Deshabilitado el virus que protagoniza el ataque masivo en Internet

seguridadPara ayudar un tanto a que no cunda el pánico conviene informar que [b”>de momento[/b”> el virus que ha amenazado a gran parte de los visitantes de algunas de las más populares webs de la red ha sido desactivado en sus efectos más nocivos. El gran poder de este virus, aún sin bautizar, es que se adquiere visitando sitios de Internet de confianza para el usuario.

En el Seattle Times se hacen eco de un rumor según el cual Bill Gates se va a meter a blogger. Citan a Mary Jo Foley de Microsoft Watch en cuya newsletter contaba sin citar fuentes que Bill Gates iba a comenzar su propio weblog muy pronto. Si a ello le unimos que Mark Murray, portavoz de Microsoft, no lo ha desmentido, tenemos que las últimas palabras de Bill Gates no iban tanto por un sistema propio de bitácoras tipo Blogger, sino por su interés de continuar en este formato su faceta de escritor que ya comenzó en libros como “Los negocios en la era digital”. Y es sobre los negocios y las nuevas tecnologías sobre lo que versaría el blog de Bill Gates, que en la última charla impartida en el CEO Summit señaló a los weblogs como una herramienta de alto valor en el ámbito empresarial y de enorme potencial. El Power Point de su exposición se encuentra descargable en Microsoft.

Desde luego sería un golpe de efecto interesante para la blogosfera. Opiniones aparte sobre Microsoft y sus dirigentes, que una persona de la relevancia mediática de Gates elija un weblog como herramienta de comunicación no pasará en absoluto desapercibido. En la empresa del Windows ya tienen Channel9 como puente entre sus trabajadores y sus clientes y usuarios. Es de esperar que la bitácora de Gates se presente más como una columna abierta sobre los negocios en la nueva economía y las cuestiones esenciales que afectan al gigante de Redmon: los monopolios, los estándares abiertos, el software propietario y el libre, las patentes software y la seguridad en la informática y las telecomunicaciones, si es que acaba por confirmase… claro.

Por cierto, es curioso que esto ocurra poco tiempo después de la aparición del blog oficial de Google.

El Corte Inglés apuesta por vender ordenadores con Linux

LinuxEl Corte Inglés ha llegado a un acuerdo con Sun Microsystems para comenzar a comercializar en sus grandes almacenes ordenadores con Java Desktop System como sistema operativo. Java Desktop System es la distribución Linux de Sun y con la que la empresa del Java está cosechando un gran éxito comercial, con el apoyo de HP y su éxito de ventas en China. La estrategia de Sun para llegar al escritorio del gran público pasa por su comercialización en cadenas de almacenes tipo El Corte Inglés, ahí tenemos el precedente de su venta en los almacenes Wal-Mart en Estados Unidos. Como señala TintaChina, un hito en la informática personal en España. Un hito y una competencia importante a Microsoft. En Telcommunity informan que el precio de salida de estos equipos con Java Desktop System denominados Micro JDT-100, será de 450 euros en adelante. Todo un reflejo de uno de los puntos fuertes de Linux frente a Windows: el coste de adquisición. Claro está que habrá que analizar la configuración del equipo para determinar la calidad del mismo, pero aseguran de que supone un ahorro del 30% respecto al análogo con Windows. La distribución de Sun es de las más amigables que hay, provista de Gnome, Star Office, Mozilla, Gaim, Real Player y Ximian Evolution.

Una apuesta interesante y un canal de distribución para multitudes. Sólo queda observar cual es la evolución del producto. ¿abrazará la gente el Linux de Sun? ¿influirá el hecho de la adopción de Linux en educación por las administraciones de Andalucía y Extremadura con más ventas en estas comunidades? ¿comenzará una demanda masiva de soporte para Linux? ¿a qué clientes ofrecerán Linux los comerciales de esta cadena?. En los próximos meses ya tendremos información para valorar el impacto que ha tenido la iniciativa de El Corte Inglés.

