RetSpan lanza PeerFactor para acabar con el P2P

RetSpan es una asociación francesa antipiratería a la que ya conocimos por regalar un tool-kit contra el P2P. El tool-kit incluía documentación, informes y gran cantidad de software para vigilar y detener aplicaciones P2P. Ahora han vuelto a ser noticia por el lanzamiento de PeerFactor, un sitio que nace con la idea de terminar con el intercambio de música, software y películas en las redes P2P mediante el pago a sus usuarios por compartir fakes, es decir, contenidos en los que el nombre en la red P2P no se corresponda con su contenido. Los usuarios son recompensados por la cantidad de clientes que sean capaces de llevar a un sitio de descargas legales, ya que cualquier contenido de esta índole que sea abierto redigirá a PeerFactor, en donde se le ofrecerá adquirirlo previo pago.
La idea no es nueva y muchos creemos que esto se viene haciendo desde los tiempos de Napster. La novedad viene en hacerlo públicamente y pagando a los usuarios que colaboren en engañar a los usuarios de P2P. En Francia ha causado mucha expectación y levantado bastante polémica (news.tf1.fr, en francés), aunque de momento PeerFactor sólo admites preregistros, sin que haya comenzado a funcionar. El objetivo es convertir el uso de redes P2P en una experiencia frustante, algo así como creer que has bajado el último de Extremoduro y encontrarte con un disco de marchas de Semana Santa.

Ahora bien, cabe cuestionarse las posibilidades de la iniciativa. A mí no me cabe duda de que los usuarios que se afiliarán serán millares, aunque quién sabe, quizás me sorprendan y no haya tantos clientes de P2P deseosos de engañar por un dinerillo. De tener éxito pronto comenzaremos a ver listas negras de usuarios de eMule, Kazaa, Soulseek o WinMx y software para poder filtrarlos y evitar descargarnos contenido de ellos.

¿Y los elinks y Torrents? Hay un tipo de software P2P que no se verá demasiado perjudicado por PeerFactor y es aquél en el que el contenido se encuentra por enlaces en páginas y no sólo por un buscador en el programa. Así los usuarios de EMule o BitTorrent pueden optar por descargar contenido siguiendo un enlace y olvidarse del buscador en el cliente eMule y de las páginas de búsqueda en BitTorrent.

En Soulseek, Kazaa, WinMx o Morpheus el mecanismo para evitar a PeerFactor, será descargar el contenido de los usuarios de la lista de amigos y no de cualquiera.

En cualquier caso, la batalla está servida, aunque para los veteranos del P2P PeerFactor no va a ser un rival demasiado duro.

Aparece la beta de Mono, el .Net libre

Mono es uno de los más fascinantes y polémicos los proyectos de software libre de los últimos años. Su importancia en las tecnologías que dan más dinero (esas que ejecutan las empresas en sus servidores) es crucial, ya que su objetivo es conseguir una implementación del .Net, la plataforma de desarrollo de Microsoft. “.Net” fue la respuesta de Microsoft al éxito de Java, con el que se encuentra en plena batalla comercial. La aparición de la beta de Mono (la versión 1.0 se espera para la segunda mitad de 2004), trae consigo un compilador de C#, una máquina virtual capaz de interpretar el Common Intermediate Language (CLI) y un conjunto de librerías, entre las que presentan la de manipulación de XML.

Desde sus comienzos se ha comparado .Net con Java. De este último tomaron el famoso “compila una vez, ejecuta donde quieras”, es decir, el ser multiplataforma a través de generar código interpretado. A la vez .Net añadea el ser multilenguaje. En .Net los desarrolladores no están atados a un único lenguaje como sucede en Java, sino que pueden optar por el que quieran, desde el nuevo (hace unos años) C#, hasta Python o Perl. Uno de los aspectos importante de .Net es su estandarización bajo la ECMA, que permite que cualquiera pueda programar su intérprete del Common Intermediate Language (CLI), como es el caso de Mono.

Ahora bien, hasta aquí todo parecen parabienes de la plataforma .Net, pero tratándose de Microsoft, existen muchas suspicacias en torno a él. Ante Mono hay dos entendimientos entre la comunidad del software libre: por un lado están aquellos que lo entienden como una claudicación ante Microsoft y un balón de oxígeno para que esta extienda su monopolio a la programación y lo que es aún peor, a la programación de proyectos esenciales en Linux (una de las mayores acusaciones que mantienen contra el director del proyecto Mono, Miguel de Icaza, es la de su supesto propósito de hacer que la próxima versión de Gnome se haga con Mono); por otro, existe una corriente partidaria de aprovechar las ventajas que ofrece .Net, que aporta muchos beneficios al desarrollo de un proyecto, en cuanto a la productividad de los programadores que pueden olvidarse de numerosas tareas repetitivas de las que se encarga la plataforma y en cuanto a que cualquier proyecto desarrollado en .Net para WIndows podrá ser migrado a Linux con casi nulo coste.

