Censura y medios de pago en internet, el caso Paypal

Por aquí hemos escrito que el desarrollo del pago con el móvil supone la mayor amenaza para el dinero en efectivo, que es el método de pago que ofrece más privacidad para las transacciones. En los pagos online tenemos un escenario que puede ser todavía más preocupante, que no es otro que la concentración en unos pocos métodos de pago globales (las tarjetas, Paypal, los créditos de Facebook y similares) que establecen una relación de poder respecto a los comerciantes a través de sus términos y condiciones.

Es el caso de Paypal, que ayer anunció la marcha atrás de su política contra la venta libros electrónicos que contengan temas de violación, incesto o bestialismo, después de las protestas de los autores y de grupos de activistas que luchan contra la censura. Ahora se quedarán en no aceptar transacciones para comprar libros que contengan imágenes alusivas a esas prácticas y permitiendo de libros en las que aparecen sólo en texto. En cualquier caso, se trata de ejercer una tutela sobre qué libros pueden ser comercializados online, de menoscabar la libertad de los autores a escribir sobre lo que quieran y de los lectores de comprar y leer las obras que ellos deseen.

Es un caso similar a la asfixia económica a la que VISA y MasterCard sometieron a Wikileaks, en internet no podemos llegarnos a la tienda a pagar en efectivo. Existen métodos alternativos, claro, y de hecho la propia Wikileaks los utiliza, pero no tienen los atributos de generar confianza y ofrecer la mejor experiencia de usuario como sí tienen Paypal y compañía. Y aquí lo importante no es el caso particular, sino la la foto ampliada por la que los métodos de pago pueden ejercer un control sobre el contenido y la libertad de expresión e información. En todo caso, si uno comulga con que Paypal deba censurar las obras en las que haya sexo con menores, pues enhorabuena: estás a favor de censurar una de las grandes novelas del siglo XX como es Lolita.

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Paypal es uno de los grandes de internet

Los números del tercer trimestre de eBay lo demuestran, un crecimiento brillante de más del 30% en ingresos liderado por su joya de la corona, Paypal que confirma una vez más que merece ser considerado como uno de los grandes de internet.

Más de 100 millones de cuentas, crecimientos en ingresos anuales de más del 30% hasta llegar a gestionar 29300 millones de dólares en pagos el tercer trimestre del año. En eBay todavía deben estar celebrando el momento de su compra – antes intentaron competir con él – toda vez que su negocio como método de pago online está resistiendo la necesaria transformación de eBay, que observó la caída de las subastas online y busca ahora su espacio como marketplace y como plataforma para que otros monten sus comercios electrónicos… pagando con Paypal, claro.

¿Alguna sombra en su futuro? Yo apuntaría a dos: los jardines donde no le van a dejar entrar (Apple, Google, Facebook, amazon) que cada vez son más relevantes y el futuro del pago en los móviles, con actores moviéndose como Google Wallet y Square

Paypal: a por los pagos en el móvil y para bienes digitales

Paypal Movil

El pago con el móvil y los micropagos por bienes digitales son las dos áreas a las que ha apuntado Paypal en la conferencia para desarrolladores celebrada hoy. Para lo primero seguirán actualizando su propia aplicación (ya hablamos por aquí de Paypal móvil), a la que añadirán localización para encontrar comercios que lo acepten como medio de pago, junto a una estrategia de integración en aplicaciones de terceros con pago en «dos clicks» (así un 111870 o un FourSquare que ofrezcan cupones podrían permitir pago con Paypal directamente en el móvil). En cuanto a micropagos, parece que por fin van a bajar la comisión para cantidades menores de 12 dólares a algo más razonable: cinco por ciento más cinco céntimos… lo que esperan les ayude con los pagos por bienes digitales, anunciando un comienzo con Facebook y Financial Times.

