Google, Gmail y la privacidad de los usuarios

Recién confirmado que GMail no era una broma, el estudio de las posibilidades que ofrecerá este servicio si llegara a implantarse (correo electrónico vía web con varios gigas de capacidad) llevaba inmediatamente a preguntarse ¿a cambio de qué? De entrada el uso del programa AdWords en Gmail lleva a plantearse el respeto a la privacidad dentro del correo de Google. Tal como afirmé en el mismo día: “Las AdWords de Google buscan la publicidad más acorde al contenido de una búsqueda o, mediante el programa AdSense, de una página web. Es por ello que utilizarlo implicara un acceso del software que genera estos anuncios al contenido de los correos electrónicos, quebrando la privacidad de los mismos al someter su contenido a un análisis de su semántica. Si el correo trata sobre deportes generará enlaces de sitios deportivos, si es sexual, de páginas subidillas de tono. En su política de privacidad, confirman estos extremos, escanerán el texto de tus correos para poder generar publicidad asociada a los mismo

Sin embargo eso no es todo. Algunos grupos en defensa de la privacidad han hecho un análisis detallado de la política de privacidad de GMail. En ella hay detalles que podrían infringir las leyes europeas tales como que queden copias de un correo en el sistema después de que el usuario lo haya borrado. Además denuncian el enlace de “cookies” (pequeños ficheros que envía el servidor al equipo de un usuario en su primera visita y luego el navegador del usuario al servidor en el resto, en las cookies se almacena información personal ligada a la navegación) con lo que la información que puede extraer Google de un usuario es casi completa en lo que respecta a sus comunicaciones por Internet.

La organización denunciante es http://www.privacyinternational.org, con sede en el Reino Unido, aunque otros grupos al otro lado del Atlántico también han elaborado quejas respecto a la privacidad en GMail.

Personalmente, ya reflejé mi recelo nada más conocer que AdWords financiaría GMail. Aunque sea un software quien genere los anuncios – como hace por ejemplo con este sitio – sin intervención humana, no es menos cierto que un sistema publicitario como este requiere el almacenamiento de información como número de clicks en páginas para pagar al anunciante, saber qué anuncio había en qué página para detectar “clicks fraudulentos” y similares. Sospechar que estas informaciones intermedias que se almacenen puedan relacionar mi usuario – y por tanto el contenido de mis comunicaciones privadas mediante GMail – con un tema concreto es cuando menos razonable y sería oportuno que las autoridades europeas, que no han vacilado ante Microsoft, nos den las máximas garantías de que no se va a menoscabar la privacidad de los correos de los usuarios de GMail.

Más información sobre este tema de GMail y la privacidad:

Wippit comienza la guerra de las tiendas de música en Europa

Wippit es una nueva tienda de música en Internet de pago por descarga y destinada al mercado europeo. Ha entrado haciendo ruido y con unos precios muy competitivos al colocar grandes hits a 54 centavos de dólar (“Hey Ya!” de OutKast, por ejemplo), con varias gamas de precios hasta llegar a los 99 centavos. Parte con un catálogo de 150,000 canciones y permite el pago con el teléfono móvil (aunque esta opción sólo está disponible en el Reino Unidos de momento). Se convierte así en la principal competencia de OD2, la tienda creada por Peter Gabriel y que lleva vendidas 1 millón de canciones en este 2004.
Comienzan a buscar hacerse fuertes en el mercado a la espera de que lleguen los gigantes norteamericanos. Napster planea hacerlo este verano, al igual que ITunes y mientras tanto Wippit espera hacerse con un grueso de clientes importante a base de ofertas que reduzcan el “precio tipo” de las canciones en este tipo de servicios situado en los 99 centavos de dólar. Los problemas para ella pueden llegar con los acuerdos que tiene con las discográficas: las canciones de EMI puede venderlas a toda Europa, mientras que las de BMG sólo a Reino Unido e Irlanda.

