Ofensiva en Francia y EEUU contra las redes P2P

Pensábamos que se había emprendido un camino sin retorno, que iba a ser imposible parar a millones de internautas que intercambian ficheros en las redes P2P, pero las medidas que los distintos gobiernos están aprobando para proteger los intereses de los poseedores de derechos sobre contenidos se presentan como una amenaza para la subsistencia de las redes P2P tal como hoy las conocemos. Por un lado nuestros vecinos franceses apuestan por cortar la conexión a los usuarios que descarguen contenidos con copyright sin pagar, por otro (vía Ld) los fiscales generales de 40 estados de Estados Unidos han enviado una carta a los responsables de las principales empresas de programas P2P en las que les aperciben para que tomen medidas para evitar el intercambio de contenidos. No hace mucho
Italia aprobaba un decreto ley que castiga con cárcel el P2P. Ambas medidas polarizan las posturas del gobierno francés y la fiscalía estadounidense en favor de los gigantes distribuidores de contenidos y dejando de lado los intereses de los internautas. El corte de la conexión va acompañado del mantenimiento del canon a los soportes digitales, también presente en Francia y plantea algunas preguntas respecto a la privacidad

Microsoft anuncia servicio en pruebas de weblogs en Japón

Tenía que llegar la hora y llegó. Tras mucho devaneos alrededor del fenómeno blog, Microsoft parace decidida a entrar en la blogosfera ofreciendo un servicio para la creación de weblogs, que de momento sólo estará disponible en Japón. El lanzamiento en pruebas está previsto para el 10 de Agosto y Microsoft cuenta como socio en esta tarea con [b”>T.O.S Co. Ltd[/b”>, un proveedor de contenidos japonés. En el anuncio, del que informa Reuters, afirman que esperan un millón de usuarios en el primer año y que la primera versión estable del servicio se ofrecerá durante este 2004, una vez terminada la fase de pruebas. Sobre los aspécticos técnicos y las funcionalidades de este servicio de weblogs de Microsoft apenas ha trascendido su intención de que se pueda utilizar indistintamente desde un ordenador personal o desde un dispositivo móvil, a modo de moblog. Con el punto de mira situado en Blogger de Google, la empresa de Gates aún no ha dado fechas para la aparición de su servicio de bitácoras en Estados Unidos o Europa.

Era cuestión de tiempo la entrada de Microsoft en el mercado de los blogs. Como comentábamos en Microsoft sigue rondando los weblogs, son muchas las aproximaciones de la empresa del Windows al fenómeno de las bitácoras. Así decenas de sus empleados tienen una, realizaron MyWallop, trabajan en un buscador de blogs, crearon su Channel9 y los insistentes rumores sobre un blog de Bill Gates, no hacían sino anunciar lo que estamos cerca de contemplar.

Yahoo y Microsoft innovando en sus buscadores

YahooSi hay un mercado en un punto álgido de competencia ese es el de los buscadores. En los próximos meses vamos a asistir a la continuación de una guerra que ya ha tenido sus primeras batallas desde que Yahoo dejó a Google y Microsoft presentó el nuevo MSN. Mientras Google es más noticia por su salida a bolsa y su aparición en nuevos mercados como el del correo electrónico con GMail, Yahoo ha lanzado un servicio en pruebas de búsquedas locales, el cual Google lleva meses investigando y por otro lado, Microsoft apuesta por la personalización del buscador, presentando los resultados en función de las preferencias e intereses del usuario.
En el caso de Yahoo, aprovechan la tecnología adquirida con Overture, que ya tenía este servicio de búsquedas locales en pruebas a través de Altavista. Se trata de uno de los mercados de mayor atractivo por el gran potencial publicitario asociado a este tipo de búsquedas. Si en función de la localización del usuairo, se le ofrecen resultados de establecimientos, direcciones y empresas de servicios cercanas, el interés de las empresas por aparecer resaltadas o recomendadas es evidente. Si el buscador está integrado en un dispositivo móvil, el resultado es una máquina de hacer dinero. Como informan en Yahoo News, se llegan a ofrecer datos sobre la carta y los precios de los restaurantes.