Paypal es la verdadera joya de eBay, una vez conquistado un buen pedazo del mercado de pagos online, la asignatura del móvil no está tan clara merced a los actores que se posicionan con sus plataformas (Google, Apple) y la dificultad de encontrar la experiencia adecuada a pagar con el móvil. En todo caso, ya está apuntada como una candidata a «tendencia 2011»

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Más pagos en el móvil: Bump y Paypal, pagar acercando el teléfono

Paypal Movil

El pago con el móvil es una de esas tecnologías que se vienen anticipando desde hace años, pero que se ha visto perjudicada por el exceso de expectativas y por implementaciones inmaduras, algunas de las cuales partían de modelos en los que los usuarios acaban pagando comisiones extra. Así es normal que el grado de adopción fuese marginal. Ahora, al calor de las aplicaciones en los smartphones, vive una segunda juventud, siendo una de las áreas con más actores en el Mobile World Congress, con la experiencia de usuario como gran barrera de la mayoría de ellas: lo difícil en este área es conjugar la seguridad, con la facilidad de uso y un esquema de comisiones atractivo. Este es el motivo por el que hay tanta expectación con Square y su novedoso planteamiento a la hora de pagar con el teléfono móvil y por esto Paypal se está moviendo y anuncia nueva versión para iPhone basada en Bump. La idea es que la transferencia de dinero se haga acercando los teléfonos y confirmando la operación en pantalla.

Bump podría considerarse como uno de esos servicios ineficientes por modelo. En lugar de utilizar tecnologías de comunicación entre dispositivos que están uno junto al otro (Bluetooht, NFC), lo que hace es: a) informar de la posición geográfica al servidor «en la nube», b) detectar el movimiento del terminal como una confirmación de la orden de compartir información, c) a partir de la información de la posición determinar quienes es el destinatario de los datos. En el caso de Paypal estos datos son los de una transferencia económica. Geolocalización, transferencia de datos segura a través de internet y detección del movimiento en el dispositivo para pasar información por un montón de sitios hasta que llega al terminal que está… justo al lado. Todo para intentar conseguir una experiencia de usuario un poco mejor a la hora de comunicarse con otro dispositivo, que Paypal escoja este modelo para el pago en el móvil apunta a las claras como el ponerlo fácil para el usuario final va a ser clave si se quiere que lo use como medio de pago.

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La NetTV de Philips y su integración con Paypal

Televisor Philips

Uno de los efectos que está propiciando la convergencia entre televisión e internet es la aparición de nuevos intermediarios, agregadores de contenidos online que toman el rol – agregación de producciones de otros – que hasta ahora ejercían las cadenas. Por aquí hemos hablado de mucho de los que se sitúan en el «cacharro que pondremos junto a la tele» como Boxee o las consolas, pero otros actores nada desdeñables en este fenómeno van a ser los fabricantes de televisores. Acceso a internet desde el propio televisor es algo cada vez más generalizado, pero alianzas como la de Phillips y Paypal para cobrar por contenidos directamente desde la tele.

Lo que he podido probar de la NetTV de Phillips, no me ha acabado de convencer. Basada en CE-HTML, se basa en el concepto de seleccionar una serie de partners con la que se construye una experiencia muy «televisiva de la red». Por el camino pierden la apertura y la libertad de elección de la red, además de experiencias interactivas ricas. Una lástima, creo que si los fabricantes buscasen facilitar experiencias más cercanas a internet y menos pensadas en convertir la red en la TDT, movimientos como la integración de Paypal podrían construir una línea de negocio realmente apetitosa: ocupar el sitio del intermediario de la TV de pago sin añadir infraestructura en los hogares.

Más información en R/W, Phillips

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Paypal móvil llega a España

Paypal Movil

Paypal móvil llega a España, los usuarios del servicio de micropagos por internet ya pueden vincular un número de teléfono a su cuenta Paypal. Básicamente lo que permite hacer es enviar dinero / hacer pago a otro móvil, ya sea desde la versión web de Paypal, aplicación para Android / iPhone o mediante SMS. La idea es ser un método de pago válido tanto para el internet móvil como para adquirir productos y servicios «offline», una tienda puede usar un esquema del tipo «Envía un SMS a xxx si eres usuario de Paypal para comprar esto». Todo ello está detallado en su página oficial.

