Microsoft abre su Shared Source en el nuevo Windows CE

MicrosoftShared source es un tipo de licencia de software utilizada por Microsoft en la que permite a ciertos clientes la posibilidad de ver el código fuente del producto. Hasta ahora estaban siendo muy estrictos, no permitiendo en los productos bajo Shared source la modificación del código fuente sin permiso expreso por su parte o dejándo esta posibilidad al ámbito académico y sus clientes “Premium”. Con la salida de Windows CE 5.0 van a dar un paso adelante, acercándolo al paradigma del software libre pues van a permitir la modificación del código fuente de Windows CE 5.0 para uso comercial y sin necesidad de tener el visto bueno por parte de Microsoft para todos sus clientes.

Con este cambio, es difícil seguir considerando Windows CE 5.0 software propietario en sentido estricto. Cualquiera a partir de su código puede crear una versión mejorada con las modificaciones que crea oportunas a partir de su código fuente, utilizarla en el ámbito profesional y todo ello sin notificar a Microsoft. Entre las distintas licencias que hay en el software libre, guarda cierta similitud con la de BSD pero siendo esta nueva Shared source más restrictiva pues no se permite la utilización del código fuente para otros productos como emuladores para Linux o comenzar una nueva versión de CE y publicar el código fuente de la misma. Un movimiento hacia el software libre, pero Windows CE 5.0 y su nueva licencia Shared source siguen siendo software propietario, aunque quizás haya que añadirle el matiz de “modificable”. Como cuentan en Cnn, un movimiento inequívocamente generado por la competencia de Linux.

Sólo un apunte más, Windows CE es el sistema operativo de Microsoft para ser ejecutado en ordenadores con pocos recursos o embebido en un sistema cerrado sin posibilidad de extenderlo. Es un sistema operativo de tiempo real, la unidad de ejecuación es la hebra en lugar del proceso, soportando 256 niveles de prioridad para ellas y estableciendo un entorno mucho más amigable para la programación concurrente. Está orientado a las computadoras de bolsillo y con él, Microsoft pretende ganar la nueva generación de dispositivos móviles de 32-bits con conexión a Internet.

Sun libera Looking Glass

Sun MicrosystemsLooking Glass es un proyecto de Sun Microsystems para llevar la tecnología 3D al escritorio del sistema operativo. Las capturas de este Looking Glass son espectaculares y es la respuesta de Sun a escritorios típicamente más atractivos como los de Macintosh, siendo Looking Glass multiplataforma. Basado en Java y OpenGL, Sun ha anunciado para abrir la Java One Conference que va a liberarlo, sin concretar exactamente cuál licencia va a utilizar. Con este es el segundo movimiento en este mes de Sun hacia el software libre, tras el anuncio de que Solaris será Open Source. Como cuenta Internetnews.com, además de Looking Glass, Sun va a liberar toda el código Java que subyace bajo el escritorio y constituye su motor 3D. Y es que Sun se encuentra en una encrucijada complicada, por un lado IBM y la comunidad del software libre le presionan para liberar el lenguaje Java, asunto del que Sun no parece muy convencido: Jonathan Schwartz, ejecutivo de Sun, con sus declaraciones, hace pensar que ver a Java libre va a ser muy complicado. En ellas afirma que liberar Java llevaría a un caso parecido al de Linux, del que existen numerosas distribuciones, y no liberarlo es protegerlo de la fragmentación. Liberando Looking Glass han dado un pequeño paso, no se sabe muy bien si experimental o se trata de una forma de intentar contentar a los sectores más reivindicativos respecto a la liberación de Java para que lo sigan usando.

Pero es que para complicar más las cosas, Mono lleva camino de conseguir un “.NET” libre, verdadera ameneza para la supremacía actual de Java. La reticencia de Sun podría estar relacionada con que gran parte de sus ingresos parten de ser la certificadora de la compatibilidad con Java de los servidores de aplicaciones.

