Microsoft confirma los 250 Mb gratis en Hotmail

HotmailTal como anticipamos esta mañana a primera hora (los planes de correo de Hotmail), se confirma en Hotmail para las cuentas gratuitas 250 megas de almacenamiento con la posibilidad de adjuntar ficheros de hasta 10 megas y para el servicio Hotmail Plus de pago 2 gigas de espacio y 20 megas para los ficheros adjuntos. ZdNet da como fecha para este cambio en el servicio de Hotmail el mes de Julio.
Responde así por fin Hotmail a los movimientos de Yahoo dando 100 megas y de GMail ofreciendo 1 Gb. Como más detalles añaden que las cuentas gratuitas caducarán en 30 días de no utilzarse como hasta ahora y que el servicio de pago Hotmail Plus costará 19.95 dólares al año, pero además de mucho más espacio para el correo da acceso POP3, no tiene anuncios y no caduca si no se utiliza.

Quien parece que se va a unir a la competición es el buscador Ask Jeevas, con una oferta que incluiría 125 megas de espacio. La carrera que empezó Google con GMail ya tiene a todos en competición.

Filtrados los planes de Hotmail sobre espacio para el correo. 250 megas

HotmailLos sufridos usuarios de [b”>Hotmail[/b”> continúan con sus exiguos dos megas de espacio de almacenamiento para el correo electrónico, a pesar de los movimientos de Yahoo dando 100 megas y de GMail ofreciendo 1 Gb. Hasta ahora la reacción de [b”>Hotmail[/b”> había consistido en clasificar como spam las invitaciones a GMail y anunciar una reacción a GMail y Yahoo para finales de este verano. Ahora NeoWin ha anunciado que tiene los datos en exclusiva sobre los cambios en Hotmail: para las cuentas gratuitas 250 megas de almacenamiento con la posibilidad de adjuntar ficheros de hasta 10 megas, para el servicio Hotmail Plus 2 gigas de espacio y 20 megas para los ficheros adjuntos.

Otros medios de pago y el fraude de los dialers

La reciente “operación Sable” por la que la Guardia Civil ha detenido en Madrid a cinco personas acusadas de haber defraudado más de 35 millones de euros a unos 45.000 usuarios a través de programas de marcado o dialers, es sin duda una buena noticia para los que pensamos que esto de los dialers es una verdadera plaga perjudicial para el fomento del uso de Internet. Detrás de este problema se encuentra el del tratamiento de los números telefónicos de tarificación especial y la dificultad por parte de los usuarios principiantes para controlar y comprender qué esta pasando cuando un determinado software redirige su conexión a uno de estos números.
De hecho el Ministerio de Industria se plantea ahora restringir el acceso a estos números de taraficación especial, en concreto a los “907”, que son para datos y también para aquellos que son para voz pero cuestan más de un euro al minuto.

Cierto es que la mayoría de los negocios por Internet precisan de medios de pago alternativos a la tarjeta, tema tabú para el común internautas y más si se trata de pagar una pequeña cantidad a una web desconocida. Ahora bien, el uso de dialers es cuando menos sospechoso en tanto en cuanto no existe un intermediario – como cuando llamamos por teléfono con la operadora – que nos pueda informar con claridad las tarifas a las que estaremos sometidos. Este hecho queda como responsabilidad del vendedor, desconocido en su identidad real para el internauta, constituyendo una plataforma ideal para el fraude.

?Qué alternativas hay? Pues en este tipo de micropagos se perfilan en la web dos propuestas con mayor intensidad sobre el resto: el pago vía SMS y sistemas como PayPal. El pago con SMS tiene cierto parecido a los dialers y los números telefónicos de tarificación especial. El usuario utiliza un medio al que está habituado, pero con un coste mucho mayor, pudiéndose dar casos de fraude si esto no se publicita de forma correcta. La diferencia estriba a mi entender en que existe una cultura de pago alrededor del teléfono móvil y de que hay un conocimiento generalizado gracias a la televisión de este tipo de pago.

PayPal sigue una filosofía diferente. Actúa como ofuscador de la tarjeta bancaria: en lugar de facilitársela a cada tienda en Internet se le facilita a un sólo intermediario en el que el usuario deposita su confianza. Con gran arraigo en la internet anglosajona, no acaba de convencer al usuario hispanohablante. Apenas si aparece en algunos sitios como mecanismo para aceptar donaciones y en pocas tiendas de comercio electrónico en castellano lo aceptan como medio de pago.

