Yahoo incluye anti-spyware en su nueva barra

YahooEl de las barras de navegación es un caso muy interesante: los tres gigantes de Internet andan en la lucha por conseguir que los navegantes se las instalen en su Internet Explorer. Microsoft sacó Messenger 6.2 como medio para invitar a la descarga de la barra de MSN, la barra de Google ofrece información sobre el pagerank de las páginas e integración con Blogger y hasta A9, el buscador de Amazon publicó su propia barra. Ahora Yahoo ofrece en la beta de su nueva toolbar la integración de una herramienta para eliminar el spyware de los equipos de sus usuarios. Es una muy buena idea esta de Yahoo. La mayor parte del spyware y del malware entran en los equipos desde el navegador y nada mejor, si al final consiguen que sea efectivo, que permitir escanear el equipo en busca de esa lacra que es el spyware. Si la competencia en los servicios de correo nos va a traer mucho espacio, la de las barras de navegación nos dará nuevas funcionalidades. El único pero a la barra de Yahoo es que se integra sólo en el Internet Explorer, dejando de lado como casi siempre a los usuarios de Opera, FireFox o Mozilla

Opera y Mozilla plantean el futuro de las aplicaciones Web

OperaLa W3C ha abierto un grupo de trabajo de cara a afrontar la problemática y la estandarización de las aplicaciones web que se ejecutan en el lado del cliente, dentro del propio navegador. Como tales podemos clasificar multitud de páginas de juegos, multimedia, chats, calendarios o mapas, basadas en diferentes estándares, muchos de ellos propietarios y ligados a una plataforma específica. Este grupo que ha creado la W3C tiene la misión de proponer los estándares en un ámbito que afronta numerosas problemáticas para ello, entre ellas la decisión de la “compatibilidad hacia atrás” con los navegadores actualmente en funcionamiento, qué mecanismo de seguridad han de articular o qué APIS (librerías) precisan estas aplicaciones web.

El grupo está abierto a todos los que quieran participar, habiéndose recibido numerosas propuestas. Una de las más interesantes es la conjunta proveniente de Opera y la fundación Mozilla. En ella, los desarrolladores de estos dos navegadores proponen que los estándares que se elaboren para el marco de trabajo de las aplicaciones web (es decir para los navegadores) sean compatibles con Internet Explorer 6, por razones obvias del mercado. Además remarcan que rechazan la creación de estándares distintos para navegadores de PC y para otros dispositivos más pequeños y de menor capacidad de procesamiento como los teléfonos móviles. Por supuesto, exigen que lo desarrollado se mantenga como un estándar abierto, disponible para la utilización de quien quiera hacerlo. Todo un conjunto de consideraciones que se pueden leer con más detalle en el “paper de Opera y Mozilla“.

¿Y Microsoft que dice? Pues es rápido de leer, que ellos han hecho XAML y Avalon y que vienen a hablar de lo suyo.

La tienda de música de Oxfam ya vende por Internet

NapsterHace un par de días ya anticipamos la salida de Big Noise Music, la tienda de Oxfam, a través de la cual esta ONG planea reacudar fondos en su lucha contra la pobreza. Oxfam ya ha confirmado los precios que estarán entre los 79 y 99 peniques la canción y ente 6 y 8 libras el compacto completo. 10 peniques de cada una de estas canciones irá a parar a Oxfam, que en España está asociada con Intermon. Como gancho de lanzamiento, sortean dos reproductores de música portátil entre aquellos que se registren en Big Noise Music antes del 30 de Junio.
Big Noise Music va a ver la luz apenas unos días después de que lo haya hecho Napster Europa. En el aspecto técnico, la plataforma tendrá detrás la tecnología de OD2, que también da soporte a otras tiendas como la de Tiscali, la tienda de MSN o MyCokeMusic. es de esperar por tanto que se base en WMA y utilicen tecnología DRM (administración de los derechos digitales) de Microsoft, como el resto de las tiendas basadas en OD2. La tienda de Oxfam parte con un catálogo de 300.000 canciones, entre las que hay un amplio abanico de música anglosajona y cierta presencia de cantantes hispanohablantes (¡¡acabo de encontrar a Marisol!)

Eso sí, el sistema escogido no es muy de mi gusto. Para registrarte en la tienda de Oxfam has de pagar una cantidad que se traduce en créditos canjeables por la música. Los precios de 75 peniques por canción sólo son para quien de entrada canjee 100 libras esterlinas. Además, la tienda sólo es accesible mediante Explorer y Windows Media, fuera de Microsoft es imposible acceder a BigNoiseMusic.