La Comisión Europea suspende temporalmente la sanción a Microsoft

MicrosoftLa Comisión Europea ha suspendido de forma temporal la sanción que impuso a Microsoft y que obligaba a dicha empresa a pagar 497 millones de euros y a sacar a Windows Media Player de Windows. Esta sanción llegó tras las denuncias de prácticas monopolísticas contra la empresa de Gates, cuya investigación se prolongó durante cinco años. A pesar de los intentos de Microsoft de llegar a una salida negociada, se confirmó la sanción, concediéndose 90 días para que prepararan el nuevo Windows sin Windows Media Player preinstalado. Microsoft recurrió ante la Unión Europea y ahora, vía Reuters, la sanción ha sido suspendida a la espera de que se decida sobre si permitir que se juzgue el recurso de Microsoft. No se trata por tanto de un aplazamiento largo en el tiempo, sino que se debe estudiar si el recurso cumple los requisitos para una suspensión de la sanción indefinida hasta que sea resuelto. Para ello, Microsoft debe convencer de que tiene argumentos razonables, que sufriría daños irreparables si no se suspende la sanción hasta la resolución del recurso y que el interés general no queda perjudicado por dicha suspensión. El encargado de valorar todo esto será Bo Vesterdorf, presidente del Tribunal de Primera Instancia de la UE.

La acusación a Microsoft nació a raíz de incluir el Windows Media Player en Windows, lo que la comisión europea entendió que vulneraba la legislación antimonopolio del continente, perjudicando desde una posición abusiva a rivales como RealPlayer o el QuickTime de Apple. Es por ello, que la UE insta además a la empresa de Gates a que modifique sus sistemas para que no incluyan el Windows Media Player.

Parece que de momento queda mucho por delante para que se atisbe el final a este culebrón.

La Asamblea de Extremadura contra las patentes software

Sin duda una de las noticias de esta semana, en cuanto a la industria informática se refiere, ha sido la decisión de la Asamblea de Extremadura de rechazar por unanimidad las patentes de software. En esta iniciativa no de ley pide al Gobierno de España que impulse acciones en todas aquellas instituciones en las que participa o tenga capacidad de decisión en contra de la modificación de la directiva europea ”Patentabilidad de invenciones implementadas por ordenador”, aprobada por el Parlamento Europeo y cuya modificación decidió el Consejo Europeo en Mayo de este año.
Los cambios introducidos por el Consejo Europeo respecto al texto desarrollado por el parlamento han resultado muy polémicos al incrementar el grado de patentabilidad, permitiéndo hacerlo sobre las invenciones que realicen una ”contribución técnica” y que sea susceptible de aplicación industrial nueva y suponer una actividad inventiva. La ambiguedad de los términos empleados abre la puerta a un incremento del control de las grandes multinacionales sobre la industria del software con una gran batería de patentes software y perjudicando de paso al software libre, una de las grandes apuestas de la comunidad extremeña para la educación y la administración, cuya estela siguen otras como Andalucía y la Comunidad Valenciana.

El alcance de esta decisión de la Asamblea de Extremadura está más en clarificar las posturas de los partidos políticos españoles que su peso real, pues la postura del gobierno español ya quedó clara con su voto en contra de la modificación de la directiva. Ahora bien, es un alivio observar que aunque haya sido una iniciativa del Grupo Socialista, ha sido aprobada por unanimidad con el voto a favor de Izquierda Unida y Partido Popular. A la directiva europea le queda pasar de nuevo por el Parlamento, será ese el momento y no otro de las decisiones reales y, espero, consecuentes con lo dicho en Extremadura.

Deshabilitado el virus que protagoniza el ataque masivo en Internet

seguridadPara ayudar un tanto a que no cunda el pánico conviene informar que [b”>de momento[/b”> el virus que ha amenazado a gran parte de los visitantes de algunas de las más populares webs de la red ha sido desactivado en sus efectos más nocivos. El gran poder de este virus, aún sin bautizar, es que se adquiere visitando sitios de Internet de confianza para el usuario.

