El Chicago Tribune pica el anzuelo

Hace unos días alguien decidió montar una broma parodiando las llamadas redes sociales (Orkut, Friendster) en las que los usuarios pueden conocer gente con gustos similares y hacer amigos. La broma consistía en contar que Amazon quería montar una llamada Pricekut, en la que sus clientes podrían hacer amigos o reencontrar a los antiguos mientras compraban en dicha tienda virtual. En el mismo enlace que “informa” de la broma, aparece el testimonio de una mujer que habría encontrado marido mientras compraba por Amazon, gracias a Pricekut.
Como caricatura era graciosa. De hecho hay noticias que invitan muchas veces a la prudencia a la hora de comentarlas y acaba uno poniendo el “si se confirma lo que cuenta tal medio”. Pero en el Chicago Tribune no vieron la broma – o se leyeron sólo dos párrafos – al escribir el artículo Businesses turn to Net for making new contacts (enlace no sé hasta cuando disponible) en el que textualmente afirma:

Amazon.com will join the fray when it rolls out PriceKut, a social network where customers can meet each other to discuss bargains, but only after first purchasing something at the site.

La bola se ha divulgado tanto que, como cuentan en el blog Brianstorms, alguien ya ha registrado el dominio por si acaso sorprendía a Bezzos en un renuncio.

No es la primera vez un caso así. Recuerdo a bote pronto el caso Huntingforbambi, que llegó a emitir Telecinco y a publicar El País. Se suele utilizar el que “el periodista contrasta las noticias” para reforzar el argumento de escoger medios tradicionales como fuente informativa, pero en demasiadas ocasiones esto se suele traducir en recoger la información de agencias o de cualquier fuente insolvente por Internet. Cada vez se va haciendo más importante no sólo la información sino la información sobre la información o, dicho con otras palabras, buscar que las fuentes a partir de las que se elabora un artículo estén lo suficientemente acreditadas. Y eso no significa necesariamente que sean medios profesionales pues, como en este caso, Chicago Tribune es la opción errónea y la docena de blogs que se están riendo de él, la correcta.

Yahoo nos espía

Tal vez suene un poco fuerte, pero la política de privacidad de Yahoo no deja lugar a dudas. Este tipo de información es la típica que nunca hubiésemos leído de no ser porque alguien nos llamara la atención sobre ella. En este caso ha sido el foro Freewarearena (sitio en inglés) en el que se destacan párrafos como el siguiente:
Yahoo! recoge y almacena esta información por cuenta de terceros con el objeto de que estos puedan analizar tendencias, rastrear los movimientos de acceso, y recoger información con fines estadísticos a fin de controlar la eficacia de su publicidad (¡¡cita textual de la sección “Fuera de la red de propiedades de Yahoo”!!)
Es decir una compañía puede tener un acuerdo con Yahoo de manera que esta recopile información para ella sobre nuestras visitas a su web. Por supuesto todo esto se encuentra glosado en los documentos de política de privacidad a los que consentimos cuando pulsamos aceptar. Yahoo da un enlace para que no sigan extrayendo esta información de nuestro equipo, aunque hay que hacerlo cada vez por navegador que tengamos instalado (enlace aquí). No es ilegal, de hecho lo aceptamos al contratar cualquier servicio Yahoo, pero no está de menos tener en cuenta que detrás de esos servicios gratuitos, hay todo un negocio que trafica con los sitios que visitamos, los enlaces que pinchamos y el resto de servicios que contratamos.

Minimo, Mozilla en la PDA

Mozilla quiere situarse como el vehículo de navegación por Internet en todos los tamaños. Ahora le ha tocado el turno a los dispositivos de pequeño tamaño tipo PDA que usan Linux. El navegador de nombre Minimo, aún está en la versión 0.1. De él hay varias capturas de pantallas y ha sido testeado en la iPAQ 5555 y la iPAQ 38xx. De momento tiene complicado llegar a muchos usuarios a no ser que haya una versión para Palm, la cual podría llegar en los próximos meses. De todas formas, la fundación Mozilla sigue creciendo a buen ritmo y de hacerlo como en los ordenadores personales, habrá muchos dinosaurios de Mozilla en nuestros dispositivos portátiles.

