Yahoo y Microsoft innovando en sus buscadores

YahooSi hay un mercado en un punto álgido de competencia ese es el de los buscadores. En los próximos meses vamos a asistir a la continuación de una guerra que ya ha tenido sus primeras batallas desde que Yahoo dejó a Google y Microsoft presentó el nuevo MSN. Mientras Google es más noticia por su salida a bolsa y su aparición en nuevos mercados como el del correo electrónico con GMail, Yahoo ha lanzado un servicio en pruebas de búsquedas locales, el cual Google lleva meses investigando y por otro lado, Microsoft apuesta por la personalización del buscador, presentando los resultados en función de las preferencias e intereses del usuario.
En el caso de Yahoo, aprovechan la tecnología adquirida con Overture, que ya tenía este servicio de búsquedas locales en pruebas a través de Altavista. Se trata de uno de los mercados de mayor atractivo por el gran potencial publicitario asociado a este tipo de búsquedas. Si en función de la localización del usuairo, se le ofrecen resultados de establecimientos, direcciones y empresas de servicios cercanas, el interés de las empresas por aparecer resaltadas o recomendadas es evidente. Si el buscador está integrado en un dispositivo móvil, el resultado es una máquina de hacer dinero. Como informan en Yahoo News, se llegan a ofrecer datos sobre la carta y los precios de los restaurantes.

Otro cantar son los planes de Microsoft, que en el terreno de los buscadores de momento tiene más intenciones que realidades. Como bien dicen en ZdNet, la personalización de los resultados de las búsquedas abriría un horizonte nuevo y francamente innovador en este tipo de software. De conseguirse, sería la primera innovación destacada de los últimos años en el sector, capaz de lograr una ruptura y un cambio de referente como buscador. ¿Es capaz de ofrecerlo Microsoft en MSN a corto plazo? Puede que sí, ¿con un resultado satisfactorio? probablemente, no. La personalización de resultados no es una tarea computacionalmente trivial ni mucho menos. Estamos hablando de almacenar mucha información de cada usuario (imagino que con cookies en el equipo de este), de captar los criterios por los que descarta o elige los resultados y extraer patrones de comportamiento y finalmente ofrecer buenos resultados en milisegundos sin requerir tediosas horas de “enseñar al buscador”.

Spoofing en Firefox y Mozilla y parche para Explorer

FireFoxNo corren buenos tiempos para la seguridad en los navegadores web. Si Microsoft ha publicado este Viernes un parche que resuelve una actualización de seguridad crítica para [b”>Internet Explorer[/b”>, ahora conocemos una importante vulnerabilidad en Mozilla y FireFox. Consiste en permitir el “spoofing”, es decir, que un sitio malintencionado pueda hacerse pasar por otro del que nos fiemos para entregarle nuestros datos personales o bancarios. No es sólo un spoofing en el nombre de las descargas o URL, como ya le pasó a Internet Explorer, sino que se puede llegar a modificar por completo el navegador, incluidas la barra de direcciones, toolbars y, lo que es peor, los diálogos de certificados SSL.

Llega Skype 1.0

SkypeVolvemos de las vacaciones con una noticia refrescante para los usuarios de Windows. Ha salido Skype 1.0, primera versión estable de Skype tras meses en beta. Skype es un software de Shermann NetWorks, los creadores de Kazaa, para la aplicación de tecnología de las redes P2P a la telefonía IP y con el cual sus usuarios pueden mantener conversaciones habladas a través de un PC con Windows, con Linux o en PocketPC. Lo mejor de Skype es sin duda su gratuidad cuando la comunicación es sólo por la red, la calidad con que se transmite la voz y que al ir por el puerto 80 sobrepasa los temidos firewalls de las redes que desean controlar los programas que usamos. Esta primera versión estable se encuentra de momento sólo para Windows.

