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El techo de iPad / el techo de los tablets

ventas ipad smartphone

De los últimos números de Apple me interesaron especialmente los referentes al iPad. Mientras que iPhone sigue dando muy buenas noticias, con iPad no ocurre exactamente lo mismo, por un lado el precio medio de venta ha bajado (más del modelo Mini, para mi su mejor tablet), por otro las ventas totales están prácticamente planas

De los análisis que he leído rescato dos. Uno es el de Evans que creo que tiene un punto muy bueno (aunque a la hora de analizar si las ventas de tablets se han ido a Android no compara con el dato adecuado sino con navegación), el referido a que mucha gente considera superflua la nueva pantalla tablet porque el smartphone le basta.

Otro análisis es el de Pastor en Xataka. Su punto es que la presión es competitiva, lo que ha tocado techo no sería la categoría (como apunta Evans) sino la capacidad de Apple de diferenciarse en ella pese a haberla creado. La calidad de iPad de hecho provocaría que su renovación fuese muy dilatada y por tanto sus clientes satisfechos no estén volviendo a comprar.

Mi impresión es que ambos efectos pueden estar ocurriendo a la vez. Por un lado un perfil de usuario que “resuelve” mucho con el smartphone y el paso a tareas más complejas lo realiza ya en un ordenador; por otro que para un gran segmento el precio es crítico y que ahí la oferta con Android está conquistando el mercado, sobre todo fuera de Estados Unidos.

Será interesante ver en la renovación de la gama cual de los diagnósticos compra Apple. Con el primero no les queda sino continuar con lo misma idea y contar con que un iPhone más grande satisfará al usuario “todo móvil”; con el segundo tendrían que apretar en la competitivad en precio, algo que con la existencia de Mini casi descartaría.

Office para iPad, una de esas encrucijadas estratégicas

iPad Air

En ZdNet:

Oficina para iPad – que según he oído recientemente tiene el nombre en clave de “Miramar” – no está muerto. De hecho, lo más probable es que salga al mercado antes que la versión táctil para dispositivos Microsoft (nombre en clave “Gemini”) de acuerdo con un par de mis fuentes.

Todavía no sé exactamente cómo Microsoft comercializará Office para iPad. He oído que es probable que necesiten algún tipo de suscripción a Office 365

Lo de sacar Office para iPad es una de esas encrucijadas estratégicas difíciles de resolver. Por un lado Office era la gran baja para los tablets Windows RT, por otro no salir en iPad es renunciar al líder del mercado, que además no ha sido dañado por la plataforma de tablets de Microsoft.

O priorizas el éxito de uno de tus productos estrella como Office a la vez que lo defiendes del flanco que se ha abierto porque no has sacado versión para iPad, o sigues cortándole las alas para transferir valor a tu propia plataforma. Mi impresión es que el debate ya no existe, Microsoft debería sacar su Office para iPad si no quiere que cada vez su solución ofimática ofrezca peor experiencia a muchos profesionales que han elegido iPad como solución de movilidad.

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Resultados trimestrales de Apple

iPhone 5C en colores

Haciendo un repaso a las cifras hechas públicas por Apple en la presentación de resultados trimestrales me quedo con tres:

“97% de usuarios satisfechos con el iPad. La tableta de Apple controla el 78% del mercado de tabletas en los Estados Unidos. Muy buenas ventas en China, multiplicadas por dos en un año”

La clave, en mi opinión, es el primer dato porque es la carta de futuro en esa competencia de ventas “post PC” entre aproximaciones puramente tablet como el iPad y las híbridas lideradas por Microsoft. El último dato de china no tengo tan claro que sea una gran cifra, habría que ver la cuota allá de Samsung y si a pesar de crecer iPad está quedando como muy minoritario.

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¿Un iPad en cada pupitre de clase?

iPad Air

En Labor notes:

Los maestros dicen que el dinero podría ser gastado mejor en la reducción de grandes cheques por software y tecnología a las grandes corporaciones. Sospechan que el plan iPad es un caballo de Troya traído para aumentar la confianza en plan de estudios estandarizado y pruebas…

Los iPads cuestan 800 dólares cada uno, 200 más que el precio de la tienda ya que vienen preprogramados con materiales de Pearson y software de pruebas estandarizadas. Los dispositivos también pueden necesitar los teclados, un costo extra, para que sirvan a los estudiantes mayores. El distrito cuenta con contratos de tres años con Apple y Pearson, por lo que habrá otra ronda de costes para el distrito para reparar los dispositivos más allá de su garantía y actualizar el software.

El artículo describe bien los puntos de fricción: idoneidad del tipo de dispositivo, fijación en la herramienta y no en el modelo, no transformación del libro de texto, la homogeneización de la enseñanza, la pérdida de protagonismo del profesor, la administración del dispositivo en clase, la búsqueda de un papel para él en que aporte verdadero valor y, desde luego, una pequeña dosis de resistencia al cambio.