En el Seattle Times se hacen eco de un rumor según el cual Bill Gates se va a meter a blogger. Citan a Mary Jo Foley de Microsoft Watch en cuya newsletter contaba sin citar fuentes que Bill Gates iba a comenzar su propio weblog muy pronto. Si a ello le unimos que Mark Murray, portavoz de Microsoft, no lo ha desmentido, tenemos que las últimas palabras de Bill Gates no iban tanto por un sistema propio de bitácoras tipo Blogger, sino por su interés de continuar en este formato su faceta de escritor que ya comenzó en libros como “Los negocios en la era digital”. Y es sobre los negocios y las nuevas tecnologías sobre lo que versaría el blog de Bill Gates, que en la última charla impartida en el CEO Summit señaló a los weblogs como una herramienta de alto valor en el ámbito empresarial y de enorme potencial. El Power Point de su exposición se encuentra descargable en Microsoft.

Desde luego sería un golpe de efecto interesante para la blogosfera. Opiniones aparte sobre Microsoft y sus dirigentes, que una persona de la relevancia mediática de Gates elija un weblog como herramienta de comunicación no pasará en absoluto desapercibido. En la empresa del Windows ya tienen Channel9 como puente entre sus trabajadores y sus clientes y usuarios. Es de esperar que la bitácora de Gates se presente más como una columna abierta sobre los negocios en la nueva economía y las cuestiones esenciales que afectan al gigante de Redmon: los monopolios, los estándares abiertos, el software propietario y el libre, las patentes software y la seguridad en la informática y las telecomunicaciones, si es que acaba por confirmase… claro.

Por cierto, es curioso que esto ocurra poco tiempo después de la aparición del blog oficial de Google.

El Corte Inglés apuesta por vender ordenadores con Linux

LinuxEl Corte Inglés ha llegado a un acuerdo con Sun Microsystems para comenzar a comercializar en sus grandes almacenes ordenadores con Java Desktop System como sistema operativo. Java Desktop System es la distribución Linux de Sun y con la que la empresa del Java está cosechando un gran éxito comercial, con el apoyo de HP y su éxito de ventas en China. La estrategia de Sun para llegar al escritorio del gran público pasa por su comercialización en cadenas de almacenes tipo El Corte Inglés, ahí tenemos el precedente de su venta en los almacenes Wal-Mart en Estados Unidos. Como señala TintaChina, un hito en la informática personal en España. Un hito y una competencia importante a Microsoft. En Telcommunity informan que el precio de salida de estos equipos con Java Desktop System denominados Micro JDT-100, será de 450 euros en adelante. Todo un reflejo de uno de los puntos fuertes de Linux frente a Windows: el coste de adquisición. Claro está que habrá que analizar la configuración del equipo para determinar la calidad del mismo, pero aseguran de que supone un ahorro del 30% respecto al análogo con Windows. La distribución de Sun es de las más amigables que hay, provista de Gnome, Star Office, Mozilla, Gaim, Real Player y Ximian Evolution.

Una apuesta interesante y un canal de distribución para multitudes. Sólo queda observar cual es la evolución del producto. ¿abrazará la gente el Linux de Sun? ¿influirá el hecho de la adopción de Linux en educación por las administraciones de Andalucía y Extremadura con más ventas en estas comunidades? ¿comenzará una demanda masiva de soporte para Linux? ¿a qué clientes ofrecerán Linux los comerciales de esta cadena?. En los próximos meses ya tendremos información para valorar el impacto que ha tenido la iniciativa de El Corte Inglés.

Microsoft confirma los 250 Mb gratis en Hotmail

HotmailTal como anticipamos esta mañana a primera hora (los planes de correo de Hotmail), se confirma en Hotmail para las cuentas gratuitas 250 megas de almacenamiento con la posibilidad de adjuntar ficheros de hasta 10 megas y para el servicio Hotmail Plus de pago 2 gigas de espacio y 20 megas para los ficheros adjuntos. ZdNet da como fecha para este cambio en el servicio de Hotmail el mes de Julio.
Responde así por fin Hotmail a los movimientos de Yahoo dando 100 megas y de GMail ofreciendo 1 Gb. Como más detalles añaden que las cuentas gratuitas caducarán en 30 días de no utilzarse como hasta ahora y que el servicio de pago Hotmail Plus costará 19.95 dólares al año, pero además de mucho más espacio para el correo da acceso POP3, no tiene anuncios y no caduca si no se utiliza.