Microsoft confirma los 250 Mb gratis en Hotmail

HotmailTal como anticipamos esta mañana a primera hora (los planes de correo de Hotmail), se confirma en Hotmail para las cuentas gratuitas 250 megas de almacenamiento con la posibilidad de adjuntar ficheros de hasta 10 megas y para el servicio Hotmail Plus de pago 2 gigas de espacio y 20 megas para los ficheros adjuntos. ZdNet da como fecha para este cambio en el servicio de Hotmail el mes de Julio.
Responde así por fin Hotmail a los movimientos de Yahoo dando 100 megas y de GMail ofreciendo 1 Gb. Como más detalles añaden que las cuentas gratuitas caducarán en 30 días de no utilzarse como hasta ahora y que el servicio de pago Hotmail Plus costará 19.95 dólares al año, pero además de mucho más espacio para el correo da acceso POP3, no tiene anuncios y no caduca si no se utiliza.

Quien parece que se va a unir a la competición es el buscador Ask Jeevas, con una oferta que incluiría 125 megas de espacio. La carrera que empezó Google con GMail ya tiene a todos en competición.

Filtrados los planes de Hotmail sobre espacio para el correo. 250 megas

HotmailLos sufridos usuarios de [b”>Hotmail[/b”> continúan con sus exiguos dos megas de espacio de almacenamiento para el correo electrónico, a pesar de los movimientos de Yahoo dando 100 megas y de GMail ofreciendo 1 Gb. Hasta ahora la reacción de [b”>Hotmail[/b”> había consistido en clasificar como spam las invitaciones a GMail y anunciar una reacción a GMail y Yahoo para finales de este verano. Ahora NeoWin ha anunciado que tiene los datos en exclusiva sobre los cambios en Hotmail: para las cuentas gratuitas 250 megas de almacenamiento con la posibilidad de adjuntar ficheros de hasta 10 megas, para el servicio Hotmail Plus 2 gigas de espacio y 20 megas para los ficheros adjuntos.

Otros medios de pago y el fraude de los dialers

La reciente “operación Sable” por la que la Guardia Civil ha detenido en Madrid a cinco personas acusadas de haber defraudado más de 35 millones de euros a unos 45.000 usuarios a través de programas de marcado o dialers, es sin duda una buena noticia para los que pensamos que esto de los dialers es una verdadera plaga perjudicial para el fomento del uso de Internet. Detrás de este problema se encuentra el del tratamiento de los números telefónicos de tarificación especial y la dificultad por parte de los usuarios principiantes para controlar y comprender qué esta pasando cuando un determinado software redirige su conexión a uno de estos números.
De hecho el Ministerio de Industria se plantea ahora restringir el acceso a estos números de taraficación especial, en concreto a los “907”, que son para datos y también para aquellos que son para voz pero cuestan más de un euro al minuto.

Cierto es que la mayoría de los negocios por Internet precisan de medios de pago alternativos a la tarjeta, tema tabú para el común internautas y más si se trata de pagar una pequeña cantidad a una web desconocida. Ahora bien, el uso de dialers es cuando menos sospechoso en tanto en cuanto no existe un intermediario – como cuando llamamos por teléfono con la operadora – que nos pueda informar con claridad las tarifas a las que estaremos sometidos. Este hecho queda como responsabilidad del vendedor, desconocido en su identidad real para el internauta, constituyendo una plataforma ideal para el fraude.

?Qué alternativas hay? Pues en este tipo de micropagos se perfilan en la web dos propuestas con mayor intensidad sobre el resto: el pago vía SMS y sistemas como PayPal. El pago con SMS tiene cierto parecido a los dialers y los números telefónicos de tarificación especial. El usuario utiliza un medio al que está habituado, pero con un coste mucho mayor, pudiéndose dar casos de fraude si esto no se publicita de forma correcta. La diferencia estriba a mi entender en que existe una cultura de pago alrededor del teléfono móvil y de que hay un conocimiento generalizado gracias a la televisión de este tipo de pago.

