Boicot a Yo Robot

Yo Robot es un clásico de la literatura de ciencia ficción obra de Isaac Asimov en 1950. Es un conjunto de nueve relatos en los que Asimov rompe con el mito de Frankenstein, el engendro que acaba por sublevarse contra su creador. Esta ruptura se ejemplifica en las tres leyes de la robótica que guían los comportamientos de los robots:

1.- Un robot no puede dañar a un ser humano o, por su inacción, dejar que un ser humano sufra daño.
2.- Un robot debe obedecer las órdenes que le son dadas por un ser humano, excepto cuando estas órdenes estén en oposición con la primera Ley.
3.- Un robot debe proteger su propia existencia hasta donde esta protección no esté en conflicto con la primera o la segunda Ley.

Ahora aparece una película con Will Smith como protagonista “basada” en la obra de Asimov y titulada asimismo Yo Robot.
Sin embargo el guión del film dirigido por Alex Proyas se aleja descaradamente de lo que es la letra y el espíritu del libro de Asimov. En el trailer se observan hordas de robot en lucha violenta contra la humanidad y, aunque afirma basarse en el original “Yo, Robot”, apenas mantiene sólo el título y el personaje de la doctora Susan Calvin. Ante esta utilización del clásico para perpetrar la enésima versión clonada de Terminator, se ha organizado un boicot a Yo Robot y una petición a la Fox para que cambie el título de la película. Aunque ninguna de las dos tiene visos de tener éxito (sobre todo la segunda), la idea del boicot por parte de los geeks de la red se va extendiendo rápidamente.

Como cuenta Víctor en cuaderno de bitácora, Asimov escribión un guión en los años setenta basado en el libro junto a Harlan Ellison que nunca se ha llegado a utilziar. Aunque uno comprende que la adaptación de una obra literaria a la pantalla es un acto creativo en el que no sólo se extrapola un contenido, la verdad es que en este caso asistimos más que probablemente a un uso torticero de un clásico de la Ci-fi, tras el éxito de la saga del señor de los Anillos.

Cameron Díaz contra Fleshbot

FleshBot es sin duda uno de los weblogs más exitosos de la red. Perteneciente a la factoría Gawker, de la que ya hablamos cuando Nike les encargó un blog, se dedica a enlazar páginas con contenidos para adultos de corte erótico o pornográfico. En una de sus últimas entradas enlazó a un sitio que contenía cierto vídeo, respecto a cuya difusión los abogados de Cameron Díaz mantienen una dura batalla legal. El vídeo pertenece a la primera etapa como actriz de la Díaz y en él aparece en topless. Recientemente emprendió una demanda contra el poseedor del mismo y de fotos de ella en dicha cinta, que pretendía sacarle una millonada a cambio de no publicarlo. El juez le ha puesto fianza al presunto extorsionador y no permite la difusión del contenido. Pues bien, los abogados de Cameron se han puesto en contacto con los responsables de Gawker y FleshBot, exigiendo la retirada del enlace como cuentan en Wired. Estos weblogs no hospedan, ni enlazan directamente la descarga, ni cobran por ello, pero aún así los abogados de la actriz de “Algo pasa con Mary” amenazan con llevarlos a juicio. En su defensa estos bloggers afirman que hay centenares de bitácoras en la red con el mismo enlace.

Si estuviesen en España, el caso estaría claro: por el artículo 17 de la LSSI deben de retirar el enlace. Ahora bien, parece que desde Gawker han optado por una solución de compromiso, retirando el enlace al sitio de la descarga y dejando otro a la caché de Googlo donde aparece el sitio. Así FleshBot no enlaza a ninguna página con descargas del vídeo de Cameron Días en topless, sino a Google.

