ICQ se reinventa con ICQ 4.0

ICQ fue el primer programa en popularizar la mensajería instantánea, apareciendo allá por 1996 de mano de los israelíes de Mirabilis. Con el tiempo fue adquirido por AOL , que acto seguido brindó a los usuarios de su Instant Messenger la posibilidad de conectarse a la red de ICQ. Aunque el éxito de MSN Messenger y Yahoo Messenger le ha restado notoriedad con los años, ICQ sigue disfrutando de más de veinte millones de usuarios, a los que AOL quiere mantener con un montón de nuevas funcionalidades en ICQ 4.0

La más importante sin duda es el de proveer de APIs a los programadores ajenos a ICQ de manera que puedan desarrollar plug-ins y ampliaciones. Estas se ejecutarán dentro del cliente de ICQ y tras un acuerdo con Macromedia, habra un kit específico para Flash. Este modelo ya lo intentaron en AOL con la plataforma Wasabi para Winamp, con bastante poco éxito (formaba parte del fallido Winamp 3).

MSN SandBox, el Google Labs de Microsoft

MSN SandBox es el nuevo sitio desde el que Microsoft quiere promocionar los proyectos en los que actualmente trabaja. De manera muy similar a los Google Labs, MSN SandBox permite acceso a productos aún en fase beta como NewsBot o el interesante NetScan, herramienta dedicada a explorar los grupos de noticias (antes conocidos como las news de Usenet, hasta que a Google le dió por llamarlos grupos), seleccionando los de mayor calidad en cuanto a contenido y actualización sobre un tema. También está en SandBox la barra de navegación de MSN y otros proyectos menos conocidos de Microsoft como Threedegrees.com o Terra Server.
Más que nada, el permitir el acceso a productos inacabados pero lo suficientemente avanzados para no poder ser copiados, obedece a una lógica de márketing. Cada novedad es comentada en numerosas webs y empieza a crear expectación meses antes de alcanzar la versión definitiva. Ocurrió por ejemplo con el proyecto de Google por teléfono y es de esperar que SandBox pase a formar parte de las visitas obligadas para los que quieran estar a la última. A la última en productos Microsoft, claro.

Netscape resucita para presentar Desktop Navigator

Cuando todos dábamos por muerto a Netscape y enterrado por AOL, aunque hubiera quien siguiera empeñado en salvarlo, parece que el que otrora fuera navegador rey de Internet se resiste a desaparecer. Con Netscape Navigator beta, aparece una herramienta que, sin ser un navegador propiamente dicho pues no muestra el contenido de las páginas, integra el buscador, callejero y portal de noticias. Se presenta con una innovadora y sorprendente interfaz en la que la ventana es circular y ocupa una fracción pequeña de la pantalla. Eso sí, en cuanto se desea visitar una página encontrada en el buscador de Netscape Navigator – usa Google – se abre el navegador que tengamos elegido por defecto en el sistema.
Aunque hay que reconocer que el diseño es llamativo y la idea no del todo mala, la verdad es que este último intento de AOL por ganar mercado en los navegadores y barras de navegación tiene pocas posibilidades de éxito. Las verdaderas alternativas a la hegemonía de Explorer son FireFox y su hermano mayor, Mozilla. Queda algún margen para Opera y poco más. A día de hoy los usuarios que desean ahorrarse visitar multitud de páginas apuestan por lectores de feeds RSS, tipo bloglines o Kinja y los que desean un portal de noticias de múltiples fuentes tienen Google News.

Quizás me equivoque, pero Netscape fue eliminado por el imperio de Microsoft y contra Explorer instalado en cada Windows poco puede hacer. Una herramienta como este Netscape Desktop Navigator, que termina abriendo otro navegador, no parece que sea el camino para competir con Microsoft. Navegadores como los citados FireFox y Mozilla, con más funcionalidades y seguridad puede que sí. De hecho estos son los puntos débiles de Explorer pues ya no habrá más versiones gratuitas del mismo de forma separada del sistema operativo y los problemas de seguridad son el pan de cada día de los usuarios del mismo o de su compañero inseparable Outlook.

Lindows ahora es Linspire

La distribución Linux hasta ahora conocida como Lindows pasará a denominarse de ahora en adelante Linspire. La razón para que este sistema Linux orientado al escritorio haya optado por el cambio son los problemas legales que arrastra en los últimos meses con Microsoft. De hecho la marca Lindows fue prohibida en Holanda y otros países europeos, atendiendo a la demanda de Microsoft fundada en que tanto “Lindows” como “Lindows OS” son marcas confusas con respecto a Windows y que por tanto se aprovechan de su éxito y fama. Lindows llegó a utilizar Lin—s como marca y dominio, aunque por razones comerciales evidentes se ha decantado por este Linspire. A partir de que aparece Linspire, es posible que mejoren las relaciones entre esta distribución y Microsoft, que podrían calificarse de auténtica guerra. Aunque va perdiendo presencia respecto a otras alternativas de más éxito en los últimos tiempos en el mercado de “Linux para el escritorio” (Java Desktop System, Mandrake o Suse le han tomado delantera), Lindows continúa teniendo su espacio y se hace notar en los medios muy habitualmente. Algunos ejemplos de esto último son su apuesta por el P2P como canal de distribución o la versión en castellano de Lindows.

