Vulnerabilidades nuevas de Explorer que arregla Service Pack 2

ExplorerLas vulnerabilidades y agujeros de seguridad de Explorer ya no deben ser noticia. No hace demasiado tuvimos aquellas de el soopfing de URL y poco más tarde la de el spoofing de descargas en Explorer, entre otras muchas. Es por eso que el anuncio de dos nuevos problemas de seguridad críticos por parte de Secunia no va a sorprender demasiado a nadie. El uso de [b”>Location[/b”> en la cabecera HTTP con una ruta malformada a propósito y una segunda vulnerabilidad que permite ejecutar código en el equipo del usuario son las protagonistas esta vez. Secunia asegura que afectan a Internet Explorer 6 con todos los parches publicados por Microsoft, pero no a un equipo con la última beta de Service Pack 2 para WindowsXP.
Y es que con el Service Pack 2 para WindowsXP hay una cierta polémica. Primero unas declaraciones de un directivo de Microsoft hicieron pensar que las copias piratas de XP podrían instalarlo, pero días más tarde Microsoft lo negó. Ahora estas dos nuevas vulnerabilidades en Internet Explorer afectan a los XP sin SP2 y no a los que sí lo tienen. No dudo en que Microsoft publicará un parche para subsanar estos problemas de seguridad, pero

Microsoft recurre la sanción de la Comisión Europea

MicrosoftSin lugar a dudas la sanción de 497 millones de Euros de la Unión Europea a Microsoft, fue una de la noticias del primer trimestre del año, no tanto ya por lo espectacular de la cifra a pagar (aunque lejos de los 3000 millones con los que se especulaba meses antes) sino por el hecho de que por una vez Microsoft no había conseguido alcanzar una solución pactada. El comisario [b”>Monti [/b”>se mantuvo firme en su diagnóstico y la Comisión Europea repaldo sus tesis, aunque ahora el gigante ha recurrido dicha sanción ante el [b”>Tribunal Europeo de Justicia de Luxemburgo[/b”>. Como afirman en el Navegante, el proceso se puede alargar durante más de cinco años, sobrado tiempo para intentar alcanzar un acuerdo. Tampoco hay que desdeñar las presiones, como cita eWeek que comienza a hacer el gobierno norteamericano por boca de altos funcionarios que tachan la sanción de “desafortunada” y secundan las tesis de Microsoft de que esta sanción perjudica la innovación y la competitividad.

Demasiadas variables para avenrurar un resultado. Eso sí, merece la pena recordar que el punto esencial por el que fue sancionado Microsoft fue la inclusión del Media Player en Windows. Apenas hay que repasar los titulares de la semana pasada para encontrar la salida de la beta de Windows Media Player 10. En esta nueva versión la empresa de Gates quiere convertir a [b”>Windows Media Player 10[/b”> en la plataforma a través de la cual los usuarios reproduzcan los contenidos digitales, los vuelquen en sus dispositivos móviles y todo ello gobernado por la tecnología de administración de derechos digitales de Microsoft. Ni más ni menos que convertirse en la piedra angular de la venta y administración de contenidos digitales.

Netscape ya murió – aunque los intentos por disfrazar a Mozilla de nuevo Netscape llegarán de mano de American OnLine este verano – en circuntancias similares, por la inclusión de Internet Explorer en Windows. Cabe señalar que es difícil incluir a Explorer como un elemento software demasiado innovador y no digamos competitivo: un mínimo análisis crítico lo descataría ante FireFox, Mozilla e incluso Opera sino fuera por su fuerte integración con Windows y otras herramientas como OutLook y Messenger.

Tres detenidos por grabar “El día de mañana” en el cine

Dos detenidos en Los Ánngeles, California, y un terceró en Canada por intentar grabar con su cámara de vídeo la película de moda: “El día de mañana“. La MPAA (Motion Picture Association of America) quiere así comenzar una cruzada contra las capturas de películas en los cines con cámaras y quedan lugar a los populares “screeners” en las redes P2P. Su director, John Malcolm, afirmó que se van a volvar en la persecución de este tipo de actividades y para ello van a utilizar detectores de metales o gafas de visión nocturna como en el estreno de Harry Potter.