Ejemplo enésimo de la magnitud del fenómeno blog en Estados Unidos y señal inequívoca de la cantidad de ojos observando a las bitácoras más populares. Cierto es que este enlace en cualquier otro weblog menos relevante pasa desapercibido, pero con FleshBot no ocurre así. No imagino de momento que esto se puede dar en la blogosfera hispanoamericana, aunque de darse en España, la LSSI es clara respecto a hecho como este: si el contenido enlazado es ilícito, el enlace debe ser retirado al ser informado el enlazador. La salida de apuntar a la caché de Google es ingeniosa (de nuevo en España no es válida, según la LSSI debe de ser retirado el resultado del buscador), pero n oparece que les vaya a librar de la Díaz.

Apple anuncia nuevos Ipod para mañana

Apple[b”>Apple[/b”> no se duerme en los laureles y ya prepara la respuesta a sus competidores en el mercado de los reproductores musicales portátiles. En los últimos meses hemos asistido a la aparición de numerosas propuestas para acabar con la supremacía de los Ipod de Apple que van desde los nuevos walkman de Sony hasta los Vaio Pocket también de Sony o los basados en la tecnología Portable Media Center de Microsoft. Hoy en Think Secret anticipan que mañana lunes Apple lanzará los nuevos Ipod, con importantes cambios en el diseño y precio más bajo.
Se tratará de la cuarta generación de Ipod. En Engadget.com encontramos la portada de mañana de Newsweek en la que se pueden encontrar algunas de las características del nuevo Ipod. Se eliminan los cuatro botones sobre la rueda, son más delgados, se centra la clavija para conectar los auriculares y, especulan, el precio será inferior a los actuales Ipod.

En el precio precisamente está una de las batallas comerciales. Así, el nuevos walkman de Sony es más barato para la misma capacidad. Ipod resiste por diseño, por tener una marca construida a lo largo de meses de liderazgo y por su integración con la tienda de música por Internet más exitosa: Itunes. Por lo que aparece en la portada, parece que Apple renuncia de momento a tener vídeo en sus reproductores musicales portátiles, apuesta de Microsoft con el Portable Media Center de Microsoft.

Mañana sabremos si se confirman todo lo anunciado hoy.

Microsoft compra Lookout para reforzar MSN Search

MSNEn un movimiento sorpresa y tras presentar el nuevo MSN Search, Microsoft ha dado un paso más con la adquisición de LookOut Software. Esta empresa ha desarrollado un programa, también llamado [b”>Lookout[/b”>, que se integra en Outlook 2003 para permitir búsquedas en los correos electrónicos, agenda, notas, contactos o ficheros locales o de la red a la que pertenezca el equipo. En el anuncio, Microsoft afirma que la adquisición de [b”>Lookout[/b”> encaja en su estrategia de convertir a MSN Search en un buscador que se nutra de resultados de múltiples fuentes.
En principio se podría considerar el movimiento de Microsoft como un paso más en la carrera por desarrollar una aplicación local y no un servicio web. De hecho sus planes para equipar LongHorn con un buscador precisamente de múltiples fuentes han quedado ensombrecidos por el retraso de este su futuro sistema operativo. Si observamos con atención, si exceptuamos el Puffin de Google, sus rivales tienden a lo contrario con GMail y la adquisición de OddPost por Yahoo, apuestan por el camino inverso, sustituir la aplicación local de correo electrónico por un webmail. Esta estrategia, enmarcada como cita J.J. en la filosofía de Sun “el ordenador es la red”, apuesta por una independencia respecto del software que tengamos instalado, ofreciendo un servicio en el que el grueso de la aplicación software se encuentra en el servidor y a la que el cliente accede mediante el navegador web. Así GMail ofrece tiempos de respuesta y una capacidad de almacenamiento análogos a tener un cliente de correo y una cuenta POP3, con ventajas adicionales como son que no perderemos correo por fallos en el ordenador o virus y el poder acceder al mismo desde cualquier equipo conectado a Internet.

