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Skype deja atrás la arquitectura P2P

Alrededor del tema de de la NSA y qué datos obtienen de donde, desde Skype su “arquitecto jefe” ha comentado cómo y por qué han cambiado la arquitectura P2P tras la compra de Microsoft

Apunta a que

  • Su arquitectura P2P precisaba de “supernodos” mucho más relevantes en el funcionamiento de la red que el resto. Por razones técnicas estos debían ser ordenadores Windows con la última versión de Skype, si había algún problema que les afectara (estabilidad, seguridad Windows, bug en esa versión de SKype), se resentía toda la red.
  • Con el crecimiento de tablets y móviles tenían dos dificultades: estos dispositivos no les permiten estar ejecutando en segundo plano tan fácilmente y en movilidad estar compartiendo datos supone un precio alto en dinero y autonomía.

Así que en eso han estado el último año en Skype y Microsoft, migrando de una arquitectura P2P a una basada en tener cientos de instancias en Azure

Y Skype va para…. Microsoft

Videconferencia en grupo con Skype

El culebrón Skype parece que finalmente va a resolverse y no serán ni Facebook ni Google sino Microsoft quien tendría atada su compra por 8000 millones de dólares (WSJ). En 2005 fue eBay quien compró Skype por 2600 millones, para venderlo en 2009 a una valoración de 2750, quedándose el 30%. Con esta venta eBay consigue que la operación en su conjunto haya resultado finalmente positiva para ellos.

Ahora, sobre todo, tenemos que esperar a la confirmación final y a los análisis de la compra por parte de Microsoft. Atendiendo a los números solamente y observando Skype como producto aislado, la operación apunta a un escenario bastante negativo: se trata de una compañía que ocho después de su fundación todavía pierde dinero y con un recorrido a largo plazo complicado, después de todo se basan en hacer gratis algo que era de pago y plantearse con una alternativa barata a las telecos mientras estas todavía cobran por voz en llamadas internacionales.

¿Por qué entonces Microsoft compra y compra tan caro? A bote pronto jugaría con dos hipótesis:

  • Una es el valor como herramienta de comunicaciones en entornos corporativos que cada vez va teniendo Skype más importancia y que empujada e integrada por Microsoft debería crecer fuertemente.
  • El otro es convertir Skype en el centro de las comunicaciones en el móvil en Windows Phone 7. Descartaría que sacasen Skype de Android y Apple, pero con esto se aseguran prioridad para la plataforma propia y protección ante las herramientas de comunicación que están desarrollando ambos competidores (Google Voice y Facetime).

En todo caso una compra que se antoja polémica, Microsoft lleva años quemando dinero en internet y esta es la compra más cara de su historia para una compañía que no aportará beneficios. Una de esas compras “estratégicas”, cuyo valor se supone por la integración con el resto del ecosistema del comprador y el valor de la oportunidad de quitárselo a competidores (aunque Facebook, con inversión de Microsoft, no deberían verlo como tal).

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Skype en el ojo de Facebook ¿y de Google?

SkypeAfirman en Reuters que Facebook quiere comprar Skype y que Google también estaría interesado. El caso es que encaja mucho mejor la idea de que sea FB quien se interese por el servicio de VoIp y videoconferencia, toda vez que les ayuda en su búsqueda de ser el interfaz del usuario en el internet móvil (y de paso mejorar mucho su sistema de chat) que en la de Google, que ya tiene Google Voice, compró Gizmo y ha presentado videoconferencia en Android en la última versión.

Por cierto, en eBay se deben estar “tirando de los pelos” por la venta de Skype que hicieron hace menos de dos años.

Fring bloqueado por Skype

Fring en iphoneLos nuevos actores en las comunicaciones también saben ser cerrados cuando les conviene: Fring bloqueado por Skype tal como denuncian en su blog. Fring se ha posicionado como el mejor cliente multiprotocolo de mensajería instantánea y vozIP, permitiendo comunicación con usuarios de Google Talk, Skype, Live Messenger, Twitter, Yahoo y cualquiera que utilice SIP, funcionando sobre una conexión 3G o Wifi. En los últimos tiempos ha apostado fuerte por la videollamada en el móvil sobre 3g y este ha podido ser el último detonante para Skype que quiere evitar que un tercero como Fring se articule como intermediario.

