La patente del doble click de Microsoft

MicrosoftA Microsoft le fue concedida la patente número 6,727,830 el pasado 27 de Abril en la oficina de patentes de Estados Unidos. dicha patente consiste en un botón con funcionalidad basada en el tiempo que sea pulsado. Así arranca diferentes aplicaciones según sea pulsado una vez, dos veces o pulsado durante unos segundos, establecienjdo el mecanismo a nivel hardware. La patente sólo tiene aplicación en los ordenadores de mano y Microsoft lo incorpora en su [b”>PocketPC[/b”>. Lo primero que hay que tener claro respecto a esta patente es que no afecta a los sistemas operativos de ordenadores personales ni a los sistemas de ventanas. Se gana la patente por su extrapolación al mundo de los pequeños dispositivos en los que supone un ahorro de botones al realizar cada uno varias funciones dependiendo de cómo sea pulsado.
Como informa Smh.com ya hay una organización, la Public Patent Foundation de Nueva York, que está luchando por la revocación de la patente, cuyo texto podemos leer aquí.

No es la primera vez que Microsoft patente el trasladar a otro dominio un mecanismo ya existente o una pequeña modificación sobre el mismo. Recordemos cuando patentó cierta variación en el scroll del ratón o un uso concreto de XML en el procesamiento de texto. De nuevo se le ha vuelto a conceder la propiedad de una creación que sólo una aplicación de una tecnología de uso universal. Con la aprobación de la directiva europea sobre patentes software aún reciente, esto no hace sino indicar que la legislación sobre patentes en el software debe incorporar mecanismos que eviten las patentes obvias y concedan a corporaciones como Microsoft la invención de algo que ya existe sólo por llevado a “ordenadores más pequeños”.

La barra de Yahoo no elimina el adware de sus socios (por defecto)

YahooYahoo publicó una beta de lo que sería su nueva barra de navegación y cuya principal novedad es la de añadir una función anti-spyware, mediante la cual el usuario desde el propio navegador podría detectar y eliminar tanto las aplicaciones tipo spyware como adware. En principio un inteligente movimiento para destacar su barrra respecto a la de Google o MSN, sobre todo si tenemos en cuenta que las aplicaciones como Ad-Aware son las más descargadas, pero un tanto contradictorio ya que Yahoo tiene un sustancioso negocio alrededor del adware mediante el cual facilita información a sus socios merced a su política de privacidad.
Pues bien la barra de Yahoo al menos en su versión beta no elimina el adware por defecto, precisa que cada vez que se ejecuta el usuario marque una casilla para que la barra realice esta acción. Yahoo, tal como informa eWeek, tiene como socios de su programa de publicidad Overture a Claria (antes llamada Gator) y a WhenU, ambas emprsas dedicadas al adware. Tanto Gator como WhenU han vivido siempre en la polémica debido a los mecanismos que utilizan para instalar su software en los equipos de los usuarios, camuflándose en la letra pequeña de textos de licencias interminables y por el uso de técnicas como el cloaking para subir posiciones en los buscadores, que los ha hecho ser penalizados por Google, pero no por Yahoo.

El problema se complica pues las distinciones entre spyware y adware no son siempre claras. Uno entiende como spyware a aquellos componentes software que permiten extraer información personal de los equipos. Como Adware aquellos que generan publicidad, entre los que tenemos a los que extraen información personal del usuario para generarla a medida (esos sí son spyware) y los que no lo hacen como en las aplicaciones Eudora u Opera, formando parte de la compensación a las empresas desarrolladoras del programa para poder usarlo gratuitamente. Con la barra de Yahoo el spyware de Gator y WhenU no es considerado como tal, pues parece que lo clasifican como adware y por lo tanto es necesario marcar la casilla a fin de que sea detectado y eliminado.

Entre la espada y la pared el gigante de Internet. Por un lado sus amistades peligrosas con dos empresas poco amigas de la privacidad de los usuarios y por otro el deseo de conseguir usuarios de su barra de navegación. Podríamos decir que han tirado por el camino de enmedio, pero uno acaba pensando que siempre será positivo tener un programa anti-spyware de la competencia, por si las moscas.