Este camino se enfrenta a dos problemas actualmente. El primero es que los navegadores son un punto crítico por sus problemas de seguridad y además la recién retomada guerra de los navegadores se encuentra en un punto delicado. Microsoft tiene abandonado a Explorer, vilipendiando por sus múltiples vulnerabilidades, pero muchas empresas se encuentran atados a él merced a Intranets programadas específicamente sin uso de los estándares compatibles. La apuesta de Opera y Mozilla por los estándares son la salvación a medio plazo, en vista de que Microsoft tampoco parece dispuesta continuar alimentando a Bruto para que a través de él sus rivales se hagan con el negocio: en Redmon viven de vender aplicaciones y sistemas operativos. El segundo problema es la presumible incapacidad de los navegadores y los estándares actuales para ofrecer muchas funcionalidades que si pueden las aplicaciones locales. Así la W3C trabaja en los futuros estándares para aplicaciones web, pero ahí tenemos el ejemplo de OddPost que para ofrecer características de OutLook utiliza recursos de Explorer no compatibles.

Otro punto a considerar y que para mi tiene cierto misterio es que el software de [b”>Lookout[/b”> podría hacerlo perfectamente Microsoft. No sería la primera vez que clonan un producto de la competencia e imponiendo su marketing y capacidad de integración (o metiéndolo directamente en Windows) consiguen superarle en el mercado. Tampoco es que [b”>Lookout[/b”>, que se sepa, venga con una patente suculenta bajo el brazo. Quizas la urgencia por mejorar MSN Search, pero algo misteriosa sí que es esta adquisición.

Este Otoño se avecina calentito de novedades y sorpresas, con el auge de Firefox en los navegadores, la lucha en los servicios de correos y un más que competido mercado de buscadores.

Microsoft le saca 4 millones por sentencia a un spammer

Y la condena que lleva a este spammer a la indemnización no es por el envío de spam sino por infringir la marca Microsoft. Al parecer el condenado Daniel Khoshnood envío de forma masiva un correo ofreciendo la instalación de una barra de nevagación para el Explorer que según el “actualizaba de forma automática Windows con los últimos parches de seguridad”. Distintas sentencias han ido dando la razón a Microsoft condenando a Koshnood y su compañía Pointcom Inc. por spammers e infringir la marca Microsoft, a la que debe indemnizar con 3.95 millones de dólares.
Como cuenta InfoWorld, Microsoft tiene abiertas 60 demandas contra spammers en Estados Unidos y otros países. Lleva recaudados por indemnizaciones 54 millones de dólares, con lo que se está revelando como una nueva e interesante fuente de ingresos para Redmon, aunque los costos que ocasiona en servicios como Hotmail también han de ser cuantiosos. Imagino que por lo menos con este tipo de acciones nos veremos un poco más libres de todos esos correos que se hacen pasar por Microsoft para invitarnos a instalar algún software o para advertirnos de alguna catástrofe.

eBay prueba con la reventa de las descargas de música

ebayLa web de subastas eBay, que se está haciendo popular en España merced al bluf de la subasta del balón con que Beckham falló un penalti en la eurocopa (ver Microsiervos), ha comenzado a probar una nueva sección dentro del portal dedicada a la descarga de canciones. Como web de subastas que es, los vendedores ofertan productos usados o de saldo y claro, si puedo vender un compacto utilzado,

FireFox 1.0 en Septiembre

FireFoxEl camino de FireFox hacia su primera versión estable está ya planificado y con fechas. Haciendo caso a los datos ofrecidos por la propia fundación Mozilla en FireFox RoadMap, FireFox 1.0 llegará el 14 de Septiembre para Windows y Linux. Antes de ello tendremos como viene siendo habitual tres versiones candicadas, FireFox 1.0 RC1 saldrá el 10 de Agosto, RC2 el 31 de Agosto y RC3 el 7 de Septiembre. Cabe señalar que la versión para MacOS X se retrasará un poco respecto a las de Windows y Linux y que todas estas fechas son una planificación que se cumplirá si no surgen problemas imprevistos graves.
FireFox se ha convertido por derecho propio en el navegador de referencia para competir contra Explorer. Respecto a su hermano mayor Mozilla gana en ligereza en cuanto a recursos que necesita del sistema y respecto a Explorer tanto en seguridad como en funcionalidades como la navegación con pestañas. Respecto a Opera, otro gran navegador, el hecho de que FireFox sea software libre le ayuda a que haya una gran cantidad de desarrolladores programando extensiones para él. De hecho, protagoniza gran parte de la remontada de usuarios frente a Internet Explorer.