El debate no sólo se centra en Mono y .Net, las nuevas tecnologías de Microsoft ya se ofrecen como base de productos libres. Desarrolladores de LongHorn ya hacen guiños a proyectos como Mozilla (léase el
blog de Robert Scoble ), en la que plantean la siguiente cuestión:

Un LongHorn para gobernarlos a todos

Desde verano del pasado año llevamos hablando de LongHorn y lo que queda hasta su programada salida en el 2006 (aunque Gates ha vuelto a confirmar que habrá beta de LongHorn en el 2005). Así puestos, sucede que mientras Sasser aprovecha el enésimo agujero de seguridad de los sistemas Windows para volver loco a medio mundo, se celebra esta semana la Windows Hardware Engineering, conferencia en la que Microsoft muestra sus cartas cara a los próximos meses y que está teniendo como protagonista absoluto a LongHorn, su próximo sistema operativo. Entre los datos más jugosos unos pantallazos de la Build 4074 para desarrolladores, el hecho de que habrá versiones para 32 bits y para 64 bits (computerweekly.com) y que Microsoft pretende convertir a LongHorn en el centro de todas las comunicaciones de sus usuarios. En PcWorld detallan ejemplos de esto último. Así LongHorn incorpora el concepto de “historial de comunicaciones” en el que permitirá organizar y filtrar los mensajes realizados por distintos medios: correo electrónico, mensajería instantánea o móvil. Si sí, móvil. No es que LongHorn vaya a ejecutarse en nuestro teléfono, pero la conexión mediante Bluetooth estará completamente integrada en el sistema y la sincronización entre el móvil y el PC con LongHorn será total. Así para cada comunicación tendremos a mano un historial de las comunicaciones que hayamos tenido con el receptor sobre las que podremos hacer búsquedas, añadir notas y establecer políticas en cuanto a qué debe hacer el sistema con ellas. Añadiendo a esto que LongHorn traerá facilidades para la telefonía IP, y que toda comunicación estará a un click de distancia (si recibo un email de un conocido, el sistema ofrecerá de manera inmediata abrir una ventana de Messenger o llamarle con un sólo click), parece claro que el propósito de Microsoft es convertir a LongHorn en el centro neurálgico de todas las comunicaciones de sus usuarios.

Aún especulando con el futuro ante un presente desastroso en la seguridad, lo cierto es que las ideas que Microsoft plantea son atractivas e innovadoras. Cierto es que habrá que verlas en funcionamiento y buscar, requisito indispensable con esta compañía, las implicaciones de todas ellas. Cada vez queda menos.

TypePad en español

TypePadEl servicio de weblogs más prestigioso del mundo, ya está en español. TypePad viene de mano de Six Apart, los creadores de Movable Type, y con Víctor R. Ruiz, uno de los elementos más destacados de la blogosfera hispana, a la cabeza.
TypePad se desmarca de su hermano mayor Movable Type en tres aspectos fundamentales: por un lado obvia todas las dificultades de este último en cuanto a instalación, configuración y utilización; por otro no requiere un hosting propio puesto que TypePad lo facilita y por último, todo tiene un precio en la vida, no es gratuito. Eso sí, hay una versión de 30 días de prueba que de ser utilizada aporta a posteriori un descuento en la adquisición de una cuenta en TypePad. Con esta puesta en marcha de TypePad, las opciones para crear un weblog en castellano se han multiplicado respecto a las existentes hace apenas unos meses, ya que ha seguido casi de inmediato a la aparición de Blogs.ya y se une a otras propuestas anteriores como Blogalia, Blogia o ZonaLibre.

Las bitácoras ya son el presente de Internet y se multiplican entre una generación deseosa de romper con el rol de meros receptores de la información, que quiere generar contenidos, opinar, entrar en relación, participar. Desde un pusto de vista técnico, hay un sistema para crear weblogs para cada tipo de usuario. TypePad es desde luego la mejor opción para auqé que desee muy buenas funcionalidades sin grandes complicaciones, centrándose en el contenido de la bitácora y no tanto en el proceso de crearla y configurarla. Para pretensiones menos ambiciosas o que demanden un sistema gratuito, Blogia y Blogs.ya son dos magníficas opciones para crear y hospedar un weblog. ¿A qué estas esperando?