Parece que MPAA va a seguir los pasos de la RIAA en su afán de criminalizar el intercambio. Cuenta la Cnn que la MPAA cifra en cerca de 52 millones de discos con copias de este tipo se incacutan al año. Sin duda “El día de mañana” era uno de los objetivos clave en los grabadores de este tipo de films, que compiten por ser los primeros en colgar de la red la captura de los films más codiciados.

Parece que ya tenemos servido el debate en torno a la copia de films, como lo tenemos sobre la copia de música. La vía de los distribuidores parece ser la persecución y la criminalización de los usuarios que practican estas “artes” del copiado con cámara en los cines.

Anuncian ITunes para Europa a partir del 15 de Junio

AppleComo anuncian la Bbc y muchos otros medios, la fecha eligida por Apple para presentar su tienda de música por Internet en Europa será el próximo 15 de Junio. Aunque no ha habido comunicado oficial por parte de Apple, el que se haya citado a los medios el 15 de junio en Londres para una conferencia de prensa bajo el título [b”>”the biggest story in music is about to get even bigger”[/b”> sólo puede deberse a la muy esperada llegada de Itunes a Europa. No hay que olvidar que el gran rival de ITunes, Napster, inauguró su tienda en el Reino Unido el pasado 20 de Mayo.
Aunque quizás todos los medios estén aventurando demasiado, que la conferencia sea para anunciar la salida en Europa de Itunes es lo más probable, ya que de ser una novedad mundial hubieran escogido Estados Unidos para presentarla. Queda por despejar la incógnita de si ITunes operará en todos los países de la Unión Europea o si por el contrario, imitará a Napster comenzando sólo por el Reino Unido. Parece más plausible lo primero, pues lor rumores han apuntado los últimos meses a que el retraso de la tienda de Apple en Europa era debido a adecuarse a tantas legislaciones distintas, aparte de la de la propia Unión Europea.

Realmente una noticia de envergadura. Aunque en Europa ya existen varias alternativas para comprar música en la red, ITunes llega con la vitola de ser el líder del mercado americano, en el que llegó a vender 3.3 millones de canciones en una semana. Ante su éxito, rivales como el ya mencionado Napster, Sony con su Connect o BigNoiseMusic de Oxfam intentan conseguir clientes en una rivalidad que es de esperar que se note en los precios.

En cuanto al tema de la seguridad, no hay que olvidar la existencia de
Hymn, un software que vulnera las protecciones que traen las canciones adquiridas en Itunes y que impiden que sean compartidas.

En definitiva, a disfrutar de la mejor tienda de música por Internet – de momento – y de una competencia en un mercado muy distinta a la que se vive en la industria músical “offline”.

Microsoft ofrece licencias gratis para servidores de backup

MicrosoftDe nuevo Microsoft empieza a dar señales de que su modelo de negocio está pasando por una verdadera crisis ante el avance del software libre. Ahora, como informa Yahoo News, ha decidido ofrecer gratis las licencias de la familia de productos [b”>Windows Server[/b”> en los servidores de backup. Aunque sea en este tipo de equipos utilizados para almacenar las copias de seguridad de las máquinas con las que se opera realmente, es un movimiento que de forma clara intenta competir con las soluciones Linux de un coste de adquisición mucho menor.
Ya hace una año Microsoft reformó su licencia Software Assurance, introduciendo numerosos servicios extras a las compañías que se adscribieran a este modelo de Microsoft que da derecho a las actualizaciones del software de la empresa de Gates durante el periodo de tiempo que se contrate.

Sin duda el mercado de los servidores es donde Linux tiene claras ventajas que ahora Microsoft intenta recortar. Si bien en los sistemas de escritorio orientados a usuarios no expertos, la adopción de Linux lleva emparejada costes de formación y de mantenimiento que no tiene el permanecer en Windows, en las máquinas que funcionan como servidor y que son administradas por un personal de alto nivel técnico, no ocurre lo mismo. El gasto en formación es continuo en cualquiera de las dos soluciones y, hasta ahora, Linux tenía mucho menor coste de adquisición que Windows, sin entretenernos en comparar la estabilidad, la escalabilidad y la seguridad de ambas soluciones.

