El nuevo Lycos

Anoche se perpetró el giro que llevaba anunciando el portal Lycos (a la versión en castellano, Lycos.es todavía no ha llegado). Después de cerrar importantes servicios gratuitos, sus responsables han decidido dar un giro al portal orientado hacia las redes sociales y dotarlo de un aspecto un tanto más “desenfadado”.

Lo cierto es que el giro de Lycos parece más que nada una huida hacia adelante. En las búsquedas prácticamente ya no tiene ninguna relevancia, como portal ha tirado la toalla respecto a Yahoo o MSN y esta nueva entrega parece el anuncio de una película barata realizado por un diseñador que se quedó en los 90. Su giro hacia las redes sociales tipo Orkut o Friendster, queda reducido a diversos servicios un tanto deslabazados para colgar fotos o búsqueda de contactos. Ah, también usan un weblog para promocionar una comedia de aspecto desolador.

Lycos ha quedado como un sitio interesante por los juegos online, pero del gigante de la fusión con Terra que aspiraba a comerse Internet ya no queda nada, probablemente porque nunca lo hubo.

Japón investiga a Microsoft por prácticas monopolísticas

Informa El Navegante que las autoridades japoneses andan detrás de la multinacional del Windows, investigando unas supuestas prácticas monopolísticas. Este caso se une así al sumario que tiene abierto la Unión Europea contra Microsoft. Si en el viejo contienen las supuestas prácticas monopolísticas estaban ligadas a la inclusión en Windows de Explorer y de Media Player, en el caso japonés aun no esta claro el motivo desencadenante.
Actualización vía Denker Über: los motivos son una clausula que Microsoft obliga a las firmas fabricantes de PC’s de Japón por la que no pueden demandarla en caso de que Microsoft viola patentes de esas empresas. Yahoo News Coincide el hecho con que Japón prepara con China y Corea un sistema propio, con el que equipar a sus administraciones. La relación causa-efecto no es nada clara, siquiera existe una razón por la que tengan que condenar a Microsoft para potenciar el sistema nacional. Todo esto a no ser que haya algo en la ley nipona que les impida elegir el sistema Operativo que deseen a las administraciones y, sobre todo, que estos tres gobiernos quieren comercializarlo o distribuirlo entre el gran público, en cuyo caso sí que tendrían argumentos los chicos de Microsoft para protestar. Por una vez podrían ser ellos las víctimas de un gigante mayor. Quién sabe.

Napster alcanza los cinco millones de canciones vendidas

Napster, la tienda de música por Internet surgida de las cenizas del sistema P2P, ha alcanzado los cinco millones de canciones vendidas según CNET. Esto parece incluir las promociones de Napster, pero no deja de ser una cifra muy importante y que hace tambalearse el reinado de ITunes.
Napster se sitúa en el 12% del mercado, muy por detrás de la tienda de Apple que tiene el 56%. El resto de competidores como MusicMatch o RealNetworks se hayan también muy lejos de ITunes, no crecen tanto como Napster, pero mantienen un número considerable de suscriptores.

El negocio está en la música legal. De hecho entre los planes de muchas de estas tiendas está el de venirse a Europa. Probablemente será en este 2004 cuando asistamos a la irrupción del pago por descarga en la industria musical.

Gates predice el fin de las contraseñas

Una contraseña para el ordenador, otra para el correo, unas cuantas más para foros, luego están las de programas de mensajería instantánea, redes sociales, bancos por Internet, tiendas virtuales o el Pin del teléfono. Al final se acaba usando la misma en diversos sistemas, lo que constituye un problema de seguridad. Para cambiar este mecanismo que tiene los días contados según Gates, Microsoft está trabajando con RSA en una tecnología basada en tarjetas inteligentes (Smart Cards).

Estas tarjetas en apariencia son iguales que una tarjeta de crédito, pero además viene dotadas de un microchip con el que pueden almacenar, modificar y procesar información criptográfica. La autenticación del usuario no se hará contra otro sistema (base de datos o similar), sino contra información biométrica (rostro, iris o huella dactilar), que se comprobará concuerde con lo registrado en la tarjeta. Obviamente dicha información también ha de facilitarse en el momento en que crea el perfil al que autenticará la smart-card.

Ni Gates ni Microsoft han adelantado realmente cómo van a traer esta tecnología a Windows, sólo que trabajan además en otro software que permita a las empresas la generación de estas tarjetas. No hace falta decir que este tipo de tecnología lleva muchos años de desarrollo, está estandarizado mediante ISO y tiene ya múltiples aplicaciones comerciales. Este anuncio se enmarca en un intento por parte de Microsoft de defender la seguridad de su tecnología tras los últimos descalabros con MyDoom y el Explorer. Como si se tratase de una campaña electoral, el Service Pack 2 para XP y este tipo de anuncios son las promesas del partido de Redmon para ser elegido como Sistema Operativo.

