Vacaciones

Después de varios días con problemas en el sitio y en los que apenas he podido actualizar Error500, llega la fecha de las vacaciones, por lo que ya no andaremos por aquí hasta el 2 de Agosto. Será entonces cuando volvamos a actualizar con nuevos artículos y a preparar un buen montón de novedades que verán la luz en Septiembre. Aprovecharé para conocer Barcelona y mantenerme alejado de cualquier ordenador (bueno será obligada la parada en algún cybercafé). Hasta entonces, un abrazo y buen veranito…

Skype se hace global

SkypeSkype es el software de Shermann NetWorks, los creadores de Kazaa, para la aplicación de tecnología que subyace a las redes P2P a la telefonía IP. Está aún en beta, pero Skype ya se está convirtiendo en la referencia para este tipo alternativas a la telefonía tradicional mediante la voz sobre IP. Skype es gratis para los usuarios (tanto adquirirlo como llamar a otros usuarios de la red Skype), pero su financiación viene de SkypeOut, el servicio que permite llamar a usuarios de telefonía convencinal desde el programa a precios muy bajos, que desde ahora se hace global permitiendo hacer llamadas a todo el mundo tras sus acuerdos con COLT Telecom Group, Teleglobe International Holdings, iBasis y Level 3 Communications (PcWorld): El pago en SkypeOut se hace con tarjeta bancaria y siempre se hace en modo prepago, sólo se puede consumir el tope que previamente se haya contratado. De momento no hay posibilidad de otros modos de pago como Paypal.

Sin duda le telefonía IP va a ser una de las tecnologías estrella en el los próximos años. Aunque varios gigantes ya le han echado el ojo para montar negocio en las empresas, Skype es sin duda el software mejor situado para el uso de telefonía IP en los usuarios convencionales de Internet. Por una vez sus creadores, Shermann NetWorks, se han olvidado de introducir spyware en su software como hacen su otro programa estrella, Kazaa, y se han concentrado en proveer de un buen servicio que se hace completo con SkypeOut. Sin SkypeOut, Skype no dejaría de ser un programa para realizar llamadas a través de la red como puede hacer por ejemplo Yahoo Messenger. El secreto de sus bajas tarifas estriba en que la mayor parte recorrido de la voz viaja sobre IP y por tanto el coste asociado a la llamada convencional es sólo en el último tramo, por lo que tiene un coste mucho menor que llamar directamente desde el teléfono.

Es cierto que a estas alturas descubrir Skype no tiene mucho mérito, pero con SkypeOut y la existencia de PocketSkype, se plantea como la red de referencia para la Voz IP. PocketSkype tiene un funcionamiento idéntico a su hermano mayor, con la salvedad de que se ejecuta en dispositivos con Microsoft PocketPC 2003 conectados con Wi-Fi. Teniendo en cuenta que cada vez hay muchas posibilidades de conectarse mediante Wi-Fi (hoteles, pueblos enteros, campus universitarios) no es descabellado imaginar un futuro en la que la unión de varias tecnologías como son Wi-Fi, la telefonía IP, un móvil que soporte Wi-FI y un software que se ejecute en él del tipo PocketSkype, resulte gratis hablar por teléfono móvil.

Yahoo se acerca al moblog

YahooAunque Yahoo Fotos no puede considerarse un moblog por evidentes razones, sino más bien un repositorio integrable con el resto de servicios Yahoo, la iniciativa de la empresa del popular buscador de permitir la subida de imágenes desde teléfonos móviles le acerca al concepto de moblog. Este servicio que es gratuito para los usuarios registrados de Yahoo en Estados Unidos salva una de las principales dificultades para los usuarios de teléfonos móviles con cámara de este país: el no poder enviar mensajes con imágenes o vídeo a usuarios de otra operadora. Eso sí, el servicio de descarga desde Yahoo Fotos al teléfono móvil si es de pago, costando 2.99 al mes y requiriendo que el aparato soporte Java. Como cuentan en News.com, la disponibilidad del servicio depende de la operadora telefónica y del modelo de teléfono móvil. Así, Yahoo ha puesto los ojos en los millones de usuarios de telefonía que a partir de ahora tienen una razón más para elegirlos como portal de servicios en Internet. Queda por ver si con ello Yahoo evoluciona a funcionalidades más propias de un moblog como la construcción de páginas públicas con entradas ordenadas por fechas o la posibilidad de escribir comentarios y plantea así una competencia directa a Textamerica. Respecto a la versión para Yahoo España, ni hay noticias ni se esperan a corto o medio plazo.

Venden a KITT en eBay

ebaySerá que en el verano no pasan demasiadas cosas interesantes y nos detenemos más en casos como este. Resulta que están vendiendo a KITT, el coche fantástico en la web de subastas eBay. Es cierto que eBay ultimamente es noticia por apuntarse a la reventa de descargas musicales y el bluff del balón de Beckham, por lo que habrá que guardar alguna reserva sobre la autenticidad de esta pieza. La puja por KITT comenzó hace un par de días y su vendedore espera sacar al menos 40.000 dólares por el coche fantástico, sobre el que aporta un “certificado de autenticidad”, además de toda su historia desde que se grabó la serie. Curioso.

