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El correo gris, ahora Gmail y antes Outlook

Correo gris Microsoft

Hoy anuncian desde Gmail la adición de pestañas para organizar cierto tipo de mensajes (avisos de redes sociales, ofertas, notificaciones, foros…).

El rediseño tiene muy buena pinta, aunque el perfil de usuario más preocupado por el ruido en su bandeja de entrada ya utilizó los mecanismos anteriores (filtros, etiquetas / carpetas) para hacer lo mismo. Al final se trata de una solución frente al correo gris, que no es spam porque se le suele haber dado permiso y viene de una fuente reputada, pero sobre el que el interés es variable (y eso provoca que en un momento dado se marque como spam aunque no lo sea)

Curiosamente quien lleva con el discurso de la importancia del correo gris es… Microsoft, que ya añadió funcionalidades similares a Hotmail (ahora las tiene en Outlook) hace ya bastante tiempo mientras Google lo tenía como una opción más de sus “labs”.

El correo de Facebook

Opciones de privacidad en Facebook

El lunes habrá evento-presentación de Facebook y todo apunta a que pondrán sobre la mesa su nuevo servicio de correo electrónico (TC). Se trata de un movimiento muy interesante en varios frentes: de entrada ver cómo abordan un servicio que es interoperable y basado en estándares abiertos como el correo, todo lo contrario a lo que había sido hasta ahora Facebook; también tenemos su pugna con Google, de cuyo Gmail será el correo de Facebook competencia, aunque sin olvidar a los dos mayores proveedores de correo web, Yahoo y Hotmail; finalmente será interesante qué ofrecen a sitios de terceros mediante Facebook Connect, es inmediato pensar en que el servicio de correo de Facebook estaría integrado como mensajería interna en el resto de webs que han adoptado su sistemas.

Y todo esto sazonado con el riesgo que supone un correo abierto para Facebook. Hablamos de spam, de mensajes fuera de nuestro círculo de contactos, de todo con lo que Facebook lleva años luchando por dejar fuera: comunicaciones a sus usuarios que no estuviesen basados en la relevancia, que no fuesen procedentes de sus contactos o de las aplicaciones y páginas a las que cada uno da permiso. El paso es lógico y el potencial muy grande (¿qué correo sería el ideal para la nueva generación que ya casi no usa el correo sino sobre todo las redes sociales? ¿qué poder otorgaría ser el sistema de mensajería interno de media web que se ha integrado con Facebook?), pero el riesgo de estropear la experiencia actual no es para nada despreciable.

Actualización: Facebook ha presentado su nuevo sistema de mensajes. El análisis en “Facebook como centro de las comunicaciones personales

El nuevo Hotmail, seis años después del lanzamiento de GMail

Windows Live HotmailSeis años después del lanzamiento de GMail, por fin Microsoft se atrevió a renovar a fondo Hotmail en un intento de que su servicio de correo dejara de ser sinónimo de usuario que se quedó en los años 90. Por aquí hemos hablado un par de veces del “síndrome de Hotmail” (y 2): la parálisis por no modificar la experiencia de los usuarios actuales que se quejarían convertida en oportunidad para que terceros (Yahoo y GMail en este caso) sean capaces de ofrecer innovaciones para llevarse a aquellos predispuestos a lidiar con la migración y con probar cosas nuevas.

Al nuevo Hotmail merece la pena echarle un vistazo. Sigue con un pie anclado en el usuario “casual” que no pasa horas en el correo (de ahí que la vista por defecto no agregue las conversaciones como GMail, aunque está disponible como opción), pero tiene opciones que servidor desearía tener disponibles: ver la bandeja de entrada sólo con correos de gente que uno tenga en la agenda (genial para el día de vuelta de las vacaciones), filtros automáticos para servicios de internet (tipo notificaciones de Facebook, Twitter) en la propia bandeja y una integración con Skydrive sencillamente genial: en lugar de enviar realmente los ficheros grandes, los sube al sistema de almacenamiento en la nube y les ofrece un enlace para descarga. En el análisis del nuevo Hotmail de Genbeta hay muchos más detalles e información, como la integración con Facebook, la versión móvil y con Office Web Apps.

Difícilmente van a recuperar a los usuarios avanzados del correo, pero creo que con nuevo Hotmail sí que ponen sobre la mesa suficientes razones para mantener a los que utilizan intensivamente servicios de redes sociales (aunque les falte integración con Tuenti). Los que “viven” en la bandeja de entrada tienen Gmail configurado y perfilado a sus necesidades desde hace años y las novedades de Hotmail son interesantes, pero insuficientes para justificar una nueva migración. Y esto no es tema baladí, porque Gmail está siendo uno de los caballos de troya para la entrada de Google en las empresas, algo que para Microsoft tiene mucho más peso que la basurilla de publicidad que agregaban a cada correo enviado con Hotmail (algo que también, por fin, han retirado).

Nokia N96 y el síndrome de Hotmail

Algunos ya están probando el Nokia N96, aunque la puesta a la venta será el el 25 de septiembre en España (669 euros libre). Cuando se presentó en Febrero (siete meses antes de ponerlo en el mercado), ya comentamos que el N96 es más de lo mismo, un Nokia N95 con esteroides: más memoria, mejor pantalla, receptor DVB-H para televisión en el móvil, más software de Nokia (Sport Tracker, Maps, Ovi), más autonomía… pero un interfaz y una experiencia de usuario que apenas han evolucionado.