Sin duda un tema que dará que hablar mientras los fraudes en Internet por los dialers se suceden. De todas formas es un mecanismo que a medio plazo se quedará obsoleto en tantoen cuanto las conexiones de banda ancha vayan sustituyendo a las telefónicas. Mientras tanto, la reforma de industria parece la única solución aunque dificulte el pago por Internet también a aquellos comercios que no cometían fraude.

Hotmail cierra cuentas a spammers sin verificarlo

HotmailLa guerra contra el spam comienza a provocar “daños colaterales”. Al parecer en [b”>Hotmail[/b”> han comenzado a cerrar cuentas a usuarios que las utilizan para el envío de spam. Hasta ahí, todo correcto y muy beneficioso, pues es conocida la gran cantidad de correo no deseado que se envía desde este correo web de Microsoft. El problema radica en que a los administradores de Hotmail les basta una queja de un usuario para declarar a otro spammer y cerrarle la cuenta. La gente de Maariv lo ha comprobado y han conseguido el cierre en menos de 24 horas de tres cuentas que no estaban de hecho usando Hotmail para hacer spam, es más, el verdadero spammer estaba colocándolas en el remite para ocultar su verdadera identidad.
Es una costumbre habitual en las técnicas de los spammers la de poner un remite escogido entre listas de usuarios que se presuponen confiables y que hagan que el receptor del correo lo abra y que los filtros antispam no eliminen el mensaje. Un estudio en profundidad de los correos y sus cabeceras posibilita desenmascarar esta técnica. Por tres veces han constrastado que los técnicos de Hotmail no se paran mucho a estudiar cada caso y ante la duda cierran las cuentas, una incluso desde la que aún no habían escrito ningún mensaje.

Conste que esto la gente de Maariv lo ha realizado con Hotmail Estados Unidos y que en España o Latinoamérica aún no conozco ningún caso similar. De generalizarse, podríamos asistir a una verdadera caza de brujas en la que se cerrarían más cuentas de usuarios normales que de spammers.

Colectivo gitano de Suiza demanda a IBM por el holocausto

IBMAunque la noticia parece sacada de un tabloide, es cierta. Un juzgado suizo ha dado luz verde para que se juzgue la demanda interpuesta por un colectivo gitano de dicho país contra IBM, acusándola de ayudar a la Alemania nazi durante la segunda guerra mundial. 12.000 millones de dólares es la cantidad requeridad como indemnización por el supuesto colaboracionismo de IBM con los nazis. En la demanda aseguran que IBM facilitó a los alemanes la matanza de gitanos mediante la tecnología de tarjetas perforadas de la máquina de Hollerith, que ayudaba a clasificar e identificar a las víctimas. Como cuenta Reuters, piden 20.000 dólares por víctima gitana.
El casó comenzó en el 2001 y esta parece que es el primer punto a favor para su causa. Aunque el caso sólo toca tangencialmente la informática, creo que merece la pena reseñarlo. De hecho existe un libro titulado “IBM and the Holocaust”, de [b”>Irwin Black[/b”>, que denuncia la colaboración de IBM en el genocidio que tuvo lugar por la Alemania nazi. Inquietante

Skype llega a Linux

SkypeSkype es el software de Shermann NetWorks, los creadores de Kazaa, para la aplicación de tecnología que subyace a las redes P2P a la telefonía IP. Está aún en beta, pero Skype ya se está convirtiendo en la referencia para este tipo alternativas a la telefonía tradicional mediante la voz sobre IP. La buena noticia para los usuarios de Linux es que ya hay una versión para este sistema operativo, signo inequívoco de la cada vez mayor importancia de las soluciones Linux incluso para usuarios medios en sistemas para escritorio.
Y es esta voz sobre IP uno de los mercados que se perfilan como uno de los grandes negocios para los próximos años. El hecho de que los internautas ya estemos pagando, y mucho dinero, por una conexión a Internet de banda ancha, anima a que esta se aproveche, por ejemplo, trasladando las llamadas telefónicas a este medio. En una segunda derivada, la unión de telefonía IP y conexiones Wi-Fi nos traslada a un escenario en el que podríamos considerar llamadas a muy bajo coste y con movilidad. La propia gente de Skype también intentan copar este nicho de mercado con PocketSkype.

Ante Skype yo aún mantengo mis reservas. Y es que Kazaa es un homenaje al spyware. De momento no se ha encontrado ningún tipo de malware en Skype, pero los antecedentes de sus creadores no generan mucha confianza. Otra pregunta interesante será la del modelo de negocio para este tipo de productos. Si Skype es gratis para los usuarios (tanto adquirirlo como llamar a otros usuarios de la red Skype), ¿cómo se va a financiar y mucho menos generar beneficio? ¡con publcidad en la aplicación cliente? Ya hay quien apunta a la posibilidad de que ofrezcan llamadas a usuarios de telefonía convencional pagando.

