podría ser el siguiente gran negocio de Microsoft, habiendo llegado a una facturación de 1000 millones de dólares anuales según declaraciones del director de su división de servidores recogidas por Bloomberg.

A falta de saber si hay algo de “letra pequeña” (por ejemplo, que hayan incluido en esta parte ingresos de toda la parte cloud de Microsoft incluida la suscripción de Office), reforzaría lo que venimos hablando acerca de los números de Microsoft: la división de software para empresas salva el menor crecimiento de sus divisiones de consumo (respuesta tibia a Windows 8, XBox sin el volumen para ser “vaca lechera”, pérdidas en online).

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Azure añade infraestructura como servicio (y promete guerra de precios)

Windows Azure

Hace tiempo que no hablamos de cloud computing por aquí y la noticia de que Azure entra en la infraestructura como servicio es un buen motivo para ello. Cinco años después de su estreno creo que ya podemos decir que Azure tiene una oferta completa y competitiva frente a uno las grandes avances tecnológicos de la última década como es Amazon Web Services

Hasta ahora el servicio de Microsoft se había centrado en una propuesta de plataforma como servicio que a priori ofrece más valor en la “pila” del software en la nube, pero a cambio de pagar un precio de menor flexibilidad. Con esto lo que habían conseguido es cierta penetración en las “grandes cuentas”, sobre todo en las ligadas ya a Microsoft en el servidor, con lo que al menos esa transición al cloud computing no les había dejado fuera.

Al entrar en infraestructura como servicio (véase su página oficial al respecto) van más a vender la utilidad – el espacio en disco, base de datos, computación – que es justo el fuerte de Amazon (que poco a poco está construyendo encima para ir al modelo de plataforma). Y es que ese es el modelo que ha encajado a startups que buscan soluciones propias no definidas a priori y flexibles, algo que ha convertido a Amazon en el “hosting” por antonomasia de las nuevas empresas de referencia en la web-

Con el movimiento Microsoft va a intentar dibujar el marco de que la carrera en el cloud computing es cosa de dos, toda vez que el recorrido de los RackSpace, HP o Joyent no es comparable y Google no acaba de apostar fuerte todavía por App Engine (y su Compute Engine como apuntan en los comentarios). En todo caso con Azure y las startups va a necesitar trabajar en dos aspectos: uno es el precio – aquí prometen guerra de precios según TC – y el otro es en imagen y ser reconocido como una alternativa fiable entre ellas (estos años se ha desarrollado mucho conocimiento sobre la plataforma de Amazon y eso también es un valor). De momento lo que he leído en su web sobre redundancia y número de copias / servidores por todo el mundo me ha sonado bien.

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Windows Azure, plataforma como servicio de Microsoft

Windows Azure

Windows Azure es el nombre de la plataforma de servicios web que acaba de anunciar Ray Ozzie en la “Professional Developers Conference 2008″ de Los Angeles. Esta nueva apuesta de Microsoft va en la línea de la plataforma de Amazon para el cloud computing, no es por tanto un producto para usuarios finales, sino para desarrolladores y empresas que quieran montar sus servicios sobre una plataforma de un tercero, en este caso Microsoft. ¿Qué valor aportan este tipo de propuestas? Ahorro de costes (en ancho de banda, en tiempo de computación, en almacenamiento), menos necesidad de know-how (alto rendimiento, alta disponibilidad, balanceo de carga) y reutilización de componentes que ofrece la plataforma. Inconvenientes tampoco le faltan, claro. Cabe recordar que Google con AppEngine también se encuentra trabajando en una infraestructura para hospedar aplicaciones de terceros.