Apple Vs AppGratis: unos apuntes

app gratis

Ayer se producía la noticia, Apple expulsaba a AppGratis de la App Store, lo que ha provocado bastantes conversaciones y debates al respecto (incluidos varios de un servidor en Twitter). Recopilo algunos apuntes sobre el caso:

  • Con las condiciones de la App Store que impone Apple, ciertamente tienen argumentos para acusar a AppGratis de superar la línea roja marcada.
  • Ciertamente AppGratis es un gran negocio – o lo era hasta el momento – JL Hortelano apuntaba a que el coste de una promoción diaria de una aplicación era de entre 12.000 y 15.000 dólares al día. Con una ocupación del 80% y tirando al precio más bajo da una facturación de 3.5 millones de dólares… por país en el que se promociona.
  • AppGratis tenía una fuerte inversión detrás, 13,5 millones de dólares, para la expansión internacional. Quien quiera ver en ellos un pequeño actor desinteresado va a tener que esforzarse mucho.
  • ¿Es AppGratis una gran “spammer”? No uso la aplicación, pero experiencias compartidas apuntan a que no abusan de las notificaciones con una de media al día… notificación que parece que los propios usuarios deseaban puesto que no desintalaban la aplicación.
  • Apple no ha avisado ni dialogado con AppGratis, o al menos eso apuntan desde el entorno de la aplicación. No deja de ser de una innecesaria prepotencia de quien tiene la posición de fuerza frente a quien está construyendo sobre tu plataforma y promocionando aplicaciones para la misma.

Mi impresión con la foto completa es que vamos a tener una verdadera batalla por el control del descubrimiento de aplicaciones dentro de las tiendascon entrada de Twitter incluida – algo en lo que Apple apunta a ser especialmente controladora.

En el caso concreto imagino que veremos una nueva versión de AppGratis pero sin estas notificaciones, algo que le restará sin duda gran parte de capacidad de conversión y dañará el negocio. Veremos si buscan alternativas ¿correo, mensajes de otro tipo? pero más allá de la funcionalidad en concreto y de las formas de Apple, nos queda seguir reflexionando que en estos entornos en que no administramos nuestros equipos hay otro que lo hace: la empresa que fabrica el aparato y su software es quien toma las decisiones.

PS: en la Unión Europea al menos creo que hay caso para al menos estudiar si hay abuso de posición dominante.

Actualización: la versión de la historia desde App Gratis

¿Queda tiempo a las grandes empresas de medios para experimentar?

nuevo iPad

El cierre de The Daily – ese periódico para el iPad que e abrazaba al tablet de Apple como entorno donde volver a hacer negocio cobrando por la prensa – supone un golpetazo de realidad para las grandes empresas de medios. No supone, como algunos están concluyendo, que cualquier intento por cobrar por una publicación en iPad vaya a fracasar, pero sí que el dispositivo está lejos de arreglar mágicamente los problemas de la prensa por la vía de devolverles la época dorada del kiosko.

En todo caso, creo que el punto actual es que – sobre todo en España – las grandes empresas de medios se quedan sin tiempo para experimentar, para intentar cosas y modelos diferentes, para invertir. Todas las crisis que les acucian le están llevando a un momento en el que tienen que enfrentar el duelo con apenas una sola bala en la recámara.

Por cierto, sobre el cierre de The Daily recomiendo dos lecturas, una es Niemanlab que se pregunta qué falló (la plataforma, el contenido, el modelo de negocio, la estructura… o un poco de todas ellas) y Quartz que apunta a que el futuro de la tecnología desarrollada para el proyecto es ser reutilizada para que las marcas hagan brand content

Khan Academy en el iPad

Khan Academy para iPad

La salida de su aplicación para iPad es una muy buena razón para volver sobre Khan Academy. Esta versión incluye dos elementos muy interesantes, la transcripción de cada vídeo-lección (genial para quienes además quieren mejorar su inglés) y la posibilidad de descargarlos para verlos offline. Todavía no incluye los ejercicios sobre los contenidos, pero sí que puedes identificarte con tu usuario para tener el histórico de los vídeos vistos.

Con todas las reservas que debatimos sobre el modelo de Khan en su momento, sigo pensando que en cualquier caso este proyecto es un fantástico recurso como complemento. Ojalá hubiese tenido algo como los vídeos de las lecciones de matemáticas en mi época del BUP e incluso en la universidad, de hecho anoche me tragué un par de ellos sobre límites y derivadas, por los viejos tiempos.

Por cierto, existen versiones no oficiales para Android que básicamente embeben los vídeos de Youtube, este Khan Academy para iPad ofrece una experiencia mucho mejor.