La carrera de Skype es la de convertirse en la aplicación de escritorio de referencia como lo son Winamp o WinZip. La versión de Skype para Linux no es libre ni mucho menos y como cuentan en InfoWorld, no tiene todas las funcionalidades de la versión Windows, pero al menos indica que los usuarios de este sistema son vez más considerados por las empresas desarrolladoras de software.

Nokia invierte en el navegador Minimo de Mozilla

MozillaEl mercado de los navegadores en los teléfonos móviles podría dar un vuelco considerable de confirmarse la noticia de que [b”>Nokia[/b”> ha decidido invertir en el Minimo de Mozilla. De ser así supondría el divorcio de la multinacional del móvil respecto al navegador Opera que traen sus terminales de gama alta desde que Nokia compró Symbian. Como indica ZdNet ni Nokia ni la fundación Mozilla han confirmado esta relación de ambos en torno al proyecto Minimo, del que ya existe una versión “pre-alpha” y algunas capturas de pantalla.
El mercado de los navegadores en los teléfonos móviles y en los dispositivos tipo PDA no tiene un dominador claro. A diferencia del mercado de PC donde Explorer es aún el líder en número de usuarios y el esfuerzo de otras propuestas como [b”>FireFox[/b”>, Mozilla u Opera ha de ser mayor al luchar contra la inercia de la costumbre y el hecho de que Explorer venga instalado en Windows, en esta otra plataforma la competencia está mucho más igualada: Pocket IE, Opera o el Access de Netfront pugnan con otras muchas propuestas.

En lo técnico, si algo se exige de un navegador en el móvil es que sea ligero, tanto en el tiempo que tarda en cargar como el espacio que ocupe en memoria. Hasta ahora Mozilla no se ha caracterizado por dichas cualidades en los navegadores para ordenador personal, pero con FireFox han cambiado las cosas. De hecho FireFox es por derecho propio la nueva referencia en cuanto a navegadores web, aunque sólo le queda que el “gran público” lo conozca. Resuelve el mayor defecto de Mozilla como navegador que es ser pesado tanto en memoria ocupada como en la lentitud en la carga.

Por último supondría un balón de oxígeno para la fundación Mozilla que ve así asegurado uno de sus proyectos, resolviendo el problema nuclear de la financiación del mismo. Además, claro, que si todos los Nokia vienen con Minimo instalado, tendremos asegurado que los sitios se crearán cumpliendo los estándares abiertos que soporte Minimo y no – oscuros años de la programación web – para el navegador incompatible de Microsoft de turno.

Los servicios en castellano y el cierre de weblogs.com

El reciente cierre del servicio de hospedaje de bitácoras gratuito, weblogs.com, ha dejado sin blog a cerca de 3000 usuarios. La noticia se produce tras la decisión de Userland, la compañía que los albergaba decidiese dejar de hacerlo, y Dave Winer, fundador de weblogs.com y ex-director de Userland se declarase incapaz de dar dicho servicio en su propio servidor. En una nota hablada da sus razones y aunque están preparando una alternativa en BuzzWord, esta no se espera que sea gratuita sino que sólo ofreca 90 días de prueba a los 3000 usuarios que perdieron su weblog y que precisan para mantenerlo que el hospedaje soporte el sistema de publicación [b”>Manila[/b”> para el que la gente de WordPress está preparando una herramienta de migración.
Visto en la distancia, el problema de weblogs.com es muy probablemente una dificultad que habrán de afrontar los sistemas de publicación de weblogs en castellano. Si hacemos un repaso a los sistemas más populares en español, la viabilidad financiera puede llegar a ser un escollo considerable en el momento en que dichos sistemas se masifiquen y requieran mayores gastos de servidor y soporte.

Blogia apostó por las donaciones y la publicidad optativa para los usuarios, vías que han fracasado de momento y que han llevado a su creador Roberto Abizanda a abandonar la idea de dedicarse profesionalmente a Blogia.

Blogs.ya parece que tiene un tanto más claro su modelo de negocio y ofrece sistema de publicación y hospedaje gratuito, pero con publicidad obligatoria al estilo de Blogger. Además ahora afertan la posibilidad de eliminar la publicidad y conseguir algunos extras por 2 euros al mes. Por último aprovechan su sistema de weblogs para vender productos interesantes para sus usuarios como es el registro de dominios.