Cloud computing, plataformas como servicio… palabras cada vez más habituales en ésta y otras publicaciones sobre tecnología. El paso de Microsoft con Windows Azure es el que cabía de esperar, como ya comentamos cuando lo de Windows en la nube con Amazon, la vocación natural de Redmond es la de ser ellos la plataforma. ¿Tiene mucho recorrido este nuevo paradigma de arquitectura para aplicaciones web? Voces críticas no faltan, Larry Ellison o Stallman entre ellas, y ciertamente es un modelo con sus problemas. Ray Ozzie (R/W), sin embargo, ha vuelto a subrayar el ahorro de costes, el escalado automático y la alta disponibilidad para acelerar la externalización de más servicios de IT o el fin del data center en la empresa.

Sobre Windows Azure ya iremos hablando más detenidamente. En una primera fase va a estar muy apegado a tecnologías Microsoft (Live Services, .NET Services, SQL Services, SharePoint Services y Dynamics CRM Services), pero aseguran que soportarán todo tipo de lenguajes de programación y entornos de desarrollo (algo sin lo que no tendría demasiado recorrido). De la información que ofrecen en la página oficial me ha resultado interesante el soporte de REST y el hecho de la automatización del escalado en la plataforma (algo que EC2 apenas acaba de anunciar).

¿Es importante Windows Azure? Va a ser la prueba del algodón con la que comprobar si Microsoft es capaz de adaptarse a una nueva era con la web como centro. La carrera por las búsquedas y el resto de servicios más rentables en la web la lleva perdiendo años, esta otra por ser la plataforma sobre la que otros construyan servicios apenas acaba de empezar y se postula como uno de los grandes negocios en la red de los próximos años. La receta que están aplicando tampoco es muy diferente de la que les permitió tener éxito en el escritorio y luego – relativamente – en los servidores, ellos ponen la plataforma y que los demás contruyan servicios encima. Claro que la web es un territorio muy diferente al escritorio y viejas recetas puede que necesiten ser revisadas… lo dicho, en los próximos días toca analizar Windows Azure a fondo.

Windows Cloud y Live Mesh

Mesh

Microsoft tiene vocación de plataforma, de controlar y servir la base sobre la que otros desarrollan productos y servicios. Eso ha sido Windows en el escritorio del usuario y el servidor de la empresa los últimos 20 años, así que no debería extrañarnos de que Ballmer hable de Windows Cloud (no será su nombre real, las declaraciones en The Register), un nuevo sistema operativo “en la nube” que será presentado dentro de unas semanas en su Professional Developers Conference.

Claro que Ballmer no da muchos detalles acerca de lo que será este Windows Cloud, a lo que para añadir confusión hay que sumar que lo de “la nube” se ha convertido en la expresión de moda para casi cualquier cosa que se hace en la web. Hasta ahora Microsoft se ha aproximado a la tendencia de datos y aplicaciones en la web de varias formas: Silverlight como tecnología para las RIA, software más servicios como alternativa al software como servicio a través del navegador y Mesh como futura plataforma de sincronización.

Este escenario, unido a que la presentación se hará en un evento para desarrolladores, me lleva a pensar que los tiros irán por una primera versión de Mesh en abierto y con aplicaciones desarrolladas. Si recordamos el enfoque de Mesh como plataforma, vemos que encaja con las palabras de Ballmer y con el resto de piezas en el puzzle de la reorientación de Microsoft hacia la nube: experiencias más potentes en el navegador con Silverlight, software más servicios con los datos y parte de la inteligencia “en la nube” y sincronización entre dispositivos y plataformas. Imagino que en el PDC lo que van a hacer público es la apertura para el desarrollo de aplicaciones sobre Mesh.

Claro que todo esto es, todavía, especulación. De hecho podríamos pensar en una versión propia de lo que ya hace Amazon con Windows Server o plantearnos como hace Enrique si se trata de una versión ligera de Windows para ultraportátiles. Quizás lo más sensato haya sido la postura de Sacha, que deja la incógnita en el aire ¿o debería decir en la nube?.

Actualización 27/10: finalmente se trata de una plataforma como servicio llamada Windows Azure.