ITunes vende 3.3 millones de canciones en la semana de la salida de Sony Connect

La fiebre Itunes parece haberse desatado. Según un comunicado de la propia Apple, Itunes ha vendido 3.3 millones de canciones durante la semana pasada. A pesar de los problemas con Ipod y la creciente competencia (Sony Connect, Napster y demás), ITunes se ha constituido en la plataforma predilecta de los internautas norteamericanos para adquirir música. Es más, probablemente el dominio de ITunes vaya a más: coincidiendo con su primer aniversario, Apple sacó ITunes 4.5, además de añadir 700.000 canciones a su catálogo y nuevas funcionalidades como iMix, un nuevo sistema que permite a los usuarios de ITunes 4.5 publicar y compartir listas de canciones entre ellos, y una sección de trailers de películas y de videos musicales.

Mientras tanto la alternativa de Sony, Connect, irrumpe con un gran eco mediático y con el intento de ser los pioneros en entrar en Europa. Un mercado este el de la música por Internet que parece que va a traer competencia a la industria musical. No obstante, existen razones para creer que dicha competencia no será tanta: los 99 centavos se han convertido en el estándar de todas las tiendas (al menos las más importantes: ITunes, Connect, Napster o Rhapsody) y la Unión Europea ya investiga la extrapolación a Internet de los monopolios nacionales de las asociaciones administradoras de los derechos de autor.

PlayFair resucita como Hymn para desafiar al ITunes de Apple

PlayFair era un proyecto de software libre que se encontraba alojado en SourceForge hasta que Apple, aprovechando las medidas preventivas que permite la DMCA nortemaricana, consiguió que fuese eliminado del conocido directorio de proyectos de software libre. Más tarde apareció en el sitio web indio Sarovar, donde la DMCA no es aplicable, pero las presiones de Apple a los espónsores de la web, hicieron que los responsables de la misma se deshicieran de PlayFair. Las razones de Apple no eran otras que el hecho de que PlayFair permitía aliminar la protección anticopia de las canciones de iTunes Music Store. Ahora ha resucitado como Hymn y se presenta como el verdadero peligro, por encima de Sony o Napster, para la ITtunes de Apple. El argumento de Hymn no es en pro de la piratería ni del robo de canciones. De hecho sólo tiene utilidad directa para los clientes de Itunes ya que a canciones obtenidas por la tienda Apple, les elimina la información de DRM (administración de derechos digitales), permitiendo a dichos usuarios el escuchar las canciones fuera del entorno ITunes. En este escenario, sólo es útil para que un cliente que haya comprado canciones en Itunes pueda escucharlas en cualquier reproductor.

El problema – sobre todo para Apple – estriba en una vez desprotegidos los ficheros AAC, pueden ser libremente distribuidos, con lo que estos segundos receptores de las canciones no habrían pasado por caja, objetivo este de el uso de tecnologías de administración de derechos digitales en todas las tiendas de música por Internet. Usar Hymn sobre un producto cuyo copyright ha sido satisfecho, no es en sí ilegal, aunque la licencia mediante la cual se adquiere música en ITunes contemplará la prohibición de este tipo de tecnologías. Ahora bien, en la praxis, podría dar lugar a que pague uno y escuchen veinte, y ese sí que es otro cantar para esta nueva tabla de salvación para las discográficas que son las tiendas de música por Internet.

Ad-Aware supera a Kazaa como programa más descargado

Download.com probablemente sea el sitio de descargas más popular de Internet. Millones de usuarios lo utilizan para descargarse software cada día y su “top” de descargas viene a ser un medidor fiable de los programas más utilizados. En los últimos meses Kazaa siempre había liderado con holgura el top de Download.com, pero los últimos datos han desterrado a Kazaa del podio en favor de Ad-Aware, el popular software anti-spyware. Precisamente que Kazaa contenga abundante spyware, parece ser uno de los motivos, puesto que además de ser superado por Ad-Aware, otro software relacionado con esta lacra, el “Spybot Search and Destroy”, aparece cuarto.

Troyanos, dialers y programas espías son los nuevos enemigos del internauta. Ante ello, conviene no sólo tener un programa antispyware, sino actualizarlo con frecuencia (por ejemplo Ad-Aware facilita un fichero para ello).

