Descargar para la democracia

SoulseekMuy interesante la iniciativa que ha tenido Outragedmoderates en la que han volcado a varios sistemas P2P como [b”>Kazaa[/b”>, Limewire y Soulseek más de 600 documentos del gobierno y judiciales en un intento de potenciar su distribución y hacer la labor de los gobernantes algo más tranparente en una campaña que han bautizado Download for Democracy. Los “papeles” que podemos decargar ahora por Soulseek no tienen desperdicio, entre ellos se encuentran los informes sobre las torturas en la prisión Abu Ghraib o las conclusiones de la comisión del senado de los Estados Unidos acerca de qué sabía el gobierno antes de invadir Irak, en un movimiento de esta nueva web de agitar el debate cerca de la campaña presidencial estadounidense. Que conste que lo que distribuyen está disponible a su vez en los sitios web de las administraciones y que por tanto la acción que realizan es perfectamente legal. Eso sí, el distribuirlo en las redes P2P hace a estos documentos mucho más alcanzables que el tener que buscarlos en las profundidades de los sitios ofciales. En un mismo sitio, en este caso el programa P2P de su elección, el internauta tiene a su alcance todos los datos.

En las declaraciones a Wired, los responsables del sitio se desmarcan de la militancia estilo Michael Moore y su Farenheit 9/11, afirmando que buscan la experiencia del usuario frente a los documentos en su ordenador y sin intermediarios.

En tiempos en que se quiere criminalizar a las redes P2P tipo Soulseek y a sus usarios, incluso llegando a querer prohibirlas en Estados Unidos, ejemplos como este muestran que las redes de intercambio de ficheros son un mecanismo muy potente para comunicarnos y compartir información que debemos luchar por mantener.

HP esparaba un ataque Microsoft contra el software libre con patentes

Al menos eso afirma un informe de Junio del 2002 de Hewlett-Packard en el que se advertía que Microsoft tenía intención de atacar el emergente auge del software libre a través de demandas por violación de patentes. El informe escrito por el ejecutivo de HP Gary Campbell, ha sido reconocido como auténtico por la propia Hewlett-Packard, que se ha apresurado a asegurar, desde su condición de socia de Microsoft, que carece de vigencia dada su antigüedad. No obstante, leído el texto en NewsForge, existía una honda preocupación en HP por las maniobras de Microsoft contra el software libre, siendo HP a su vez una compañía que ofrece soporte para muchos productos de software libre como MySql y JBoss.
De hecho Campbell señalaba que Microsoft pretendía utilizar una cláusula contenida en la licencia GPL para destruirla. Dicha cláusula afirma:

Si como consecuencia de una resolución judicial o de una alegación de infracción de patente o por cualquier otra razón (no limitada a asuntos relacionados con patentes) se le imponen condiciones (ya sea por mandato judicial, por acuerdo o por cualquier otra causa) que contradigan las condiciones de esta Licencia, ello no le exime de cumplir las condiciones de esta Licencia. Si no puede realizar distribuciones de forma que se satisfagan simultáneamente sus obligaciones bajo esta licencia y cualquier otra obligación pertinente entonces, como consecuencia, no puede distribuir el Programa de ninguna forma. Por ejemplo, si una patente no permite la redistribución libre de derechos de autor del Programa por parte de todos aquellos que reciban copias directa o indirectamente a través de usted, entonces la única forma en que podría satisfacer tanto esa condición como esta Licencia sería evitar completamente la distribución del Programa.

La original en inglés (ver punto 7): GPL.

En la interpretación de Campbell, la sola presentación de la demanda pararía el derecho a seguir distribuyendo un producto bajo GPL, aunque parece claro que la cláusula afirma que

se le imponen condiciones (ya sea por mandato judicial, por acuerdo o por cualquier otra causa)

.