PayPal sigue una filosofía diferente. Actúa como ofuscador de la tarjeta bancaria: en lugar de facilitársela a cada tienda en Internet se le facilita a un sólo intermediario en el que el usuario deposita su confianza. Con gran arraigo en la internet anglosajona, no acaba de convencer al usuario hispanohablante. Apenas si aparece en algunos sitios como mecanismo para aceptar donaciones y en pocas tiendas de comercio electrónico en castellano lo aceptan como medio de pago.

Sin duda un tema que dará que hablar mientras los fraudes en Internet por los dialers se suceden. De todas formas es un mecanismo que a medio plazo se quedará obsoleto en tantoen cuanto las conexiones de banda ancha vayan sustituyendo a las telefónicas. Mientras tanto, la reforma de industria parece la única solución aunque dificulte el pago por Internet también a aquellos comercios que no cometían fraude.

Hotmail cierra cuentas a spammers sin verificarlo

HotmailLa guerra contra el spam comienza a provocar “daños colaterales”. Al parecer en [b”>Hotmail[/b”> han comenzado a cerrar cuentas a usuarios que las utilizan para el envío de spam. Hasta ahí, todo correcto y muy beneficioso, pues es conocida la gran cantidad de correo no deseado que se envía desde este correo web de Microsoft. El problema radica en que a los administradores de Hotmail les basta una queja de un usuario para declarar a otro spammer y cerrarle la cuenta. La gente de Maariv lo ha comprobado y han conseguido el cierre en menos de 24 horas de tres cuentas que no estaban de hecho usando Hotmail para hacer spam, es más, el verdadero spammer estaba colocándolas en el remite para ocultar su verdadera identidad.
Es una costumbre habitual en las técnicas de los spammers la de poner un remite escogido entre listas de usuarios que se presuponen confiables y que hagan que el receptor del correo lo abra y que los filtros antispam no eliminen el mensaje. Un estudio en profundidad de los correos y sus cabeceras posibilita desenmascarar esta técnica. Por tres veces han constrastado que los técnicos de Hotmail no se paran mucho a estudiar cada caso y ante la duda cierran las cuentas, una incluso desde la que aún no habían escrito ningún mensaje.

Conste que esto la gente de Maariv lo ha realizado con Hotmail Estados Unidos y que en España o Latinoamérica aún no conozco ningún caso similar. De generalizarse, podríamos asistir a una verdadera caza de brujas en la que se cerrarían más cuentas de usuarios normales que de spammers.

Colectivo gitano de Suiza demanda a IBM por el holocausto

IBMAunque la noticia parece sacada de un tabloide, es cierta. Un juzgado suizo ha dado luz verde para que se juzgue la demanda interpuesta por un colectivo gitano de dicho país contra IBM, acusándola de ayudar a la Alemania nazi durante la segunda guerra mundial. 12.000 millones de dólares es la cantidad requeridad como indemnización por el supuesto colaboracionismo de IBM con los nazis. En la demanda aseguran que IBM facilitó a los alemanes la matanza de gitanos mediante la tecnología de tarjetas perforadas de la máquina de Hollerith, que ayudaba a clasificar e identificar a las víctimas. Como cuenta Reuters, piden 20.000 dólares por víctima gitana.
El casó comenzó en el 2001 y esta parece que es el primer punto a favor para su causa. Aunque el caso sólo toca tangencialmente la informática, creo que merece la pena reseñarlo. De hecho existe un libro titulado “IBM and the Holocaust”, de [b”>Irwin Black[/b”>, que denuncia la colaboración de IBM en el genocidio que tuvo lugar por la Alemania nazi. Inquietante

