Lo que Google va a hacer al mercado de los cupones: menos margen para todos

Google Offers

En BI anticipan la que va a ser la estrategia de Google en el mercado de los cupones, que trae dos diferencias clave respecto al modelo de Groupon, el líder del sector. En el lado del comerciante la apuesta por el pago rápido (cuatro días el 80% de lo que le corresponde) y, sobre todo, compartir siempre los ingresos de los cupones no redimidos (aquellos que la gente compra pero luego no ejecuta y con los que muchos servicios de cupones en internet mejoran muy mucho sus márgenes con distintas políticas); en el lado del usuario tenemos que el acceso a los descuentos no sólo será a través del correo de ofertas, sino que utilizarán todo su ecosistema para distribuirlos (AdSense, AdWords, Gmail, Google Maps y, sobre todo, integración en el futuro Google Wallet).

En definitiva, competencia muy fuerte en la captación de usuarios aumentando los costes de la misma para el resto y menos ingresos por pago pronto y compartir siempre los ingresos de los cupones no redimidos.

En todo caso, la mayor duda respecto al desembarco de Google en el negocio de los grandes descuentos es la que comentamos en «Google Offers, a por el modelo Groupon«: ¿intentarán una solución más automática de contratación «self service» o armarán una gran plantilla comercial como hacen las referencias del sector?

PD: por cierto, esta forma de entrar en un mercado, bajando los márgenes y aplicando el efecto red del resto de su ecosistema recuerda mucho a como entraba tradicionalmente Microsoft en los mercados.

El clon de Groupon más importante comienza: Google Offers

Google Offers

Google ya permite suscribirse a su nuevo servicio de descuentos en algunas ciudades de Estados Unidos (Google Offers), por lo que ya podemos dar por puesto en marcha el que va a ser el clon más importante de GroupOn. Y presumo que lo será porque, aunque ya hay alternativas de cierto éxito basadas en el mismo modelo de envío de grandes descuentos en servicios por correo como LivingSocial, LetsBonus u Offerum, es Google quien más amenazado ve su negocio, Adwords, por la aparición de una alternativa para los pequeños negocios y servicios que no sólo deriva tráfico sino clientes finales.

Claro que, aunque Google ya tiene una relación comercial consolidada con millones de negocios, es cuestionable que le sirva su estrategia de automatización para aquellos más «offline» y que ahora abrazan el modelo GroupOn. Los sitios de descuentos están siendo muy intensivos en contratación de equipo comercial y eso no encaja en la estrategia de «escalar con máquinas» de Google.

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Google Offers, Google a por el modelo Groupon

Google Offers

Hemos comentado varias veces la gran amenaza que supone modelo GroupOn para Google y su AdWords, algo de lo que parecen ser conscientes en la compañía del buscador: primero intentaron comprar GroupOn y ahora se disponen a lanzar su propio clon «Google Ofertas» (Google Offres en Estados Unidos, exclusiva que ha lanzado Mashable). En los detalles que se han filtrado tenemos que, a priori, se trata de un producto casi idéntico al que ofrecen a día de hoy los «groupones»: ofertas diarias que se envían por correo, posibilidad de contratar en 24 horas, de utilización del cupón de descuento durante un tiempo limitado, etc…

Google Offers supondrá que aceptan un modelo bastante más agresivo que AdWords de cara al soporte publicitario: el cliente – en este caso el establecimiento – no paga cuando el usuario hace click y visita su web, paga sólo cuando va a su restaurante y consume. A eso hay que sumar que el modelo GroupOn es más intensivo en mano de obra – muchos comerciales locales – y que la expansión internacional es más complicada, lo que abre las puertas a un nuevo ciclo de compras. Probablemente Google tire de chequera para crecer rápido y comprar los «número 2» del mercado de los groupones en cada país (los número uno se los ha ido quedando Groupon como en el caso CityDeal, a excepción de algunos casos como el de LivingSocial en Estados Unidos) y también sucederá que muchos de los clones aparecido tenderá a desaparecer por concentración de la demanda.

Queda por ver como aprovechan sus servicios para apoyar Google Offers, parten de un sistema de pago (CheckOut), de una relación comercial con millones de establecimientos y de una gran capacidad de empaquetar servicios (publicidad AdWords, Google Maps, Google Apps). La pregunta es cómo de replicable es la posición de GroupOn, que ahora se enfrentará a su decisión de rechazar los 6000 millones de dólares ofrecidos por Google. En todo caso, una de las diez sorpresas tecnológicas del 2010 se confirma en toda su dimensión:

Groupon perfila un modelo alternativo a Adwords para la publicidad por objetivos en internet. Y por eso tenemos a este servicio de cupones descuento en boca de todo el mundo, rechazando ofertas de Google y con valoraciones de inversión por las nubes.