Napster regala reproductores MP3 a sus nuevos suscriptores

NapsterLa llegada de ITunes a Europa esta causando conmoción en el mercado de la venta de música online. Microsoft anunció el día antes su alianza con OD2 para vender música por MSN, y en el mercado estadounidense [b”>Napster[/b”> reacciona con una interesante promoción: a los nuevos suscriptores del servicio de Napster le regalan un reproductor MP3 portátil marca Rio de 128Mb o la opción de adquirir uno de 1.5GB de la misma Rio por 80 dólares.
Napster llegó a Europa en Mayo pero sólo al Reino Unido sin que de momento hayan fijado fechas para el resto de países. La intención de Itunes es de llegar a España en Octubre.

La oferta es muy interesante pues el valor del reproductor MP3 que regala Napster es superior al coste de la suscripción anual a la tienda. 130 dólares de uno por 120 del otro. La suscripción a Napster da derecho a escuchar las canciones de su catálogo en el PC, pero no a grabarlas en CD ni en reproductor portátil, para lo cual hay que pagar los 0.99 dólares por canción o 9.99 dólares por un disco completo. No es la primera promoción de Napster, ya antes regalaron compactos a sus clientes.

Fuente: PcWorld

Microsoft en el negocio de los antivirus

seguridadLa posibilidad de que Microsoft entre en el negocio de los antivirus parece cada vez más cercana a tenor de las declaraciones de su portavoz Mike Nash (vía Reuters), en las que confirma que la empresa de Gates está trabajando en el desarrollo de su propio antivirus. El mercado ha reaccionado con una bajada considerable de las acciones de Network Associates, la compañía del McaFee, a pesar de que Nash ha asegurado de que Microsoft no tiene intenciones de integrar su antivirus en Windows.
Microsoft quiere llegar a uno de los mercados más importantes de la industria del software y en el que hasta ahora sólo había aparecido en el papel de generador de trabajo por culpa de los habituales problemas de seguridad de sus productos. Este desarrollo del antivirus surge en el marco de la nueva prioridad de Microsoft: la seguridad. El prestigio de Linux como sistema operativo seguro y las incontables vulnerabilidades de Windows, Explorer y Outlook, han desembocado en un entendimiento por parte de los usuarios de que Windows es una platoforma con más riesgos y Linux menos amigable. Eso junto a que las distribuciones de Linux para el escritorio son cada más accesibles y a que proyectos como Mozilla presentan mejores prestaciones que sus homólogos Microsoft (Explorer + Outlook), están llevando a los de Redmon a dar prioridad a productos como el Service Pack 2 para XP completamente orientado a la seguridad y a la próxima salida de su propio antivirus.

Por supuesto, la polémica estribará en su integación con Windows. De hacerlo así, se repetiría el caso de Windows Media Player que llevó a la sanción de la Unión Europea. Microsoft niega que vaya a hacerlo, pero su historia – recordemos Explorer y MSN Messenger – dice lo contrario. Panda y el resto de compañías tienen razones para estar preocupadas.

Microsoft ofrece nueva versión de Windows XP SP2

MicrosoftUna de las actualizaciones más polémicas de Microsoft está cada vez más cerca. Y es que se acaba de liberar Windows XP Service Pack 2, RC2. O lo que es lo mismo, la segunda versión candidata para el segundo Service Pack para el sistema operativo Windows XP. Esta podría ser la última antes de la versión definitiva de este Service Pack, que en principio estaba planificado para mitad de año, pero que ya no se espera hasta finales del tercer trimestre. El sentido de esta RC2 es la de dar la posibilidad a desarrolladores de detectar incompatibilidades y problemas ente su software y lo que será el nuevo Windows XP. Digo polémica porque en un principio, unas declaraciones de un directivo de Microsoft insinuaban que las copias piratas podrían actualizarse a SP2, aspecto que Microsoft desmintió poco después. Como cuentan en PcWorld, esta versión candidata es accesible de forma pública, pero la definitiva no lo será. Además, es harto probable que esta RC2 tenga “fecha de caducidad”, para impedir el que las copias piratas accedan a ella si se parece mucho a la definitiva.

