El fenómeno literario de los bloggers escritores

Elizabeth Spiers, autora de The Kicker y cofundadora de Gawker, Glenn Reynolds del blog político Instapundit y los autores de Low Culture o Maud Newton son algunos de los bloggers tienen planeado publicar un libro en los próximos meses. No se trata de una iniciativa propia: una cazatalentos, Kate Lee de la ICM, se ha fijado en ellos y varios más (lista en el New Yorker) en lo que supone una decidida apuesta por la bitácora como escuela y cantera de escritores. La propia Lee explica que algunos de los bloggers a los que propuso escribir libros le dieron calabazas, y que el hecho de que sus representados compaginen escribir con otro trabajo, es menos obstáculo para un weblog que para una novela o ensayo.
El paso de escribir una bitácora a escribir un libro no es trivial. Aunque algunas de las bitácoras seleccionadas son tan populares en Estados Unidos como para asegurar las ventas, se abordan géneros literarios – aunque no temáticas – muy diferentes en ambos casos. El ritmo, la extensión, la intensidad, la cercanía y hasta cierto punto lo coloquial del léxico a emplear distan mucho en un caso de otro y, en las más de las ocasiones, no todo aquél que consigue tener un weblog brillante está capacitado para mejorar lo que encontramos hoy día en las librerías.

En la blogosfera hispana no conozco aún ningún caso análogo de cazatalentos en busca de nuevos autores. Estaba el proyecto semiabandonado de Blogosfera, en el que varios autores se unían para la creación de un libro y también tenemos al incansable Fabrizio que llegó a publicar un primer capítulo de su futuro libro en “La Cosa Húmeda”. En ambos casos fueron iniciativas propias de los bloggers en cuestión, y también en los dos para escribir sobre las bitácoras, no sobre los temas que abordan de manera habitual en sus blogs.

Quién sabe si esto de los libros de los bloggers será el fenómeno cultural del año, la transformación del mundo editorial o se quedará en un bluf. En cualquier caso, tras acabar esta entrada en esta bitácora, me doy cuenta de que me haría falta un término para sustituir al anglicismo “blogger”,

Aparece el nuevo Yahoo Messenger 6

YahooYa podemos descargar la primera versión estable de Yahoo Messenger 6. Aunque la versión en castellano no puede tardar mucho, es posible echarle un vistazo a Yahoo Messenger 6 en inglés, para Windows. Tal como ancipamos cuando apareció la beta, Yahoo Messenger trae muchos cambios respecto a su versión anterior, tanto en el aspecto gráfico, como en las funcionalidades nuevas que aparecen. Incorpora varias novedades interesantes como la LaunchCast Radio, que además de emisoras predefinidas permite configurar una a los gustos musicales propios, o ser mucho más orientado a los juegos, tanto por los que se realizan a través de él, como los que permite acceder con su integración con el portal Yahoo.
Precisamente, si eres usuarios de este site, encontrarás acceso a numerosas de las funcionalidades de MiYahoo a través del Yahoo Messenger. Por otro lado hay distintas mejoras muy del gusto de los usuarios: más emoticonos, facilidades en el intercambio de imágenes y archivos, buen rendimiento de la conversación por voz y mediante webcam, buscar directamente en el Yahoo Messenger (mediante el comando s:[término”>, hace aparecer los resultados en la ventana de la conversación), o los “Audibles” que son una especie de emoticonos hablados para mandar mensajes de saludo a nuestros interlocutores.

Ah, se me olvidaba, Yahoo Messenger trae lo que han llamado “avatares”, los avatares de Yahoo permiten crear una imagen personalizada de uno mismo (combinando aspecto físico y la ropa también). Hará furor entre el público adolescente. Yo se lo comento a todos mis contactos “el nuevo Yahoo Messenger 6 está mejor que el MSN Messenger”, pero hasta que no lo prueben no se van a convencer…

Microsoft prepara el Windows para supercomputación

MicrosoftLas aplicaciones con necesidades de computación muy elevadas (dinámica molecular y de fluidos, aerodinámica, rendering, física nuclear, …) han ido evolucionando en muchos casos de crearse para los llamados supercomputadores a configuraciones basadas en “clustering” de equipos menos potentes. En el terreno de los supercomputadores, el propio fabricante realiza el sistema operativo, dado que las arquitecturas de este tipo de máquinas es muy diferente al de los ordenadores convencionales; en el caso del trabajo en grupo de decenas de equipos la situación es diferente pasando al concepto de sistema operativo distribuiddo. En este último escenario no estaba hasta ahora el inefable Windows, orientado al ordenador personal o dispositivos más pequeños, pero Microsoft quiere dar un giro en este aspecto y prepara Windows Server HPC Edition, enfocado a los sistema de alto rendimiento y escalado. Con este paso, Microsoft habilitaría soluciones Windows en áreas reservadas hasta ahora sólo a Unix y Linux. Así los requerimientos como los de la arquitectura de Google, de la realización de películas como Shrek2 o de soporte para viajes espaciales también tendrían su alternativa Windows a la tendencia actual que es la adopción de Linux como sistema operativo.