De momento, nada de comunicaciones con nuestros contactos de Skype a través de Fring, que sí que mantiene las funcionalidades de comunicaciones de texto, voz y vídeo entre los usuarios del resto de sistemas y del suyo propio

Actualización: desde Skype ofrecen otra versión, quizás menos verosímil, por la que Fring habría decidido dejar de soportar Skype. ¿La película es que Skype no quiere que otro cliente pueda intermediarles o que en Fring han dado con una funcionalidad como la vídeollamada lo suficientemente atractiva como para para dejar de soportar Skype y que los usuarios sean “sólo suyos”?

Videoconferencias con varios usuarios en Skype 5.0

Videconferencia en grupo con Skype

Videoconferencia en grupo es lo nuevo que trae Skype 5.0. Lo explican en su blog, con los enlaces para descarga de la version beta para Windows. Si hast ahora habían ocupado el espacio de las comunicaciones por voz y la videoconferencia personal, el paso que dan con Skype 5 es el de empezar a ser una herramienta de bajo coste muy interesante para las videoconferencias en entorno corporativo.

Skype hacia gran operador global: en los Nokia y con Verizon

SkypeCuando eBay decidió que para hacer caja mejor se quedaba con Paypal y vendía Skype, probablemente tomaba la decisión correcta, no en vano el método de pago le está salvando las cuentas y sigue apuntando a fuertes crecimientos en los próximos años. Pero Skype sigue su camino hacia operador global de comunicaciones de voz y vídeo, con dos anuncios en las últimas semanas que refuerzan su liderazgo: un acuerdo con Verizon para llamadas internacionales sobre 3G y versión para Symbian / Nokia.

El acuerdo con Verizon sigue reflejando que las operadoras móviles quieren seguir controlando qué pasa por sus redes, pero también que van a tener que atender a una demanda cada vez mayor de uso de Voz IP que, de no ser satisfecha, empujaría el desarrollo de modos de conexión alternativos (desde mayor uso de Wifi frente a 3G hasta redes WiMAX que sí permitan Voz IP). En España tenemos el paso de Vodafone de permitir VoIP en la conexión. Respecto a la versión para Symbian / Nokia, era algo anunciado desde hace tiempo y que le abre las puertas de la plataforma que más usuarios tiene (pero no la que cuenta con más usuarios que descargan aplicaciones).

Y eBay vendió Skype

ebayLa historia de eBay con Skype pasará a la historia como uno de los movimientos más incomprensibles de los negocios en internet. Ya hay confirmación oficial de que venden el 65% de Skype a un consorcio de inversores, con una valoración de la compañía de 2750 millones de dólares (WSJ), cuando hace cuatro años la compraron por 4000 y tras levantarse que podrían no tener los derechos sobre una tecnología clave (La compra de Skype podría ser un desastre todavía mayor).

Skype como producto puede presumir de una penetración abrumadora (en 2008 ya tenían el 8% de todas las llamadas internacionales), un modelo freemium que funciona (aunque con un recorrido a largo plazo complicado, después de todo se basan en hacer gratis algo que era de pago) y dos asignaturas/problemas: sobre si apostar por SIP para complementar / suplantar su tecnología propietaria actual y cómo afrontar la relación con los operadores móviles, que tienen un control mucho mayor sobre la red que los operadores de internet “normal”. La apuesta de eBay parece ser hacer caja, dejarla en manos de un grupo de inversores que tenga el foco en Skype y sea capaz de hacerlo crecer y mantener un 35% por si acaso.