Descarga: iTunes

Nuevo iPad, revoluciones y mejoras incrementales

nuevo iPad

Las presentaciones de Apple tienen que competir, sobre todo, con las expectativas creadas por medios, bloggers, analistas y seguidores de la marca. El histórico tampoco les ayuda y la transición tras el fin de la era Jobs, tampoco. El caso es que ayer anunciaron el nuevo iPad y las sensaciones son similares a las producidas tras la presentación del iPhone 4s: perseveran en un concepto que funciona bien y añaden mejoras hardware. En este caso, centradas en la cámara, en una pantalla impresionantes y en la mejora de la conectividad añadiendo LTE.

Para muchos esto significa “nada nuevo bajo el sol” y decepción respecto a la keynote. Es una cuestión de expectativas, en mi caso era por donde esperaba que salieran, no es razonable esperar que revolucionen un sector cada año, repitiendo los casos de iPhone y iPad. Incluso en el círculo virtuoso de producto en que se encuentra Apple, lo razonable es que se enfoquen en mejoras incrementales en una categoría cuyo mercado prácticamente han creado ellos y que tiene visos de crecer de forma espectacular los próximos años.

Las noticias respecto a Apple no están en sus productos

Todo este desfase entre expectativas y producto presentado además creo que ayuda a restar visibilidad a lo que realmente está consiguiendo Apple: abandonar la gama alta para ocupar un espacio más amplio en el mercado. Antes de iPhone 4s apostábamos a que sacarían un terminal de entrada, cosa que no hicieron… pero sí que recolocaron modelos anteriores a precios de gama media. Con el nuevo iPad y iPad 2 se repite el patrón, bajan el modelo anterior a competir en precio y el nuevo se sitúa en la gama en la que están la mayoría de los nuevos tablets.

La noticia está, sobre todo, en que Apple está consiguiendo ser la compañía de electrónica de consumo más eficiente en la gestión de la producción y comercialización y eso se nota tanto en los beneficios como en su capacidad de ajustar precios que aprietan mucho a la competencia. Esto no se ve en los megapíxeles de la cámara ni en la RAM del tablet, pero es probablemente lo que más les va ayudar a que su estrategia de eficiencia incremental les mantenga en el liderato de la electrónica de consumo.

Sin grandes noticias en el salón… o no

Ayer también fue la presentación del nuevo Apple TV, que se pone al día con soporte de 1080p. Nunca ha sido un producto que me haya interesado demasiado, de hecho con él Apple sigue teniendo un perfil bajo en el salón de casa, donde las teles y las consolas siguen siendo notablemente más protagonistas. No dejan de tener sus armas, sin embargo, Airplay supone un “lockin” del usuario en sus productos y en muchos salones iPad empieza a tener un lugar preferente.

Nuevo iPad

En todo caso, Apple pone el listón muy alto para la competencia en tablets este año, pero ni mucho menos imposible. De hecho desde iPad 2 hay pocas razones para actualizarse y hay una ventana de oportunidad para competir en serio con él. Algunos productos que estaban a buen nivel necesitarán ajustar precio (mi tablet Sony por ejemplo) y otros pueden tener posibilidades, como el nuevo Galaxy Note o los futuros tablets con Windows 8.

Una encuesta a 200 personas indica que el 50% = 0 (tablets e iPad)

El sesgo de confirmación a veces consigue que se de bombo a “estudios/encuestas” que son difícilmente sostenibles. Tenemos el caso de la encuesta publicada por All Things D y que recogen Microsiervos y Applesfera, por la que todos concluyen que “”La gente no quiere tablets, quiere iPads”. Conclusión a la que llegan en base a encuestas a 200 personas, obviando que iPad lleva mucho más tiempo en el mercado (algunas marcas siquiera han sacado su producto como HP) y que la preferencia por él es del 50%… lo que significa que la otra mitad del mercado no existe directamente. Es como si se hubiese hecho la encuesta tras la salida de Android y la gente tuviese que responder si prefería el móvil icónico del momento (iPhone) o uno basado en un sistema desconocido.

No tengo una conclusión clara de si el mercado de tablets se parecerá más al de ordenadores y móviles que al de reproductores MP3. Por proximidad en funcionalidades y aproximación de fabricantes al mercado tiendo a pensar lo primero, pero desde luego sacar conclusiones en base a encuestas diminutas sin tener en cuenta ninguna variable más creo que no lleva a ninguna parte.

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Denegar el acceso web desde iPad para ¿favorecer? el pago en la aplicación

El New York Post parece haber encontrado la fórmula para combinar una versión gratis en la web con el pretender cobrar por suscripción en la aplicación para iPad: evitar el acceso a todo aquél que navegue con el tablet de Apple. Movimiento ilustrador de lo lejos que están muchos medios para encontrar y apostar por un modelo de negocio en la red, si ya empezamos a barruntar que HTML5 debería ser la salida al jardín vallado de las “app stores”, el giro en contra no llega desde Apple sino desde una empresa de medios. En el NYP parecen creer que ya no se trata de intentar cobrar por “una experiencia de usuario superior” sino de intentar convertirla en “la única experiencia” sin renunciar a los ingresos de publicidad de los usuarios de ordenador.. Los detalles en Paid Content