Del móvil como forma de pago se viene hablando muchos años, con proyectos como Mobypay y con la «sorpresa» del SMS Premium como forma de pago de éxito para los juegos de azar y el micropago «para las masas». La mayoría de sistemas adolecen de exceso de comisiones (las del SMS Premium son brutales), estar enfocados para adquirir un único tipo de servicio o necesidad de dispositivos especiales para el cobro. Paypal mantiene unas comisiones altas, pero no exigir hardware adicional y tener una gran base de usuarios en todo el mundo le otorga una ventaja competitiva, sobre todo en países en vías de desarrollo en los que la penetración del móvil es total, pero no así la otras formas de pago.

Paypal como plataforma de pagos por internet

PaypalPaypal quiere ser la tecnología de pagos por internet, no sólo el «método de pago» alternativo a las tarjetas. La diferencia en el enfoque (plataforma Vs funcionalidad) se muestra en la confirmación del lanzamiento de su API anunciado para Noviembre, que permitirá a terceros desarrollar sobre su servicio. Paypal hará la transacción final, permitiendo a desarrolladores cosas como llevar el proceso a móviles o videojuegos, partir pagos en varios, establecer transacciones (pagar cuando se cierre el último evento de la transacción), establecer comisiones como intermediario… hay más información en Webware.

Un ejemplo de aplicación de la API de Paypal podríamos pensarla para entornos como el gestor de proyectos Basecamp. Si decidiesen integrar Paypal podríamos tener un escenario en el que acordamos un precio con un freelance externo, certificarlo en el propio Basecamp y gestionar que el pago se haga efectivo cuando haga el entregable y el cliente lo acepte. Adicionalmente, Basecamp podría plantearse cobrar una comisión por pago o el freelance establecer que reparte con su equipo, si lo tiene, el pago. Todo desde la herramienta y perfectamente integrado en el proceso.

En realidad esta apuesta de Paypal como plataforma de pagos para toda la web se parece mucho a Amazon Flexible Payments disponible, el web service «diseñado específicamente para programadores». Tanto se parecen que uno de los primeros en integrar el API de la compañía de eBay va a ser Microsoft en su Windows Azure, que a su vez se la ofrecerán a los que desarrollen aplicaciones sobre su plataforma como servicio.

Es interesante en todo caso, atener a las palabras del CEO de Paypal John Donahoe (News.com), que con buen criterio, sostiene que el método de pago hará mayor negocio a largo plazo que eBay. Apunta también a alguna de las razones por las que todos han fallado donde Paypal ha triunfado (incluido de momento Google): la falta de una «componente puramente financiera» como sostén de la compañía, algo con lo que no contaban muchas empresas de internet que han intentado entrar en los micropagos… y un «componente de empresa de internet» que no han tenido los bancos y empresas de tarjetas que han dejado perder el negocio de los micropagos online y ahora se enfrentan a empresas que quieren desplazar el pago con tarjeta en la red.

Amazon Checkout frente a Paypal y Google Checkout

Amazon entra en el mercado de los sistemas de pagos online. La idea con Amazon Checkout es que los más de 80 millones de clientes que ya han pagado en Amazon, no tengan que dar los datos de sus tarjetas ni direcciones de envío de nuevo cuando se compra en las webs que lo integren. Amazon Checkout juega por tanto en la liga de Paypal, configurándose como el enésimo intento de competir con el sistema de micropagos líder en internet. Lo más interesante es que las tiendas online que adopten Amazon Checkout podrán hacer uso de la funcionalidad «comprar en un click», sistema que es objeto de una patente (bastante absurda, por cierto).

