Instanet, red WiMAX en Málaga

ClearwireHace tiempo que no se oye hablar demasiado de WiMAX y el lanzamiento de Instanet en Málaga es un ejemplo del por qué : una oferta basada en Mobile WiMAX que desaprovecha las posibilidades de la tecnología con una propuesta comercial desfasada. Instanet comercializa por separado la conexión de casa y la móvil, cobrando por separado, perdiendo una de las escasas ventajas competitivas que podría ofrecer: cubrir un área geográfica amplía y dar conectividad en toda ella a sus clientes.

Si a todo ello sumas que no permiten P2P ni Voz IP en Instanet y que no hay teléfonos en el mercado para utilizar WiMAX, el resultado es que lo poco que podía tener de ventajoso (mejor velocidad que las ofertas basadas en 3G, interesante si viajas poco y no vas a otras ciudades en las que sólo te serviría ser cliente de un operador tradicional), se evapora. Una lástima, alrededor de WiMAX se podrían articular ofertas de conexión que anticipasen lo que inevitablemente veremos los próximos años: contratación de una sola conexión de datos que cubra casa y movilidad. Si vemos opciones como la tarifa plana de internet móvil de Vodafone, tenemos algo con lo que Instanet tiene poco que hacer.

Más información en ClearWire. Merece la pena echar un vistazo al post y los comentarios en Xataka Móvil.

Red WiMAX en Málaga

ClearwireDonde dije wifi digo WiMAX, y donde dije FON digo Clearwire. El proyecto sigue siendo el mismo, una red inalámbrica municipal con una gran cobertura y un modelo poco definido; en la noticia de Diario Sur, que recoge las declaraciones del concejal de nuevas tecnologías, se apunta que las pruebas de la red WiMAX comienzan en Noviembre, pero nada acerca de qué condiciones habrá para acceder a ella.

Muchas dudas todavía sobre este proyecto de red WiMAX en Málaga. Lo único que parece probable es que no debería haber problemas con la CMT, puesto que el ayuntamiento se ha configurado como operador más de telecomunicaciones. Respecto a todo lo demás, el cartel de «primera ciudad con tecnología WiMAX de Europa» siempre es discutible (qué consideramos ciudad, cuándo consideramos una red «Pre WiMAX» y cuándo que aplica el estándar), el modelo parece incierto (lo que veo más probable es un modelo de suscripción junto a pago por conectarse por días, la CMT no ve con buenos ojos las conexiones gratis) y la minusvaloración de que ser los pioneros tiene sus problemas: el estado actual del mercado es que Wifi se ha configurado como tecnología de acceso hegemónica en la electrónica de consumo.

En todo caso parece que por fin vamos a ver algo real en todo esto de la red inalámbrica municipal de Málaga. Soy un defensor de este tipo de infraestructuras de comunicaciones, tanto para habilitar servicios municipales (internos y de cara al público) como para ofrecer una conexión básica y universal que sirva a empresas, particulares y al turismo.

Más artículos sobre WiMAX.

Clearwire, Google e Intel como telecos con una red WiMAX

ClearwireFinalmente un consorcio formado por Sprint Nextel, Google, Intel, Comcast, Time Warner y Clearwire van a crear la primera red WiMAX nacional en Estados Unidos. Los rumores y conversaciones han terminado por cristalizar en una inversión de 3200 millones de dólares con una valoración de 12.000 millones de la nueva teleco. El objetivo es, dicen, llegar a la mitad de la población estadounidense en 2010 con Clearwire (nombre final de la red).

Que esta apuesta por WiMAX incluya a Intel y Google tiene interesantes implicaciones. De entrada, da una nueva dimensión a un proyecto que intenta catapultar a esta tecnología como alternativa a LTE, Intel empujará a sus socios en el área de dispositivos para que sigan incorporando WiMAX (para Intel es una situación perfecta, tiene parte de la red y vende los cacharros). Para Google las razones para esta aventura son dobles: por un lado todo lo que aumente que la gente navegue por internet, le beneficia; por otro es una tabla de salvación en caso de que los ISP «se pongan tontos» con el tema de la neutralidad de la red. Google, en su blog oficial habla de «invierte en el futuro de del internet abierto» y que «crearán un protocolo de internet abierto»… algo que no acabo de entender por donde va.

Tendrá miga en cualquier caso ver como funciona luego esta red WiMAX ClearWire. De entrada, cada uno de los inversores tiene motivaciones diferentes, será interesante observar como de «abierto y neutral» es o si, por el contrario, Google hará por meter sus búsquedas y su publicidad de forma prioritaria (sin olvidarnos de Android) o que papel se tiene reservado la Time Warner. Por cierto, ¿alguien apuesta a que desde FON se buscará arrimarse al proyecto?

Más información en NYT.