Y es que el Service Pack 2 va a traer muchos cambios, sobre todo en el terreno de la seguridad y en cuatro frentes muy delicados para Microsoft: protección en las comunicaciones por red, protección en los accesos a memoria, seguridad en el correo y seguridad en el navegador. En más detalle, estas son algunas de las novedades de Service Pack 2 para Windows XP:

– El principal objetivo de Microsoft es mejorar la seguridad en XP con Service Pack2

Usuarios concurrentes.

– Permite deshabilitar los componentes ActiveX, siempre un foco de inseguridad.

Aparece Windows Security Center, que alertará de todos los eventos que considere potencialmente peligrosos, además de monitorizar las actividades y actualizaciones del firewall y de los antivirus.

– Se añaden el bloqueo de pop-ups y nuevas medidas de seguridad al Internet Explorer.

– Se deshabilita por defecto el Windows Messenger Service, que provocó hace tiempo algunos problemas de seguridad, además de servir de instrumento de anuncios no deseados.

China bloquea la Wikipedia y crea una web para la vigilancia de contenidos

Mientras el país se convierte en una potencia económica a pesar la enorme pobreza de muchos de sus habitantes, la libertad de expresión y de información en China siguen siendo quimeras por la censura del gobierno chino. Si hace poco comentábamos como restringían el acceso a numerosos weblogs e incluso al sistema de bitácoras TypePad, ahora le ha tocado el turno para ser bloqueada a la Wikipedia. La Wikipedia es una enciclopedia cuyo contenido se escribe de forma colaborativa por millones de internautas bajo una licencia libre GFDL. Existe una versión en castellano (Wikipedia en español), pero la que han censurado, lógicamente, era la versión en chino.

Al parecer el bloqueo comenzó el día 3 de Junio, según informa ItWorld, día antes del aniversario de la matanza de la plaza de Tiananmen. Días más tarde, la censura se extendió a la versión inglesa de forma que ningún internauta chino pudiese leer una “versión no oficial” de los hechos de Tiananmen.

Los últimos datos hablaban de 60 disidentes presos por manifestarse en la red en contra del régimen comunista chino. El caso de la wikipedia es especialmente significativo pues se trata de un esfuerzo colaborativo y no ya un blog individual más o menos molesto. Además la noticia llega después de un aluvión de noticias sobre persecución de los cibercafés en los que los chinos podían conectarse anónimamente. Apenas unos días más tarde de que Corea censure los teléfonos móviles, esta no es la única iniciativa del gobierno chino. Vía Smartmobs, sabemos de la creación de un Centro de denuncias de contenidos ilegales o inapropiados donde los internautas chinos pueden anónimamente señalar las webs con contenido disidente o contrario al gobierno chino.

Lo tienen muy complicado el ponerle límites a la difusión por Internet. Por cada web que bloqueen, nacerán otras tres. Cierto es que esto también impedirá a los lectores fidelizarse a un sitio objetivo del gobierno chino. Una posible solución a este tipo de filtrado sería la de leer la información a través de un agregador online que actúe de intermediario entre la web origen y el lector. China tendría que bloquear todos los agregadores, incluyendo a Yahoo, que tiene un agregador en beta, lo cual ya sería demasiado para un país que desea atraer a tanto inversor extranjero deseoso de deslocalizar su negocio.

Itunes llega hoy a Europa. España en Octubre

ApplePues sí. Hoy está siendo un día de jugosas novedades. Al lanzamiento de los 100 megas de correo por Yahoo, se une el anuncio de Apple de la llegada de su tienda online de música [b”>ITunes[/b”> a Europa. Apple ya advirtió de que hoy ofrecería una gran noticia y lo ha hecho al abrir Itunes en Reino Unido, Francia y Alemania. Mis sospechas de que España quedaría para más adelante se han confirmado y como cuenta Channel3000, los elegidos para esta nueva andadura de Itunes son Reino Unido, Francia y Alemania. Aparece con un catálogo de 700.000 canciones y el precio de cada una de ellas será de 0.99 euros. Para competir con OD2 y Napster, Apple intentó alcanzar un acuerdo para distribuir por Internet a varios sellos independientes británicos (vía The Register), que finalmente lo han rechazado.