Sea como fuere, lo cierto es que Microsoft aún no se ha lanzado a su cacería contra el software libre, patentes en mano. Quien sí lo hizo fue SCO, sin que su culebrón se haya resuelto aún. Este no es más que un ejemplo en potencia de lo que puede resultar de la aprobación de la directiva sobre patentes en el software en la Unión Europea, proceso sobre el que recientemente se levantaron algunas sombras y que aún no ha quedado cerrado tampoco.

Poco más que añadir a un informe que se comenta por sí sólo. Quizás señalar los tres proyectos que más “preocupaban a Microsof”, que son Samba, Apache y Sendmail. Curiosa noticia el día después de que Microsoft se moviese un tanto al potenciar su licencia Shared Source.

Microsoft apuesta por la licencia Shared Source

MicrosoftShared Source es un tipo de licencia de software utilizada por Microsoft en la que otorga a ciertos clientes la posibilidad de ver el código fuente del producto. Estos clientes son los considerados más importantes por parte de Microsoft, los llamados MVPs (Most Valuable Professionals) que han de encontrarse dentro de los 27 países que desde Redmon se consideran elegibles. La idea que guiaba hasta ahora esta iniciativa era el coste adicional de la licencia Shared Source, que vendían con el argumento de que esto permitía convertirse en un mayor experto en productos Microsoft. Hasta ahora pocos productos habían sido publicados bajo Shared Source, pero la estrategia de la compañía de Gates va a cambiar según el anuncio realizado a eWeek, van a publicar bajo Shared Source sus sistemas operativos Microsoft Windows 2000, Windows XP, Windows Server 2003 y las versiones posteriores así como los service pack, parches y betas.
Este es el paso con el que fructifica el GSP (Governement Security Program), por el Microsoft anunciaba en Enero del 2003 el acceso al código fuente de Windows a los gobiernos y organizaciones internacionales. Entre los productos que hasta ahora había publicado bajo Shared Source encuentra Windows CE, aunque en este caso habían abierto la mano un poco más al permitir la modificación del código fuente de Windows CE 5.0 para uso comercial y sin necesidad de tener el visto bueno por parte de Microsoft para todos sus clientes. Tampoco hay que olvidar la liberación de la Windows Template Library, primer proyecto bajo licencia libre de la compañía del Windows.

Movimiento de gran importancia el de Microsoft. La competencia de Linux está obligando a Microsoft ha replantearse sus licencias y a intentar contrarrestrar una de las bazas más importantes de Linux de cara a los gobiernos de todo el mundo: el acceso al código fuente para asegurarse qué es lo que realmente hace ese software. Eso sí, la licencia Shared Source sigue siendo código propietario no modificable sin permiso expreso de Microsoft, el caso de Windows CE fue una excepción que no van a extrapolar al resto de sistemas operativos, al menos de momento. Lo único que permite Shaerd Source es evaluar pero no modificar.

¿Conseguirán contrarrestar el empuje de Linux con esta medida? Es difícil saberlo, por un lado puede dar argumentos a aquellos gobierno o entidades que en realidad desean permanecer bajo el ala de Microsoft ante las críticas por no usar software libre. No obstante, en dos temas importantes como son la seguridad y el coste de adquisición, Linux seguirá siendo una solución mejor. Eso sí, habrá que observar si esta publicación del código fuente de Windows bajo Shared Source ayuda a mejorar la seguridad del sistema a través del feedback de sus clientes MVP.

Por último, una curiosidad. Con la compra de LookOut por parte de Microsoft, ya tienen su primer programa bajo licencia Apache, que es la que utilizaba este buscador dentro del correo. Vía Anil Dash.

Boicot a Yo Robot

Yo Robot es un clásico de la literatura de ciencia ficción obra de Isaac Asimov en 1950. Es un conjunto de nueve relatos en los que Asimov rompe con el mito de Frankenstein, el engendro que acaba por sublevarse contra su creador. Esta ruptura se ejemplifica en las tres leyes de la robótica que guían los comportamientos de los robots:

1.- Un robot no puede dañar a un ser humano o, por su inacción, dejar que un ser humano sufra daño.
2.- Un robot debe obedecer las órdenes que le son dadas por un ser humano, excepto cuando estas órdenes estén en oposición con la primera Ley.
3.- Un robot debe proteger su propia existencia hasta donde esta protección no esté en conflicto con la primera o la segunda Ley.