Otro cantar son los planes de Microsoft, que en el terreno de los buscadores de momento tiene más intenciones que realidades. Como bien dicen en ZdNet, la personalización de los resultados de las búsquedas abriría un horizonte nuevo y francamente innovador en este tipo de software. De conseguirse, sería la primera innovación destacada de los últimos años en el sector, capaz de lograr una ruptura y un cambio de referente como buscador. ¿Es capaz de ofrecerlo Microsoft en MSN a corto plazo? Puede que sí, ¿con un resultado satisfactorio? probablemente, no. La personalización de resultados no es una tarea computacionalmente trivial ni mucho menos. Estamos hablando de almacenar mucha información de cada usuario (imagino que con cookies en el equipo de este), de captar los criterios por los que descarta o elige los resultados y extraer patrones de comportamiento y finalmente ofrecer buenos resultados en milisegundos sin requerir tediosas horas de “enseñar al buscador”.

Spoofing en Firefox y Mozilla y parche para Explorer

FireFoxNo corren buenos tiempos para la seguridad en los navegadores web. Si Microsoft ha publicado este Viernes un parche que resuelve una actualización de seguridad crítica para [b”>Internet Explorer[/b”>, ahora conocemos una importante vulnerabilidad en Mozilla y FireFox. Consiste en permitir el “spoofing”, es decir, que un sitio malintencionado pueda hacerse pasar por otro del que nos fiemos para entregarle nuestros datos personales o bancarios. No es sólo un spoofing en el nombre de las descargas o URL, como ya le pasó a Internet Explorer, sino que se puede llegar a modificar por completo el navegador, incluidas la barra de direcciones, toolbars y, lo que es peor, los diálogos de certificados SSL.

Llega Skype 1.0

SkypeVolvemos de las vacaciones con una noticia refrescante para los usuarios de Windows. Ha salido Skype 1.0, primera versión estable de Skype tras meses en beta. Skype es un software de Shermann NetWorks, los creadores de Kazaa, para la aplicación de tecnología de las redes P2P a la telefonía IP y con el cual sus usuarios pueden mantener conversaciones habladas a través de un PC con Windows, con Linux o en PocketPC. Lo mejor de Skype es sin duda su gratuidad cuando la comunicación es sólo por la red, la calidad con que se transmite la voz y que al ir por el puerto 80 sobrepasa los temidos firewalls de las redes que desean controlar los programas que usamos. Esta primera versión estable se encuentra de momento sólo para Windows.

Lo que muchos nos temíamos, que acabado el proceso de la beta Skype dejara de ser gratuito, no ha sucedido. Es más se han añadido algunas nuevas funcionalidades que dan más utilidad al programa como es la transferencia de ficheros entre usuarios al estilo de las aplicaciones de mensajería instantánea. La viabilidad parece que estará asegurada con SkypeOut, la opción para hacer llamadas a teléfonos convencionales, ya que estas sí son de pago.

En definitiva, un software de una calidad sobresaliente, que se perfila como una propuesta más que interesante de cara a llegar los dispositivos móviles con conectividad Wi-Fi. Al tiempo.

Vacaciones

Después de varios días con problemas en el sitio y en los que apenas he podido actualizar Error500, llega la fecha de las vacaciones, por lo que ya no andaremos por aquí hasta el 2 de Agosto. Será entonces cuando volvamos a actualizar con nuevos artículos y a preparar un buen montón de novedades que verán la luz en Septiembre. Aprovecharé para conocer Barcelona y mantenerme alejado de cualquier ordenador (bueno será obligada la parada en algún cybercafé). Hasta entonces, un abrazo y buen veranito…