Parece que las intenciones de la empresa de Gates es devolver de alguna manera el golpe a la introducción de Linux en el escritorio. Si bien no se puede hablar de improvisación (Windows Server HPC Edition lleva años derrollándose y Microsoft con Yukon, el nuevo SQL Server, tiene los ojos puestos en los sistemas de alto rendimiento), si que hay un intento de competir con Linux en el terreno que este domina, que no es sino el de los servidores empresariales, como señala Crn. Claro está que para competir, habrá que esperar a observar el rendimiento del producto y sus verdaderas posibilidades frente a los distintos Unix y Linux que llevan mucho tiempo de adelante frente a la compañía de Gates.

Microsoft sigue rondando los weblogs

Las declaraciones de Bill Gates en la CEO Summit señalando a los weblogs como una herramienta de alto valor en el ámbito empresarial (UsaToday), no hacen sino reforzar las distintas aproximaciones que lleva haciendo Microsoft al mundo de los weblogs en los últimos meses. Así, tenemos que la compañía de Gates hay decenas de empleados con blog, ya rondó el mundo de los moblogs, perpetró el sistema de bitácoras MyWallop, prepara un buscador de blogs y utiliza Channel 9 como puente de comunicación entre Microsoft y sus usuarios y clientes. Toda una serie de guiños a la blogosfera que junto a las declaraciones de Gates, no hacen sino indicar que la entrada de lleno por parte de Microsoft en el mundillo blog está muy cerca.
Gates en su exposición (el powerpoint de la misma te lo puedes descargar de Microsoft), habla de Wi-Fi, Wimax, RFID y un montón de tendencias tecnológicas. De los weblogs destaca la inmediatez y las ventajas que aporta como herramienta de comunicación, sobre todo merced a la sindicación de contenidos. Como expectadores contaba con ejecutivos de la talla de Jeff Bezos o Michael Dell y ante ellos insistió en el potencial de los blogs de cara a las relaciones entre la empresa y sus clientes.

El uso de los weblogs como herramienta para mejorar las comunicaciones internas en la empresa no es nueva ni mucho menos, ahí tenemos el ejemplo del uso de blogs en la Disney. El acercamiento de Microsoft al mundo de blog habrá que observarlo detenidamente. De nuevo, al igual que en las búsquedas, llegaría a un mercado con varios rivales asentados. Al contrario que contra los buscadores, el número de nuevos usuarios que aún no tienen un weblog es mucho mayor que el de los que no lo tienen, siendo a estos a los que tendría más posiblidades de atraer Microsoft. Aunque Google con Blogger y otros productos como TypePad o Blogs.Ya estén asentados y con una gran base de clientes, no hay que olvidar que el punto fuerte de Microsoft seguirá siendo la integración con el resto de sus herramientas.

Big Noise Music, la tienda de música de Oxfam

OxFam es una ONG dedicada a la lucha contra el hambre en el mundo, en España más conocida por Intermon Oxfam, que realiza programas de desarrollo en los países empobrecidos y de sensibilización social en el primer mundo sobre temas como el comercio justo, la condonación de la deuda o el comercio de armas. Financiada en su mayor parte con la venta de productos y con donativos, han visto una nueva vía de ingresos en la venta de música por Internet y han lanzado Big Noise Music, su propia plataforma de pago por descarga que estará en productivo a partir del próximo 26 de Mayo. Big Noise Music va a ver la luz apenas unos días después de que lo haya hecho Napster Europa. En el aspecto técnico, la plataforma tendrá detrás la tecnología de OD2, que también da soporte a otras tiendas como la de Tiscali, la tienda de MSN o MyCokeMusic. es de esperar por tanto que se base en WMA y utilicen tecnología DRM (administración de los derechos digitales) de Microsoft, como el resto de las tiendas basadas en OD2.

