Un LongHorn para gobernarlos a todos

Desde verano del pasado año llevamos hablando de LongHorn y lo que queda hasta su programada salida en el 2006 (aunque Gates ha vuelto a confirmar que habrá beta de LongHorn en el 2005). Así puestos, sucede que mientras Sasser aprovecha el enésimo agujero de seguridad de los sistemas Windows para volver loco a medio mundo, se celebra esta semana la Windows Hardware Engineering, conferencia en la que Microsoft muestra sus cartas cara a los próximos meses y que está teniendo como protagonista absoluto a LongHorn, su próximo sistema operativo. Entre los datos más jugosos unos pantallazos de la Build 4074 para desarrolladores, el hecho de que habrá versiones para 32 bits y para 64 bits (computerweekly.com) y que Microsoft pretende convertir a LongHorn en el centro de todas las comunicaciones de sus usuarios. En PcWorld detallan ejemplos de esto último. Así LongHorn incorpora el concepto de “historial de comunicaciones” en el que permitirá organizar y filtrar los mensajes realizados por distintos medios: correo electrónico, mensajería instantánea o móvil. Si sí, móvil. No es que LongHorn vaya a ejecutarse en nuestro teléfono, pero la conexión mediante Bluetooth estará completamente integrada en el sistema y la sincronización entre el móvil y el PC con LongHorn será total. Así para cada comunicación tendremos a mano un historial de las comunicaciones que hayamos tenido con el receptor sobre las que podremos hacer búsquedas, añadir notas y establecer políticas en cuanto a qué debe hacer el sistema con ellas. Añadiendo a esto que LongHorn traerá facilidades para la telefonía IP, y que toda comunicación estará a un click de distancia (si recibo un email de un conocido, el sistema ofrecerá de manera inmediata abrir una ventana de Messenger o llamarle con un sólo click), parece claro que el propósito de Microsoft es convertir a LongHorn en el centro neurálgico de todas las comunicaciones de sus usuarios.

Aún especulando con el futuro ante un presente desastroso en la seguridad, lo cierto es que las ideas que Microsoft plantea son atractivas e innovadoras. Cierto es que habrá que verlas en funcionamiento y buscar, requisito indispensable con esta compañía, las implicaciones de todas ellas. Cada vez queda menos.

TypePad en español

TypePadEl servicio de weblogs más prestigioso del mundo, ya está en español. TypePad viene de mano de Six Apart, los creadores de Movable Type, y con Víctor R. Ruiz, uno de los elementos más destacados de la blogosfera hispana, a la cabeza.
TypePad se desmarca de su hermano mayor Movable Type en tres aspectos fundamentales: por un lado obvia todas las dificultades de este último en cuanto a instalación, configuración y utilización; por otro no requiere un hosting propio puesto que TypePad lo facilita y por último, todo tiene un precio en la vida, no es gratuito. Eso sí, hay una versión de 30 días de prueba que de ser utilizada aporta a posteriori un descuento en la adquisición de una cuenta en TypePad. Con esta puesta en marcha de TypePad, las opciones para crear un weblog en castellano se han multiplicado respecto a las existentes hace apenas unos meses, ya que ha seguido casi de inmediato a la aparición de Blogs.ya y se une a otras propuestas anteriores como Blogalia, Blogia o ZonaLibre.

Las bitácoras ya son el presente de Internet y se multiplican entre una generación deseosa de romper con el rol de meros receptores de la información, que quiere generar contenidos, opinar, entrar en relación, participar. Desde un pusto de vista técnico, hay un sistema para crear weblogs para cada tipo de usuario. TypePad es desde luego la mejor opción para auqé que desee muy buenas funcionalidades sin grandes complicaciones, centrándose en el contenido de la bitácora y no tanto en el proceso de crearla y configurarla. Para pretensiones menos ambiciosas o que demanden un sistema gratuito, Blogia y Blogs.ya son dos magníficas opciones para crear y hospedar un weblog. ¿A qué estas esperando?

ITunes vende 3.3 millones de canciones en la semana de la salida de Sony Connect

La fiebre Itunes parece haberse desatado. Según un comunicado de la propia Apple, Itunes ha vendido 3.3 millones de canciones durante la semana pasada. A pesar de los problemas con Ipod y la creciente competencia (Sony Connect, Napster y demás), ITunes se ha constituido en la plataforma predilecta de los internautas norteamericanos para adquirir música. Es más, probablemente el dominio de ITunes vaya a más: coincidiendo con su primer aniversario, Apple sacó ITunes 4.5, además de añadir 700.000 canciones a su catálogo y nuevas funcionalidades como iMix, un nuevo sistema que permite a los usuarios de ITunes 4.5 publicar y compartir listas de canciones entre ellos, y una sección de trailers de películas y de videos musicales.

Mientras tanto la alternativa de Sony, Connect, irrumpe con un gran eco mediático y con el intento de ser los pioneros en entrar en Europa. Un mercado este el de la música por Internet que parece que va a traer competencia a la industria musical. No obstante, existen razones para creer que dicha competencia no será tanta: los 99 centavos se han convertido en el estándar de todas las tiendas (al menos las más importantes: ITunes, Connect, Napster o Rhapsody) y la Unión Europea ya investiga la extrapolación a Internet de los monopolios nacionales de las asociaciones administradoras de los derechos de autor.