La llegada a España se hará de forma simultánea a la del resto de la Unión Europea, en Octubre, coincidiendo así con la aparición de la tienda online en MSN.

Bueno, parece que más tiendas, todas al mismo precio eso sí. Da la impresión de que mayor cantidad no va a traer mejores condiciones para los consumidores, al menos en el coste. España como siempre, de segundo plato, para que luego no digan que no hay “Europa de dos velocidades”.

Yahoo anuncia que hoy lanza los 100 Mb para correo gratuito

YahooEn la lucha por ver quién ofrece más capacidad de almacenamiento en los servicios de correo que comenzó Google cuando sacó la beta de GMail, Yahoo va a ser la primera en aumentar el espacio para las cuentas gratuitas. Tal como anunció Yahoo, los usuarios de su servicio de correo gratuito dispondrán de 100 megas de espacio y el cambio se hará durante el día de hoy, según cuenta News.com. Además los usuarios de pago de Yahoo Mail verán aumentada su capacidad a 2GB con una rebaja incluida del precio de este servicio, de los 30 dólares a 20.

Actualización: En la sección de correo de Yahoo.es ya ofrecen los 100Mb a las cuentas nuevas Yahoo afirma que esta es uno más de las mejoras que va a incluir en el servicio a la que acompañará un rediseño, en el que se incluirá una barra superior de navegación para facilitar las búsquedas dentro de los correos almacenados. Al contrario que Gmail, Yahoo no va a generar publicidad según el contenido de los correos, evitando los problemas legales y de privacidad del correo de Google.

Buenas noticias desde Yahoo. Eso sí, habrá que reconocerle a GMail el ser el que ha removido el mercado. Si no llegan a anunciar el gigabyte de capacidad, lo más probable es que ni Yahoo ni Lycos hubiesen movido sus posiciones para dar mayor capacidad a sus servicios de correo. De hecho en el último cambio anterior a este, la capacidad de los correos de Yahoo.com había pasado de 6Mb a 4Mb. Por cierto ?alguien se acuerda ya de Hotmail y sus 2 megas de capacidad?

Microsoft y OD2 se alían para vender música en MSN

MicrosoftOD2 es una empresa dedicada a ofrecer la tecnología que sirve de base a muchas de las tiendas de música por Internet como es el caso de Big Noise Music o My Coke Music. De la alianza anunciada ahora entre MSN y ella, ya comenzó hace meses en el Reino Unido, pero ahoran intentan dar un golpe de efecto anunciando su expansión ante el posible anuncio este día 15 del desembarco de ITunes en Europa. La propuesta de MSN y OD2 llevará el nombre de Sonic Selector y no está disponible, hasta final de verano, para España. La llegada de la venta de música a través de MSN para toda Europa era esperada desde Septiembre del año pasado, cuando se fraguó la alianza entre OD2, Tiscali y Microsoft que dió lugar a su tienda de música online en el Reino Unido. Aparece ahora con un catálogo inicial de 350.000 canciones y con precios, según Msnbc, de 0.99 euros por tema descargado, aunque habrá una promoción inicial de 0.49 euros por canción.

Microsoft ultima su buscador para vencer al web spam

MicrosoftDesde verano del año pasado, momento en el que se dió a conocer que Microsoft preparaba un nuevo buscador para MSN basado en tecnología propia y no de un tercero como sucede ahora, se viene hablando de la entrada completa de la empresa de Gates en el disputado mercado de las búsquedas por Internet. Las últimas noticias situaban la aparición del buscador de Microsoft en Julio y que tendría un buscador específico para bitácoras, MSN Blogbot. Además Microsoft, según se ha sabido durante esta semana, pretende diferenciar su buscador mediante un mecanismo eficiente frente al “[b”>web spam[/b”>”. Ser el primer resultado de una búsqueda en Google puede ser sinónimo de mucho dinero si la búsqueda en cuestión esta emparentada con la adquisición de algún bien o servicio. Los llamados “[b”>SEO[/b”>” (Search Engine Optimizer) estudian el modo de operar de los buscadores para optimizar las webs de sus clientes. Un factor importante para ello suelen ser los enlaces recibidos, que miden para Google y el resto la relevancia del sitio web a clasificar. Por ello es habitual encontrar muchos casos del llamado [b”>web spamming[/b”>, enlaces creados no por la lógica natural de unas webs que referencian contenidos de otras sino sólo con el fin de hacer ganar puestos en los buscadores, un ejemplo de esto es habitual encontrarlo en los comentarios de los blogs.