A9, el buscador de Amazon

La guerra de los buscadores tiene un nuevo invitado “sorpresa”. Sí Microsoft anunciaba un buscador propio (aunque se rumorea la compra de AskJeeves), Yahoo se divorciaba de Google y Google se hace fuerte con GMail, ahora aparece A9. A9 es el buscador de Amazon. Al igual que el motor que Amazon tiene dentro de la tienda, busca en el contenido de los libros y muestra fragmentos de los mismos. El objetivo de A9, que aún se encuentra en fase beta, es claro: introducir la posibilidad de comprar productos que estén relacionados con la búsqueda a sus usuarios. Comprarlos en Amazon, claro.
Técnicamente A9 ofrece algunos aspectos interesantes. Además de la capacidad de buscar dentro de los libros que ya estaba en la tienda de Amazon, presenta los resultados de una forma muy atractiva en tres franjas verticales. En una primera, los resultados propiamente dichos de la búsqueda en A9 (en la cual parece tener mucho peso la valoración de Alexa sobre el sitio). En la segunda enlaces a productos de Amazon relacionados con la búsqueda, si buscamos por “Quijote”, A9 nos dará enlaces a las distintas ediciones de la obra de Cervantes. Es en este apartado en el que aparecen los fragmentos de los libros en los que se han encontrado coincidencias con la búsqueda solicitada. Por último, existe la posibilidad de guardar un histórico de búsquedas en A9 para usuarios registrados.

La salida del buscador viene acompañada de la aparición de la barra de navegación de A9, que ofrece búsquedas directas desde el navegador (Internet Explorer) y bloqueo de pop-ups.

Un producto interesante que puede erigirse en una herramienta útil para conocer libros con cierto contenido (funcionalidad en la que Google trabaja para incorporarla), pero que realmente no deslumbra por los resultados ofrecidos en búsquedas convencionales, ni es de preveer que la posibilidad de guardar un histórico decante la balanza a su favor.

Nota: Por cierto, hablando de Amazon, Pricenoia ha añadido nuevas funcionalidades como la de la lista de los más comparados, ofreciendo un feed RSS con los mismos. Un sitio de obligada visita antes de comprar en Amazon.

La nueva N-Gage es finalmente N-Gage QD

La nueva N-Gage se llamará N-Gage QD y ya se conocen numerosos datos sobre la misma. Como ya comentamos contará con la importante mejora de no tener que sacar la batería para cambiar de juego, será compatible con los juegos de la N-Gage original y sobre todo será más barata: una N-Gage QD saldrá por 99 dólares en Estados Unidos. Además vendrá con una nueva aplicación para conectarse a la “N-Gage Arena”, comunidadad web de usuarios de N-Gage a través de la cual sus usuarios podrán intercambiar información, bajar ficheros o consultar rankings. En principio se descarta su salida este mes en Europa, Nokia ha confirmado que en Mayo habrá una versión GSM de N-Gage QD.
Quizás convenga más esperar un tiempo para la versión GPRS de N-Gage QD que la dotará de mayor capacidad a la hora de descargar contenidos. Por cierto la foto que adjuntamos refleja el aspecto final que tendrá este consola con la que Nokia espera destronar a la GameBy Advance.

Otra de las mejoras que trae N-Gage QD pero que Nokia no publicita es la de impedir el copiado de los nuevos juegos para ella y que sí era posible en el modelo anterior.

Ya sólo queda tenerla en las manos y descubrir que otras mejoras técnicas (pantalla, memoria, jugabilidad) aporta y sentenciar si Nokia ha arreglado aquél semifallo que fue la original N-Gage.

Actualización crítica de Windows

Mientras las pymes pierden miles de millones por problemas de seguridad, las noticias desde el productor de software más importante del mundo no son nada tranquilizadoras. Al menos 20 agujeros de seguridad cubre la última actualización de Microsoft en la que las estrellas son Internet Explorer, Outlook Express y el propio Windows XP y 2003, necesitados de parchear varios “bugs” de considerable gravedad. Va siendo costumbre el visitar Windows Update para hacer un chequeo al equipo e instalar los numerosos y frecuentes parches para Windows.
El catalogar como crítica la actualización no es casual. Los fallos corregidos dejan vías abiertas a la infección y propagación de virus, amén de permitir la ejecución de código por atacantes malintencionados en nuestros equipos bajo determinadas casuísticas (casi siempre por acciones relacionadas con el navegador Internet Explorer). Parece que el destino para los usuarios de Windows sigue siendo la inseguridad. Menos mal que para el correo uso ThunderBird y para navegar Mozilla. Casos como el del spoofing en el Explorer, Blaster o MyDoom se encuentran cercanos y nada parece que haya cambiado desde entonces. El movimiento de Microsoft más importante en el terreno de la seguridad va a ser el Service Pack 2 para XP, pero con la base que cuenta, no es de esperar grandes cambios.