Microsoft publica la beta de Windows Media Player 10

MicrosoftAunque las previsiones hablan de una versión definitiva de Windows Media Player 10 para finales de año, Microsoft ya ha liberado una beta descargable y a la que se puede ir echando un vistazo. Cambia el interfaz de usuario, pero el verdadero cambio está en el interior del programa, en la administración de derechos digitales. Al igual que el reproductor-tienda ITunes de Apple, Microsoft quiere convertir a Windows Media Player 10 en la plataforma a través de la cual los usuarios reproduzcan los contenidos digitales, los vuelquen en sus dispositivos móviles y todo ello gobernado por la tecnología de administración de derechos digitales de Microsoft. La idea es que comprar música y vídeos en la red, gestionar los permisos adquiridos mediante esta compra, reproducirlos y volcarlos al reproductor portátil quede todo bajo tecnología de Microsoft. De esta manera no es siquiera necesario que creen su propia tienda, la tienda de Oxfam o Napster ya utilizan WMA, el formato musical de Microsoft, y DRM (administración de derechos digitales) de la empresa de Gates, exigiendo la utilización de Explorer y Windows Media Player. La inoperancia de la sanción de la Unión Europea queda así señalada pues mientras se estudia el recurso, no habrá tienda en Internet de música que no haya adoptado los estándares propietarios de Microsoft. Con esto no será siquiera necesario el Ipod a 50 dólares, ya desmentido.

El gran dominio de Microsoft en el mercado de los sistemas operativos en el hogar, lo convierten en el candidato perfecto para erigirse como estándar de hecho en este tipo de tecnologías. La sanción de la UE a Microsoft por incluir Windows Media Player en Windows cobra a la luz de todo esto su verdadera dimensión: el nuevo canal de ventas para los contenidos digitales será la red y quien ofrezca los medios para ello va a hacer un gran negocio. Una jugada que se plantea redonda para Microsoft, conseguida como casi siempre a base de jugar con el poder que encierran los millones de Windows instalados en el mundo. ¿alternativas? Apple e Itunes se erigen en estos momentos como líder del mercado, pero ya cayeron ICQ o Netscape en circunstancias parecidas. A pesar del cliente para Windows, Ipod sigue siendo un coto cerrado, barrera que puede acabar convirtiéndose en su perdición en los tiempos en los que hasta Sun quiere convertir a Solaris en un estándar abierto.

Shareaza se hace GPL con Shareaza 2

ShareazaUno de los mayores problemas – aparte de la criminalización – que sufren los usuarios de redes P2P es la proliferación de spyware en los programas que acceden a estas redes. A la hora de escoger un sistema para compartir ficheros, es importante escoger uno que no contenga spyware, evitando en lo posible el famoso Kazaa. [b”>Shareaza[/b”> nació como un cliente de la red Gnutella. El mayor problema de esta red es que muy poca gente comparte sus ficheros, pero más adelante [b”>Shareaza[/b”> añadió la capacidad de conectarse a otras redes como eDonkey o BitTorrent. Pero la gran novedad de Shareaza 2.0 es la licencia bajo la que su publica, GPL, una licencia de software libre. El que sea libre, o al menos de código abierto, es la mayor garantía que podemos tener los usuarios de [b”>Shareaza[/b”> de que no contiene spyware ni adware ni malware ni nada parecido. Además de eso, Shareaza 2.0 trae otras novedades ya existentes en programas como eMule tales como el manejo remoto a través del servidor web que posee embebido y un atractiva interface.

Una buena opción para los usuarios de P2P que quieran evitar la plaga de spyware que suponen muchos de estos programas.

Enlace: Descargar Shareaza 2.0

Sun confirma que Solaris será Open Source

Sun MicrosystemsParece ser que estamos en una época en las que las apuestas por el Open Source crecen sin vistas a detenerse. Si hoy mismo hemos añadido una entrada sobre los planes de Intel para liberar su nueva tecnología para BIOS, unas horas más tarde vía Cnet.com, recibimos las declaraciones del jefe de operaciones de Sun, Jonathan Schwartz, en las que confirma lo que se venía ver de lejos: Sun va a liberar Solaris. Solaris es el Unix de Sun, uno de lo mejores sistemas operativos en el sector de servidores, pero que veía perder su cuota de mercado de forma inexorable ante el empuje de Linux.