Nokia N810 con WiMAX

Nokia N810 wimax

Ya es oficial el Nokia N810 WiMAX Edition, que podríamos considerar como el primer dispositivo de uno de los grandes que soporta WiMAX de serie. Aunque los tablets no son precisamente el producto más popular de la compañía finlandesa, supone la confirmación del apoyo de Nokia, lo que puede dar un empujón a los que dudaban si desarrollar redes WiMAX por aquello de que «no hay dispositivos».

Probablemente asistamos a un escenario de distribución del tipo «contrata la conexión y te regalo un cacharro que se puede conectar», ya sea el Nokia N810 WiMAX Edition o cualquier otro de los que vaya apareciendo, incluso portátiles. Es eso o las distintos proyectos de redes WiMAX lo tienen muy complicado ante el escenario actual de despliegue de las redes de las operadoras de telefonía. En todo caso, hablamos sólo de Estados Unidos, la situación en España es muy diferente por orografía, desarrollo de las redes HSDPA y legislación en materia de redes públicas ciudadanas.

Relacionado: Nokia N810 con GPS sin WiMAX.

Más información en Electronista.

Intel y Google apoyando la red WiMAX de Sprint

Google, Intel y tres compañías de cable estarían en conversaciones con Sprint y Clearwire para crear una red WiMAX nacional en Estados Unidos. El plan sería invertir para resucitar el original proyecto de Sprint (que prometía mucho, pero luego se fue a pique). Las compañías de cable serían Bright House, Time Warner Cable y Comcast (PaidContent).

Hace poco comentábamos que las telecos difícilmente van a apostar por dos tecnologías diferentes y ya se casaron con los anteriores estándares 3G: UMTS, HSDPA… Si alguien va a impulsar WiMax serán nuevos actores, algo que encaja con el conglomerado de intereses que confluyen en esta alianza (de momento en un estado embrionario y sin nada en firme): Sprint y Clearwire precisan de alguien que les ayude con los costes de despliegue, Intel es el mayor fabricante de chips WiMAX, a las empresa de cable les conviene poder ofrecer conectividady conectidos en movilidad además de en casa y finalmente tenemos a Google, del que no sabemos si apuesta por impulsar Android, por si piensa en la publicidad como pago de la conexión o simplemente quiere ser teleco por aquello de la independencia.

Asus Eee PC con WiMAX

Asus eee Pc

Si hay algo a lo que servidor debería haber prestado más atención durante el pasado 2007, es a la irrupción de los ordenadores ultraportátiles baratos, en contraposición a los UMPC que tanto dieron que hablar en 2006 pero que fallaron en el precio. Dentro de esta nueva línea de UMPC baratos destaca sobremanera el Asus EEE Pc, sobre el que tenéis más que detallada información en Xataka y Vida en red y del que se esperan novedades en el próximo CES.

Y la novedad podía el soporte de WiMAX, en alianza con Intel y Sprint, como insinúan en este anuncio (vía Electronista). Por un lado una razón más para seguir con un ojo todo lo que está haciendo Asus en movilidad y este Asus Eee PC en particular; por otro, una nueva variable a añadir a uno de los debates de este 2008: sobre si WiMAX va a despegar o no en Estados Unidos (y por extensión, si a partir de 2009 nos cabe esperar lo mismo en el resto del mundo). Uno de los componentes necesarios para ello, la disponibilidad de dispositivos que lo soporten, parece que poco a poco se va aclarando con el apoyo de Nokia e Intel.

Sin red WiMAX de Sprint y rumor de Google

El proyecto de red nacional WiMax de Sprint junto a Clearwire en Estados Unidos no se llevará a cabo (vía Gizmodo). El ambicioso plan – que comentamos en «Sprint prepara su red WiMax móvil» – era la mayor apuesta por WiMax e, indirectamente, tiene a Intel como uno de sus damnificados. La compañía fabricante de micros es sin duda uno de las que más apuestan (están detrás de Clearwire) por WiMax , tecnología sobre la que ahora se ciernen más dudas.

¿Son inviables los planes de redes de datos naciones basadas en WiMax? ¿Hay margen del beneficio con los costes de despliegue? ¿Debe quedar WiMax para las redes ciudadanos o siquiera eso? Las telecos difícilmente van a apostar por dos tecnologías diferentes y hace mucho que se casaron con los anteriores estándares 3G: UMTS, HSDPA… Si alguien va a aportar por WiMax son nuevos actores, por lo que este paso atrás de Sprint es especialmente significativo.