Zonalibre apuesta por weblogs gratis con Movable Type, aunque con la movida de las nuevas licencias de este sistema parece que van a migrar a WordPress. Se trata de una comunidad en la que los gastos corren de lado de sus promotores sin que, de momento, sus usuarios tengan que pagar o tener publicidad en sus bitácoras. En Blogalia sucede lo mismo mered a su creador Víctor R. Ruiz, pero con un sistema de publicación propio. Su “hermana pequeña”, Bloxus, lleva en beta desde su génesis, aplazando lo que iba a ser una “Blogalia de registro abierto”.

Hay algunas alternativas más: MiBitacora.com ofrece hosting de pago con los más populares sistemas de publicación, TypePad ofrece el servicio de mayor calidad también previo pago y luego tenemos Bitacoras.com que es gratuita pero no de registro abierto, si no que hay que solicitarlo y ahora mismo se hace un sorteo quincenal.

La viabilidad a medio y largo plazo no está ni mucho menos asgurada para los sistemas gratuitos de publicación en castellano. La publicidad en las bitácoras y la venta de servicios extras como mayor capacidad en el servidor se perfilan como las dos vías de negocio que permitan su subsistencia. Aunque hay quien se rasga las vestiduras ante la idea de que un servicio de weblogs tenga un coste para el usuario y no para el creador del mismo, o sólo el hecho de la existencia de un banner publicitario a cambio de un servicio gratuito, es porque probablemente no se haya puesto en la piel de aquél que corre con todos los gastos y todas las horas que precisa un sistema de este tipo.

Hotmail prepara el contraataque a Yahoo y GMail

MicrosoftQue conste que lo referido a continuación esta referido – sólo hay que mirar la fuente – al campo de la rumorología. Según afirma BetaNews Microsoft está preparando un plan de choque para contrarrestar el efecto GMail que ha llevado a Yahoo a ofrecer 100 megas en Yahoo Mail. Este medio filtra una supuesta charla de Blake Irving, vicepresidente en el área de MSN, a sus empleados en la que dió la fecha de Julio de este año para anunciar la respuesta de Hotmail en la que “eliminarían el problema del almacenamiento”.
Sigue Betanews dando más detalles. Pone en boca del directivo de MSN que la reacción de Hotmail está tardando a la expectativa de ver hasta qué punto evolucionaba Yahoo y en vistas de que la versión en productivo de GMail no se espera hasta final de año.

En resumen de todo esto, nada más que a Hotmail sólo queda ir al son que está marcando GMail. El efecto del webmail de Google está revolucionando a sus competidores que van a tener que hacer un esfuerzo importante para ponerse a su nivel y al de sus 1000 megas de capacidad. Es de esperar que esta vez la reacción de Hotmail sea más beneficiosa que la de dar un trato perjudicial a las invitaciones a GMail y no sólo en la capacidad de almacenamiento: las interfaces de GMail y Yahoo Mail han evolucionado y con ese componente de diseño y usabilidad tendrá que competir Microsoft.

Hotmail eliminando las invitaciones a GMail

GMailCon el montón de invitaciones para utilizar GMail que está repartiendo Google entre sus usuarios se está produciendo un verdadero aluvión de concursos y sorteos en los weblogs para regalarlas. El problema se ha suscitado en una serie de invitaciones que afirman que no llegan a sus destinatarios, tal como indican varios testimonios: Casa del 115, Diario de un Jabali, Blogpocket. Hasta la misma ZdNet se ha hecho eco de este hecho que parece tener un denominador común: se enviaron a cuentas Hotmail.
Es en esta última referencia en la que se aportan los testimonios de representantes de Google y de Hotmail. Los primeros reconocen que ha habido problemas de llegada de invitaciones de GMail a usuarios de Hotmail, pero que son casos aislados; los segundos declaran que a estos correos se les da el mismo trato que al resto. Algunos de los testimonios meten en el saco también a Yahoo Mail.

A mi me consta que algunas invitaciones sí han llegado a usuarios de Yahoo Mail y de Hotmail, aunque en ambos casos fue necesario “urgar” en las carpetas de correo spam o no deseado.

Parece que al menos hay razones para recelar un tanto de Hotmail en cuanto al tratamiento por defecto de las invitaciones de GMail, así que si sabéis que os han mandado una a vuestra dirección Hotmail, echad un vistazo a la carpeta de correo no deseado. Aunque quizás, si estáis a tiempo, lo mejor es pedir que os la envíen a otro correo o el enlace mediante mensajería instantánea.