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Dropbox es el mejor en sincronización, ¿puede llegar a valer 40000 millones?

Dropbox

En 2009 apuntábamos que la sincronización era una de las tendencias a seguir de cerca, en 2010 Dropbox se había erigido en la referencia por encima de otros actores como el muy prometedor Live Mesh de Microsoft, en 2012 se analiza si su valoración actual de 4000 millones de dólares puede llegar a convertise en una de 40000, que es donde tendrían el ojo los inversores.

El artículo enlazado es especialmente optimista. Afirma, con razón, que Dropbox es quien mejor ha resuelto el problema de la sincronización entre equipos: han apostado por ser verdaderamente multiplataforma y por la simplicidad de continuar con la metáfora de los archivos y las carpetas. Y funciona realmente bien, además de contar con un modelo de negocio freemium bastante sólido. Sin embargo, creo que hay dos amenazas a esta “explosión de la valoración” de Dropbox; una es que tenemos actores mejorando día a día como Skydrive, Box, SugarSync y el esperado sistema de Google; la otra amenaza es que la expectativa de “hacer indiferente el sistema que se utilice” por tener sincronizados los datos resulta un tanto ingenua.

De hecho, la apuesta de la integración de la nube en sistemas como Windows 8 o las nuevas versiones de OS X no hacen sino apuntar a que los dueños de las plataformas van a ser un rival importante para Dropbox. El problema de estos propietarios de los sistemas operativos es que algunos apostarán a sólo su plataforma (presumiblemente, Apple), con la confianza de que su usuario se queda siempre en productos propios, mientras que otros como Microsoft con Windows y Google con Android tienen el punto débil de que sus plataformas no cubren toda la gama de dispositivos (móviles y tablets el primero por falta de cuota de mercado, ordenador personal el segundo, por idéntica razón) y necesitarán ser multiplataforma como Dropbox, ejecutar igual de bien y ser más agresivos con el modelo freemium, con más cantidad de cuota gratis y precios más competitivos. En este escenario, Dropbox lleva varios cuerpos de ventaja, pero no lo daría yo por ganador ni mucho menos todavía.

Dropbox 1.0, la referencia en sincronización de ficheros entre equipos

Dropbox

Dropbox llega a la versión 1.0 (anuncio en su blog), lo que es un momento tan bueno como cualquier otro para subrayar su posición como líder en la sincronización de ficheros entre equipos. En esta versión lo más novedoso es la “sincronización selectiva”, que permite elegir qué archivos se mantienen siempre al día en qué equipos, haciendo que el proceso de descarga se optimice si no queremos bajar los más pesado en cada máquina (sobre todo si lo usamos en el móvil).

Sincronizar Outlook con Google Apps

Google anuncia Google Apps Sync para Outlook, un plug-in para el software cliente de correo / gestor de tareas / herramienta de comunicación de Microsoft. El valor de esta propuesta radica en que permite sincronizar el correo, la agenda y el calendario de Google Apps con el que tengamos en local con Outlook, de forma que no haya que utilizar las páginas de Google como interfaz, sino el software de Microsoft. Anuncio en el blog oficial

Al final tenemos una estrategia para allanar la migración, Outlook sigue siendo una herramienta dominante en las comunicaciones de la empresa y el mensaje de Google es que se puede hacer una transición gradual a su plataforma: dejar Outlook como interfaz si queremos, pero facilitar la migración de los datos a sus servidores, toda vez que la experiencia en la web de Gmail y otro elementos de Google Apps es superior a la del cliente web de Outlook (otro cantar es la experiencia global de Outlook con el cliente de escritorio). La frase clave, “con una sencilla herramienta de doble click, los empleados podrán migrar y copiar los datos de Exchange o Outlook a Google Apps”. Un paso en la dirección que marcaron con integración con LDAP (anuncio).