En definitiva una propuesta a considerar si en tus compras musicales quieres colaborar con la labor de Oxfam y no son obstáculos los pequeños peros que ofrece el sistema de esta BigNoiseMusic.

SPF y Caller-ID convergen como tecnología antispam

En los últimos días hamos asistido a un aluvión de propuestas para luchar contra el correo basura. Si bien SPF de Pobox existe desde hace tiempo, Yahoo propuso su DomainKeys y sin que pasara una semana Microsoft anunció Caller-ID, ambas propuestas emitidas al grupo MARID de la IETF, creado para elaborar una especificación que dotara al protocolo de envío de correo SMTP soporte la autentificación del emisor. Como vimos en la la presentación de ambos, Yahoo y DomainKeys proponen el uso de mecanismos de firma digital por los servidores de correo y Microsoft y Caller-ID el uso de un identificador universal de los servidores que se encontraría en las cabeceras de los mensajes. SPF se parece mucho a Caller-ID. Autentica el que dice ser emisor del correo con las IP de los servidores de los que dice proceder, es decir, si alguien me enviara un correo desde GMail, mi servidor de correo con SPF compararía la IP desde la que viene el mensaje con la de los servidores de GMail. En principio la idea no es mala, pero tiene dos “peros” importantes: no funciona bien con el reenvío de correos ni con los subdominios, además de no chequear las cabeceras del correo, sino digamos “el envoltorio”.

Complementándose con Caller-ID son una solución más completa para el pishing o suplantación de identidades en los correos y de forma indirecta contra el spam. Lo más probable es que esto lastre las posibilidades de DomainKeys, pero es posible que la solución final adopte características de los tres.

El fenómeno literario de los bloggers escritores

Elizabeth Spiers, autora de The Kicker y cofundadora de Gawker, Glenn Reynolds del blog político Instapundit y los autores de Low Culture o Maud Newton son algunos de los bloggers tienen planeado publicar un libro en los próximos meses. No se trata de una iniciativa propia: una cazatalentos, Kate Lee de la ICM, se ha fijado en ellos y varios más (lista en el New Yorker) en lo que supone una decidida apuesta por la bitácora como escuela y cantera de escritores. La propia Lee explica que algunos de los bloggers a los que propuso escribir libros le dieron calabazas, y que el hecho de que sus representados compaginen escribir con otro trabajo, es menos obstáculo para un weblog que para una novela o ensayo.
El paso de escribir una bitácora a escribir un libro no es trivial. Aunque algunas de las bitácoras seleccionadas son tan populares en Estados Unidos como para asegurar las ventas, se abordan géneros literarios – aunque no temáticas – muy diferentes en ambos casos. El ritmo, la extensión, la intensidad, la cercanía y hasta cierto punto lo coloquial del léxico a emplear distan mucho en un caso de otro y, en las más de las ocasiones, no todo aquél que consigue tener un weblog brillante está capacitado para mejorar lo que encontramos hoy día en las librerías.

En la blogosfera hispana no conozco aún ningún caso análogo de cazatalentos en busca de nuevos autores. Estaba el proyecto semiabandonado de Blogosfera, en el que varios autores se unían para la creación de un libro y también tenemos al incansable Fabrizio que llegó a publicar un primer capítulo de su futuro libro en “La Cosa Húmeda”. En ambos casos fueron iniciativas propias de los bloggers en cuestión, y también en los dos para escribir sobre las bitácoras, no sobre los temas que abordan de manera habitual en sus blogs.

Quién sabe si esto de los libros de los bloggers será el fenómeno cultural del año, la transformación del mundo editorial o se quedará en un bluf. En cualquier caso, tras acabar esta entrada en esta bitácora, me doy cuenta de que me haría falta un término para sustituir al anglicismo “blogger”,