Bluetooth contra Bush

Con el recuerdo de la jornada de relexión del 13 de Marzo y los Flash-mobs convocados frente a las sedes del PP, aparece en Estados Unidos un nuevo encuentro entre tecnología y manifestación política: Bluetooth Against Bush. En dicho sitio de Internet se encuentran las instrucciones para que todos los usuarios con dispositivos que tengan conexión Bluetooth y estén “en la oposición a Bush y su desastrosa política” puedan encontrarse y “crear momentos de solidaridad ad-hoc”. Con Bluetooth apenas se consigue conexión en unos metros alrededor, por lo que para encontrar otros militantes habrá que estar verdaderamente cerca.
Para que el mecanismo ideado por la gente de [i”>Bluetooth contra Bush[/i”> pueda funcionar es necesario que los participantes realicen algunas operaciones. De entrada deberán configurar su PDA o móvil poniéndole como nombre para la conexión Bluetooth “Bluetooth Against Bush” o, si este no cabe, “Blu2th Vs. Bush”. Una vez hecho esto, hay que configurar el dispositivo de manera que sea visible para otros. Esto de entrada no entraña ningún peligro, aunque en ciertos teléfonos de Sony y Nokia se descubrió el problema del BlueSnarfing. Finalmente, con el mismo aparato intentar descubir otros dispositivos. Si aparece otro con el nombre “Bluetooth Against Bush”, ya sabrá que hay un militante de la causa se encuentra próximo.

No deja de ser curiosa e imaginativa la utilización de este protocolo. No excesivamente útil ni revolucionaria, desde luego. De hecho, apenas si tiene alguna ventaja sobre el uso de un gesto o ponerse un pin para identificarse como miembro de una corriente política: en ningún caso se descubriría sino ante otro usuario del sistema. Aunque nada impide a los seguidores de Bush buscar a este tipo de usuarios con sus propios dispositivos BlueTooth y saber, a ciencia cierta, los críticos con su líder. Un cacharrito más a unir a la lista de herramientas para el activismo que, con el crecimiento de uso de tecnologías como los SMS y los weblogs, hacen que cada vez más habitual la expresión de posturas políticas y sociales por parte de la “audiencia”.

N-Gage 2 inminente y

La salida a la venta de N-Gage2 podría ser inminente si hacemos caso a la rumorología que recorre la internet anglosajona. Según The Inquirer, N-Gage 2 podría estar en el mercado este mismo 14 de Abril. Nokia ya anunció que trabajaba en ella, aunque esta salida relámpago rompería todas las previsiones sobre la consola. Además se han publica en ciertos foros imágenes que se atribuyen a N-Gage2. Aunque este último extremo no lo ha confirmado Nokia, la he añadido, puesto que es bastante verosímil respecto a lo que se espera de ella. La imagen está en SMartFone y la que añado al artículo es un anticipo de la misma.
Las mejoras que se esperan de N-Gage2 son por un lado el poder cambiar de juegos sin tener que desmontar la consola para ello como hasta ahora y por otro mejoras respecto a la jugabilidad, que sufrió muchas críticas. De lo que no se sabe nada es sobre si Nokia ha añadido algún mecanimo para impedir el pirateo de juegos de N-Gage, que comienza a ser bastante importante (no hay que hacer más que una búsqueda en eMule).

Todo son ciertamente especulaciones y rumores, lo único claro de momento es que N-Gage2 llegará pronto y entonces ya podremos hablar sobre ella con seguridad.

Demanda a Microsoft por Messenger en Corea

En los últimos tiempos la moda es demandar a Micrososft. Parece que algo se le saca casi siempre: InterTrust 440 millones, Sun bastantes más y ahora el portal coreano Daum Communications demanda a Microsoft por la inclusión de Windows Messenger, programa de mensajería de Microsoft, en Windows XP. Según Daum esto viola las leyes antimonopolio de Corea del Sur, de igual forma que la inclusión de Windows Media Player infringía las de la Unión Europea, por lo que el portal coreano reclama 8.7 millones de dólares como reparación.
En XP se incluye Windows Messenger, mientras que MSN Messenger hay que descargarlo de la web (por cierto cada vez queda menos para MSN Messenger 6.2). Es por ello que Daum afirma que Microsoft se aprovecha de la inclusión de software junto a XP para establecer una competencia desleal desde una posición de monopolio en los sistemas operativos. El caso es idéntico al que ha costado una fuerte multa (recurrida) a Microsoft en Europa, aunque parece que el de Corea va para largo. Según describe la fuente de la noticia (Herald Tribune), el uso del programa de mensajería instantánea de Daum ha ido cayendo en picado en Corea mientras subía el Windows Messenger de Microsoft.

En definitiva, más de lo mismo. Cada vez en las páginas de informática se habla más de abogados. Mientras, LongHorn pierde funcionalidades antes de salir y de MSN Messenger 6.2 no se ha vuelto a hablar.