Khan Academy en el iPad

Khan Academy para iPad

La salida de su aplicación para iPad es una muy buena razón para volver sobre Khan Academy. Esta versión incluye dos elementos muy interesantes, la transcripción de cada vídeo-lección (genial para quienes además quieren mejorar su inglés) y la posibilidad de descargarlos para verlos offline. Todavía no incluye los ejercicios sobre los contenidos, pero sí que puedes identificarte con tu usuario para tener el histórico de los vídeos vistos.

Con todas las reservas que debatimos sobre el modelo de Khan en su momento, sigo pensando que en cualquier caso este proyecto es un fantástico recurso como complemento. Ojalá hubiese tenido algo como los vídeos de las lecciones de matemáticas en mi época del BUP e incluso en la universidad, de hecho anoche me tragué un par de ellos sobre límites y derivadas, por los viejos tiempos.

Por cierto, existen versiones no oficiales para Android que básicamente embeben los vídeos de Youtube, este Khan Academy para iPad ofrece una experiencia mucho mejor.

Descarga: iTunes

Denegar el acceso web desde iPad para ¿favorecer? el pago en la aplicación

El New York Post parece haber encontrado la fórmula para combinar una versión gratis en la web con el pretender cobrar por suscripción en la aplicación para iPad: evitar el acceso a todo aquél que navegue con el tablet de Apple. Movimiento ilustrador de lo lejos que están muchos medios para encontrar y apostar por un modelo de negocio en la red, si ya empezamos a barruntar que HTML5 debería ser la salida al jardín vallado de las “app stores”, el giro en contra no llega desde Apple sino desde una empresa de medios. En el NYP parecen creer que ya no se trata de intentar cobrar por “una experiencia de usuario superior” sino de intentar convertirla en “la única experiencia” sin renunciar a los ingresos de publicidad de los usuarios de ordenador.. Los detalles en Paid Content

Zite, por fin la agregación personalizada bien hecha

Zite para ipad

Merece la pena echar un vistazo a la entrevista a Mark Johnson, CEO de Zite, que publica hoy Applesfera. Y es que Zite ha conseguido algo muy complicado, articular un sistema de recomendaciones personalizadas alrededor del contenido que funciona realmente bien. Desde Last.fm no había nada comparable a la experiencia que ofrece Zite, cuyo buen funcionamiento se basa, en mi opinión, en tres claves:

  • Te conectas a temas de interés, no a fuentes. Porque el usuario la mayoría de las veces no quiere leer todo de una fuente, quiere los mejores artículos sobre aquello que le interesa.
  • Agrega y establece una primera selección anónima para cada tema. Aunque sin brillantez a la hora de unificar artículos alrededor de un tema, esta faceta me recuerda mucho a un Techmeme en el que se han separado los hilos por temática.
  • Por último, el sistema aprende a personalizar de dos formas: por un lado por las valoraciones que hace el usuario de artículos, fuentes y temas (ej: me gusta esta pieza, me gusta esta publicación, dentro de tecnología me interesa más cloud-computing), pero también aprende de forma “pasiva”, a partir de lo que comparten nuestros contactos en Twitter. Y este es un gran acierto, porque Twitter sí está dirigido por la información, no como los habituales servicios de redes sociales, y porque funciona aunque no hagamos nada.

Claro que tiene limitaciones, como son la aparición de artículo repetidos, el estar centrados en publicaciones de Estados Unidos y estar disponible sólo para iPad (los que preferimos Android nos tenemos que fastidiar de momento)… con todo ello la gran asignatura de Zite va a ser el modelo de negocio. Los intermediarios en la industria de los contenidos tienen un encaje difícil y aquellos que se basan en mostrar el contenido generado por otros, todavía más. En todo caso, un proyecto realmente interesante con un producto prometedor… si siguen en esta línea tendremos que empezar a plantearnos en serio el peligro tantas veces profetizado de la personalización: ¿nos aislaremos sólo en fuentes que dicen lo que esperamos y temas que nos interesan mucho haciendo oídos sordos al resto de la realidad, a la que accedíamos porque venía “empaquetada” dentro de publicaciones más amplias?

News.me

Por aquí dejamos referenciado hace tiempo el potencial del acortador Bit.ly en la agregación de contenidos, en contraposición al modelo Digg en aquel entonces. Hace semanas han presentado News.me, una aplicación para iPad basada en el concepto de “lector social” que han desarrollado en alianza con New York Times. La idea es presentar una portada basada en lo compartido por nuestros contactos, filtrándonos para ofrecernos lo más importante al estilo Summify, gracias a los datos que aporta bit.ly.

News.me ofrece una experiencia de navegación y de lectura bastante buenas, pero estos son aspectos en los que hay rivales mejores (Flipboard, Readitater); lo realmente diferenciador es que se plantea como un servicio de pago – un dólar a la semana o 35 al año – y un esquema de compensación a los medios cuyo contenido acaban mostrando al usuario que les otorguen licencia para ello (aunque el no tener acuerdo con los mismos no les impide por ahora mostrar los contenidos). Y aquí es donde entramos en el “meollo” de los agregadores: o son meros intermediarios que aportan tráfico final al medio (Digg, Menéame, Google News) o no tienen modelo de negocio (que es lo que le ha pasado históricamente a los lectores RSS. News.me quiere resolver esto cobrando al usuario y licenciando el contenido para poder ofrecerlo completo, pero lo tienen realmente complicado en un tipo de servicio en el que hay propuestas gratuitas (Flipboard, Zite) que si bien no tienen ese filtro adicional que puede aportar bit.ly, sí que configuran la portada social de una forma solvente y sin pagar… aunque siguen sin dibujar cuál será su modelo de negocio.