Coincide esta salida con las demandas a usuarios P2P en Europa y la siempre amenazante sombra de Microsoft sobre el mercado, ya sea para ofrecer nuevos servicios como el alquiler o en forma de su propia tienda de música por Internet.

Fuente: Forbes.com

El spim sera peor que el spam

El spim se avecina como la próxima lacra que fastidie el uso de las aplicaciones de mensajería instantánea como MSN Messenger, Yahoo Messenger, ICQ, AIM o Gaim. Consiste en reproducir el fenómeno del spam en estos programas mediante envío de mensajes publicitarios no deseados. Su nombre viene del prefijo del spam, terminado con im por la mensajería instantánea. Según un estudio de Radicati Group, el spim superará al spam en breve, concretamente con el envío de 1.200 millones de spim durante este año, llega a un crecimiento que supone el triple del año anterior.
La mayoría de los mensajes spim son publicidad de sitios pornográficos del tipo “Hello, check out my Web cam at www. xxx. com.”. Además, por el funcionamiento de estos programas, los mensajes se abren automáticamente, no como en el spam que llega al correo electrónico, por lo que es imposible cerrarlos sin no verlos. Como en el spam se han desarrollado robots que buscan nombre de usuario de Messenger y demás en las páginas web para incorporarlos a sus bases de datos de objetivos (aunque hay directorios de usuarios de los que pueden estraerlos fácilmente como el de MSN). Lo peor de todo es que estos mensajes no proceden muchas veces de usuarios a los que hayamos admitido en la lista de contactos. Para ello hay varios caminos, como por ejemplo usar el nombre de la página a promocionar en el nombre del contacto, ponerse un nombre confiable (tipo “Juan” o “María”) para luego mandar mensajes spim hasta que sea borrado de la lista de contactos o utilizar el net send o servicio de mensajes Windows, que no es un programa de mensajería instantánea pero permite abrir ventanas con mensajes en nuestros equipos (en el enlace viene método para deshabilitarlo) y hacernos llegar sus mensajes spim.

Más información en Clickz

Janus, tecnología anticopia de Microsoft para alquilar música

Janus es el nombre en clave de una nueva tecnología de Microsoft que podría ver la luz este verano y que sucintamente podríamos resumir como un mecanismo que se añade a los reproductores portátiles para que las canciones caduquen según la suscripción del usuario, es decir, permitiría articular un servicio de tarifa plana musical basada en el alquiler: un usuario paga una cuota fija mensual y puede escuchar todas las canciones que quiera mientras siga suscrito. En cuanto acabe la suscripción, las canciones dejarán de oírse. Janus, por supuesto, trabajará con Windows Media Audio (WMA), el formato propietario de Microsoft, alternativa al más popular MP3. Casas desarrolladoras de reproductores musicales portátiles como Samsung ya han anunciado su apoyo a Janus, al que ven como una posibilidad de competir con el IPod de Apple.
De hecho, de tener éxito este proyecto de Microsoft, la gran perjudicada podría ser Apple. Otras tiendas como Napster apostaron por WMA como formato de fichero y podrían habilitar este servicio de alquiler de canciones, que de tener un precio competitivo ganaría muchos clientes del mercado del “pagar por descargar”. Si por el precio de 10 o 15 descargas puedo escuchar todas las canciones que desee, es muy probable que los clientes que siempre se gasten esa cifra en música al mes, apuesten por Napster y un reproductor compatible con Janus y el WMA de Microsoft. En el terreno del reproductor, Ipod es el rey indiscutible pero al basarse en ACC, los usuarios que deseen aprovechar el alquiler de canciones deberán adquirir otros reproductores, entre los cuales seguro que está el Portable Media Center de la propia Microsoft.