Por cierto, lo último en rumorología es el posible interés de Google en comprar Sprint (Tmcnet). A priori resulta muy difícil de creer, por mucho que hayamos hablado de sus aspiraciones de teleco ya refrendadas por el interés demostrado en el espectro radioeléctrico

Nokia N810 con GPS sin WiMAX

Nokia N810

Nokia 810 sin WiMAX y con GPS. Sólo uno de los dos avances prometidos respecto al Nokia N800 ha sido incluido finalmente en esta siguiente versión del tablet de Nokia. El motivo sin duda es que la cantidad de redes WiMAX disponibles no hace rentable incorporar una tecnología que encarece el producto y es difícilmente percibible por el usuario como un valor añadido. Esto de las redes WiMAX va camino de convertirse en el problema del huevo y la gallina, no hay dispositivos porque no hay redes y no se montan redes porque no hay usuarios con cacharros que las demanden. En todo caso, los planes de Nokia para WiMAX apuntaban a 2008.

En todo caso el Nokia N810 es una continuación de la apuesta por un dispositivo para el internet móvil, abierto y con una comunidad de desarrolladores muy potente detrás (valor que ahora Apple si entiende para el iPhone). Las características las tenéis junto a unas cuantas imágenes en Xataka: teclado físico completo QWERTY de tipo deslizante, pantalla de 4.13 pulgadas y 800×480, conectividad WiFi, VoIP (pena que traiga Skype con la interesante apuesta que tenía Nokia con Gizmo), soporte de tarjetas microSD y miniSD de hasta 8 GB y navegador basado en Mozilla con soporte para Ajax y Flash. El precio se va un poco alto, 479 dólares.

Y, por supuesto, GPS, punto clave en la nueva estrategia de Nokia. De hecho, Nokia N810 es muchos productos en uno: dispositivo para la internet móvil, reproductor multimedia portátil y navegador GPS. Eso sí, Nokia quiere mantener esta línea lejos de las operadoras de telefonía móvil y de 3G, nada de nada.

Intel y Nokia socios por WiMax

IntelDos noticias breves para no olvidarnos de que el año que viene puede ser el de WiMax. Por un lado Intel y Nokia reiteran su intención de tener disponibles dispositivos compatibles con WiMax (News.com), utilizando la compañía finlandesa chips de Intel para sus terminales. Por otro, Sprint ya ha comenzado a mostrar su red WiMax móvil que espera lanzar también en 2008 (Ars Technica).

Quizás con las posibilidades de WiMax se esté exagerando y se olviden que tiene sobre la mesa numerosos problemas para convertirse en un éxito. De entrada deberá convencer de que merece más la pena que apostar por HSDPA, tanto a fabricantes (aunque parezca que Nokia e Intel van a tirar del carro) como a usuarios, que se pueden encontrar con una tecnología que encarezca portátiles y móviles, pero para la que luego no encuentre redes a las que conectarse. Mi impresión es que el mayor peligro es para Nokia, que sigue su aventura de desentenderse de la presión de las operadoras que ya comenzó con sus terminales Wi-Fi (máxima expresión en el Nokia N95) y ha continuado entrando en negocios a los que Vodafone y compañía también está echando el ojo (publicidad, compartir ficheros, vídeo, mapas, etc…). ¿Pueden las operadoras permitirse un catálogo de teléfonos en el que no esté Nokia? Yo hasta hace poco habría asegurado que no, pero HTC, Rim, Apple, Motorola, Samsung, Sony… no lo están haciendo mal, por mucho que Nokia siga siendo la referencia.

En cuanto a WiMax, 2008 va a ser el test en Estados Unidos. Se han llegado a barajar ofertas muy agresivas con poca base real, pero sin duda Intel y compañía van a tener que esforzarse por ayudar a encontrar su hueco entre el resto de las tecnologías, porque la visión de WiMax avasallando y comiéndose al resto es hoy por hoy una visión mítica de lo que puede llegar a ser.

Sprint prepara su red WiMAX móvil

Llevamos meses recopilando noticias acerca de la llegada de WiMAX a los grandes públicos. Un acuerdo interesante es el de Sprint y Clearwire para crear una red nacional (Estados Unidos, claro) basada en WiMAX para finales del 2008 (News.com). Google se suma al proyecto, pero no asumiendo ningún rol de teleco, sino ofreciendo el portal para la red (Ars Technicha). Es la segunda red WiMAX que se anuncia en Estados Unidos tras la de Intel y Motorola.

Hay mucho debate acerca de si WiMAX va a jugar un rol destacado en las comunicaciones en los próximos años. El tiempo que ha tardado en cerrarse el estándar, la escasez de dispositivos que lo soportan (y muchos no cumpliendo dicho estándar), el despliegue y el cada vez menor precio de las conexiones HDSPA y HSPA y la aparición de 802.11n, son razones para poner en duda su éxito. Miguel Caballero se llegaba a preguntar si WiMAX sería el próximo Iridium, aunque si empieza a haber redes (éstas dos) y dispositivos (Nokia, Motorola, Intel lo incorporará en sus Centrino), podríamos encontrarnos con que el 2008 podría ser el año de WiMAX.