Lo que muchos nos temíamos, que acabado el proceso de la beta Skype dejara de ser gratuito, no ha sucedido. Es más se han añadido algunas nuevas funcionalidades que dan más utilidad al programa como es la transferencia de ficheros entre usuarios al estilo de las aplicaciones de mensajería instantánea. La viabilidad parece que estará asegurada con SkypeOut, la opción para hacer llamadas a teléfonos convencionales, ya que estas sí son de pago.

En definitiva, un software de una calidad sobresaliente, que se perfila como una propuesta más que interesante de cara a llegar los dispositivos móviles con conectividad Wi-Fi. Al tiempo.

Vacaciones

Después de varios días con problemas en el sitio y en los que apenas he podido actualizar Error500, llega la fecha de las vacaciones, por lo que ya no andaremos por aquí hasta el 2 de Agosto. Será entonces cuando volvamos a actualizar con nuevos artículos y a preparar un buen montón de novedades que verán la luz en Septiembre. Aprovecharé para conocer Barcelona y mantenerme alejado de cualquier ordenador (bueno será obligada la parada en algún cybercafé). Hasta entonces, un abrazo y buen veranito…

Skype se hace global

SkypeSkype es el software de Shermann NetWorks, los creadores de Kazaa, para la aplicación de tecnología que subyace a las redes P2P a la telefonía IP. Está aún en beta, pero Skype ya se está convirtiendo en la referencia para este tipo alternativas a la telefonía tradicional mediante la voz sobre IP. Skype es gratis para los usuarios (tanto adquirirlo como llamar a otros usuarios de la red Skype), pero su financiación viene de SkypeOut, el servicio que permite llamar a usuarios de telefonía convencinal desde el programa a precios muy bajos, que desde ahora se hace global permitiendo hacer llamadas a todo el mundo tras sus acuerdos con COLT Telecom Group, Teleglobe International Holdings, iBasis y Level 3 Communications (PcWorld): El pago en SkypeOut se hace con tarjeta bancaria y siempre se hace en modo prepago, sólo se puede consumir el tope que previamente se haya contratado. De momento no hay posibilidad de otros modos de pago como Paypal.

Sin duda le telefonía IP va a ser una de las tecnologías estrella en el los próximos años. Aunque varios gigantes ya le han echado el ojo para montar negocio en las empresas, Skype es sin duda el software mejor situado para el uso de telefonía IP en los usuarios convencionales de Internet. Por una vez sus creadores, Shermann NetWorks, se han olvidado de introducir spyware en su software como hacen su otro programa estrella, Kazaa, y se han concentrado en proveer de un buen servicio que se hace completo con SkypeOut. Sin SkypeOut, Skype no dejaría de ser un programa para realizar llamadas a través de la red como puede hacer por ejemplo Yahoo Messenger. El secreto de sus bajas tarifas estriba en que la mayor parte recorrido de la voz viaja sobre IP y por tanto el coste asociado a la llamada convencional es sólo en el último tramo, por lo que tiene un coste mucho menor que llamar directamente desde el teléfono.

Es cierto que a estas alturas descubrir Skype no tiene mucho mérito, pero con SkypeOut y la existencia de PocketSkype, se plantea como la red de referencia para la Voz IP. PocketSkype tiene un funcionamiento idéntico a su hermano mayor, con la salvedad de que se ejecuta en dispositivos con Microsoft PocketPC 2003 conectados con Wi-Fi. Teniendo en cuenta que cada vez hay muchas posibilidades de conectarse mediante Wi-Fi (hoteles, pueblos enteros, campus universitarios) no es descabellado imaginar un futuro en la que la unión de varias tecnologías como son Wi-Fi, la telefonía IP, un móvil que soporte Wi-FI y un software que se ejecute en él del tipo PocketSkype, resulte gratis hablar por teléfono móvil.