Una apuesta más que interesante esta de Janus (recordar que es un nombre en clave para el proyecto, seguro que el comercial es distinto, no hay más que mirar el dominio “.com”) y la del alquier de canciones. Desde el punto de vista del usuario, disponer de todas las canciones que desee a cambio de la cifra que suelo gastar en música al mes es una opción a considerar cuando menos (caso distinto es el del coleccionista). Ahora bien, y conociendo a Microsoft, si se fabrican los reproductores, se montan las tiendas de música por Internet, ambos con tecnología Janus, se comen el mercado y al cabo del tiempo alguien descubre el modo de saltarse la protección anticopia…

Fuente de la noticia: News.com

Sun resuelve disputas con Microsoft y anuncia despidos

Aunque son dos noticias bien diferentes, han concurrido en el tiempo. Por la primera, Microsoft y Sun cierran un pacto que liquida los juicios por violación de patentes y contra la competencia que tenía interpuestos la segunda contra la empresa de Gates. Microsoft pagará así a Sun 700 millones de dólares para resolver litigios de competencia y otros 900 millones para resolver conflictos de patentes. Además el acuerdo incluye las licencias previo pago por el uso de las tecnologías mutuas, concepto este por el que Microsoft paga 350 millones de dólares más y Sun pagará cuando comience a hacerlo.

El mayor de los problemas entre estos dos gigantes del sofware vienen por la inclusión por parte de Microsoft de una máquina virtual Java en sus sistemas operativos. Java es un lenguaje creado por Sun MicroSystems que precisa de un intérpetre en el equipo en el que es ejecutado. La razón de la demanda de Sun era que la máquina incorporada por Microsoft no era 100% compatible con sus especificaciones, anunciando la creadora del Windows lo contrario. De esta manera Sun veía peligrar su gran baza que es el control de este lenguaje de programación, que correía el peligro en dividirse en varias especificaciones incompatibles entre sí (razón argumentada por Sun para no liberar Java).

Sun y Microsoft son ahora mismo competidores en numerosos mercados: en el de lenguajes de programación con Java Vs .NET, y en muchos otros como como el de los sistemas operativos para el servidor con Windows y Solaris o el de los sistemas operativos para escritorio con Windows XP (al que por cierto cada vez le queda menos para recibir su Service Pack 2 que podría dificultar la ejecución de la máquina virtual Java) y Sun con su Java Desktop System, basado en Linux y en continua expansión comercial. Los efectos del acuerdo no pueden leerse en ningún caso como una merma en esta competencia, sino como una nueva derrota judicial de Microsoft en su papel de intento de monopolizar todos los mercados en los que participa.

Por otro lado, y aunque esto haya sido una inyección económica, los números no le salen a Sun MircoSystems que anuncia pérdidas netas de 710 a 810 millones de dólares en el tercer trimestre fiscal, razón argumentada para querer reducir costes eliminando 3.300 puestos de trabajo, lo que supone alrededor del 10% de su plantilla en todo el mundo. Profundiza en su crisis largo tiempo anunciada. Aún no hay detalles de la operación, pero no pinta bien para los empleados de Sun España. Una más para la caída del sector, cada vez más deteriorado.

Fuentes: ZdNet, eWeek

Primeras capturas de GMail, el correo de Google

Vía Google Dirson descubrimos que Google ha colocado las primeras capturas que muestran como será el interfaz de su futuro GMail. Ayer saltó la noticia de la aparición de este servicio de correo de Google, por el que otorgarían 1GB de capacidad de almacenaje, pero que aún se encuentra en pruebas por parte de 1000 usuarios y del que no hay fechas ni confirmación de su puesta en servicio para el público en general.



Como vemos los anuncios de AdWords tendrán un lugar provilegiado en las pantallas de GMail, ocupando el lateral derecho de las mismas. No en vano esta captura se encuentra en las páginas de AdWords para que los anunciantes vean como quedarán sus enlaces en el servicio de correo de Google.