Schwartz no obstante mantiene la misma postura en la que Sun se instalado para no liberar Java: un tipo de licencias como el de Linux crea software libre pero no estándares abiertos. Es decir, Sun no desea que a partir del código de Solaris otra empresa cree un nuevo Solaris incompatible, cuyas aplicaciones no funcionasen en el resto de Solaris. Sun prepara por tanto un nuevo tipo de licencia en el la libertad de modificación del código no sea plena, sino que estaría sometida a un estándar. Así un cliente podría cambiar de una implementación de Solaris a otra sin tener que cambiar sus aplicaciones.

En realidad esa es una de las razones por las que, con buen criterio en mi opinión, no han liberado Java. No tendría sentido, y de hecho sería perjudicial para los usuarios, que surgiesen múltiples especificaciones Java incompatibles entre sí. Con Solaris, Sun mantiene idéntica postura pero sí que va a liberarlo pues no le queda otra salida ante el empuje incesante de Linux.

Intel abre el código de Tiano, su nueva BIOS

IntelIntel quiere reinventar la BIOS. La BIOS es el software que mantiene una configuración del hardware básico del ordenador y permite al sistema operativo acceder al mismo. Lleva en los PC desde su invención, período en el que apenas ha evolucionado conceptualmente. El propósito de Intel es sustituir el actual esquema de BIOS por el de su nuevo proyecto, de nombre en clave Tiano que implementa el estándar Extensible Firmware Interface, EFI. La liberación del código inicial de Tiano hará más fácil para los fabricantes de hardware el desarrollo de drivers compatibles con el mismo. Existe un proyecto similar, LinuxBIOS cuya misión era reescribir el código de la BIOS con licencia libre y basándose en Linux, para el que algunas BIOS propietarias presentan dificultades.
La licencia bajo la que Intel liberará Tiano es la Common Public License, que permite modificar el código y utilizarlo con fines comerciales. Cabe señalar que Microsoft “bendice” Tiano y ya ha anunciado que LongHorn lo soportará, tal como afirma ExtremeTech.

Un pequeño paso o puro marketing, el tiempo lo dirá. Si bien en el software la filosofía GNU sí que ha sido adoptado por multitud de proyectos y cada vez tiene más relevancia, en el hardware (o como en este caso de la BIOS, en la primera capa software) no sucede lo mismo. Apenas IBM esbozó un acercamiento a la idea de hardware libre al adoptar un modelo abierto para la arquitectura Power. El temor a la incompatibilidad y al no retorno de las millonarias inversiones necesarias en el sector son los dos grandes factores en contra de los “chips libres”, o mejor dicho, de las especificaciones y diseños hardware libres.

Por otro lado, que Intel tras el crecimiento de AMD necesita toda la buena imagen que pueda conseguir, es una realidad. El dominar un sector genera rechazo entre los consumidores y liberar un poco de código ayudará a granjear alguna simpatía desde la comunidad Open Source.

La Junta de Andalucía da luz verde a los colegios de Informática

El Colegio Oficial de Ingenieros en Informática y el Colegio Oficial de Ingenieros Técnicos en Informática son los dos nuevos colegios profesionales para los que el Consejo de Gobierno de la Junta de Andalucía ha dado la luz verde a la normativa reguladora de su creación. Con la aprobación de los proyectos de ley para la puesta en marcha de estos colegios profesionales, la Junta de Andalucía comienza la tramitación para que nazcan estas dos nuevas instituciones. Las razones que esgrime la Junta son amparar a los profesionales del sector contra el intrusismo y que con ello se logre un mayor control deontológico de esta profesión, de manera que puedan también salvaguardarse los intereses públicos.
Como informa Canal Sur, se pretende que, aunque sea de forma indirecta, la existencia de estos colegios informáticos beneficie también a los usuarios. Un mayor control implicará menos fraudes, violaciones de la ley de protección de datos y otros delitos.

Un debate controvertido el de los colegios profesionales de informáticos. Un sector en el que abundan los titulados en Telecomunicaciones, Matemáticas y otras carreras técnicas y científicas. Sin duda, un conjunto de profesionales a los que inquietará las repercusiones que puede tener la creación de estos colegios, cuyo desarrollo habrá que seguir de cerca.