Hotmail dando 2GB a cuentas gratuitas

HotmailLo más probable es que se trate de un error que Microsoft se debería estar dando prisa en subsanar, pero lo ciertos es que hay usuarios que han conseguido 2000 megas, casi 2 gigas, de correo gratuito en Hotmail

iMesh llega a un acuerdo con la RIAA

iMesh fue uno de los sistemas pioneros del P2P, apareciendo casi a la vez que el legendario Napster, hoy reconvertido a tienda de música online. De hecho fue el primer sistema P2P en incorporar la descarga de un fichero de múltiples fuentes, pasando con el tiempo a utilizar la red FastTrack, sistema con el que pervive hasta hoy día. Imesh, de origen israelí, goza aún de cierta popularidad aunque comparte cierta mala fama con Kazaa por tener spyware. En 2003, IMesh y la empresa que tiene detrás fueron demandados por la RIAA, con la que han alcanzado un acuerdo que puede ser paradigmático para el futuro de otros sistemas P2P similares como mi preferido Soulseek o Kazaa.
En su demanda, la RIAA denunciaba que iMesh colaboraba con las infracciones del copyright que tenían lugar en su red de intercambio de ficheros. La semana pasada, la empresa que hay detrás de iMesh, Bridgemar Services, anunciaba que había llegado a un acuerdo con la RIAA: “reconvertir” iMesh en una nueva red y compensar a las discográficas con 4,1 millones de dólares (ZeroPaid). Del nuevo iMesh que surgirá de la transformación no han dado muchos datos, pero ya que surgirá de un acuerdo con la RIAA, no cabe esperar sino un sistema de pago con un sistema DRM (administración de los derechos digitales) para controlar los derechos de autor de los contenidos. Afirman, eso sí, que estará libre de spyware.

Aunque cada vez se usa más, el P2P se encuentra en el disparadero de los legisladores y la incertidumbre que se puede levantar hacia las empresas que los soportan pueden hacer que veamos caer ante las demandas de la RIAA para evitar el pago de una indemnización millonaria en caso de perder en juicio.

Descargar para la democracia

SoulseekMuy interesante la iniciativa que ha tenido Outragedmoderates en la que han volcado a varios sistemas P2P como [b”>Kazaa[/b”>, Limewire y Soulseek más de 600 documentos del gobierno y judiciales en un intento de potenciar su distribución y hacer la labor de los gobernantes algo más tranparente en una campaña que han bautizado Download for Democracy. Los “papeles” que podemos decargar ahora por Soulseek no tienen desperdicio, entre ellos se encuentran los informes sobre las torturas en la prisión Abu Ghraib o las conclusiones de la comisión del senado de los Estados Unidos acerca de qué sabía el gobierno antes de invadir Irak, en un movimiento de esta nueva web de agitar el debate cerca de la campaña presidencial estadounidense. Que conste que lo que distribuyen está disponible a su vez en los sitios web de las administraciones y que por tanto la acción que realizan es perfectamente legal. Eso sí, el distribuirlo en las redes P2P hace a estos documentos mucho más alcanzables que el tener que buscarlos en las profundidades de los sitios ofciales. En un mismo sitio, en este caso el programa P2P de su elección, el internauta tiene a su alcance todos los datos.

En las declaraciones a Wired, los responsables del sitio se desmarcan de la militancia estilo Michael Moore y su Farenheit 9/11, afirmando que buscan la experiencia del usuario frente a los documentos en su ordenador y sin intermediarios.

En tiempos en que se quiere criminalizar a las redes P2P tipo Soulseek y a sus usarios, incluso llegando a querer prohibirlas en Estados Unidos, ejemplos como este muestran que las redes de intercambio de ficheros son un mecanismo muy potente para comunicarnos y compartir información que debemos luchar por mantener.

HP esparaba un ataque Microsoft contra el software libre con patentes

Al menos eso afirma un informe de Junio del 2002 de Hewlett-Packard en el que se advertía que Microsoft tenía intención de atacar el emergente auge del software libre a través de demandas por violación de patentes. El informe escrito por el ejecutivo de HP Gary Campbell, ha sido reconocido como auténtico por la propia Hewlett-Packard, que se ha apresurado a asegurar, desde su condición de socia de Microsoft, que carece de vigencia dada su antigüedad. No obstante, leído el texto en NewsForge, existía una honda preocupación en HP por las maniobras de Microsoft contra el software libre, siendo HP a su vez una compañía que ofrece soporte para muchos productos de software libre como MySql y JBoss.
De hecho Campbell señalaba que Microsoft pretendía utilizar una cláusula contenida en la licencia GPL para destruirla. Dicha cláusula afirma:

