El fantástico planteamiento de Square

Basta repasar todo lo escrito sobre Square en este blog para darse cuenta de que soy un entusiasta de la compañía y de las ideas que han implementado. Esta entrevista a su COO Keith Rabois no hace sino reafirmarme: el planteamiento de Square me parece sencillamente fantástico.

Merece la pena leerla entera, pero hay un punto en el que creo que aciertan de pleno y que es hacia donde varios tipos de servicios acabarán convergiendo: Square no se va a quedar sólo en los cobros con tarjeta sino que su siguiente paso estará relacionado con aportar valor a los comercios a través de toda la información que son capaces de captar para optimizar horarios, precios, estrategias de marketing, impacto de descuentos y cupones, sistema de recomendaciones… en la línea con las opciones CRM que contemplaban desde su génesis. Si hay una empresa que tenga una visión clara alrededor del pequeño comercio, los pagos y el valor que les pueden aportar, esa es Square.

PS: muy interesante el punto en el que son despectivos respecto a NFC y siguen apostando por la tarjeta de crédito, junto al hecho de que este 2012 saldrán de Estados Unidos

PS 2: donde quizás no esté tan de acuerdo con Rabois es con su empeño en matar la web, pero ese es otro tema, claro.

PS 3 (y último): sigo pensando además que deberían estar los primeros de la lista si Apple decide salir de compras.

Square más el tablet como caja registradora

Ahora que con Google Wallet el tema del pago en el móvil parece que va a sufrir un fuerte acelerón, merece la pena echar un vistazo a lo último anunciado por Square: una alternativa a las cajas registradores y terminales punto de venta basada en un tablet.

Lo más interesante de Square es que desde el principio quiso ir más allá de llevar la tarjeta al móvil, su apuesta era ser un sistema de fidelización con histórico del cliente, un pequeño CRM y envío de ofertas. La apuesta de Google tiene, por tanto, bastante similitud con Square (véase TC, aunque estos últimos sí que pueden presumir ya de ejecutar bien y tener un buen nivel de transacciones.

Square recibe inversión de Visa

Square recibe un nuevo espaldarazo en su carrera por convertirse en la alternativa de referencia a NFC en pagos con el móvil. Si hace uno días hablábamos de Apple como su nuevo canal de venta hoy toca hacerlo de un anuncio todavía más importante: inversión por parte de Visa (TC).

Visto con perspectiva es un movimiento con mucha lógica: en el estado actual de Square no debe de haber sido una inversión desmesurada, es un método de pago que parte de leer las tarjetas de Visa y otros (aunque a largo plazo podría integrar otros mecanismos, desde NFC a pagar desde la propia aplicación) y, aunque Visa ya tiene In2Pay, en el pago con el móvil el efecto red será clave y conviene apostar por el que apunta maneras de caballo ganador.

Square encuentra su canal de venta: Apple

Un movimiento interesante en lo que a pagos con el móvil se refiere: Apple empieza a comercializar Square en sus tiendas, tanto online como offline, en Estados Unidos (TC). Y es interesante porque el modelo Square se apoya en iPhone, porque Apple va a jugar un rol importante en el desarrollo de los pagos en el móvil gracias a su alta penetración entre los usuarios de gama alta y porque de esta manera está apoyando una alternativa a NFC, alrededor de la cual se está posicionando el resto de la industria.

Lo más probable – e incluso deseable – es que tanto Square como Apple acaben considerando NFC, aunque por su histórico resulta difícil de creer que la compañía de Jobs no intente apalancar el control de la plataforma para formar parte de los que comisionan por transacción, máxime teniendo iTunes con varios cientos de millones de usuarios con tarjeta de crédito en su perfil.

Relacionado: In2Pay, VISA en los pagos con IPhone con iTunes al acecho

Pagos con el móvil: revisando el caso Square

El pasado MWC supuso un enfriamiento de las expectativas sobre los pagos con el móvil en 2011, con anuncios tímidos sobre NFC y grandes incógnitas acerca de qué modelo acabará funcionando. Por eso es interesante echar un vistazo a los – bastante buenos – números de Square, el lector de tarjetas de crédito en el móvil con sistema de fidelización para pequeños negocios. En TC los publicaron el otro día: están procesando un millón de dólares al día en transacciones gracias a que no tiene coste de adopción ni comisiona por transacción. Difícilmente podrán mantener ese esquema si quieren ser sostenibles, pero sí que van a crecer rápido (ahora mismo suman 100000 nuevos negocios al mes) en Estados Unidos mientras se consolidan alternativas.

Square en abierto

Square, el servicio de pago con el móvil con lector de tarjetas, empieza su andadura en Estados Unidos con el lanzamiento de su aplicación para iPhone. Probablemente sea una piedra de toque para entender cuánto de real hay en esa esperada explosión de los pagos con el móvil y cómo se aceptan las nuevas formas de hacerlo. Más información en BI.

Square, algo más que un lector de tarjetas de crédito en el móvil

Tras muchos años oyendo hablar de métodos de pago en el móvil, la propuesta de Square me pareció de entrada un tanto excéntrica: añadir un lector de tarjetas de crédito al teléfono móvil o al ordenador por el jack de audio de manera que pudiese actuar como sustituto portátil del «datáfono» que tienen los comercios. Al final, pensaba, se trata de si consiguen armar un sistema que sea menos agresivo en comisiones que los terminales que los bancos ofrecen a los comercios, seguro y con una experiencia de usuario lo suficientemente buena como para no ofrecer una gran barrera de entrada.

Ahora que han presentado el vídeo en el que muestran cómo funciona Square y que he echado un vistazo más a fondo a la propuesta de valor, creo que hay que tomárselos en serio. Hay un par de elementos que me parecen muy valiosos más allá de que pueda funcionar mejor o peor: el que haya gestos y elementos físicos implicados más allá de lo que hace un programa en el móvil creo que es algo que le puede ayudar en la sensación de seguridad; a eso sumaría la concepción del producto, aprovechando lo que tiene de diferente respecto los «datáfonos», el valor que pueden añadir teniendo software en el dispositivo que procesa los pagos. Desde servir de sistema de fidelización a pequeños comercios que tienen capacidad de crear uno, hasta gestionar las facturas y almacenar los rostros de los implicados en las transacciones para comodidad y seguridad respectivamente.

Dependerá de cómo se posicione Square en las comisiones para saber si tiene posibilidades de una adopción importante, pero el no pedir nada al que paga más allá de usar la tarjeta que ya tiene, es un punto también a su favor. Hay muchas apuestas en el campo de los pagos por móvil, Paypal Móvil que sí está en España entre ellos, pero Square se está ganando un puesto en las quinielas por aparecer en ese futuro de pagos con el móvil que nos vienen contando.