Ahora aparece una película con Will Smith como protagonista “basada” en la obra de Asimov y titulada asimismo Yo Robot.
Sin embargo el guión del film dirigido por Alex Proyas se aleja descaradamente de lo que es la letra y el espíritu del libro de Asimov. En el trailer se observan hordas de robot en lucha violenta contra la humanidad y, aunque afirma basarse en el original “Yo, Robot”, apenas mantiene sólo el título y el personaje de la doctora Susan Calvin. Ante esta utilización del clásico para perpetrar la enésima versión clonada de Terminator, se ha organizado un boicot a Yo Robot y una petición a la Fox para que cambie el título de la película. Aunque ninguna de las dos tiene visos de tener éxito (sobre todo la segunda), la idea del boicot por parte de los geeks de la red se va extendiendo rápidamente.

Como cuenta Víctor en cuaderno de bitácora, Asimov escribión un guión en los años setenta basado en el libro junto a Harlan Ellison que nunca se ha llegado a utilziar. Aunque uno comprende que la adaptación de una obra literaria a la pantalla es un acto creativo en el que no sólo se extrapola un contenido, la verdad es que en este caso asistimos más que probablemente a un uso torticero de un clásico de la Ci-fi, tras el éxito de la saga del señor de los Anillos.

Cameron Díaz contra Fleshbot

FleshBot es sin duda uno de los weblogs más exitosos de la red. Perteneciente a la factoría Gawker, de la que ya hablamos cuando Nike les encargó un blog, se dedica a enlazar páginas con contenidos para adultos de corte erótico o pornográfico. En una de sus últimas entradas enlazó a un sitio que contenía cierto vídeo, respecto a cuya difusión los abogados de Cameron Díaz mantienen una dura batalla legal. El vídeo pertenece a la primera etapa como actriz de la Díaz y en él aparece en topless. Recientemente emprendió una demanda contra el poseedor del mismo y de fotos de ella en dicha cinta, que pretendía sacarle una millonada a cambio de no publicarlo. El juez le ha puesto fianza al presunto extorsionador y no permite la difusión del contenido. Pues bien, los abogados de Cameron se han puesto en contacto con los responsables de Gawker y FleshBot, exigiendo la retirada del enlace como cuentan en Wired. Estos weblogs no hospedan, ni enlazan directamente la descarga, ni cobran por ello, pero aún así los abogados de la actriz de “Algo pasa con Mary” amenazan con llevarlos a juicio. En su defensa estos bloggers afirman que hay centenares de bitácoras en la red con el mismo enlace.

Si estuviesen en España, el caso estaría claro: por el artículo 17 de la LSSI deben de retirar el enlace. Ahora bien, parece que desde Gawker han optado por una solución de compromiso, retirando el enlace al sitio de la descarga y dejando otro a la caché de Googlo donde aparece el sitio. Así FleshBot no enlaza a ninguna página con descargas del vídeo de Cameron Días en topless, sino a Google.

Ejemplo enésimo de la magnitud del fenómeno blog en Estados Unidos y señal inequívoca de la cantidad de ojos observando a las bitácoras más populares. Cierto es que este enlace en cualquier otro weblog menos relevante pasa desapercibido, pero con FleshBot no ocurre así. No imagino de momento que esto se puede dar en la blogosfera hispanoamericana, aunque de darse en España, la LSSI es clara respecto a hecho como este: si el contenido enlazado es ilícito, el enlace debe ser retirado al ser informado el enlazador. La salida de apuntar a la caché de Google es ingeniosa (de nuevo en España no es válida, según la LSSI debe de ser retirado el resultado del buscador), pero n oparece que les vaya a librar de la Díaz.