Nokia N96 es el ejemplo claro de que la compañía finlandesa se enfrenta, como gran líder del mercado, al síndrome de Hotmail. Tiene la ventaja de que una gran base de usuarios sabe como utilizar sy tecnología y no necesita aprender otra vez cómo se hace cada cosa. Cuando deciden sustituir su terminal por uno nuevo, Nokia parte con la ventaja de la familiaridad, de que mucha gente tiene teléfonos de su marca y por ello cada usuario puede preguntar dudas a sus allegados. Hasta ahí todo es positivo.

Pero el gran problema de este síndrome de Hotmail es que aparecen competidores en el mercado que innovan en el interfaz y experiencia de usuario. RIM, HTC, Apple, Sony, Samsung… ninguno de ellos ha estado parado en los últimos meses y cada uno ha ido presentando mejoras en la navegación, interfaces táctiles o teclados QWERTY, elementos que inciden en la productividad y las posibilidades de sus terminales. A veces un teléfono con mucha capacidad técnica queda infrautilizado porque la experiencia de usuario del GPS, del reproductor multimedia o del gestor de fotografías es muy pobre.

Y ahí es donde tenemos el dilema de los grandes líderes del mercado en tecnología. Si cambio el interfaz, el modo en que los usuarios utilizan mi producto, perderé esa gran ventaja de haber sido masivamente adoptado. Cuando Microsoft cambia una opción de su servicio de correo, crea un dolor de cabeza a millones de usuarios, no hay más que mirar los comentarios a este post sobre Windows Live Mail. Es la ventana de oportunidad los Gmail y los Yahoo Mail, (bueno, Y!Mail es líder en Estados Unidos) con interfaces mucho más atractivos y se llevan a todos los usuarios avanzados a su plataforma. El equipo de Windows Live Mail tiene que elegir, o seguirles en la evolución de su interfaz y perder su gran ventaja competitiva o resignarse a ser el correo del pasado, para usuarios básicos, sinónimo de obsolescencia tecnológica. Corto plazo frente a largo plazo.

Claro que hay matices diferenciadores en el caso de Nokia. El mayor de ellos es que se pueden permitir tener varias líneas de teléfonos y ahí es donde entra Nokia Tube. También habría que añadir que la base de usuarios de telefonía es todavía más amplia que la del correo electrónico, es un producto de consumo masivo en el que haber aprendido a utilizarlo es un factor aún más determinante. Pero todo ello no impide que, como líder de un mercado tecnológico, Nokia tenga que enfrentarse al síndrome de Hotmail… de hecho Microsoft con su sistema operativo, también se lo tiene que plantear.

Por cierto, el vídeo de Javier para Xataka.

Windows Live Hotmail con cinco gigas y más novedades

Windows Live HotmailMicrosoft anuncia unas cuantas novedades para Windows Live Hotmail. La más llamativa – sobre todo cuando Google acaba de presentar el pago por espacio en GMail – es el incremento de la capacidad de las cuentas gratuitas a cinco gigas. El resto de novedades – blog oficial – van más encaminados a la usabilidad y la eficiencia, aunque Windows Live Hotmail mantiene algunas carencias importantes como el no permitir redirigir la cuenta a otra fuera de este servicio.

Lo interesante del tema, al margen de que esta competencia está beneficiando y mucho a los usuarios, es a mi parecer la pugna de Microsoft por seguir haciendo competitivo a Hotmail y por otro no vovler locos a los usuarios “1.0″ de su servicio de correo. Cuando apareció Windows Live Hotmail ya comentamos que si no actualizas tu interfaz te quedas desfasado respecto a tu competencia, si la actualizas pierdes gran parte de tu fuerza que se basa en ser la plataforma más conocida y utilizada. Servidor conoce a quien le costó meses hacerse con la web, el correo y los buscadores y un cambio en el interfaz sería el peor golpe que podría recibir de su proveedor.

En todo caso parece complicado que Windows Live Hotmail recupere a los “early adopters”, como también que pierda el gran volumen de usuarios que hoy tiene una razón menos para hacerlo, la capacidad de almacenamiento. Y es en este aspecto donde la estrategia de Google es difícil de comprender, cuando la tendencia iniciada por GMail de más capacidad de almacenamiento gratuito (Yahoo por ejemplo da espacio ilimitado), ellos se pasan a cobrar a pesar de tener muchísimos menos usuarios que sus competidores.

Probando Windows Live Mail beta

Windows Live MailHe podido jugar un rato con la beta cerrada de Windows Live Mail, la respuesta de Microsoft a la revolución del correo que supuso GMail.

Las primeras impresiones tras un buen rato con este Windows Live Mail son buenas, aunque la verdad es que no llega al nivel de GMail. Como en el correo de Google (y en el futuro Yahoo Mail) el objetivo es conseguir la potencia de una aplicación de escritorio a través de un correo web. Este relevo del caduco Hotmail viene con algunas características interesantes: mínusculos tiempos de carga entre páginas (aunque algún cambio de pestañas no es demasiado limpio), arrastrar y soltar en carpetas y menús potentes a través del botón derecho (muy bueno esto para manejarse con los grupos de mensaje), aunque mantiene el calendario de Hotmail en el que hacen falta varios clicks y carga de páginas para casi cualquier cosa.

Captura Windows Live Mail

Aunque es todavía una versión beta, Windows Live Mail en su estado actual puede servir para no perder más usuarios de correo electrónico frente a las mejores propuestas de Google y Yahoo, pero no es ningún caso tan competitivo como aquellos. Al menos el interfaz de este nuevo componente de la plataforma Windows Live no es demasiado impresionante y aún queda por evaluar el talón de aquiles de Hotmail, la detección de spam.

Por cierto, si quieres probarlo, en computerhelpforum comentan un truco que a estas horas funciona para acceder sin invitación.