Claro que esto recuerda mucho a Google Checkout, la alternativa a Paypal de Google y que realmente no ha acabado de despegar a pesar de las agresivas ofertas en comisiones que han intentado. Amazon Checkout parte con la ventaja de que ya tiene millones de usuarios, sobre todo en Estados Unidos, por lo que integrarlo puede ser interesante para pequeñas tiendas online que quieran externalizar los pagos en un proveedor que otorgue mucha confianza al usuario. Sin embargo, el rol de «tienda online de casi cualquier cosa» hacia el que está evolucionando Amazon es por otro lado su gran «handicap», ¿estará interesada alguna tienda online de adoptar el sistema de pagos de Amazon y así reforzar su rol como intermediario de comercio electrónico dándole todavía más presencia?

Para más información, Amazon.com está toda la información sobre Amazon Checkout, sobre una versón más básica a la que han llamado «Amazon Simple Pay» y las diferencias respecto al sistema Amazon Flexible Payments.

Revolution Money, tarjeta de crédito y pagos por internet

Revolution MoneyEn los próximos días espero comentar varios de los proyectos que se están gestando alrededor de las finanzas personales, la banca online, la inteligencia colectiva aplicada a la economía y los sistemas de pago. El primero de ellos es Revolution Money, empresa creada por el ex de AOL Ted Leonsis, y que está dispuesta a competir en dos frentes. Por un lado, competirá con Paypal con un producto llamado Revolution Money Exchange que ofrecerá transferencias entre usuarios gratuitas. Además entran en el mercado de las tarjeas de crédito con RevolutionCard (integrada por supuesto con el usuario de Revolution Money Exchange) para la que prometen comisiones mucho más bajas de lo que ofrece el mercado hoy día.

La apuesta de Revolution Money Exchange es realmente agresiva. Claro que Paypal es un rival difícil de abordar (Google Checkout no parece haberle hecho mucha mella), su uso está muy generalizado y tiene eBay (probablemente el sitio en internet en el que más micropagos se hacen entre usuarios) como trinchera, pero lo de las transacciones gratuitas es difícil de rechazar. Han empezado en beta en Estados Unidos y, lo que es más interesante, ofrecen una API para integrar Revolution Money Exchange en redes sociales y otros servicios. ¿Paypal tiene eBay? Pues apuestan por estar en el resto de plataformas. ¿Resultado? Ya tienen aplicación para Facebook y esta red social ya tiene un medio de pago gratuito (AllFacebook).

El negocio para Revolution Money estará en la tarjeta de crédito, por supuesto. La apuesta es usar internet como alternativa al sistema clásico de intercambio. Mis conocimientos bancarios no llegan a dictaminar la viabilidad de la propuesta ni su posible extrapolación a otros mercados que no sean Estados Unidos, pero si con ello consiguen reducir las comisiones que pagan los comercios (ofrecen cobrar un 0.5%), la RevolutionCard tiene futuro, sabiendo además que las transacciones gratuitas en la red les va a conseguir usuarios.

Un movimiento importante, agresivo y muy bien planteado. Revolution Money es un proyecto a seguir.

Más información, Paid Content.
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Amazon Flexible Payments disponible

Amazon Web ServicesYa está disponible en beta Amazon Flexible Payments, el primer sistema de pago por internet «diseñado específicamente para programadores», en Estados Unidos y por invitación. Tal como comentamos, la idea de Amazon Flexible Payments es la de ofrecer una API que permita a terceros integrar el sistema de pagos en sus propias páginas y servicios online. Esta de entrada es la gran ventaja de Amazon Flexible Payments a la hora de competir con Paypal o Google Checkout, a la que suman el hecho de que permite a los usuarios que tengan cuenta en Amazon a utilizar sus datos, sin que tengan que volver a introducirlos, por lo que podemos decir que parte con millones de usuarios.

Uberbin lista un montón de recursos para el servicio, entre ellos, la página principal. Interesante también observar los comentarios de los primeros en integrar Amazon Flexible Payments, freshbooks.com, que le sañalan como la mejor posibilidad a la hora de cobrar micro-micropagos, siendo rentable el ingresar desde un céntimo por el esquema de comisiones del servicio.

Sin duda Amazon Flexible Payments es una pieza que encaja fenomenalmente en la nube de servicios de Amazon, una plataforma que realmente está cambiando el modo en que se crean servicios por internet.