Apple anuncia nuevos Ipod para mañana

Apple[b”>Apple[/b”> no se duerme en los laureles y ya prepara la respuesta a sus competidores en el mercado de los reproductores musicales portátiles. En los últimos meses hemos asistido a la aparición de numerosas propuestas para acabar con la supremacía de los Ipod de Apple que van desde los nuevos walkman de Sony hasta los Vaio Pocket también de Sony o los basados en la tecnología Portable Media Center de Microsoft. Hoy en Think Secret anticipan que mañana lunes Apple lanzará los nuevos Ipod, con importantes cambios en el diseño y precio más bajo.
Se tratará de la cuarta generación de Ipod. En Engadget.com encontramos la portada de mañana de Newsweek en la que se pueden encontrar algunas de las características del nuevo Ipod. Se eliminan los cuatro botones sobre la rueda, son más delgados, se centra la clavija para conectar los auriculares y, especulan, el precio será inferior a los actuales Ipod.

En el precio precisamente está una de las batallas comerciales. Así, el nuevos walkman de Sony es más barato para la misma capacidad. Ipod resiste por diseño, por tener una marca construida a lo largo de meses de liderazgo y por su integración con la tienda de música por Internet más exitosa: Itunes. Por lo que aparece en la portada, parece que Apple renuncia de momento a tener vídeo en sus reproductores musicales portátiles, apuesta de Microsoft con el Portable Media Center de Microsoft.

Mañana sabremos si se confirman todo lo anunciado hoy.

Microsoft compra Lookout para reforzar MSN Search

MSNEn un movimiento sorpresa y tras presentar el nuevo MSN Search, Microsoft ha dado un paso más con la adquisición de LookOut Software. Esta empresa ha desarrollado un programa, también llamado [b”>Lookout[/b”>, que se integra en Outlook 2003 para permitir búsquedas en los correos electrónicos, agenda, notas, contactos o ficheros locales o de la red a la que pertenezca el equipo. En el anuncio, Microsoft afirma que la adquisición de [b”>Lookout[/b”> encaja en su estrategia de convertir a MSN Search en un buscador que se nutra de resultados de múltiples fuentes.
En principio se podría considerar el movimiento de Microsoft como un paso más en la carrera por desarrollar una aplicación local y no un servicio web. De hecho sus planes para equipar LongHorn con un buscador precisamente de múltiples fuentes han quedado ensombrecidos por el retraso de este su futuro sistema operativo. Si observamos con atención, si exceptuamos el Puffin de Google, sus rivales tienden a lo contrario con GMail y la adquisición de OddPost por Yahoo, apuestan por el camino inverso, sustituir la aplicación local de correo electrónico por un webmail. Esta estrategia, enmarcada como cita J.J. en la filosofía de Sun “el ordenador es la red”, apuesta por una independencia respecto del software que tengamos instalado, ofreciendo un servicio en el que el grueso de la aplicación software se encuentra en el servidor y a la que el cliente accede mediante el navegador web. Así GMail ofrece tiempos de respuesta y una capacidad de almacenamiento análogos a tener un cliente de correo y una cuenta POP3, con ventajas adicionales como son que no perderemos correo por fallos en el ordenador o virus y el poder acceder al mismo desde cualquier equipo conectado a Internet.

Este camino se enfrenta a dos problemas actualmente. El primero es que los navegadores son un punto crítico por sus problemas de seguridad y además la recién retomada guerra de los navegadores se encuentra en un punto delicado. Microsoft tiene abandonado a Explorer, vilipendiando por sus múltiples vulnerabilidades, pero muchas empresas se encuentran atados a él merced a Intranets programadas específicamente sin uso de los estándares compatibles. La apuesta de Opera y Mozilla por los estándares son la salvación a medio plazo, en vista de que Microsoft tampoco parece dispuesta continuar alimentando a Bruto para que a través de él sus rivales se hagan con el negocio: en Redmon viven de vender aplicaciones y sistemas operativos. El segundo problema es la presumible incapacidad de los navegadores y los estándares actuales para ofrecer muchas funcionalidades que si pueden las aplicaciones locales. Así la W3C trabaja en los futuros estándares para aplicaciones web, pero ahí tenemos el ejemplo de OddPost que para ofrecer características de OutLook utiliza recursos de Explorer no compatibles.