Gafas de visión nocturna para Harry Potter y el prisionero de Azkaban

Los distribuidores de la nueva película de la saga de Harry Potter en el Reino Unido, Warner Brothers, están decididos a que nadie copie su película en los cines para sacar al mercado un “screener” del film, es decir, una versión de Harry Potter y el prisionero de Azkaban grabada con cámara en el cine y volcada a formato DVD o DIvx. Para ello, como cuentan en The Guardian, han equipado a los acomodadores de los cines en que se proyecta con gafas de visión nocturna para que vigilen a los espectadores. Durante las dos horas y veintidós minutos que duran las nuevas aventuras de Harry Potter, estos ujieres deberán estar atentos a cada movimiento sospechoso de los clientes, escrutando si esconden una cámara entre los refrescos y las palomitas. Warner Brothers ha reaccionado de esta manera tras el pirateo masivo que sufrieron las dos versiones anteriores de Harry Potter. Es más, antes de la proyección de muchas películas se pide a los espectadores que denuncien a sus vecinos sospechosos de estar grabando el film proyectado.Por último los DVD habrá marcas de agua para trazar el origen de las copias de Harry Potter y el prisionero de Azkaban.

En definitiva, ir al cine se puede convertir de mano de la Warner Brothers y Harry Potter en toda una aventura en la que de entrada eres un sospechoso grabador de películas y debes ser vigilado. Para mí, suficientes razones para no ir al cine.

Hewlett-Packard ofrece soporte para MySQL y JBoss

MysqlHewlett-Packard va a anunciar mañana que comenzará a dar soporte a MySQL y JBoss, ambos proyectos de software libre. MySQL es un gestor de base de datos que pese a estar lejos de las posibilidades de gigantes de su sector como Oracle o Sybase, goza de una gran popularidad gracias a los pocos recursos que consume, lo que lo hacen ideal para proyectos pequeños. JBoss es un servidor de aplicaciones Java que poco a poco comienza a hacer sombra a WebSphere y Weblogic, los productos líderes en esta área. Con el acuerdo sellado con ambos para ofrecer soporte y trabajar junto a ella en los procesos de testeo de las aplicaciones, HP da un paso en su apuesta por el software libre de la que ya dió muestras al introducir Linux como sistema operativo de escritorio en algunos equipos de su gama.

Además cabe recordar que HP ofrece un seguro “anti-SCO” a sus clientes que le hayan contratado soluciones Linux. La estrategia de HP parece por tanto la de competir con IBM en soluciones globales basadas en software libre y con un fuerte soporte como valor añadido. Como indica NyTimes (requiere registro), con este movimiento HP asume que crecerán sus ventas en el mercado de servidores con Linux.

Aunque software libre, detrás de MySQL y JBoss hay dos empresas que cada vez más demuestran que este modelo de negocio alternativo al software propietario es viable y, en casos como estos, muy exitoso. En el contexto de las aplicaciones web pequeñas y que exigen un gestor de base de datos rápido y flexible, MySQL no tiene rival. Además con la llegada de las últimas versiones comienza a adquirir características de sistemas más complejos como por ejemplo el “clustering”, con lo que ya aporta alta disponibildiad.

JBoss por otro lado es un software acompañado siempre de cierta polémica por diversas razones, pero cuya cuota de mercado es cada vez mayor y que supone un gran peligro para IBM que con WebSphere lidera el sector de los servidores de aplicaciones Java.

AOL confirma el nuevo Netscape para este verano

AolAol ha confirmado que será durante este verano cuando podamos tener en nuestras manos el nuevo Netscape, que estará basado en Mozilla 1.7. Tal como se especulaba respecto a la resurrección del navegador Netscape, se tratará de la versión Netscape 7.2 y aportará a la base de Mozilla, el servicio de mensajería instantánea Instant Messenger de la propia AOL.

Aparte de ese Messenger, el nombre de la marca Netscape y algún aditivo más para conseguir tráfico hacia sus sitios, como ya hicieron con el Netscape Desktop Navigator, poco más aportará que no tenga Mozilla. En la llamada de navegadores puede tener su sitio por lo familiar que resulta su nombre a muchos usuarios, pero para los que ya conozcan Mozilla, no aportará nada cambiar de navegador. Incluso, como cuenta ZdNet, mantendrá la interfaz de Netscape 7.1

De todas formas, me parece una buena noticia la resurrección de Netscape, al que muchos dieron por muerto después de que AOL despiediera al grueso de programadores que tenía dedicados al mismo. Y es que la integración de Internet Explorer en Windows puedo con quien era el “rey” de la WWW.