Aumento del canon de la SGAE a los CDs

En un gesto de nuevo con el consentimiento de Asimelec (Asociación Multisectorial de Empresas Españolas de Electrónica y Comunicaciones), la SGAE ha subido el canon a los equipos, aparatos y materiales sujetos al canon o, como ellos lo llaman a “la remuneración compensatoria por copia privada”. Como cuenta Internautas.org, se ha pasado de 0”13 Euros por hora en los compactos a 0”18 Euros por hora, con lo que un compacto de 74 minutos tanto de audio como de datos se queda con un canon de 0,22 euros. Si observamos los precios anteriores en Sincanon, vemos realmente el incremento que han sufrido contrastando con la web de la sgae.

Continúa esta imposición indiscriminada a todos los usuarios, tanto los que realizan copias privadas como a los que usan estos soportes para uso profesional o con contenido sobre el que tienen los derechos. La ambigua postura del PSOE respecto al canon augura una legislatura más de convivencia con el mismo, a no ser que algunas de las protestas contra el canon tengan éxito.

Nota del editor. Interesante leer tamibén la postura del “otro lado”, en este caso vía El Mundo.

Google planea usar Orkut en su buscador

Eric Schmidt, CEO de Google, anunció en el PC Forum que entre sus planes se encontraba la utilización de la red social Orkut en los resultados del buscador en el plazo de un año. Sin dar demasiados detalles, aseguró que la red ideada por Orkut Buyukkokten, ayudaría a “encontrar gente” mediante la gran cantidad de información que almacena dicha red social. Añadió que este tipo de servicios permitirá el acceso a expertos en las distintas disciplinas relacionadas con los términos de las búsquedas o, al menos, con muchos conocimientos sobre las mismas.

Orkut es una red social que permite crear y unirse a comunidades con una temática concreta, además de conocer y establecer lazos con otros usuarios. Se accede sólo por inivitación de alguien que ya esté registrado. Hubo tal expectación en su inicio que incluso se llegaron a vender este tipo de invitaciones. Sin duda lo más polémico de su funcionamiento son los términos de servicio que permiten a Google apropiarse de todo el contenido que sus usuarios vuelquen en Orkut. Vistas las declaraciones de Schmidt vía News.com, se comprende el interés de Google en este tipo de condiciones de uso.

Tras un mes en Orkut, saca uno la conclusión de que es divertido navegar por los usuarios y amigos en busca de comunidades y descubriendo viejos conocidos, con abundante presencia de los webloggers. Sólo que no hay mucho contenido. Los usuarios no se animan a proveer de información a la red y las comunidades se quedan en un foro un tanto insulso. Aún en fase beta, es probable que asistamos a cierta evolución de Orkut, sobre todo en impedir los mensajes indiscriminados que se pueden realizar, en una versión “social amigable del spam” y en mecanismo que potencien el agregar contenidos.

La UE anuncia multa de 497 millones de euros a Microsoft

Ayer Lunes los países de la Unión Europea decidiron respaldar las conclusiones de la investigación a Microsoft por monopolio y acordaron la imposición a la misma de la mayor multa de la historia de la Unión por este tipo de delitos: 497 millones de euros (613,5 millones de dólares). Sólo queda que la comisión europea respalde la decisión, que aunque sea una cifra espectacular, queda lejos de los 3000 millones de euros con los que especulaba durante los últimos meses.

Como cuentan en Yahoo News, Microsoft probablemente apelará en todas las instancias que tenga disponibles, por lo que el caso puede alargarse durante años, en los que no cabe descartar una salida pactada, tal como han intentado dirigentes de Microsoft como Ballmer con el comisario Monti, sin éxito hasta ahora.

La acusación a Microsoft nace a raíz de incluir el Windows Media Player en Windows, lo que la comisión europea entiende que vulnera la legislación antimonopolio del continente, perjudicando desde una posición abusiva a rivales como RealPlayer o el QuickTime de Apple. Por ello, la UE probablemente inste además a la empresa de Gates a que modifique sus sistemas para que no incluyan el Windows Media Player.

Más allá de una cifra concreta, es una traba importante en los futuros proyectos de Microsoft. Si bien con el Explorer consiguieron salirse con la suya e integrarlo en Windows, con Media Player la UE ha puesto el semáforo en rojo y sienta precedente. Los planes de la multinacional de Redmon incluían la integración de un buscador para Internet en LongHorn, asunto que visto lo decidido en este caso, puede considerarse prácticamente descartado.