Skype llega a Linux

SkypeSkype es el software de Shermann NetWorks, los creadores de Kazaa, para la aplicación de tecnología que subyace a las redes P2P a la telefonía IP. Está aún en beta, pero Skype ya se está convirtiendo en la referencia para este tipo alternativas a la telefonía tradicional mediante la voz sobre IP. La buena noticia para los usuarios de Linux es que ya hay una versión para este sistema operativo, signo inequívoco de la cada vez mayor importancia de las soluciones Linux incluso para usuarios medios en sistemas para escritorio.
Y es esta voz sobre IP uno de los mercados que se perfilan como uno de los grandes negocios para los próximos años. El hecho de que los internautas ya estemos pagando, y mucho dinero, por una conexión a Internet de banda ancha, anima a que esta se aproveche, por ejemplo, trasladando las llamadas telefónicas a este medio. En una segunda derivada, la unión de telefonía IP y conexiones Wi-Fi nos traslada a un escenario en el que podríamos considerar llamadas a muy bajo coste y con movilidad. La propia gente de Skype también intentan copar este nicho de mercado con PocketSkype.

Ante Skype yo aún mantengo mis reservas. Y es que Kazaa es un homenaje al spyware. De momento no se ha encontrado ningún tipo de malware en Skype, pero los antecedentes de sus creadores no generan mucha confianza. Otra pregunta interesante será la del modelo de negocio para este tipo de productos. Si Skype es gratis para los usuarios (tanto adquirirlo como llamar a otros usuarios de la red Skype), ¿cómo se va a financiar y mucho menos generar beneficio? ¡con publcidad en la aplicación cliente? Ya hay quien apunta a la posibilidad de que ofrezcan llamadas a usuarios de telefonía convencional pagando.

La carrera de Skype es la de convertirse en la aplicación de escritorio de referencia como lo son Winamp o WinZip. La versión de Skype para Linux no es libre ni mucho menos y como cuentan en InfoWorld, no tiene todas las funcionalidades de la versión Windows, pero al menos indica que los usuarios de este sistema son vez más considerados por las empresas desarrolladoras de software.

Nokia invierte en el navegador Minimo de Mozilla

MozillaEl mercado de los navegadores en los teléfonos móviles podría dar un vuelco considerable de confirmarse la noticia de que [b”>Nokia[/b”> ha decidido invertir en el Minimo de Mozilla. De ser así supondría el divorcio de la multinacional del móvil respecto al navegador Opera que traen sus terminales de gama alta desde que Nokia compró Symbian. Como indica ZdNet ni Nokia ni la fundación Mozilla han confirmado esta relación de ambos en torno al proyecto Minimo, del que ya existe una versión “pre-alpha” y algunas capturas de pantalla.
El mercado de los navegadores en los teléfonos móviles y en los dispositivos tipo PDA no tiene un dominador claro. A diferencia del mercado de PC donde Explorer es aún el líder en número de usuarios y el esfuerzo de otras propuestas como [b”>FireFox[/b”>, Mozilla u Opera ha de ser mayor al luchar contra la inercia de la costumbre y el hecho de que Explorer venga instalado en Windows, en esta otra plataforma la competencia está mucho más igualada: Pocket IE, Opera o el Access de Netfront pugnan con otras muchas propuestas.

En lo técnico, si algo se exige de un navegador en el móvil es que sea ligero, tanto en el tiempo que tarda en cargar como el espacio que ocupe en memoria. Hasta ahora Mozilla no se ha caracterizado por dichas cualidades en los navegadores para ordenador personal, pero con FireFox han cambiado las cosas. De hecho FireFox es por derecho propio la nueva referencia en cuanto a navegadores web, aunque sólo le queda que el “gran público” lo conozca. Resuelve el mayor defecto de Mozilla como navegador que es ser pesado tanto en memoria ocupada como en la lentitud en la carga.

Por último supondría un balón de oxígeno para la fundación Mozilla que ve así asegurado uno de sus proyectos, resolviendo el problema nuclear de la financiación del mismo. Además, claro, que si todos los Nokia vienen con Minimo instalado, tendremos asegurado que los sitios se crearán cumpliendo los estándares abiertos que soporte Minimo y no – oscuros años de la programación web – para el navegador incompatible de Microsoft de turno.