Pues parece que vamos a tener un “comienzo de curso” con buenas noticias desde FireFox. Mientras tanto, habrá que conformarse con FireFox 0.91 en castellano, sin olvidarnos de aplicar de parchear un bug de seguridad para tenerlo al día.

Microsoft prepara una nueva tienda, Windows MarketPlace

Esta semana ha sido la de cambio de hosting para Error500 y la de numerosas noticias interesantes. Una de ellas y que quizá haya pasado más desapercibida para los medios y bitácoras en castellano: el anuncio por parte de Microsoft de la aparición de su nueva tienda online de hardware, software y periféricos. El hecho no seria más noticioso si no fuera porque el acceso a la misma lo van a colocar en el menú de inicio de Windows XP y en Internet Explorer, extremo que van a conseguir con la instalación del Service Pack 2 para XP, que por cierto ya han anunciado que se retrasa hasta Agosto. Este Windows MarketPlace actuaría, según el anuncio de Microsoft en la Worldwide Partner Conference de Toronto, como mero intermediario entre los usuarios de Windows XP y Explorer y los distribuidores, entre los que se anuncian bastantes pesos pesados de la industria como Hewlett-Packard , Circuit City Stores, o Best Buy. También es de señalar que CNet, uno de los más importantes sitios de información sobre internet y tecnología, será el socio de Microsoft ya que proveerá de las descargas software a través de Download.com. Según InfoWorld, la tienda estará operativa a partir de final de año para Estados Unidos, sin que haya anuncio ninguno de la llegada de Windows MarketPlace a otros países, por lo que es probable que nos ahorremos de estos “accesos directos” a la nueva tienda.

La noticia desde luego da para enfoques diversos. Con la salida del Service Pack 2, Microsoft espera dar un salto importante en la seguridad de sus sitemas que bien le hace falta. De hecho ayer mismo se publicaban 4 nuevas vulnerabilidades de Explorer. Aprovechar la necesidad de su instalación para poner a un click de distancia cada vez que se encienda el equipo su Windows MarketPlace no es sino reincidir en aprovechar su posición de dominio en los sistemas operativos de escritorio para extender el monopolio. Ya lo hizo con Explorer y con Windows Media Player y parece que ni las sanciones de la Unión Europea ni las altas cifras que ha tenido que pagar en Estados Unidos por abuso de posición dominante son capaces de abortar las nuevas acometidas del gigante.

Mención aparte es el papel de CNet en todo esto. Cnet es probablemente el mejor sitio de información en la red sobre software, internet, hardware y todo lo relacionado con las nuevas tecnologías. Pero a partir de ahora será socio de Microsoft.

Messenger y Word con la misma vulnerabilidad que Mozilla

MessengerCuando hace poco comentábamos la aparición de un importante bug en Mozilla y FireFox resaltábamos, como han hecho muchos medios, la rapidez con que aparecieron los parches tanto para Mozilla y FireFox como para el programa de correo ThunderBird, en apenas un día. Dato interesante ante la tardanza de Microsoft en parchear el Explorer ante problemas como el Download.JECT. Ahora bien, no todos los problemas de seguridad son igualmente difíciles de corregir, podría ocurrir que el problema de los productos Mozilla (error conocido como shell: protocol security issue que permitiría ordenar la ejecución de aplicaciones de Windows desde una página web conociendo su ruta en el sistema) fuese más sencillo de corregir que los de Explorer y ante un caso inverso en dficultad, intercambiarse el papel de más lento. Pues bien, ahora podemos comparar pues como informa InfoWorld, el mismo problema ha sido detectado en MSN Messenger y en Word.
Con esta vulnerabilidad un atacante podría iniciar programas en nuestro equipo usando enlaces embebidos en documentos Word o en mensajes de MSN Messenger. Una portavoz de Microsoft ha comentado que están investigando los informes de Secunia en los que se informa de estos problemas de seguridad.