Artículos relacionados:

Terra Giga, almacenamiento online y sincronización

Terra Giga captura

Terra Giga es un nuevo servicio de almacenamiento online que pone en marcha hoy la filial de Telefónica. La oferta inicial es la de cinco gigas para la versión gratuita – advierten que sólo durante el primer año – llegando hasta 100 en distintas versiones de pago. Se puede hacer un uso personal, pero también compartir los contenidos ya que cada uno contará con URL propia que podremos distribuir. Quizás los elementos más distintivos de Terra Giga sea el ofrecer un widget con los ficheros para colgar en otras páginas y dos clientes de escritorio (sólo Windows): Terra Desktop, un cliente para subir y bajar los archivos) y Terra Sync, que permite sincronizar carpetas entre equipos. La versión web, la única que he probado, ejecuta bien a la hora de subir y bajar


Terra Giga sigue la estela de otras propuestas como Dropbox, Wuala o Skydrive, nos encontramos con una versión gratis en línea con lo que están ofreciendo otros actores y unas versiones de pago y almacenamiento extra que no apuntan precisamente a ser las más competitivas (67 euros por 100 gigas). En todo caso, parece que la estrategia va más por competir en el valor añadido y servicios sobre estos ficheros – clientes de vídeo online, organizador de fotos, acceso desde otros dispositivos – que en capacidad de almacenamiento.

Telefónica sigue avanzando en la senda de ofrecer servicios “2.0”. Terra Giga no es un producto rompedor en su segmento, pero al menos está en línea con lo que se puede encontrar en otros proveedores y funciona razonablemente bien. Como propuesta es lo que más se puede salvar de la nueva estrategia de Telefónica, que empezó con unos cambios cosméticos en el portal y siguió con Keteke. En todo caso, el rol asumido de “smart follower”, captando e imitando servicios de éxito y desarrollando internamente productos similares, encaja en una estrategia de retener y fidelizar a sus usuarios actuales más que en la de competir de forma agresiva con innovación y precios con los referentes de cada sector.

Como ejemplo os dejo con el widget de una canción compartida en Terra Giga, “Arena” de los Odeondreams:

Sincronización. Tendencia 2009

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Con algo de retraso comenzamos el repaso a las que tendencias tecnológicas a seguir durante 2009. No se trata de predicciones al uso, sino más bien de temas que ya han comenzado a tener cierto protagonismo y que, apuesto, será en 2009 cuando eclosionen. La primera de ellas es la sincronización para el gran público, materia en la que han entrado varios de los grandes del sector y que apunta a ser uno de los campos de batalla en el próximo año.

Antes de nada debemos aclarar que hablamos de sincronización en dos niveles. El primero de ellos es el de sincronización de contenidos entre dispositivos, el acceder a mis ficheros desde el portátil, la consola, el móvil o cualquier equipo conectado. En un escenario en el que cada vez nos conectamos más en movilidad y con una mayor variedad de dispositivos, crece la demanda de soluciones de sincronización para el mercado de particulares más allá de las extranets de las empresas. En una segunda derivada hablamos de sincronización de datos (la agenda, los contactos, el perfil) entre aplicaciones y servicios en la web, en una búsqueda de evitar el antipatrón de “dame tu contraseña de otros servicios”. De esta última hablaremos más detenidamente en otra entrada.

Hablar de sincronización de contenidos implica también abordar la relación entre el escritorio y “la nube”, otro de los temas candentes de 2009. ¿Preferirá el usuario mantener a toda costa los ficheros y datos en local o, para conseguir la disponibilidad desde cualquier dispositivo aceptará que estarán almacenados en un servidor remoto? Entre ambos escenarios hay varias alternativas para la sincronización que merece la pena revisar:
live mesh P2P