Kinja, el agregador amigable de weblogs

Kinja es un nuevo agregador, es decir, un sitio que permite mostrar los titulares de otras webs que tengan el contenido sindicado en RSS o Atom según se vayan generando estos. Las ventajas que ofrece Kinja respecto a otros agregadores como Bloglines es que no es necesario saber nada de estos formatos, ni la ubicación de los ficheros que los empleen en los sitios que deseemos agregar a nuestra portada en Kinja, sólo con indicar la dirección de la página, Kinja ya se encarga de eso de forma transparente.
Además trae una selección de weblogs en inglés por temas para que podamos añadirlos a nuestros titulares. Queda una especie de Google News, pero con la posibilidad de escoger por nosotros mismos las fuentes de información. Sin duda, la idea es brillante. La posibilidad de crear nuestro propio periódico digital a partir de las fuentes que consideremos interesantes y de confianza se hace muy atractiva en estas fechas en las que existe cierta crisis de desconfianza hacia los medios tradicionales con el tratamiento que se dió a la crisis del 11M.

Kinja se presenta así como un agregador de weblogs para usuarios no iniciados en el mundo de las bitácoras. La idea como he dicho es buena, pero que no acaba de cuajar la implementación que hacen de ella. Para empezar, Kinja todavía no procesa correctamente las tildes, por lo que para un lector de contenidos en castellano se convierte en una herramienta bastate limitada. Por otro lado el mecanismo para encontrar el contenido en RSS o Atom de un sitio aún no está muy logrado, para weblogs en Movable Type o de Blogalia no da ningún problema, pero para los generados mediante páginas dinámicas (por ejemplo Error500 y su bankend.php), no va demasiado fino.

En realidad, opino que Kinja no aporta demasiado como agregador para usuarios que ya usen este tipo de herramientas. La interfaz de Bloglines me parece mucho más lograda, además de todas las posibilidades de este último. El que haya un directotio de weblogs que sus creadores crean recomendables es algo que podemos encontrar en cualquier directorio de bitácoras. Aún en fase beta, habrá que esperar para tener una opinión definitiva sobre Kinja a más adelante. Sin duda lo mejor es la idea de agregar titulares sólo indicando la dirección de la página fuente.

En español, por otro lado, continúa Coriolis, que también genera los titulares en función del contenido de weblogs, aunque en este caso son todos elegidos por el editor del sitio. Un proyecto muy interesante que a poco que se personalice, sería una opción perfectamente válida para convertirse en el Kinja en castellano.

Confirmado el correo Google de 1GB y los anuncios por contenidos del correo

Aunque el hecho de que su anuncio coincidiera con el “día de los inocentes” norteamericano, haya creado dudas sobre si era broma GMail, Google ha confirmado el lanzamiento en pruebas de dicho servicio de correo electrónico que permitirá almacenar de modo gratuito hasta un gigabyte de información. 1000 usuarios están probando GMail y Google promete integración del buscador de Google para buscar en el contenido de los correos y todo ello con acceso rápida, sin pop-ups y sin banners. Sólo que todas estas ventajas tienen un precio…
Se plantea el problema de la financiación. 1 gigabyte de espacio para el correo y que el servicio que preste GMail sea rápido y tenga alta disponibilidad no es en absoluto barato. La ausencia de banners y pop-ups la solventa Google con el uso de “enlaces patrocinados” mediante los cuales financiará este webmail.

Pero toda publicidad asociada al contenido de un correo tiene graves implicaciones con respecto a la privacidad. Las AdWords de Google buscan la publicidad más acorde al contenido de una búsqueda o, mediante el programa AdSense, de una página web. Es por ello que utilizarlo implicara un acceso del software que genera estos anuncios al contenido de los correos electrónicos, quebrando la privacidad de los mismos al someter su contenido a un análisis de su semántica. Si el correo trata sobre deportes generará enlaces de sitios deportivos, si es sexual, de páginas subidillas de tono. En su política de privacidad, confirman estos extremos, escanerán el texto de tus correos para poder generar publicidad asociada a los mismo. Es más, someterán a análisis todos los que reciban los usuarios de GMail, aunque uno sea usuario de otro servicio de correo, siendo el emisor y no haya aceptado en ningún momento las condiciones de Google.