Puede que Microsoft haya visto de reojo los interesantes movimientos de empresas como IBM o HP, que han hecho de sus soluciones basadas en software libre uno de los pilares de su negocio y haya decidido mover ficha e intentar hacer negocio del soporte en vez del de la adquisición de software.

IVue, huellas dactilares para luchar contra el intercambio de canciones

kazaaLa empresa de diseño sueca Thinking Materials y VeriTouch han desarrollado una tecnología que incorporada a los reproductores portátiles de música la biometría para autenticar a los usuarios que reproducen dichos contenidos. Así el reproductor llamado iVue, es capaz de reproducir vídeo y música, pero su gran valor reside en que impide que se escuchen copias de contenidos, es decir, sólo si hemos comprado nosotros mismos la canción y esta viene con la información de que somos sus legítimos compradores, iVue la reproducirá y se asegurará de que somos nosotros a través de nuestras huellas dactilares.

La noticia publicada por The Register tiene visos de que va a dar la vuelta al mundo y generará mucha controversia. Al parecer iVue ya ha sido mostrado a la RIAA, que podría encontrar en la boimetría una nueva arma en su lucha incansable contra el intercambio de contenidos.

Yo nunca me compraría un iVue, todo sea dicho. Existintendo cientos de alternativas en el mercado

Corea del Norte censura los teléfonos móviles

En los últimos meses se está produciendo un aluvión de informaciones en torno a la censura en los medios digitales de comunicación que está teniendo como protagonista sobre todo a China. Estas prohibiciones van desde la censura china a los blogs hasta el cierre de cibercafés “para proteger a la juventud”. Ahora, Corea del Norte da un paso más allá al prohibir el uso de teléfonos móviles desde el pasado 25 de Mayo. Las razones de momento no parecen claras, pero en la Cnn se especula con que se haya descubierto que los teléfonos móviles hubiesen servido para hacer chocar los dos trenes de Ryongchon, accidente en el que perdieron la vida 161 personas el pasado mes de Abril.
Podríamos estar así en una versión del debate “libertad frente a seguridad”, pero dentro de una dictadura comunista en la que la libertad no se puede dar precisamente por supuesta. Al igual que el gobierno chino y otros como el iraní, que pretende bloquear el acceso a páginas porno en su país, las autoridades coreanas intentan extrapolar el control y la censura que ejercen en los medios tradicionales de comunicación a los nuevos medios digitales. En este caso es posible que consigan que en Corea nadie pasee con un teléfono móvil y dada la terrible pobreza a la que han sumido al país, es probable que tampoco haya un acceso a Internet que posibilite esquivar a la censura. En definitiva, un paso atrás más en una dictadura que parecía que ya no podía empeorarse.

Enlace a Cnn vía ALT1040

Solo el porno supera en popularidad a los buscadores

Lo sitios pornográficos en la web tienen alrededor del triple de visitas que los buscadores, incluido Google. Con un porcentaje del 18.8% de las visitas globales de la red, los sitios para adultos continuan siendo el negocio más exitoso de la red de redes, muy por encima de la publidad con enlaces patrocinados o el comercio electrónico (aunque bueno el pagar por contenidos porno también es comercio electrónico). Son datos referidos a los internautas estadounidenses en la última semana de Mayo.

Según el estudio de Hitwise que publica Cnn, los buscadores liderados por Google, Yahoo y MSN apenas llegan al 5.5% de las visitas, repartiéndose en un 2.9% para Google, un 1.7% para Yahoo y un 1.1% para MSN, con apenas relevancia para el resto. Eso sí no los contamos en su función como portales (Yahoo y MSN al menos sí lo son), aspecto con el que se quedarían con el 13.8% de visitas de los navegantes.

Quizás lo más interesante del estudio es el análisis de las procedencia de las visitas de los sitios de comercio electrónico. Según el estudio cada día disminuyen más aquellas que vienen de un buscador, aumentando las visitas directas o mediante un enlace en otro sitio. Incluidos en este grueso los sitios de viajes. Resalta además HitWise el creciente interés por los sitios de puro entretenimiento, con juegos, música o vídeos, y los de información financiera.