Fuente: mozillazine.org

Firefox 0.8 en castellano

[img align=right">http://www.mozilla.org/products/firefox/buttons/getfirefox_large2.png[/img">Con algún tiempo de retraso respecto a la traducción de FireFox, no puedo dejar de recomendar probarlo a aquellos que no lo hicieron por aquello del idioma. Aunque la gente de elotrolado se adelantó ofreciendo un parche para traducir FireFox 0.8 al español, la gente de Nave como siempre nos trae las versiones completas descargables. Así que no queda más que probarlo.

Descargar FireFox 0.8 castellano.
Descargar FireFox castellano para Linux.

Sentencia contra la copia de DVD

La corte federal de California ha estimado la demanda contra la empresa 321studios y citando la DMCA (ley sobre la violación del copyright estadounidense), le insta a retirar sus productos DVD Copy Plus y DVD-X COPY, ambos sistemas para copiar DVD. Como bien recoge eff.org, esto de alguna manera lastra los derechos de los legítimos propietarios de las películas a hacer copias de seguridad ante la posibilidad, nada descabellada, de que se estropee el disco.

En principio la sentencia no tiene incidencia en España donde la copia de seguridad es legal, aunque es indicativa de por donde pueden ir los tiros. Es más si muchas de las empresas que desarrollan software para copia de formatos como CD y DVD se quedan sin el jugoso mercado norteamericano, si habrá una incidencia real sobre otros países, cuya industria tendrá que realizarlos.

Blogs iraníes y elecciones

La facilidad de publicación de los weblogs hace posible que cualquier internauta tenga uno en cuestión de minutos. Esa característica es la que los ha capacitado para una labor que en algunos países del mundo todavía sigue costando caro: ejercer la libertad de expresión. Irán padece un régimen teocrático con una fuerte censura que también se vive en la red. Sin ir más lejos Sina Montabelli fue encarcelado por escribir contra el mismo en su bitácora. Hoy día 20 se han celebrado elecciones y desde hoder.com, weblogger en el exilio, se ha realizado una llamada a todos los poseedores de un blog en Irán para dar un testimonio de qué ha pasado realmente y levantar la voz ante el mundo.

En dichas elecciones las autoridades religiosas iraníes han vetado a numerosas candidaturas reformistas. Incluso se ha llegado a ampliar el horario de los colegios electorales ante la pobre participación.

Este llamamiento al testimonio se produce aunque muchos de esos blogs iranís fuesen filtrados por los proveedores de Internet de la nación persa por orden del gobierno. Aunque existen sistemas para realizar weblogs completamente anónimos, son demasiado complicados y escribir seudónimo puede resultar peligroso para quien lo realiza. La mayoría acude a sistemas extranjeros como Blogger, que en ningún caso facilitaría sus datos (dirección IP que conduciría al usuario) al gobierno de Jatami.

Esta bien decirlo. Aunque se le sigan adhiriendo tópicos como que es una moda para adolescentes o para informáticos aburridos, los blogs constituyen una herramienta poderosa de expresión y comunicación. Y como toda herramienta, su valor dependerá del uso que le cada editor.

Los CD y DVD tendrán una advertencia y un sello del FBI

Las cosas respecto al copyright se están poniendo tensas en Estados Unidos. Tal como cuenta Reuters, las discográficas han obtenido permiso para añadir el logo del FBI a los compactos musicales, DVD y videojuegos, que reforzará un texto en el que se advertirá de las responsabilidades penales y multas que se derivan de la reproducción o distribución no autorizada. Algo así como el mensaje de las cajetillas de tabaco en España.

Detrás de la iniciativa está la RIAA, que insiste en su campaña para perseguir a los que violan el copyright de sus productos. Le acompañan la Motion Picture Association que representa a los estudios de cine de Hollywood y la asociación de la industria del videojuego.