Ya si que podemos garantizar es la realidad del proyecto GMail, que no es una broma, que estamos ante un correo que multiplica por 500 el espacio facilitado por un rival como Hotmail y por 166 el facilitado por Yahoo. Si es rápido y usable ¿se cederá ese trozo de privacidad ante procesos automáticos (Google afirma que ningún humano leerá los correos) a cambio de estas mejoras?

¿Google ofreciendo un 1Gb de correo con Gmail?

Buena la han montado la gente de Google con la nota de prensa en la que anuncian GMail, servicio de correo electrónico vía web con capacidad para 1 Gigabyte de información que se encontraría en fase de pruebas por parte de mil usuarios. Tiene una página, GMail, y ha sembrado el desconcierto al anunciarse en este 1 de Abril, día de los inocentes en Estados Unidos. Ante este detalle y dado que Google otros años ya ha gastado bromas, ha habido una división de opiniones. Los escépticos, como Barrapunto, la han catalogado como broma, otro en cambio hablan de GMail como un proyecto real que culmina varias aproximaciones de Google al correo electrónico.

De hecho Google estudió la posibilidad de incluir publicidad en el correo, aunque esta posibilidad no ha llegado a ninguna implementación concreta y cuenta con numerosas dificultades relacionadas con mantener la privacidad del usuario.

Entre los que dan veracidad a la noticia tenemos a El periódico de Cataluña y otras web como ECuaderno. Personalmente entiendo más verosímil que GMail sea un proyecto real y que las características que publicita Google sean ciertas. Las otras bromas que ha gastado Google hasta ahora eran más caricaturescas como un cluster de palomas para calcular el PageRank o adivinar búsquedas usando la telepatía.

De confirmase, podríamos estar ante el mejor servicio de correo de tipo webmail del mercado. Google promete con GMail 1Gigabyte de capacidad de almacenaje, integración del buscador de Google para buscar en el contenido de los correos y todo ello con acceso rápida, sin pop-ups y sin banners. Ahora bien, si finalmente era una broma, Google ya puede presumir de “haberse quedado” con media Internet y GMail pasará a la historia como el mayor Hoax hasta la fecha.

IBM abre sus chips en busca del efecto Linux

Hace poco comentábamos lo poco que se debatía el tema de las patentes y lo cerrado de especificaciones y desarrollos en el terreno del hardware al hilo de las demandas a Intel. Ahora, apenas unos días más tarde, aparece IBM decidiendo abrir su tecnología de microchips a otras compañías. Aunque algunos ya hablan de chips Open Source, es equivocado, no se trata de la adopción de la licencia GNU para el diseño de los micros IBM (la arquitectura de la familia Power de micros, cuyo último representante es el Power5), sino como aseguran en su nota de prensa, de adoptar un “modelo abierto de gobierno que guíe el futuro de la arquitectura Power” y de permitir a terceros la fabricación de sus micros.
Es más, empezarán a ofrecer mucha más información a los fabricantes de equipos (casi todos los micros de consola son de IBM) y desarrolladores software, además de facilitar nuevas herramientas de diseño que ayuden a los fabricantes a integrar los micros de IBM a sus equipos. Aún así se reservan elementos clave en la arquitectura de sus CPU: el juego de instrucciones.

Parece que IBM ha tomado nota de lo bien que le va con Linux y poco a poco, va impregnando de su filosofía al resto de sus áreas. En el tema de los micros, llegar al “Open Source” va a ser complicado, por las mismas razones que Sun es reticente a liberar Java. Para empezar está el tema de la compatibilidad y en la arquitectura de un micro no es asunto baladí. Dejar fuera de control este punto podría provocar desandar todo el camino que llevó al PC y a la compatibilidad. Por otro está el pragmático punto de vista de la empresa. En el caso de Sun, liberando Java no obtendrían ningún beneficio, en el de IBM no está tan claro. La división de micros de “Big Blue” no es rentable y esta apertura del Power5 es una búsqueda para remediarlo. Quizás sea el primer paso hacia algo nuevo, habrá que verlo.