Aparece el nuevo Yahoo Messenger 6

YahooYa podemos descargar la primera versión estable de Yahoo Messenger 6. Aunque la versión en castellano no puede tardar mucho, es posible echarle un vistazo a Yahoo Messenger 6 en inglés, para Windows. Tal como ancipamos cuando apareció la beta, Yahoo Messenger trae muchos cambios respecto a su versión anterior, tanto en el aspecto gráfico, como en las funcionalidades nuevas que aparecen. Incorpora varias novedades interesantes como la LaunchCast Radio, que además de emisoras predefinidas permite configurar una a los gustos musicales propios, o ser mucho más orientado a los juegos, tanto por los que se realizan a través de él, como los que permite acceder con su integración con el portal Yahoo.
Precisamente, si eres usuarios de este site, encontrarás acceso a numerosas de las funcionalidades de MiYahoo a través del Yahoo Messenger. Por otro lado hay distintas mejoras muy del gusto de los usuarios: más emoticonos, facilidades en el intercambio de imágenes y archivos, buen rendimiento de la conversación por voz y mediante webcam, buscar directamente en el Yahoo Messenger (mediante el comando s:[término”>, hace aparecer los resultados en la ventana de la conversación), o los “Audibles” que son una especie de emoticonos hablados para mandar mensajes de saludo a nuestros interlocutores.

Ah, se me olvidaba, Yahoo Messenger trae lo que han llamado “avatares”, los avatares de Yahoo permiten crear una imagen personalizada de uno mismo (combinando aspecto físico y la ropa también). Hará furor entre el público adolescente. Yo se lo comento a todos mis contactos “el nuevo Yahoo Messenger 6 está mejor que el MSN Messenger”, pero hasta que no lo prueben no se van a convencer…

Microsoft prepara el Windows para supercomputación

MicrosoftLas aplicaciones con necesidades de computación muy elevadas (dinámica molecular y de fluidos, aerodinámica, rendering, física nuclear, …) han ido evolucionando en muchos casos de crearse para los llamados supercomputadores a configuraciones basadas en “clustering” de equipos menos potentes. En el terreno de los supercomputadores, el propio fabricante realiza el sistema operativo, dado que las arquitecturas de este tipo de máquinas es muy diferente al de los ordenadores convencionales; en el caso del trabajo en grupo de decenas de equipos la situación es diferente pasando al concepto de sistema operativo distribuiddo. En este último escenario no estaba hasta ahora el inefable Windows, orientado al ordenador personal o dispositivos más pequeños, pero Microsoft quiere dar un giro en este aspecto y prepara Windows Server HPC Edition, enfocado a los sistema de alto rendimiento y escalado. Con este paso, Microsoft habilitaría soluciones Windows en áreas reservadas hasta ahora sólo a Unix y Linux. Así los requerimientos como los de la arquitectura de Google, de la realización de películas como Shrek2 o de soporte para viajes espaciales también tendrían su alternativa Windows a la tendencia actual que es la adopción de Linux como sistema operativo.

Parece que las intenciones de la empresa de Gates es devolver de alguna manera el golpe a la introducción de Linux en el escritorio. Si bien no se puede hablar de improvisación (Windows Server HPC Edition lleva años derrollándose y Microsoft con Yukon, el nuevo SQL Server, tiene los ojos puestos en los sistemas de alto rendimiento), si que hay un intento de competir con Linux en el terreno que este domina, que no es sino el de los servidores empresariales, como señala Crn. Claro está que para competir, habrá que esperar a observar el rendimiento del producto y sus verdaderas posibilidades frente a los distintos Unix y Linux que llevan mucho tiempo de adelante frente a la compañía de Gates.

Microsoft sigue rondando los weblogs

Las declaraciones de Bill Gates en la CEO Summit señalando a los weblogs como una herramienta de alto valor en el ámbito empresarial (UsaToday), no hacen sino reforzar las distintas aproximaciones que lleva haciendo Microsoft al mundo de los weblogs en los últimos meses. Así, tenemos que la compañía de Gates hay decenas de empleados con blog, ya rondó el mundo de los moblogs, perpetró el sistema de bitácoras MyWallop, prepara un buscador de blogs y utiliza Channel 9 como puente de comunicación entre Microsoft y sus usuarios y clientes. Toda una serie de guiños a la blogosfera que junto a las declaraciones de Gates, no hacen sino indicar que la entrada de lleno por parte de Microsoft en el mundillo blog está muy cerca.
Gates en su exposición (el powerpoint de la misma te lo puedes descargar de Microsoft), habla de Wi-Fi, Wimax, RFID y un montón de tendencias tecnológicas. De los weblogs destaca la inmediatez y las ventajas que aporta como herramienta de comunicación, sobre todo merced a la sindicación de contenidos. Como expectadores contaba con ejecutivos de la talla de Jeff Bezos o Michael Dell y ante ellos insistió en el potencial de los blogs de cara a las relaciones entre la empresa y sus clientes.