La patente del doble click de Microsoft

MicrosoftA Microsoft le fue concedida la patente número 6,727,830 el pasado 27 de Abril en la oficina de patentes de Estados Unidos. dicha patente consiste en un botón con funcionalidad basada en el tiempo que sea pulsado. Así arranca diferentes aplicaciones según sea pulsado una vez, dos veces o pulsado durante unos segundos, establecienjdo el mecanismo a nivel hardware. La patente sólo tiene aplicación en los ordenadores de mano y Microsoft lo incorpora en su [b”>PocketPC[/b”>. Lo primero que hay que tener claro respecto a esta patente es que no afecta a los sistemas operativos de ordenadores personales ni a los sistemas de ventanas. Se gana la patente por su extrapolación al mundo de los pequeños dispositivos en los que supone un ahorro de botones al realizar cada uno varias funciones dependiendo de cómo sea pulsado.
Como informa Smh.com ya hay una organización, la Public Patent Foundation de Nueva York, que está luchando por la revocación de la patente, cuyo texto podemos leer aquí.

No es la primera vez que Microsoft patente el trasladar a otro dominio un mecanismo ya existente o una pequeña modificación sobre el mismo. Recordemos cuando patentó cierta variación en el scroll del ratón o un uso concreto de XML en el procesamiento de texto. De nuevo se le ha vuelto a conceder la propiedad de una creación que sólo una aplicación de una tecnología de uso universal. Con la aprobación de la directiva europea sobre patentes software aún reciente, esto no hace sino indicar que la legislación sobre patentes en el software debe incorporar mecanismos que eviten las patentes obvias y concedan a corporaciones como Microsoft la invención de algo que ya existe sólo por llevado a “ordenadores más pequeños”.

La barra de Yahoo no elimina el adware de sus socios (por defecto)

YahooYahoo publicó una beta de lo que sería su nueva barra de navegación y cuya principal novedad es la de añadir una función anti-spyware, mediante la cual el usuario desde el propio navegador podría detectar y eliminar tanto las aplicaciones tipo spyware como adware. En principio un inteligente movimiento para destacar su barrra respecto a la de Google o MSN, sobre todo si tenemos en cuenta que las aplicaciones como Ad-Aware son las más descargadas, pero un tanto contradictorio ya que Yahoo tiene un sustancioso negocio alrededor del adware mediante el cual facilita información a sus socios merced a su política de privacidad.
Pues bien la barra de Yahoo al menos en su versión beta no elimina el adware por defecto, precisa que cada vez que se ejecuta el usuario marque una casilla para que la barra realice esta acción. Yahoo, tal como informa eWeek, tiene como socios de su programa de publicidad Overture a Claria (antes llamada Gator) y a WhenU, ambas emprsas dedicadas al adware. Tanto Gator como WhenU han vivido siempre en la polémica debido a los mecanismos que utilizan para instalar su software en los equipos de los usuarios, camuflándose en la letra pequeña de textos de licencias interminables y por el uso de técnicas como el cloaking para subir posiciones en los buscadores, que los ha hecho ser penalizados por Google, pero no por Yahoo.

El problema se complica pues las distinciones entre spyware y adware no son siempre claras. Uno entiende como spyware a aquellos componentes software que permiten extraer información personal de los equipos. Como Adware aquellos que generan publicidad, entre los que tenemos a los que extraen información personal del usuario para generarla a medida (esos sí son spyware) y los que no lo hacen como en las aplicaciones Eudora u Opera, formando parte de la compensación a las empresas desarrolladoras del programa para poder usarlo gratuitamente. Con la barra de Yahoo el spyware de Gator y WhenU no es considerado como tal, pues parece que lo clasifican como adware y por lo tanto es necesario marcar la casilla a fin de que sea detectado y eliminado.

Entre la espada y la pared el gigante de Internet. Por un lado sus amistades peligrosas con dos empresas poco amigas de la privacidad de los usuarios y por otro el deseo de conseguir usuarios de su barra de navegación. Podríamos decir que han tirado por el camino de enmedio, pero uno acaba pensando que siempre será positivo tener un programa anti-spyware de la competencia, por si las moscas.