Otro punto a considerar y que para mi tiene cierto misterio es que el software de [b”>Lookout[/b”> podría hacerlo perfectamente Microsoft. No sería la primera vez que clonan un producto de la competencia e imponiendo su marketing y capacidad de integración (o metiéndolo directamente en Windows) consiguen superarle en el mercado. Tampoco es que [b”>Lookout[/b”>, que se sepa, venga con una patente suculenta bajo el brazo. Quizas la urgencia por mejorar MSN Search, pero algo misteriosa sí que es esta adquisición.

Este Otoño se avecina calentito de novedades y sorpresas, con el auge de Firefox en los navegadores, la lucha en los servicios de correos y un más que competido mercado de buscadores.

Microsoft le saca 4 millones por sentencia a un spammer

Y la condena que lleva a este spammer a la indemnización no es por el envío de spam sino por infringir la marca Microsoft. Al parecer el condenado Daniel Khoshnood envío de forma masiva un correo ofreciendo la instalación de una barra de nevagación para el Explorer que según el “actualizaba de forma automática Windows con los últimos parches de seguridad”. Distintas sentencias han ido dando la razón a Microsoft condenando a Koshnood y su compañía Pointcom Inc. por spammers e infringir la marca Microsoft, a la que debe indemnizar con 3.95 millones de dólares.
Como cuenta InfoWorld, Microsoft tiene abiertas 60 demandas contra spammers en Estados Unidos y otros países. Lleva recaudados por indemnizaciones 54 millones de dólares, con lo que se está revelando como una nueva e interesante fuente de ingresos para Redmon, aunque los costos que ocasiona en servicios como Hotmail también han de ser cuantiosos. Imagino que por lo menos con este tipo de acciones nos veremos un poco más libres de todos esos correos que se hacen pasar por Microsoft para invitarnos a instalar algún software o para advertirnos de alguna catástrofe.

eBay prueba con la reventa de las descargas de música

ebayLa web de subastas eBay, que se está haciendo popular en España merced al bluf de la subasta del balón con que Beckham falló un penalti en la eurocopa (ver Microsiervos), ha comenzado a probar una nueva sección dentro del portal dedicada a la descarga de canciones. Como web de subastas que es, los vendedores ofertan productos usados o de saldo y claro, si puedo vender un compacto utilzado,

FireFox 1.0 en Septiembre

FireFoxEl camino de FireFox hacia su primera versión estable está ya planificado y con fechas. Haciendo caso a los datos ofrecidos por la propia fundación Mozilla en FireFox RoadMap, FireFox 1.0 llegará el 14 de Septiembre para Windows y Linux. Antes de ello tendremos como viene siendo habitual tres versiones candicadas, FireFox 1.0 RC1 saldrá el 10 de Agosto, RC2 el 31 de Agosto y RC3 el 7 de Septiembre. Cabe señalar que la versión para MacOS X se retrasará un poco respecto a las de Windows y Linux y que todas estas fechas son una planificación que se cumplirá si no surgen problemas imprevistos graves.
FireFox se ha convertido por derecho propio en el navegador de referencia para competir contra Explorer. Respecto a su hermano mayor Mozilla gana en ligereza en cuanto a recursos que necesita del sistema y respecto a Explorer tanto en seguridad como en funcionalidades como la navegación con pestañas. Respecto a Opera, otro gran navegador, el hecho de que FireFox sea software libre le ayuda a que haya una gran cantidad de desarrolladores programando extensiones para él. De hecho, protagoniza gran parte de la remontada de usuarios frente a Internet Explorer.

Pues parece que vamos a tener un “comienzo de curso” con buenas noticias desde FireFox. Mientras tanto, habrá que conformarse con FireFox 0.91 en castellano, sin olvidarnos de aplicar de parchear un bug de seguridad para tenerlo al día.