Afirma la Bbc que la tienda de OxFam venderá a toda Europa, aunque los precios estarán en libras esterlinas. Parte con un catálogo de 300.000 obras. Cada canción costará entre 75 y 99 peniques, siendo de ellos diez para OxFam. Conviene recordar que el tipo de cambio entre el euro y la libra es de 1,485 euros por libra. En su presentación estuvieron apoyando el nacimiento de Big Noise Music figuras como los geniales [b”>ColdPlay [/b”> y George Michael.

Una iniciativa interesante a analizar. Fuera del debate de la financiación de las ONG, Big Noise Music es un ejemplo claro de la tranformación sin marcha atrás de la industria musical. ITunes y Napster tendrán que tenerla en cuenta, sobre todo debido al hecho de que contará con las simpatías que despiertan sus fines entre una gran parte de los internautas. Un paso más en el camino hacia una verdadera competencia en el comercio musical, algo tan ausente en la venta de compactos.

Nueva vulnerabilidad en Mac OS X

La inseguridad y las vulnerabilidades han llegado a los usuarios de Macintosh. Si hace unos días salía a la luz un agujero de seguridad en Safari e Internet Explorer a través de la apertura automática de los ficheros descargados identificados como seguros, ayer apareció un nuevo problema para la navegación desde MAC OS X, la [i”>Mac OS X Volume URI Handler Registration Code Execution Vulnerability[/i”>, que al igual que la anterior permite montar una imagen de disco en el equipo del navegante. El parche que sacó Apple para arreglar la primera vulnerabilidad en Safari no corrige este nuevo problema, ya que como informa Secunia hace uso del código del procesador de URIs de ayuda de MAC OS X, pero sin ejecutar dicho procesador de URIs de ayuda de MAC OS X, que es lo corregido con el bug anterior. Así un sitio web malicioso podría comprometer la seguridad de los navegantes que hagan uso de Safari o Explorer desde MAC OS X.
Los usuarios de Apple parece que vana a tener que irse acostumbrando a los ya típicos problemas de seguridad y actualizaciones de los usuarios de Windows. Sobre la primera vulnerabilidad, Hispasec proporciona información en castellano. De este nuevo agujero de seguridad, hay que advertir que Secunia lo cataloga como extremadamente crítico y que, de momento, no hay noticias de parches por parte de Apple (para el primero si que ha salido, parche de Apple para el HelpViewer). Eso sí, recomiendan no navegar con un usuario con muchos privilegios, añadir un “protocol helper”, una aplicación, para “disk” y “disks” y deshabilitar la opción en el navegador Safari ”Open “safe” files after download”.

Microsoft plantea como estándar contra el spam a Caller ID

Si hasta hace unos días podíamos hablar de la guerra contra el spam, ahora ya podemos hacerlo sobre la guerra por la guerra contra el spam. Así, durante esta semana, Yahoo propuso como estándar contra el spam su DomainKeys, envíandolo como propuesta a la IETF, ahora es Microsoft la que hace lo mismo, pero con su tecnología Caller ID. Al igual que DomainKeys, Caller ID trata de autenticar el servidor emisor del correo, de manera que el spammer no pueda atribuirse un servidor distinto al que realmente utiliza. Por tanto, se trataría de una tecnología perfecta contra el “pishing”, el hacerse pasar por otro para engañar al receptor del correo, e indirectamente también contra el spam, en tanto en cuanto, se podría trazar con mucha precisión el origen del spam y de esta manera filtrar los servidores fuentes del mismo. Al contrario que la propuesta de Yahoo, en Caller ID no hay firma digital de los correos ni uso de clave pública. En Caller ID, los servidores de correo compartirán un identificador (no será a través de DNS como hasta ahora) que los distinga unívocamente, de manera que el servidor receptor pueda reconocer si el emisor es dicho servidor o cualquiera de los motores SMTP que incorporan los modernos gusanos y virus. De igual forma, los servidores detectados como fuente masiva de spam, podrán ser mucho más fácilmente filtrados por los administradores del resto.

¿Cuál propuesta sería más eficiente? Es difícil saberlo, ambas parten del mismo concepto siguiendo un camino diferente. ¿cuál tiene más posibilidades de imponerse en el mercado? Tanto Caller ID como DomainKeys se articulan como un plugin en el servidor de correo, de forma transparente al usuario y no habría problema alguno para que convivieran en el mismo. Ahora bien, parece muy complicado que los administradores de estos sistemas utilicen de forma redundante dos tecnologías que hacen lo mismo. Es más, hay una tercera alternativa llamada SPF, con cierta penetración en el mercado. News.com comenta el apoyo de AOL a SPF, pero AOL también afirma estar “testeando” Caller ID de Microsoft. Es más, Microsoft, según cuenta InfoWorld ya trabaja en una especificación que integre Caller ID y SPF.