PlayFair resucita como Hymn para desafiar al ITunes de Apple

PlayFair era un proyecto de software libre que se encontraba alojado en SourceForge hasta que Apple, aprovechando las medidas preventivas que permite la DMCA nortemaricana, consiguió que fuese eliminado del conocido directorio de proyectos de software libre. Más tarde apareció en el sitio web indio Sarovar, donde la DMCA no es aplicable, pero las presiones de Apple a los espónsores de la web, hicieron que los responsables de la misma se deshicieran de PlayFair. Las razones de Apple no eran otras que el hecho de que PlayFair permitía aliminar la protección anticopia de las canciones de iTunes Music Store. Ahora ha resucitado como Hymn y se presenta como el verdadero peligro, por encima de Sony o Napster, para la ITtunes de Apple. El argumento de Hymn no es en pro de la piratería ni del robo de canciones. De hecho sólo tiene utilidad directa para los clientes de Itunes ya que a canciones obtenidas por la tienda Apple, les elimina la información de DRM (administración de derechos digitales), permitiendo a dichos usuarios el escuchar las canciones fuera del entorno ITunes. En este escenario, sólo es útil para que un cliente que haya comprado canciones en Itunes pueda escucharlas en cualquier reproductor.

El problema – sobre todo para Apple – estriba en una vez desprotegidos los ficheros AAC, pueden ser libremente distribuidos, con lo que estos segundos receptores de las canciones no habrían pasado por caja, objetivo este de el uso de tecnologías de administración de derechos digitales en todas las tiendas de música por Internet. Usar Hymn sobre un producto cuyo copyright ha sido satisfecho, no es en sí ilegal, aunque la licencia mediante la cual se adquiere música en ITunes contemplará la prohibición de este tipo de tecnologías. Ahora bien, en la praxis, podría dar lugar a que pague uno y escuchen veinte, y ese sí que es otro cantar para esta nueva tabla de salvación para las discográficas que son las tiendas de música por Internet.

Ad-Aware supera a Kazaa como programa más descargado

Download.com probablemente sea el sitio de descargas más popular de Internet. Millones de usuarios lo utilizan para descargarse software cada día y su “top” de descargas viene a ser un medidor fiable de los programas más utilizados. En los últimos meses Kazaa siempre había liderado con holgura el top de Download.com, pero los últimos datos han desterrado a Kazaa del podio en favor de Ad-Aware, el popular software anti-spyware. Precisamente que Kazaa contenga abundante spyware, parece ser uno de los motivos, puesto que además de ser superado por Ad-Aware, otro software relacionado con esta lacra, el “Spybot Search and Destroy”, aparece cuarto.

Troyanos, dialers y programas espías son los nuevos enemigos del internauta. Ante ello, conviene no sólo tener un programa antispyware, sino actualizarlo con frecuencia (por ejemplo Ad-Aware facilita un fichero para ello).

Otra lectura posible es que las últimas demandas de la RIAA están haciendo mella en los usuarios P2P. Habrá que ver como evolucionan los resultados de los frecuentes estudios sobre el tema, pero cabe darle un margen al impacto de la persecución de los que comparten ficheros en este tipo de redes como Kazaa, EMule o Soulseek.

Como anécdota, ICQ 4.0 se encuentra en el top de los más decargados, a la espera de los datos que lo enfrenten a Yahoo 6 Beta y a Messenger 6.2.

Microsoft, IronPort y las listas blancas para luchar contra el spam en Hotmail

Microsoft ha anunciado (ver InfoWorld) la adopción de la tecnología de la empresa Ironport para luchar contra el spam en sus servicios de correo Hotmail y MSN. Ironport proveerá de su Bonded Sender, programa de certificación de correos electrónicos basado en “listas blancas”, es decir, listados de remitentes que han acreditado su identidad al sistema mediante la obtención del correspondiente certificado. A partir de ahora las empresas que deseen enviar su publicidad a correos Hotmail tendrán que adquirir el certificado de Microsoft e IronPort (hay que pagar una consigna por ello) y suscribir un conjunto de “buenas prácticas” en el envío de publicidad por Internet.

Aunque no dejará de haber quien vea esto como una manera de obtener más ingresos a través del servicio gratuito que es Hotmail y de legalizar algunas formas de spam o correo no deseado por parte de Microsoft, lo cierto es que dependerá de lo que se exija a los emisores como “buenas prácticas”. Si el inscribirse en Bonded Sender exige que la empresa anunciante incluya en sus correos un enlace para no recibir más propaganda y en el sistema es posible para el usuario designar como spam correo publicitario no solicitado, de manera que tras un mínimo de designaciones el emisor quede fuera de las “listas blancas” de emisores fiables, entonces podríamos estar ante un mecanismo efectivo y, sobre todo, libre de los “falsos positivos” detectados por muchos filtros antispam. La consigna sólo se la cobrarían en caso de que una compañía que hubiese adquirido la certificación se saltara estas buenas prácticas. Ironport añade que la actividad de las empresas será monitorizada por TrustE, organización independiente de ella y Microsoft.