Skype se hace global

SkypeSkype es el software de Shermann NetWorks, los creadores de Kazaa, para la aplicación de tecnología que subyace a las redes P2P a la telefonía IP. Está aún en beta, pero Skype ya se está convirtiendo en la referencia para este tipo alternativas a la telefonía tradicional mediante la voz sobre IP. Skype es gratis para los usuarios (tanto adquirirlo como llamar a otros usuarios de la red Skype), pero su financiación viene de SkypeOut, el servicio que permite llamar a usuarios de telefonía convencinal desde el programa a precios muy bajos, que desde ahora se hace global permitiendo hacer llamadas a todo el mundo tras sus acuerdos con COLT Telecom Group, Teleglobe International Holdings, iBasis y Level 3 Communications (PcWorld): El pago en SkypeOut se hace con tarjeta bancaria y siempre se hace en modo prepago, sólo se puede consumir el tope que previamente se haya contratado. De momento no hay posibilidad de otros modos de pago como Paypal.

Sin duda le telefonía IP va a ser una de las tecnologías estrella en el los próximos años. Aunque varios gigantes ya le han echado el ojo para montar negocio en las empresas, Skype es sin duda el software mejor situado para el uso de telefonía IP en los usuarios convencionales de Internet. Por una vez sus creadores, Shermann NetWorks, se han olvidado de introducir spyware en su software como hacen su otro programa estrella, Kazaa, y se han concentrado en proveer de un buen servicio que se hace completo con SkypeOut. Sin SkypeOut, Skype no dejaría de ser un programa para realizar llamadas a través de la red como puede hacer por ejemplo Yahoo Messenger. El secreto de sus bajas tarifas estriba en que la mayor parte recorrido de la voz viaja sobre IP y por tanto el coste asociado a la llamada convencional es sólo en el último tramo, por lo que tiene un coste mucho menor que llamar directamente desde el teléfono.

Es cierto que a estas alturas descubrir Skype no tiene mucho mérito, pero con SkypeOut y la existencia de PocketSkype, se plantea como la red de referencia para la Voz IP. PocketSkype tiene un funcionamiento idéntico a su hermano mayor, con la salvedad de que se ejecuta en dispositivos con Microsoft PocketPC 2003 conectados con Wi-Fi. Teniendo en cuenta que cada vez hay muchas posibilidades de conectarse mediante Wi-Fi (hoteles, pueblos enteros, campus universitarios) no es descabellado imaginar un futuro en la que la unión de varias tecnologías como son Wi-Fi, la telefonía IP, un móvil que soporte Wi-FI y un software que se ejecute en él del tipo PocketSkype, resulte gratis hablar por teléfono móvil.

Yahoo se acerca al moblog

YahooAunque Yahoo Fotos no puede considerarse un moblog por evidentes razones, sino más bien un repositorio integrable con el resto de servicios Yahoo, la iniciativa de la empresa del popular buscador de permitir la subida de imágenes desde teléfonos móviles le acerca al concepto de moblog. Este servicio que es gratuito para los usuarios registrados de Yahoo en Estados Unidos salva una de las principales dificultades para los usuarios de teléfonos móviles con cámara de este país: el no poder enviar mensajes con imágenes o vídeo a usuarios de otra operadora. Eso sí, el servicio de descarga desde Yahoo Fotos al teléfono móvil si es de pago, costando 2.99 al mes y requiriendo que el aparato soporte Java. Como cuentan en News.com, la disponibilidad del servicio depende de la operadora telefónica y del modelo de teléfono móvil. Así, Yahoo ha puesto los ojos en los millones de usuarios de telefonía que a partir de ahora tienen una razón más para elegirlos como portal de servicios en Internet. Queda por ver si con ello Yahoo evoluciona a funcionalidades más propias de un moblog como la construcción de páginas públicas con entradas ordenadas por fechas o la posibilidad de escribir comentarios y plantea así una competencia directa a Textamerica. Respecto a la versión para Yahoo España, ni hay noticias ni se esperan a corto o medio plazo.