Si como consecuencia de una resolución judicial o de una alegación de infracción de patente o por cualquier otra razón (no limitada a asuntos relacionados con patentes) se le imponen condiciones (ya sea por mandato judicial, por acuerdo o por cualquier otra causa) que contradigan las condiciones de esta Licencia, ello no le exime de cumplir las condiciones de esta Licencia. Si no puede realizar distribuciones de forma que se satisfagan simultáneamente sus obligaciones bajo esta licencia y cualquier otra obligación pertinente entonces, como consecuencia, no puede distribuir el Programa de ninguna forma. Por ejemplo, si una patente no permite la redistribución libre de derechos de autor del Programa por parte de todos aquellos que reciban copias directa o indirectamente a través de usted, entonces la única forma en que podría satisfacer tanto esa condición como esta Licencia sería evitar completamente la distribución del Programa.

La original en inglés (ver punto 7): GPL.

En la interpretación de Campbell, la sola presentación de la demanda pararía el derecho a seguir distribuyendo un producto bajo GPL, aunque parece claro que la cláusula afirma que

se le imponen condiciones (ya sea por mandato judicial, por acuerdo o por cualquier otra causa)

.

Sea como fuere, lo cierto es que Microsoft aún no se ha lanzado a su cacería contra el software libre, patentes en mano. Quien sí lo hizo fue SCO, sin que su culebrón se haya resuelto aún. Este no es más que un ejemplo en potencia de lo que puede resultar de la aprobación de la directiva sobre patentes en el software en la Unión Europea, proceso sobre el que recientemente se levantaron algunas sombras y que aún no ha quedado cerrado tampoco.

Poco más que añadir a un informe que se comenta por sí sólo. Quizás señalar los tres proyectos que más “preocupaban a Microsof”, que son Samba, Apache y Sendmail. Curiosa noticia el día después de que Microsoft se moviese un tanto al potenciar su licencia Shared Source.

Microsoft apuesta por la licencia Shared Source

MicrosoftShared Source es un tipo de licencia de software utilizada por Microsoft en la que otorga a ciertos clientes la posibilidad de ver el código fuente del producto. Estos clientes son los considerados más importantes por parte de Microsoft, los llamados MVPs (Most Valuable Professionals) que han de encontrarse dentro de los 27 países que desde Redmon se consideran elegibles. La idea que guiaba hasta ahora esta iniciativa era el coste adicional de la licencia Shared Source, que vendían con el argumento de que esto permitía convertirse en un mayor experto en productos Microsoft. Hasta ahora pocos productos habían sido publicados bajo Shared Source, pero la estrategia de la compañía de Gates va a cambiar según el anuncio realizado a eWeek, van a publicar bajo Shared Source sus sistemas operativos Microsoft Windows 2000, Windows XP, Windows Server 2003 y las versiones posteriores así como los service pack, parches y betas.
Este es el paso con el que fructifica el GSP (Governement Security Program), por el Microsoft anunciaba en Enero del 2003 el acceso al código fuente de Windows a los gobiernos y organizaciones internacionales. Entre los productos que hasta ahora había publicado bajo Shared Source encuentra Windows CE, aunque en este caso habían abierto la mano un poco más al permitir la modificación del código fuente de Windows CE 5.0 para uso comercial y sin necesidad de tener el visto bueno por parte de Microsoft para todos sus clientes. Tampoco hay que olvidar la liberación de la Windows Template Library, primer proyecto bajo licencia libre de la compañía del Windows.

Movimiento de gran importancia el de Microsoft. La competencia de Linux está obligando a Microsoft ha replantearse sus licencias y a intentar contrarrestrar una de las bazas más importantes de Linux de cara a los gobiernos de todo el mundo: el acceso al código fuente para asegurarse qué es lo que realmente hace ese software. Eso sí, la licencia Shared Source sigue siendo código propietario no modificable sin permiso expreso de Microsoft, el caso de Windows CE fue una excepción que no van a extrapolar al resto de sistemas operativos, al menos de momento. Lo único que permite Shaerd Source es evaluar pero no modificar.

¿Conseguirán contrarrestar el empuje de Linux con esta medida? Es difícil saberlo, por un lado puede dar argumentos a aquellos gobierno o entidades que en realidad desean permanecer bajo el ala de Microsoft ante las críticas por no usar software libre. No obstante, en dos temas importantes como son la seguridad y el coste de adquisición, Linux seguirá siendo una solución mejor. Eso sí, habrá que observar si esta publicación del código fuente de Windows bajo Shared Source ayuda a mejorar la seguridad del sistema a través del feedback de sus clientes MVP.

Por último, una curiosidad. Con la compra de LookOut por parte de Microsoft, ya tienen su primer programa bajo licencia Apache, que es la que utilizaba este buscador dentro del correo. Vía Anil Dash.