Microsoft confirma su tienda musical para este año

Durante la segunda mitad de este 2004 confirma Microsoft que verá la luz su tienda de música por Internet. Dispuesta a hacer la competencia a MusicMatch, Napster e ITunes,se valdrá de su portal MSN.com como punto de entrada a la tienda, y por supuesto en el formato WMA para los ficheros. Su portavoz, Lisa Gurry, no ha concretado precios ni el catálogo con el que saldrá al mercado, pero sí la entrada del gigante de Windows en el sector.
No sólo en las tiendas de música por Internet va a tener impacto, también en los reproductores portátiles, que de tener éxito la iniciativa de Microsoft, tendrán sobradas razones para obtener la compatibilidad con WMA.

Fuente: Silicon.com

Se acerca Service Pack 2 para Windows XP

Cada vez queda menos para el nuevo lavado de cara de Microsoft para su WindowsXP. Algunas de sus características ya fueron anunciadas:
- Mejoras de seguridad. Entre ellas se encuentran la protección contra ataques por desbordamiento de buffer aprovechando la tecnología “NX” (no-execute) implementada en los procesadores de última generación.

- Usuarios concurrentes.

- Permitir deshabilitar los controles ActiveX.
Pues bien ya está en marcha la primera versión candidata del Service Pack 2 para WindowsXP. De ella se han hecho algunos análisis interesantes para hacernos una idea de lo que supondrá esta actualización.

En uno de los más interesantes, de Windows-help.net, encontramos una serie de datos muy llamativos. Sobresalen los siguientes:

- Esta versión candidata pesa 273 MB, mucho código debido a que se han recompilado muchas partes de XP aunque no se hayan cambiado.

- Se puede observar que han cambiado la pantalla de las actualizaciones automáticas y el mecanismo, dándole mucha más importancia a tener el sistema actualizado (muchos problemas de seguridad se dan en sistemas que no tienen los parches ya desarrollados por Microsoft).

- Aparece el Windows Security Center, que alertará de todos los eventos que considere potencialmente peligrosos, además de monitorizar las actividades y actualizaciones del firewall y de los antivirus.

- Se añade el bloqueo de pop-ups al Internet Explorer, aunque esa es una novedad que hace tiempo está al alcance mediante otros caminos.

- Se deshabilita por defecto el Windows Messenger Service, que provocó hace tiempo algunos problemas de seguridad, además de servir de instrumento de anuncios no deseados. Si lo deseas puedes deshabilitarlo “a mano” sin tener que esperar al Service Pack 2, enlace.

- También se puede hechar un vistazo en winsupersite.com a gran cantidad de capturas de pantalla.

En definitiva un montón de interesantes mejoras a Windows XP que hacen de este Sercive Pack 2 una actualización poco menos que imprescindible.

Propuestas para nuevos dominios en Internet, “.mobi” y “.xxx”

Hasta diez grupos han solicitado la aparición de nuevos dominios en Internet que puedan convivir con los ya archiconocidos “.com”, “.net” y demás. Entre estas peticiones a la ICANN destacan la realizada por Microsoft, Vodafone, Nokia y otras empresas líderes en la tecnología móvil solicitando un dominio propio que ayudara a identificar a los sitios orientados al acceso mediante dispositivo móvil, el “.mobi”.

El plazo para solicitar nuevos dominios de primer nivel finalizó el 15 de Marzo, habiéndose propuesto además los siguientes: “.asia,” “.cat,” “.jobs,” “.mail,” “.post,” “.tel” y “.travel.”; junto a ellos tenemos el llamativo “.xxx” planteado por la Fundación internacional por la responsabilidad Online.
Las razones que llevan a dicha organización para proponer el dominio “.xxx” son entre otras las de poder restringir mejor el acceso de equipos utilizados por menores a páginas de contenido pornográfico. El resto de iniciativas se enmarcan más en una dinámica de marketing en la que el sufijo con el que terminan los nombres de los sitios en la red es fundamental para distinguir el producto.

Hasta Mayo no se decidirán ni cuáles serán aprobados ni el régimen de explotación de los mismos, por lo que habrá que tener en cuenta el peligro potencial de timadores en la venta de dominios con estos sufijos, como ocurrió con los dominios “.eu”.