Otra lectura posible es que las últimas demandas de la RIAA están haciendo mella en los usuarios P2P. Habrá que ver como evolucionan los resultados de los frecuentes estudios sobre el tema, pero cabe darle un margen al impacto de la persecución de los que comparten ficheros en este tipo de redes como Kazaa, EMule o Soulseek.

Como anécdota, ICQ 4.0 se encuentra en el top de los más decargados, a la espera de los datos que lo enfrenten a Yahoo 6 Beta y a Messenger 6.2.

Microsoft, IronPort y las listas blancas para luchar contra el spam en Hotmail

Microsoft ha anunciado (ver InfoWorld) la adopción de la tecnología de la empresa Ironport para luchar contra el spam en sus servicios de correo Hotmail y MSN. Ironport proveerá de su Bonded Sender, programa de certificación de correos electrónicos basado en “listas blancas”, es decir, listados de remitentes que han acreditado su identidad al sistema mediante la obtención del correspondiente certificado. A partir de ahora las empresas que deseen enviar su publicidad a correos Hotmail tendrán que adquirir el certificado de Microsoft e IronPort (hay que pagar una consigna por ello) y suscribir un conjunto de “buenas prácticas” en el envío de publicidad por Internet.

Aunque no dejará de haber quien vea esto como una manera de obtener más ingresos a través del servicio gratuito que es Hotmail y de legalizar algunas formas de spam o correo no deseado por parte de Microsoft, lo cierto es que dependerá de lo que se exija a los emisores como “buenas prácticas”. Si el inscribirse en Bonded Sender exige que la empresa anunciante incluya en sus correos un enlace para no recibir más propaganda y en el sistema es posible para el usuario designar como spam correo publicitario no solicitado, de manera que tras un mínimo de designaciones el emisor quede fuera de las “listas blancas” de emisores fiables, entonces podríamos estar ante un mecanismo efectivo y, sobre todo, libre de los “falsos positivos” detectados por muchos filtros antispam. La consigna sólo se la cobrarían en caso de que una compañía que hubiese adquirido la certificación se saltara estas buenas prácticas. Ironport añade que la actividad de las empresas será monitorizada por TrustE, organización independiente de ella y Microsoft.

En definitiva, habrá que conocer en mayor profundidad este nuevo “impuesto a los spammers” de Microsoft, que abre así otro camino a su lucha particular contra el spam, tras aquello del caller-id que inició con SendMail. Ahora que Google amenaza con su GMail la existencia del resto de servicios de correo por web, no es de extrañar algún golpe de efecto de Microsoft para reforzar Hotmail.

Eliminando el virus Sasser

Apenas recogidas las primeras noticias, ya alertamos del potencial de Sasser para propagarse a los equipos Windows conectados a Internet. La realidad es que las cifras de este gusano son alucinantes: ha paralizado juzgados y gobiernos, infectado a más de un millón de ordenadores y ha mutado ya cuatro veces en otras tantas versiones de Sasser. Aunque los expertos aseguran que Sasser se extinguirá hoy, siempre es bueno tener a mano una herramienta para eliminar Sasser, sin olvidarnos de aplicar el parche de Microsoft a nuestro Windows para topar la vulnerabilidad que aprovecha este gusano.

Sony Connect, el ITunes de Sony

Sony Connect es la apuesta de la casa Sony por desbancar a ITunes de la supremacía en la venta de música por Internet. Ahora que la tienda de Apple cumple un año, Sony decide presentarle competencia, coincidiendo con los problemas de seguridad de ITunes y con Ipod. Aunque parezca que esto viene a ser una competencia real en el mercado de la venta de música por Internet, no es tal. La realidad es que Sony Connect, al igual que hacen Napster o RealNetworks, ofrece precios muy similares a los de Itunes (a 99 centavos la canción), con el añadido de ofrecer los contenidos en nuevo formato incompatible con el resto.

Hasta ahora la lucha era entre el ACC de Apple e IPod contra el formato WMA de Microsoft utilizado entre otros por Napster. Apple ya ha rechazado abrir sus formatos ante las peticiones de RealNetworks. Sony abunda en esta tendencia al presentar su música en un formato sólo reproducible en el nuevo MiniDisc Hi-MD Walkman, nueva línea con la que Sony pretende relanzar el MiniDisc.

Parece que al final el formato con administración de derechos de autor va a ser el de Microsoft, que además se renueva con la puesta en marcha del proyecto Janus, del que ya hablamos por aquí hace más de un mes.

Más información : ZdNet