Que teleco tan maja es Free, que me quita los anuncios de internet

Bloquear la publicidad de las páginas web por las que navegan sus usuarios, es la “funcionalidad” añadida recientemente por el ISP Free. Los habituales de publicaciones y foros de tecnología no se encuentran con nada nuevo (por aquí mismo hemos hablado mucho de AdBlock Plus), pero lo interesante del asunto es que los de Free le dan la vuelta al caso de uso habitual: en lugar de que se requiera un nivel avanzado de uso (e instalar un plugin / extensión y configurarlo lo es para la mayoría), el bloqueo está integrado en el router y activo por defecto, hay que cambiar la configuración (para usuarios todavía más avanzados) para desactivarlo.

Esto, que en algunos casos se está vendiendo como un cambio “pensando en los usuarios”, es un episodio de la batalla entre Free y Google por los precios de interconexión (véase NYT), un tema por el que todas las grandes telecos llevan clamando desde hace muchos años y en el que siempre han acabado apuntando en la misma dirección: que las empresas “over the top” paguen y asuman parte del coste de las infraestructuras. Este debate a veces se ha presentado de forma burda y simplista y otras veces de una manera más razonable, apuntando que en la interconexión entre ISPs y Youtube el acuerdo no puede ser de reciprocidad (ninguno de los dos paga) cuando no hay reprocidad en dirección del tráfico.

En todo caso, más allá de que servidor sea cofundador y directivo de una empresa que vive de la publicidad online, el paso dado por Free es un paso contra la neutralidad de la red: elegir que datos llegan a sus usuarios a sabiendas de que la mayoría de ellos no llegará jamás a configurar un router para desactivarlo. En el camino de su batalla contra Google y los grandes de internet, se puede llevar por el camino a muchos pequeños actores que viven de la publicidad en internet, rompiendo un equilibrio muy frágil, el de servicios y contenidos gratis a cambio de publicidad, con un poder creciente para el usuario de forma que estos anuncios deben conseguir no estropear la experiencia.

El escenario que se plantea a corto plazo es el de negociación entre Free y los gigantes de internet, con las autoridades (Francia, Unión Europea) arbitrando, aunque me cuesta ver a Google y compañía cediendo fácilmente. Porque ¿a cortar Youtube y el buscador a todos los usuarios de Free dado que no les proporcionan ingresos no se atreverán, verdad?

Freemium como modelo de negocio. Tendencia 2009

Spotify

Si 2008 fue el año del “Free” que sintetizara Chris Anderson en Wired, el 2009 bien podría ser el de la constatación de que no hay publicidad para todos y de pensar en articular propuestas alrededor del modelo freemium. El término lo popularizó Fred Wilson y la idea básica es ofrecer una versión gratuita de determinado servicio o contenidos, pero también reservar una parte para usuarios de pago. El propio Anderson (entrevista) contempla el “freemium” en sus tesis sobre la tendencia hacia lo gratuito en la red y no hay que ir muy lejos para encontrar ejemplos que funcionan: Skype o Flickr son dos servicios que siempre han permitido un uso gratis y han sido capaces de cobrar por valor añadido sobre ellos.

La crisis económica ha aumentado la impaciencia de inversores (“RIP good times”, NYT) y gran parte de las iniciativas “2.0” ven peligrar su existencia al encontrarse en el estado “buscando crecer en número de usuarios mientras encuentro modelo de negocio o pienso como vivo de la publicidad”. Claro que transitar de una versión 100% gratis a un modelo freemium no es fácil, hay que tener en cuenta el mercado en el que se mueve uno (qué alternativas gratis hay), qué valor se va a ofrecer y cómo es percibido. En este último punto es curioso lo que se puede uno encontrar, nadie pagaría hoy por un navegador web para el escritorio, pero hay quien lo hace para dispositivos como el iPhone (alternativas a Safari) o para Wii. La idea es que hay nichos con más cultura de pago que otros (ej, usuarios de Apple, telefonía móvil, consolas). En el caso del mercado español, todavía más complicado, la cultura de pagar por servicios en la red está poco o nada arraigada, aunque empiezan a verse algunos detalles para pensar en cambios, como el caso de los numerosos usuarios “Pro” de Flickr.