Morpheus vende telefonía IP

Morpheus es un software P2P que suele ser utilizado para la descarga de música. Aunque alguna de sus versiones tiene spyware posee millones de usuarios en todo el mundo. Por ello la empresa que lo ha realizado, Streamcast, lo va a convertir en la puerta hacia clientes para su nuevo producto: un servicio de telefonía IP de pago. Este servicio, que en principio funcionará sólo en Estados Unidos, permitirá llamar a usuarios de telefonía convencional.

Kazaa ya lanzó un producto similar: Skype. La diferencia con respecto a este que nos ocupa es que era completamente gratuito y sólo permite llamadas entre usuarios del propio sistema. Streamcast plantea unas tarifas de 10 dólares por 300 minutos ó 35 dólares mensuales con tarifa plana.

La voz sobre IP se plantea como una solución de bajo coste y calidad media. La imposibilidad técnica para garantizar un ancho de banda a través de internet hace las soluciones software para enviar voz como datos a través de ella sean complejas y no ofrezcan resultados muy buenos. Aún así, seis millones de usuarios ya han descargado Skype y es que amortizar la conexión reduciendo la factura telefónica es muy tentador.

Otra posible lectura es que no es la primera red P2P que busca aprovechar su gran cantidad de usuarios para cambiar de negocio. Como Kazaa, parece difícil saber si es que preveen tiempos difíciles para este tipo de software o es que la idea inicial era captar a los clientes a través de las descargas.

Fuente: News.com

Publicado el código que Sco reclama de Linux

Groklaw ha publicado las líneas exactas del código que SCO ha enviado a IBM en el proceso correspondiente a la reclamación por parte de la primera del copyright de trozos del código fuente de Linux. En dicha reclamación expone como ilegítimas contribuciones de IBM a Linux, por lo que presentó la demanda contra el gigante azul. La entrega de estas pruebas fue exigida por el juez a SCO, después de poner a la práctica totalidad de la comunidad del software libre en contra suya y convertirse en la empresa más odiada del cyberespacio.
De salirse con la suya, SCO podría obligar a todos los usuarios de Linux a pagar por el uso del mismo. Esto a nivel empresarial sería una fortuna, aparte de las indemnizaciones del juicio. Es por ello que la contrastación del código exhibido ahora es crucial. Ahora queda peritar por la justicia norteamericana, estudiando las líneas indicadas por SCO intentando dilucidar si las líneas señaladas han sido o no copiadas en algún momento desde Unix, estando “acusadas” varias partes del código de Linux. Habrá que estar atentos a los análisis técnicos que nos esperan sobre el tema.

El nuevo buscador Yahoo muestra RSS en los resultados

Hace apenas un día que Yahoo dejó Google por Inktomi para los resultados de las búsquedas desde su portal y ya han comenzado a desplegar nuevas características que animen a los usuarios a abandonar a Google en beneficio propio. Una de las más interesantes sin duda va a ser dar un enlace de aquellos sitios que, apareciendo en las búsquedas, tengan contenido sindicado en RSS, como muestra esta búsqueda.
Además, aprovechando el agregador incorporado en MiYahoo, proveen de un enlace que automáticamente incorpora los titulares del sitio a la portada del portal personalizado para el usuario que busca. De momento no va del todo fino, hay muchos sitios con contenido en RSS o Atom y para los que no aparece el enlace. Además la versión del agregador de MiYahoo aún es beta. Un aspecto a considerar es la atención que presta Yahoo a RSS, mientras Google sólo apuesta por Atom, que es el estándar para sindicación de contenidos que ha incroporado a Blogger.

De todas formas, parece que la apuesta por esta nueva forma de acceder a los contenidos va en serio. Con muy buen criterio, Yahoo aporta valor al buscador con el portal personalizado que construye a través de sus servicios y el buscador a su vez, lleva a los usuarios al portal. Jugada redonda, que le da un valor adicional al nuevo buscador de Yahoo, aunque la última palabr la tendrán, como no, los resultados de las búsquedas, que al fin y al cabo son los que dictaminan la supremacía de un buscador.