Quien parece que se va a unir a la competición es el buscador Ask Jeevas, con una oferta que incluiría 125 megas de espacio. La carrera que empezó Google con GMail ya tiene a todos en competición.

Filtrados los planes de Hotmail sobre espacio para el correo. 250 megas

HotmailLos sufridos usuarios de [b”>Hotmail[/b”> continúan con sus exiguos dos megas de espacio de almacenamiento para el correo electrónico, a pesar de los movimientos de Yahoo dando 100 megas y de GMail ofreciendo 1 Gb. Hasta ahora la reacción de [b”>Hotmail[/b”> había consistido en clasificar como spam las invitaciones a GMail y anunciar una reacción a GMail y Yahoo para finales de este verano. Ahora NeoWin ha anunciado que tiene los datos en exclusiva sobre los cambios en Hotmail: para las cuentas gratuitas 250 megas de almacenamiento con la posibilidad de adjuntar ficheros de hasta 10 megas, para el servicio Hotmail Plus 2 gigas de espacio y 20 megas para los ficheros adjuntos.

Otros medios de pago y el fraude de los dialers

La reciente “operación Sable” por la que la Guardia Civil ha detenido en Madrid a cinco personas acusadas de haber defraudado más de 35 millones de euros a unos 45.000 usuarios a través de programas de marcado o dialers, es sin duda una buena noticia para los que pensamos que esto de los dialers es una verdadera plaga perjudicial para el fomento del uso de Internet. Detrás de este problema se encuentra el del tratamiento de los números telefónicos de tarificación especial y la dificultad por parte de los usuarios principiantes para controlar y comprender qué esta pasando cuando un determinado software redirige su conexión a uno de estos números.
De hecho el Ministerio de Industria se plantea ahora restringir el acceso a estos números de taraficación especial, en concreto a los “907”, que son para datos y también para aquellos que son para voz pero cuestan más de un euro al minuto.

Cierto es que la mayoría de los negocios por Internet precisan de medios de pago alternativos a la tarjeta, tema tabú para el común internautas y más si se trata de pagar una pequeña cantidad a una web desconocida. Ahora bien, el uso de dialers es cuando menos sospechoso en tanto en cuanto no existe un intermediario – como cuando llamamos por teléfono con la operadora – que nos pueda informar con claridad las tarifas a las que estaremos sometidos. Este hecho queda como responsabilidad del vendedor, desconocido en su identidad real para el internauta, constituyendo una plataforma ideal para el fraude.

?Qué alternativas hay? Pues en este tipo de micropagos se perfilan en la web dos propuestas con mayor intensidad sobre el resto: el pago vía SMS y sistemas como PayPal. El pago con SMS tiene cierto parecido a los dialers y los números telefónicos de tarificación especial. El usuario utiliza un medio al que está habituado, pero con un coste mucho mayor, pudiéndose dar casos de fraude si esto no se publicita de forma correcta. La diferencia estriba a mi entender en que existe una cultura de pago alrededor del teléfono móvil y de que hay un conocimiento generalizado gracias a la televisión de este tipo de pago.

PayPal sigue una filosofía diferente. Actúa como ofuscador de la tarjeta bancaria: en lugar de facilitársela a cada tienda en Internet se le facilita a un sólo intermediario en el que el usuario deposita su confianza. Con gran arraigo en la internet anglosajona, no acaba de convencer al usuario hispanohablante. Apenas si aparece en algunos sitios como mecanismo para aceptar donaciones y en pocas tiendas de comercio electrónico en castellano lo aceptan como medio de pago.

Sin duda un tema que dará que hablar mientras los fraudes en Internet por los dialers se suceden. De todas formas es un mecanismo que a medio plazo se quedará obsoleto en tantoen cuanto las conexiones de banda ancha vayan sustituyendo a las telefónicas. Mientras tanto, la reforma de industria parece la única solución aunque dificulte el pago por Internet también a aquellos comercios que no cometían fraude.