El uso de los weblogs como herramienta para mejorar las comunicaciones internas en la empresa no es nueva ni mucho menos, ahí tenemos el ejemplo del uso de blogs en la Disney. El acercamiento de Microsoft al mundo de blog habrá que observarlo detenidamente. De nuevo, al igual que en las búsquedas, llegaría a un mercado con varios rivales asentados. Al contrario que contra los buscadores, el número de nuevos usuarios que aún no tienen un weblog es mucho mayor que el de los que no lo tienen, siendo a estos a los que tendría más posiblidades de atraer Microsoft. Aunque Google con Blogger y otros productos como TypePad o Blogs.Ya estén asentados y con una gran base de clientes, no hay que olvidar que el punto fuerte de Microsoft seguirá siendo la integración con el resto de sus herramientas.

Big Noise Music, la tienda de música de Oxfam

OxFam es una ONG dedicada a la lucha contra el hambre en el mundo, en España más conocida por Intermon Oxfam, que realiza programas de desarrollo en los países empobrecidos y de sensibilización social en el primer mundo sobre temas como el comercio justo, la condonación de la deuda o el comercio de armas. Financiada en su mayor parte con la venta de productos y con donativos, han visto una nueva vía de ingresos en la venta de música por Internet y han lanzado Big Noise Music, su propia plataforma de pago por descarga que estará en productivo a partir del próximo 26 de Mayo. Big Noise Music va a ver la luz apenas unos días después de que lo haya hecho Napster Europa. En el aspecto técnico, la plataforma tendrá detrás la tecnología de OD2, que también da soporte a otras tiendas como la de Tiscali, la tienda de MSN o MyCokeMusic. es de esperar por tanto que se base en WMA y utilicen tecnología DRM (administración de los derechos digitales) de Microsoft, como el resto de las tiendas basadas en OD2.

Afirma la Bbc que la tienda de OxFam venderá a toda Europa, aunque los precios estarán en libras esterlinas. Parte con un catálogo de 300.000 obras. Cada canción costará entre 75 y 99 peniques, siendo de ellos diez para OxFam. Conviene recordar que el tipo de cambio entre el euro y la libra es de 1,485 euros por libra. En su presentación estuvieron apoyando el nacimiento de Big Noise Music figuras como los geniales [b”>ColdPlay [/b”> y George Michael.

Una iniciativa interesante a analizar. Fuera del debate de la financiación de las ONG, Big Noise Music es un ejemplo claro de la tranformación sin marcha atrás de la industria musical. ITunes y Napster tendrán que tenerla en cuenta, sobre todo debido al hecho de que contará con las simpatías que despiertan sus fines entre una gran parte de los internautas. Un paso más en el camino hacia una verdadera competencia en el comercio musical, algo tan ausente en la venta de compactos.

Nueva vulnerabilidad en Mac OS X

La inseguridad y las vulnerabilidades han llegado a los usuarios de Macintosh. Si hace unos días salía a la luz un agujero de seguridad en Safari e Internet Explorer a través de la apertura automática de los ficheros descargados identificados como seguros, ayer apareció un nuevo problema para la navegación desde MAC OS X, la [i”>Mac OS X Volume URI Handler Registration Code Execution Vulnerability[/i”>, que al igual que la anterior permite montar una imagen de disco en el equipo del navegante. El parche que sacó Apple para arreglar la primera vulnerabilidad en Safari no corrige este nuevo problema, ya que como informa Secunia hace uso del código del procesador de URIs de ayuda de MAC OS X, pero sin ejecutar dicho procesador de URIs de ayuda de MAC OS X, que es lo corregido con el bug anterior. Así un sitio web malicioso podría comprometer la seguridad de los navegantes que hagan uso de Safari o Explorer desde MAC OS X.
Los usuarios de Apple parece que vana a tener que irse acostumbrando a los ya típicos problemas de seguridad y actualizaciones de los usuarios de Windows. Sobre la primera vulnerabilidad, Hispasec proporciona información en castellano. De este nuevo agujero de seguridad, hay que advertir que Secunia lo cataloga como extremadamente crítico y que, de momento, no hay noticias de parches por parte de Apple (para el primero si que ha salido, parche de Apple para el HelpViewer). Eso sí, recomiendan no navegar con un usuario con muchos privilegios, añadir un “protocol helper”, una aplicación, para “disk” y “disks” y deshabilitar la opción en el navegador Safari ”Open “safe” files after download”.