Bueno, es difícil que nos encontremos con un escenario en el que comparar la rapidez y eficiencia de Microsoft y la gente de la fundación Mozilla. Si bien no es una vulnerabilidad en exceso crítica pues los atacantes sólo pueden arrancar un programa conociendo su ubicación en el sistema sin pasarle parámetros, si es un error en Messenger y Word. Ahora bien, si se me permite una baza en favor de Messenger, en este la actualización se podrá hacer a través del propio programa, sin tener que estar informado por los medios ni tener que visitar la web de Microsoft. Aunque FireFox incluye esta posibilidad desde la versión 0.9 no fue aprovechada para subsanar este último bug de seguridad. Aparte de eso, pongan su cronómetro en marcha.

Mozilla comienza a recortar distancias respecto a Internet Explorer

MozillaEl navegador más utilizado en la web es sin lugar a dudas Internet Explorer. Desde que desbancara a Netscape allá por el final de los 90, la supremacía del navegador de Microsoft ha ido en aumento hasta este verano. Según datos de WebSideStory, Explorer se mantenía por encima del 95% del mercado hasta Junio de este año en el que ha perdido un 1%. Mozilla (cuyos datos esta empresa ofrece englobados con los de FireFox y los antiguos Netscape) ha visto incrementado su uso en un 26%, superando el 4% del total de los navegantes. Aunque las cifras no parezcan demasiado impactantes, hay que tener en cuenta que se rompre una tendencia de más de cinco años en los que gran parte de los usuarios ha asociado navegar por Internet con el Explorer de Microsoft. Y es que gran parte de culpa de este cambio son los grandes fallos de seguridad de Explorer como el Download.JECT. De hecho, como cuentan en PcWorld,en las fechas posteriores a la aparición de este bug en Explorer se produjo un boom de descargas de FireFox y Mozilla, llegando a las 200.000 al día. Más allá de este problema concreto (de final de Junio), el historial de Explorer es suficiente como para justificar la búsqueda de alternativas, con el añadido de que con sólo probar estos navegadores, se encuentran funcionalidades muy interesantes ausentes en Explorer como la navegación con pestañas.

En esta nueva versión de la guerra de los navegadores habría que comenzar a descartar a Netscape, que aunque AOL anunció una nueva versión, no dejara de ser que Mozilla con un cliente de mensajería instantánea. Los grandes contendientes serán Explorer por un lado y los navegadores libres Mozilla y FireFox por otro. Tampoco podemos oilvidar a Opera y a Safari.

Es pronto para lanzar las campanas al vuelo, sobre todo cuando aún hablamos de un 94% del mercado para Explorer y un 4% para FireFox y Mozilla. Todos los ojos están puestos en estos dos navegadores, no hay más que observar como cubrieron los medios del sector la aparición y correción de un bug en Mozilla, FireFox y ThunderBird, y ahora cualquier error en ellos va a a ser ampliamente publicitado. Sin duda las buenas críticas cosechadas en blogs y sitios especializados, son las mejores bazas para confiar en su crecimiento, incluyendo las que se realizan desde Slate de Microsoft.

Una buena noticia en cualquier caso. Con ella confío en una mejora de la seguridad en la red y, espero, haga recapacitar a todas esas páginas hechas expresamente para Explorer y que dan errores al visitarlas con FireFox o Mozilla. ¿quién abriría una tienda en la que la puerta no dejase entrar al 5% de sus clientes? ¿y si dentro de un par de meses son el 20%? No se extrañe nadie.