  • Live Mesh. La apuesta de Microsoft y el proyecto más ambicioso en lo que a sincronización se refiere. Lo más importante que hay entender de él es que se trata no sólo de un producto para el usuario final, sino también de una plataforma sobre la que construir otros servicios. Se integra en la estrategia de Microsoft de software más servicios y también lo hará con Windows Azure. ¿Mayor defecto? Como casi siempre, el soporte sólo para plataforma Windows y Mac. Apuesta tanto por usar servidores remotos como por el uso de P2P entre nuestros equipos.
  • MobileMe, la apuesta de pago de Apple, muy integrada con sus productos y protagonista de un arranque bastante decepcionante. Como casi siempre con Apple, todo muy cerrado a su universo para asegurarse el control de la experiencia.
  • Multitud de servicio para compartir y sincronizar ficheros entre dispositivos, como syncplicity o mi preferido, Dropbox. ¿Qué ofrecen? Copias de seguridad, cierta capacidad de almacenamiento extra, disponibilidad desde cualquier equipo y posibilidad de montar pequeñas redes privadas para compartir contenidos. Todo ello con versiones gratuitas y de pago para espacio extra.
  • Google. La apuesta de Google para la sincronización para por el uso puro y duro de la nube y de estándares. Hablamos de las Google Apps, pero también de su cada vez mayor apuesta por la cuenta y los contactos de GMail desde aplicaciones de terceros. Quieren saber poco del escritorio, aunque con excepciones como Picasa.
  • Orb, capaz de convertir nuestro equipo en un servidor de contenidos al que podemos acceder desde cualquier dispositivo conectado. El problema de no apoyarse en un servicio online (la dichosa nube) es que precisa que dejemos el ordenador encendido y tengamos una buena conexión con la que servir.
  • Hay servicios que usan la sincronización como valor añadido. Es el caso de EyeOs y otros escritorios virtuales, que ofrecen la posibilidad de seleccionar las carpetas que queramos y, transparentemente, acceder desde su plataforma. Un caso similar es el de Sling, que apuesta por sincronizar la emisión de televisión que tenemos en casa para acceder a ella desde cualquier otro dispositivo.

La sincronización no va a ser el gran tema del año, pero probablemente veamos nuevas soluciones y, sobre todo, el aterrizaje de Mesh, al que considero uno de los productos a seguir en este 2009. Como vemos hay una amplia variedad de estrategias, desde la que sólo piensa en servidores remotos en los que tendremos los contenidos y accederemos a ellos (Google y otros), hasta la apuesta por el “sólo en local” (Orb), pasando por varios escenarios intermedios. El orden de prioridades entre deseos de privacidad, control sobre los propios contenidos, deseo de una copia de seguridad y experiencia de usuario harán que nos decantemos por una, otra… o incluso ninguna.

Nota: en estos días de vacaciones se irán publicando algunos artículos que quedaron pendientes durante el año. Disculpas por la “no-actulidad” y por no aparecer por los comentarios.

Windows Live Mesh y el software más servicios

Windows Live Mesh

Actualización 23/04: Windows Live Mesh presentado.

Windows Live Mesh está cerca de ser presentado (en la web 2.0 Expo de mediados de mes puede que lo veamos en acción), tras haber sido uno de los productos estrella anunciados por Ozzie en el pasado MIX, aunque dando muy poca información acerca de qué podría tratarse. Lo poco que soltó sobre Windows Live Mesh apunta a un proyecto bastante ambicioso que intentará integrar un montón de tecnologías:

“Imagina las posibilidades habilitadas por una configuración centralizada y personalización y control remoto de todos tus dispositivos. Unificación de administración de datos, sincronización transparente de ficheros, carpetas, documentos y media. Sincronización bidireccional de feeds de todo tipo entre todos tus dispositivos y la web, una especie de sincronización universal para cualquier tipo de fichero.”

De entrada Windows Live Mesh suena a integración de Windwos Live Folders, FeedSync y Skydrive, pero sobre todo suena a un intento de plasmar la idea de software más servicios, esa filosofía que Ozzie quiere impulsar como síntesis de las tendencias del software como servicio desde la web y el software en el escritorio. Ya hemos hablado de ella algunas veces en “Windows 7 y el software más servicios” y en “Windows Live Folders y el software más servicios”.

De momento y mientras no enseñen nada, Windows Live Mesh es toda una incógnita. La centralización y el control de muchos dispositivos siempre hay que mirarlos con lupa – más en el caso de Microsoft – atentos a que grado de apertura tienen, qué tipo de estándares se utilizan y qué plataformas soportan. En todo caso, es probable que pronto nos saquen de dudas.

Sitio oficial: Mesh. Quien más ha hablado del tema es Live Side. La imagen es de TechCrunch, tomada el pasado MIX.