Yahoo se acerca al moblog

YahooAunque Yahoo Fotos no puede considerarse un moblog por evidentes razones, sino más bien un repositorio integrable con el resto de servicios Yahoo, la iniciativa de la empresa del popular buscador de permitir la subida de imágenes desde teléfonos móviles le acerca al concepto de moblog. Este servicio que es gratuito para los usuarios registrados de Yahoo en Estados Unidos salva una de las principales dificultades para los usuarios de teléfonos móviles con cámara de este país: el no poder enviar mensajes con imágenes o vídeo a usuarios de otra operadora. Eso sí, el servicio de descarga desde Yahoo Fotos al teléfono móvil si es de pago, costando 2.99 al mes y requiriendo que el aparato soporte Java. Como cuentan en News.com, la disponibilidad del servicio depende de la operadora telefónica y del modelo de teléfono móvil. Así, Yahoo ha puesto los ojos en los millones de usuarios de telefonía que a partir de ahora tienen una razón más para elegirlos como portal de servicios en Internet. Queda por ver si con ello Yahoo evoluciona a funcionalidades más propias de un moblog como la construcción de páginas públicas con entradas ordenadas por fechas o la posibilidad de escribir comentarios y plantea así una competencia directa a Textamerica. Respecto a la versión para Yahoo España, ni hay noticias ni se esperan a corto o medio plazo.

Venden a KITT en eBay

ebaySerá que en el verano no pasan demasiadas cosas interesantes y nos detenemos más en casos como este. Resulta que están vendiendo a KITT, el coche fantástico en la web de subastas eBay. Es cierto que eBay ultimamente es noticia por apuntarse a la reventa de descargas musicales y el bluff del balón de Beckham, por lo que habrá que guardar alguna reserva sobre la autenticidad de esta pieza. La puja por KITT comenzó hace un par de días y su vendedore espera sacar al menos 40.000 dólares por el coche fantástico, sobre el que aporta un “certificado de autenticidad”, además de toda su historia desde que se grabó la serie. Curioso.

Hotmail dando 2GB a cuentas gratuitas

HotmailLo más probable es que se trate de un error que Microsoft se debería estar dando prisa en subsanar, pero lo ciertos es que hay usuarios que han conseguido 2000 megas, casi 2 gigas, de correo gratuito en Hotmail

iMesh llega a un acuerdo con la RIAA

iMesh fue uno de los sistemas pioneros del P2P, apareciendo casi a la vez que el legendario Napster, hoy reconvertido a tienda de música online. De hecho fue el primer sistema P2P en incorporar la descarga de un fichero de múltiples fuentes, pasando con el tiempo a utilizar la red FastTrack, sistema con el que pervive hasta hoy día. Imesh, de origen israelí, goza aún de cierta popularidad aunque comparte cierta mala fama con Kazaa por tener spyware. En 2003, IMesh y la empresa que tiene detrás fueron demandados por la RIAA, con la que han alcanzado un acuerdo que puede ser paradigmático para el futuro de otros sistemas P2P similares como mi preferido Soulseek o Kazaa.
En su demanda, la RIAA denunciaba que iMesh colaboraba con las infracciones del copyright que tenían lugar en su red de intercambio de ficheros. La semana pasada, la empresa que hay detrás de iMesh, Bridgemar Services, anunciaba que había llegado a un acuerdo con la RIAA: “reconvertir” iMesh en una nueva red y compensar a las discográficas con 4,1 millones de dólares (ZeroPaid). Del nuevo iMesh que surgirá de la transformación no han dado muchos datos, pero ya que surgirá de un acuerdo con la RIAA, no cabe esperar sino un sistema de pago con un sistema DRM (administración de los derechos digitales) para controlar los derechos de autor de los contenidos. Afirman, eso sí, que estará libre de spyware.

Aunque cada vez se usa más, el P2P se encuentra en el disparadero de los legisladores y la incertidumbre que se puede levantar hacia las empresas que los soportan pueden hacer que veamos caer ante las demandas de la RIAA para evitar el pago de una indemnización millonaria en caso de perder en juicio.