Fuente: Cnn.com

El buscador de Microsoft MSN en Julio

Desde verano del 2003 anda Microsoft perfeccionando su propio motor de búsqueda, incluido su propio robot Msnbot para rastraer la web. Hemos ido siguiendo su progreso desde entonces, con la aparición de la beta a principios de año y ahora con el anuncio, vía Yahoo de que la versión definitiva estará operativa para Julio de este 2004.
Al parecer una de las principales novedades que traerá será la de traer los enlaces patrocinados encima de los resultados de las búsquedas, en pro de obtener un mayor impacto y más clicks por parte de los usuarios. Un tema importante será que estos anuncios comenzarán a ser gestionados directamente por MSN, sustituyendo poco a poco a Overture, propiedad de Yahoo. Otro será, lógicamente, la puesta en marcha de sus propios algoritmos en lugar de los de Inktomi, su actual motor, que son los que a la postre decidirán la calidad de este nuevo buscador de MSN.

Después de que Yahoo se deshaciera de Google como motor de búsquedas estamos ante un nuevo panorama en el mercado de los buscadores mucho más competitivo. Las grandes cifras que se manejan en la publicidad asociada a las búsquedas son las que han atraido a Microsoft hasta el mismo. Se acerca un debate interesante sobre cuál de los tres – MSN, Google o Yahoo – ofrece mejores resultados. De momento Google sigue siendo el líder, pero más le valdría no dormirse en los laureles.

Cocineros y peluqueros, más felices que los programadores

Lejos quedan los tiempos en que las tecnologías de la información era el sector donde se encontraban los puestos más envidiados. La crisis del sector llega hasta la intimidad de sus miembros: un estudio de City and Guilds que relaciona felicidad y profesión, coloca a los trabajadores de la informática en noveno puesto, con 14 por ciento de sus miembros que se reconocen como “muy felices” en este ránking de la buena vida. Además de los cocineros, los floristan también gozán de una gran dicha, pero lo peor de todo parece que es ser farmacéutico. En fin, pura estadística mal emparentada.

Yahoo presenta WebRank

Desde que Yahoo dejó a Google como proveedor de resultados para su buscador, no para de presentar novedades con las que intentar convencer a los usuarios de las bondades de su opción. Algunas realmente innovadoras como presentar las fuentes RSS en los resultados y otras más bien análogas a lo que ya existe en Google, como esta del WebRank y la barra de navegación Yahoo Companion para el WebRank, que como la barra de Google y el PageRank muestra la importancia que la página tiene para el buscador, evaluándola de 1 a 10. Aunque de momento se sabe poco acerca de este WebRank y la barra – que por cierto suele fallar mucho al mostrarlo – todo apunto a que hay importantes diferecias respecto a las demás, la ya mencionada de Google y la barra de MSN. Así por ejemplo en Searchenginejournal se sostiene que el valor de este WebRank es proporcional al número de usuarios que visite un determinado sitio con la barra. De ser de esta manera, el posicionamiento web se estaría basando en la navegación que un grupo reducido de navegantes, los que usan Explorer y tienen la barra de Yahoo. Otra posibilidad se apunta desde XeoWeblog, apuntando a que la barra ayuda a indexar de forma parecida a como lo hace un robot, informando de la existencia de páginas pero no influyendo en el WebRank de las mismas, que como el de Google se calcularía mediante un algoritmo en el que no influye el número de visitas. Este último sistema sí parece más sensato, aunque la información que facilita Yahoo no aclara nada.

Yahoo se está mostrando como un rival potente para Google y probablemente en los próximos estudios veremos como recorta la diferencia de usuarios entre ambos.

El futuro de AOL, Microsoft y Google

El que otrora protagonizará la mayor fusión mediática de la historia con Time Warner, vive tiempos muy complicados. La cifra de suscriptores de sus servicios de pago cae en picado y la Warner está pensando en desembarazarse de la misma. Cnn llega a insinuar que la misma Microsoft anda detrás de AOL, aunque podría ser una información interesada (Cnn pertenece a la Warner, que horas después niega los contactos, Cnn lo que hace es citar a New York Post, difundiendo un rumor sin mojarse). Este hecho cobra mayor relieve cuando AOL revela sus derechos en la IPO de Google, en concreto a la adquisición de valores por un importe de 22 millones de dólares.
La noticia puede tener una doble lectura. Por un lado, como hace J.J. en clave de la posible reaparición del fantasma de Microsoft acechando a Google. El otro posible asidero es la esperanza de AOL porque la salida a bolsa de Google a bolsa sea un éxito y le permita sobrevivir.

Sea como fuere un caso que a hacer correr ríos de tinta y a mover millones de dólares. Tras el deambular moribundo de Lycos, otro gigante de los 90 que ve próximo su ocaso.