Sea quien sea el que resulte vencedor, me llaman poderosamente la atención dos factores. Uno es el fracaso de la unión que sellaron tanto Yahoo como Microsoft y AOL para consensuar un estándar común en la lucha contra el spam. Otra, es la vía mediante la cual estos gigantes plantean la estandarización de una tecnología a adoptar por software de terceros que funciona en los servidores de correo. No se trata de esbozos ni trabajos abiertos al desarrollo, sino de estándares ya terminados que, eso sí, permiten ser implementados por cualquiera. En definitiva, el problema del año en Internet es el SPAM y, entiende uno, seguirá siéndolo por aquello del “divide y vencerás”.

Italia aprueba decreto ley que castiga con cárcel el P2P

El senado italiano ha aprobado la llamada [b”>”Legge Urbani”[/b”>, decreto-ley italiano que tipifica como criminal el intercambio de contenidos con copyright, aunque sea para uso personal. Hasta ahora la legislación italiana, al igual que la española, exigía el ánimo de lucro, tenía uno que vender el contenido copiado para que fuese delito. Pero ahora con la [b”>”Legge Urbani”[/b”>, bautizada así en honor del ministro de cultura de dicho país, el intercambiar se va a acabar. El texto completo se encuentra aquí, vía Punto-Informatico. La asociación general del espectáculo italana, la Agis, ha recibido encantada esta nueva ley que castiga con hasta cuatro años de cárcel la violación del copyright.
El decreto se ha hecho específicamente en contra del uso de redes P2P. A partir de ahora en Italia, será lo mismo bajar o compartir canciones a través de Soulseek o eMule que grabar compactos sin permiso del propietario de los derechos. Los encontrados culpables de acto tan criminal como descargar música se tendrán que enfrentar a condenas que incluyen multas (entre 154 y 15.493 euros), cárcel entre seis meses y cuatro años y confiscación del hardware y el software utilizado. La aprobación del decreto en el senado italiano ha contado con el voto en contra de los verdes y los comunistas. Para su conversión en ley, el gobierno italiano ya ha aunciado que introducirá modificaciones. Un decreto ley es una disposición del poder ejecutivo con fuerza de ley que es dictada de forma extraordinaria ante una situación de urgencia y que esquiva numerosos procesos que se exigen a las leyes ordinarias. La Agis ha manifestado su postura contraria a que una ley posterior modifique lo establecido por este decreto.

La criminalización del P2P ha dado un paso más, esta vez en Europa. Aunque la ley italiana se aleja de las directivas europeas, constituye un precendente que las discográficas y asociaciones de defensa de los derechos de autor pueden señalar en su presión a los distintos gobiernos. En Italia ha habido manifestaciones contra la ley, llamadas al boicot a los productos originales y hasta un GoogleBombing con la palabra incapace, una reacción que puede haber llegado para quedarse y que en España está encarnada en el movimiento anticanon. El P2P estaba llamado a transfigurar una industria, la musical, que está utilizando todos los medios a su alcance para reafirmarse en su actual forma.

GMailSwap, internet se vuelve local con GMail

[img align=left”>http://www.google.com/intl/es_ALL/images/logo.gif[/img”>Internet se ha vuelto loca por Gmail. Haciendo cuentas tenemos: blog sobre GMail, foros sólo para él, la venta de invitaciones en eBay y ahora llega GMailSwap. GMailSwap es un sitio donde intentar conseguir una cuenta en GMail a través de un trueque. Puedes realizar la oferta que quieres, y si posees una invitación para GMail, conseguir cosas de lo más curiosas a cambio. Así hay ofertas como aparecer en una biografía o lecciones de Kung-Fu por parte de un discípulo de Bruce Lee. Si quieres observar como está el “mercado”, no tienes más que leer el listado.
Además de la guerra en los servicios de correo, GMail ha levantado una espectación cercana al fetichismo. Si bien la aparición Orkut, la red social de Google, fue objeto de una “caza y captura de invitaciones”, Gmail lo ha superado con creces debido al hecho de la escasez de invitaciones para usarlo en su fase beta, con lo que media internet anda loca tras sus mil megas de capacidad. Quizás cuando el servicio está abierto al público – en los foros se rumorea para fin de año – se pase la paranoia GMail y nos demos cuenta de que no era para tanto.