La compra de Skype podría ser un desastre todavía mayor

SkypeLa historia de la compra de Skype por parte de eBay cobra tintes tragicómicos. Si ya el precio fue bastante discutido, si encontrar sentido de la operación a la larga cada vez ha sido más difícil y cuando los planes eran sacarlo a bolsa de forma independiente… salta la noticia de que andan en medio de una disputa judicial. Según los creadores de Skype, eBay no compró todo el sistema, dejando en el núcleo código de Joltid (empresa de dichos fundadores), del que sólo adquirieron una licencia temporal. Ahora en eBay intentan desarrollar desde cero un software que lo sustituya… y sobre el que no están seguros de llegar a tiempo antes de la resolución judicial. Toda la historia, en Genbeta.

De acabar la historia en estos términos, la compra de Skype acabará siendo un desastre mayúsculo para eBay: compraron caro, dejaron una pieza clave fuera del acuerdo y ahora se pueden quedar en una situación muy comprometida, o la compran ahora a precio de oro o se pueden quedar con un servicio número uno en su sector… que deja de funcionar. Terrible.

Nokia N97 con Skype

Nokia N97

El Nokia N97 será el primero de los teléfonos de la compañía finlandesa que vendrá con Skype preinstalado, tal como explica el anuncio oficial de ambas compañías en el WMC. La integración con Skype de los móviles Nokia será completa, se podrá utilizar para llamar a los contactos de la agenda, tanto si son usuarios del servicio de VoIP (por lo que la llamada será gratis) como si no lo son (con SkypeOut) a precios mucho más competitivos que a los ofertados por las operadoras eh la gran mayoría de las ocasiones. El lanzamiento del Nokia N97 se pone más emocionante todavía si cabe, aunque parece ser que Skype no estará preparado para las primeras unidades (Junio), sino para el tercer trimestre de este año.

La preinstalación de Skype en el móvil supone añadir un componente más al difícil equilibrio entre fabricantes y operadoras, que son las que realmente son las clientes de los primeros al subvencionar en gran parte los terminales. Con la posibilidad de funcionar sobre Wi-Fi y 3G, la idea de hacer mucho más cómodo evitar al operador para hablar por teléfono es el movimiento más agresivo de un fabricante respecto a las operadoras desde que añadieron conectividad Wi-Fi… exceptuando el modelo Apple / iPhone.

Nokia se juega este órdago en un momento en que empieza a ser menos poderosa. En el mercado de smartphones en Estados Unidos ha pasado del 51,4% al 38,9% y las operadoras empiezan a pelearse mucho más por el iPhone y casi tanto por los HTC con Android que por los nuevos móviles de Nokia. El Nokia N97 se presume un terminal muy potente, pero este movimiento dibuja el escenario que cabía esperar para las operadoras: la voz pasa a valer cada vez menos (y acabará por ser gratis, como en la telefonía fija), los SMS se podrán salvar como medio de pago y/o contrato, pero se los “comerá” el correo móvil y la mensajería instantánea… les queda cobrar por conexión y pisar el acelerador en servicios.

PD: sobre este meta de relaciones fabricante/operadora habló Francisco Montalvo, director de productos, software y servicios Nokia España en la entrevista que publicamos hace unos meses.

Skype en teléfono móvil con versión java en beta

SkypePor fin parece que vamos a tener Skype en el teléfono móvil, hoy se ha anunciado la salida de la beta de una versión java que funcionaría en 50 móviles de Motorola, Nokia, Samsung y Sony Ericsson. Eso sí, esta versión de Skype móvil mantiene algunas funcionalidades como SkypeOut sólo estarán disponibles en un puñado de países, entre los que no está España, pero sí Brasil, Dinamarca, Estonia, Finlandia, Polonia, el Reino Unido y Suecia.

Es difícil de entender cuanto ha tardado Skype en llegar a los teléfonos móviles más populares, si exceptuamos acuerdos operadoras. Si tenemos en cuenta que ya lo prometieron en 2005, la verdad es que parece que el sistema de Voz IP más popular ha pasado por una era de congelación tras la compra de eBay y sólo en los últimos meses parece volver a moverse con movimientos como este y la tarifa plana de llamadas internacionales. Mientras, un montón de actores llevan años en el móvil: Gizmo, Jajah, Fring y muchos otros…

Más información y descarga en Skype.com