Como afirman en vnunet, esto del web spam se ha convertido en una de los mayores problemas para los motores de búsquedas. No sólo porque alteran el orden de los resultados normales del buscador, sino porque en muchas ocasiones consiguen que los contenidos de las páginas ofertadas en los resultados no tengan demasiada relación con los términos de búsqueda (con similitud a las llamadas GoogleBombings).

Lás últimas modas entre las técnicas menos éticas y más censurables de los SEO son aquellas que plagina por completo el contenido de un sitio web, modificando las palabras más habituales en este por los términos a optimizar. En [b”>Error500[/b”> lo sufrimos: hubo quien se dedicó a generar una página gemela de forma automática pero cambiando las apariciones de las expresiones “Error500″ y “Antonio Ortiz” por otra en la que dicho individuo tenía interes por subir en Google. Otro caso que señala este tipo de técnicas es el de la web de Fernando Alonso. Mediante la etiqueta “noscroll” eliminan la posiblidad al usuario de descender y observar el contenido total del sitio. Dicha etiqueta es ignorada por Mozilla y visitando la web con este navegador (al menos con la 1.7 beta) o mirando el código fuente, se observa todos los enlaces que los creadores de la misma han creado para subir en los buscadores sin aportar contenido real. Lo más llamativo es como se colocan enlaces a si mismos, aprovechando que la popularidad de la web de Fernando Alonso les regale PageRank para subir en Google. Vía Trucos de Google.

En definitiva, todo lo que sean mejoras contra el posicionamiento poco ético serán bienvenidas. Sólo que el problema no es sencillo y el hecho de que Google lleve años lidiando con él es la prueba. Habrá que ver la solución de Microsoft para valorarla en su justa medida, queda un mes para su aparición y hasta entonces todo son sólo promesas.

El descenso de descargas ilegales de música

kazaaLa Federación Internacional de Productores Discográficos (IFPI) ha hecho público un estudio sobre el impacto de su campaña contra el intercambio de ficheros con copyright. En dicho estudio cifra en 800 millones de archivos musicales el número de intercambios mensual en las redes P2P, lo que supone un descenso del 27% frente a los 1.100 millones que cuantificaban el año pasado. La IFPI informa además que el número de tiendas de música online ha crecido de 20 a 100 en apenas un año. El descenso de descargas según la IFPI viene por su campaña en la que han utilizado entre otros medios las demandas a usuarios de P2P en Europa, que visto su éxito, van a extender a más países.

Empezaron en Dinamarca, Alemania e Italia. Ahora la IFPI propone demandar a usuarios en Francia, Suecia y el Reino Unido. La Afyve, que pertenece a la IFPI, no ha dado muestras de importar la idea a España, aunque tampoco descarta hacerlo en un futuro. Toda una cruzada que esta adquiriendo cierta receptividad en los políticos de muchos países, como es el caso italiano, en donde se aprobó una polémica ley que castigaba con cárcel el intercambio de música en redes P2P.

No da la IFPI datos sobre qué métodos hace para obtener esa cifra de [b”>800 millones[/b”> de archivos musicales descargados al mes, ni qué redes está auditando. En un escenario tan cambiante como las programas de P2P, se está produciendo un cambio de uso de los mismos de forma constante. Con el descenso de Kazaa, los usuarios están comenzando a considerar otras alternativas como eMule, Shareaza, Soulseek o BitTorrent. Sin esta información sobre el estudio, va a ser muy difícil saber si son datos que puedan reflejar la realidad o es que la IFPI quiere justificar los gastos de su campaña de criminalización del intercambio musical ante sus socios.