En definitiva, habrá que conocer en mayor profundidad este nuevo “impuesto a los spammers” de Microsoft, que abre así otro camino a su lucha particular contra el spam, tras aquello del caller-id que inició con SendMail. Ahora que Google amenaza con su GMail la existencia del resto de servicios de correo por web, no es de extrañar algún golpe de efecto de Microsoft para reforzar Hotmail.

Eliminando el virus Sasser

Apenas recogidas las primeras noticias, ya alertamos del potencial de Sasser para propagarse a los equipos Windows conectados a Internet. La realidad es que las cifras de este gusano son alucinantes: ha paralizado juzgados y gobiernos, infectado a más de un millón de ordenadores y ha mutado ya cuatro veces en otras tantas versiones de Sasser. Aunque los expertos aseguran que Sasser se extinguirá hoy, siempre es bueno tener a mano una herramienta para eliminar Sasser, sin olvidarnos de aplicar el parche de Microsoft a nuestro Windows para topar la vulnerabilidad que aprovecha este gusano.

Sony Connect, el ITunes de Sony

Sony Connect es la apuesta de la casa Sony por desbancar a ITunes de la supremacía en la venta de música por Internet. Ahora que la tienda de Apple cumple un año, Sony decide presentarle competencia, coincidiendo con los problemas de seguridad de ITunes y con Ipod. Aunque parezca que esto viene a ser una competencia real en el mercado de la venta de música por Internet, no es tal. La realidad es que Sony Connect, al igual que hacen Napster o RealNetworks, ofrece precios muy similares a los de Itunes (a 99 centavos la canción), con el añadido de ofrecer los contenidos en nuevo formato incompatible con el resto.

Hasta ahora la lucha era entre el ACC de Apple e IPod contra el formato WMA de Microsoft utilizado entre otros por Napster. Apple ya ha rechazado abrir sus formatos ante las peticiones de RealNetworks. Sony abunda en esta tendencia al presentar su música en un formato sólo reproducible en el nuevo MiniDisc Hi-MD Walkman, nueva línea con la que Sony pretende relanzar el MiniDisc.

Parece que al final el formato con administración de derechos de autor va a ser el de Microsoft, que además se renueva con la puesta en marcha del proyecto Janus, del que ya hablamos por aquí hace más de un mes.

Más información : ZdNet

Messenger 6.2 como medio para distribuir la barra MSN

Desde que se anunció Messenger 6.2 hasta su salida “oficial” hace apenas unos días, se especuló mucho de las novedades que podría traer esta versión. Sin embargo Messenger 6.2 al final sólo ha presentado dos novedades: una ayuda al usuario para gestionar los posibles problemas que surjan durante la conexión y la previsualización de los emoticonos según vamos escribiendo en la ventana. La posibilidad de instalar la barra de MSN para el navegador Internet Explorer durante la instalación de Messenger 6.2 parece que es la verdadera razón para su salida.

Y es que mientras ICQ 4.0 y Yahoo Messenger 6 sí que aportan interesantes nuevas funcionalidades y se han renovado casi completamente, Messenger 6.2 parece un intento de Microsoft de aprovechar su tirón en la mensajería instantánea para conseguir usuarios de su barra para el navegador y conseguir más usuarios de sus servicios y de su buscador.

La UE investiga a las asociaciones de derechos de autor

La Comisión Europea ha advertido a 16 asociaciones administradoras del copyright musical europeas sobre la posibilidad de que estén vulnerando las leyes antimonopolio del continente. La Comisión entiende que los acuerdos entre estas asociaciones de derechos de autor para compartir las licencias que cada una administra en su país extrapolaría a Internet el monopolio que cada una de ellas en su territorio nacional.

Entre estas asociaciones existe el “acuerdo de Santiago” por el que se ofrecería una “ventanilla única” a las tiendas online musicales tipo ITunes o Napster a la hora de adquirir las licencias para ofrecer su contenido en Europa. La Comisión quiere que estas tengan una mayor capacidad de elección, hecho que a la postre beneficie a los consumidores transfigurado en una competencia real.
La noticia la recogen muchos medios anglosajones, por ejemplo P2Pnet, y mencionan que estas 16 asociaciones administradoras del copyright musical europeas (están todas menos la portuguesa y la suiza) tienen tres meses para presentar sus alegaciones. Parace que la Comisión Europea está empeñada en que exista una competencia real en la venta de música por Internet y que esto venga por una libertad para elegir el prestador de este servicio entre todos los existentes en el continente.

Se une este caso a los ya conocidos de Microsoft e Intel, en los que los organismos de la Unión están presentando batalla a los monopolios de las empresas tecnológicas. El debate alrededor de las discográficas y los derechos de autor da un giro inesperado en tanto en cuanto el “perseguidor” se ha convertido en investigado y parece que por primera vez alguna administración comienza a considerar el interés de los consumidores, en detrimento de las posturas de los administradores de derechos de autor.