Nos queda la industria de los contenidos, ¿Es posible cobrar por contenidos en la web de hoy? nos preguntábamos hace tiempo. La respuesta sigue siendo complicada, estoy convencido que por “webs de texto” no va a pagar nadie, pero quizás por otro tipo de contenidos, sí. Y dentro de ese pago por contenidos será clave la experiencia de usuarios. Incluso contra el eMule se puede competir y cobrar, y un ejemplo de ello puede llegar a ser Spotify (cuyo modelo de música bajo demanda es freemium también, por cierto). Jesús Encinar afirmaba hace poco que “el valor de los contenidos tiende a cero”, algo con lo que no acabo de estar muy de acuerdo: en texto lo que ya dejó de tener valor es el dato, el análisis y la opinión siguen sin ser un “comodity”. Cuando más compleja la producción y más único el producto, más lejos estamos de que los contenidos no tengan valor.

¿Y los usuarios qué? Siempre me ha parecido genial la publicidad en internet, ha sido y es un factor extraordinario en la ruptura de cierta brecha digital y ha permitido el acceso a servicios a cualquier internauta. En estos tiempos en los que, por primera vez, baja en Estados Unidos la publicidad online (en España, aun con crisis, debería subir en 2009), es posible que asistamos a un descenso en la oferta de servicios online 100% gratis hasta encontrar un punto de equilibrio entre soportes y mercado publicitario.

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Zattoo HiQ y las dudas sobre el modelo “Free” en internet

ZattooZattoo seguirá siendo de pago. Hoy han informado a sus usuarios que ofrecerán dos modalidades: Zattoo Basic en paquetes de 1, 3 o 12 meses, a un coste de entre 2.40 y un euro al mes y Zattoo HiQ, con 8 canales (La 1, La 2, Antena 3, Cuatro, La Sexta, Telecinco, VEO e Interconomía TV) en calidad similar a la de televisión (no confundir con alta definición). Para esta nueva modalidad piden entre 2.33 y 1.75 euros al mes, dependiendo del número de meses que contratemos en la suscripción.

Al margen de que la propuesta de valor de Zattoo nos parezca más o menos interesante, la consolidación del modelo de pago por uso de Zattoo en España mientras es gratuito en otros países viene a plantear dudas sobre el modelo “Free”. Desde Zattoo se justifican afirmando de que preferirían darlo gratis, pero que las cuentas no les salen en España ni en Dinamarca.

Las dudas sobre el modelo “Free” que sintetizara Chris Anderson se intensifican en tiempos de crisis y de recortes en los presupuestos publicitarios. Y es que, aún no existiendo esta situación (que de momento afecta mucho menos a internet), hay un máximo de soportes a los que la publicidad podrá mantener. Claro que la propuesta de Anderson también contempla otros escenarios (dar algo gratis que ayude a vender otros productos o servicios, por ejemplo), pero es que este caso resulta paradigmático: mientras pensamos en traer contenidos de pago y hacerlos gratis en internet, nos encontramos un ejemplo de que un servicio que distribuye una señal gratuita necesita cobrar. La televisión P2P presenta propiedades para articular un modelo freemium, con características básicas gratis y avanzadas (más calidad, ser emisor), de pago, pero quizás no es lo que más encaje a los responsable de Zattoo.

Zattoo es un ejemplo de previsiones iniciales incumplidas, lo que ha desencadenado un cúmulo de decisiones repentinas, cambios de modelo y comunicaciones confusas y poco afortunadas. A día de hoy no sé si me conviene suscribirme o mejor espero a ver si encuentran anunciantes…Zattoo es un servicio atípico, distribuye emisiones que ya eran gratis, y tiene más difícil hacer entender el valor aportado, pero lo complica aún más al no hacernos saber si estamos ante una apuesta definitiva por el pago por uso, si están evaluando la posibilidad de articular algo en plan “freemium” o si volverá a ser gratis. Corren tiempos complicados para acertar con el modelo de negocio.

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