Photosynth en abierto

Photosynth Alhambra

Microsoft ha abierto Photosynth al gran público. Para quien no lo conozca, se trata de una tecnología que agrega fotografías para construir espacios virtuales tridimensionales que lleva un par de años mostrándose desde los laboratorios de Redmond. Se puede acceder a través de la web oficial, exigiendo la instalación de un plug-in para poder utilizarlo (sólo Windows XP y Vista, Explorer y Firefox como navegadores admitidos).

Lo nuevo del servicio que hoy ve la luz es la de permitirte subir tu propia colección de fotografías y construir un espacio tridimensional a partir de ellas, utilizando un cliente local para subir las imágenes. Obviamente, para que el servicio pueda crear un espacio 3D, las fotografías deben tener áreas comunes. De hecho, mis primeras pruebas han resultado ser bastante decepcionantes, Photosynth precisa de que las fotos sean de una misma composición para funcionar bien (tras cada subida te indica el grado de ‘synthy’ de la colección). Microsoft da 20 gigas de forma gratuita para utilizar Photosynth y se permite añadir licencia a las imágenes (incluidas las Creative Commons). El visor es bastante bueno, intuitivo y rápido, recomendable utilizar la visualización a pantalla completa para disfrutar de la experiencia.

¿Los peores defectos de Photosynth? Ser sólo para Windows (es similar al plug-in de Google Earth para el navegador), no permitir que las fotos las tengamos en otro servicio (lo interesante sería poder cogerlas de un set de Flickr o similar) y el escaso control que tenemos sobre nuestros espacios 3D (todos públicos, no hay privacidad).

Aunque su utilidad práctica no sea evidente (¿quizás para quienes quieran alquilar el piso?), Photosynth es un proyecto importante para Microsoft. Tanto porque muestra un producto de consumo en el que aportan innovación y lo hacen bastante bien, como por el futuro que les abre en un terreno – la información geográfica y los mundos 3d – en el que de nuevo van por detrás de otras propuestas como las de Google o Every Scape. A buen seguro que en el futuro su Virtual Earth añada a sus «vistas de pájaro» la posibilidad de navegar en 3d «por la realidad».

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Por cierto, si lo habéis instalado, debería verse a continuación un ejemplo de Photosynth, con la Alhambra como escenario.

Panoramio a lo Photosynth

Panoramio Alhambra

Look Around es una nueva funcionalidad de Panoramio que permite navegador por fotos simulando un entorno tridimensional. Lo anuncia Eduardo Manchón en el blog oficial y se ofrece para algunos enclaves para los que tienen alta densidad de fotografías, como por ejemplo en estas vistas de la Alhambra.

Las comparaciones de esta nueva funcionalidad de Panoramio con Photosynth van a ser inevitables. Panoramio utiliza Flash para armar la aplicación y – una vez ejecutado – me ha resultado menos espectacular que Photosynth, sobre todo por el zoom sin pérdida de calidad del que presume la herramienta de Microsoft y que en los ejemplos de Panoramio he encontrado mucho menos logrado. En todo caso, una «chulada» el jugar un rato con el invento.

EveryScape, el mundo real en 3D en la web

EveryScape

Las representaciones tridimensionales de la realidad son un tema candente. Hoy toca hablar de EveryScape, startup cuya apuesta es la construir escenarios en 3D a partir de fotografías de los barrios y comercios. La idea es permitir circular por ellos, entrar a los restaurantes, observar como es el vecindario… a la vez que se accede a opiniones y comentarios de otros usuarios acerca de los mismos. Vamos, como un 11870, pero en el que navegamos por los diferentes lugares. Vía Venture Beat.

Aunque de entrada no definen el modelo, probablemente el negocio de EveryScape será el de articularse como intermediario en distintas operaciones: alquiler y venta de viviendas (¿quieres buscar algo, qué mejor que echarle un vistazo al barrio y al al bloque antes de ir «realmente»?), reservas en restaurantes, etcétera. Será interesante observar si permiten automatizar el enviar fotos de mi casa (si la quiero alquilar, por ejemplo) o comercio para construir su representación dentro de EveryScape.

En el apartado técnico, se puede echar un vistazo a una demo en el sitio oficial. Navegación hecha en Flash con apoyo de Google Maps para saber las calles por las que vamos, muy similar al Street View, que se antoja como su competidor. En cuanto a calidad, no está mal, pero varios puntos por debajo de lo que hemos visto hacer a PhotoSynth.

Todo un mundo de posibilidades en lo que a representaciones tridimensionales de la realidad se refiere. En ciertos sectores supone todo un reto, como puede ser en el de los clasificados de vivienda, aunque entiendo que más como complemento que como sustitutivo: encontrar ofertas recorriendo varios lleva horas, con un buscador son segundos, pero al final me gustaría ver la vivienda y el barrio. ¿Se da más información más completa que la de un clasificado con un vídeo? Probablemente no, pero descarga al anunciante de la tarea de grabar y subir el vídeo ¿tendrá más visibilidad? Pues dependerá de si consiguen que los usuarios pasen su tiempo utilizando EveryScape.

EveryScape sale en Otoño de este año con la ciudad de San Francisco, luego empezarán a añadir otras ciudades de Estados Unidos. Afirman que su intención es cubrir el mundo entero.

Photosynth y Windows Live PhotoZoom

Por aquí no hemos hablado de Photosynth, la tecnología capaz de agregar fotografías para construir espacios virtuales tridimensionales y que me parece absolutamente alucinante. Hasta ahora de Photosynth nos habían enseñado poco más que pruebas de concepto, pero ayer se presentó Windows Live PhotoZoom (Liveside) proyecto en alpha basado en Photosynth y Silverlight y que será una aplicación web que permita un sistema de navegación basado en varios niveles de zoom sobre las fotos de los usuarios.

Un ejemplo de lo que es capaz esta tecnología lo vemos en el desarrollo para la bbc llamado «Your Britain in Pictures» (sólo Windows, aunque dicen que soportan Firefox, sólo he podido verlo bien en Explorer. Como siempre con Microsoft, el gran problema de esta tecnología es el no ser multiplataforma). Cientos de fotos agregadas para crear una experiencia tridimensional en la que se permite un zoom completo en los detalles del entorno. El potencial de Photosynth es enorme, el ejemplo de la BBC toma las fotos de Flickr (de momento no añadidas por los usuarios), pero la posibilidad de construir una representación tridimensional, navegable mediante el uso del zoom y a partir de las fotos de los usuarios está ahí. De hecho, la navegación por zoom la están llevando a los interfaces de usuario con cosas como Deepfish. Pero esto, como es mejor verlo que leerlo, se entiende mucho mejor a partir de los siguientes vídeos:

Demostración reciente de Photosynth:

Windows Live PhotoZoom Alpha video demo:


Video: Windows Live PhotoZoom Alpha video demo