Comparando los precios de Amazon con PriceNoia

La Internet hispana se mueve y una prueba de ello es PriceNoia, sitio que gracias a los webservices de Amazon, permite comparar los precios de los productos en las sucursales de la misma: Estados Unidos, Alemania, Japón, Gran Bretaña, Francia y Canadá. Gracias a ella podemos descubrir que en muchas ocasiones resulta más rentable comprar en Estados Unidos que en europa aunque lo hagamos desde España. Prueba de ello es el clásico Elmasri.

Este proyecto nace de sendas entradas en los blogs que ya detectaban que la política de precios de Amazon implicaba que en Europa existiera un coste mayor al adquirir muchos productos en el mismo continente que si se trae de América. Un sitio muy interesante y que al estar inglés, pronto veremos en boca de los medios internacionales.

Nokia apuesta por los móviles Wi-Fi con su 9500 Communicator

Con la aparición del Nokia 9500, podemos estar asistiendo a la irrupción la tecnología Wi-Fi en el terreno de la telefonía móvil. Para quien no la conozca, Wi-Fi se ideó para montar redes sin cables, siendo muy utilizado en la actualidad como punto de acceso a Internet y se postula como una alternativa a la red GSM de telefonía móvil. Al incorporarlo al 9500, Nokia hace posible que con el software adecuado, se conecte a Internet a través de un punto de acceso o hotspot (de los que cada vez hay más en universidades, aeropuertos, hoteles y hasta en el McDonalds) y hacer llamadas con a través de esta conexión con tecnología de voz sobre IP.
Claro que no es tan fácil. Hay que tener en cuenta que estos “hotspot” pueden dar acceso libre o admitir a determinados usuarios y que aunque el desarrollo de redes wireless es cada vez mayor, no está garantizada su expansión. No obstante, sí que hay un amplio abanico de escenarios en los cuales Wi-Fi puede restar mercado a las teléfonicas y al 3G. Por un lado, en un ámbito empresarial, es de muy bajo coste montar un punto de acceso Wi-Fi a Internet para los empleados y utilizar voz sobre IP para las llamadas con móvil de los mismos. Por otro, la posibilidad de conectarse a Internet mediante este tipo de redes en lugar de las conexiones caras de la 3G se antoja muy atractiva. De hecho no es descabellado pensar que multitud de hoteles, centros de ocio, restaurantes, edificios para empresas y muchos otros ofrezcan una conexión Wi-Fi como valor añadido.

Sólo señalar que el 9500 es producto orientado al sector prefesional, costará 800 euros tal como informa Techworld.com, e incorporará software IBM, amén de una larga lista de posibilidades que van lo convierten prácticamente en una PDA.

SCO vende licencias online a usuarios de Linux

Convencidos de su victoria o no lo cierto es que los de SCO han puesto a la venta (esta vez online) una licencia que cubre la porción que ellos afirman, existe de su System V en el código Linux. La página que han habilitado para ello la llaman precisamente SCO Intellectual Property License for Linux y está orientada a las empresas que hagan un uso profecional de este sistema operativo.

Hace apenas unos días el contencioso de SCO empezó a clarificarse cuando se publicaron las líneas de código por las que demandan a IBM, afirmando que no le era lícito al gigante azul liberar dicho código. Hasta que dicho litigio no sea resulto parece poco probable que haya muchas contrataciones de la licencia de SCO. Además, la existencia de ofertas de cubrir las posibles indemnizaciones por parte de numerosos vendedores de distribuciones y servicios Linux, como por ejemplo Novell con Suse, consigue que la mayoría de las empresas ya se consideren cubiertas.

Estas demandas de SCO la han convertido en una de las empresas más odiadas en Internet, siendo atacada y “derribada” por MyDoom. No obstante las reacciones ante la publicación de las líneas que liberó IBM no han sido tan tajantes como las iniciales ante los primeros anuncios de SCO. Señal de que ya se comienza a barajas una posibilidad

Microsoft y SendMail lanzan el “email caller ID” contra el spam

Curiosa alianza contra el Spam entre Microsoft y SendMail. Esta segunda, seguro menos conocida, es la desarrolladora del software que funciona en la mayoría de los servidores de correo actuales, existiendo versiones comerciales y libres de SendMail. Juntos han especificado un mecanismo que a modo de plug-in en el servidor de correo, permitirá autenticar que el servidor del emisor del email es quien dice ser.
Los servidores de correo compartirán un identificador (no será a través de DNS como hasta ahora) que los distinga unívocamente, de manera que el servidor receptor pueda reconocer si el emisor es dicho servidor o cualquiera de los motores SMTP que incorporan los modernos gusanos y virus. De igual forma, los servidores detectados como fuente masiva de spam, podrán ser mucho más fácilmente filtrados por los administradores del resto.

Otras compañías con servicio de correo electrónico como Yahoo o AOL también trabajan en tecnologías similares, pero la presencia de SendMail en el proyecto puede decantar la balanza por la adopción de esta “email caller ID” por la que también apuesta Microsoft (con lo que incorporaría a Hotmail y a Exchange Server). La fuente de la noticia, internet-magazine.com, asegura que habrá versiones libres del plug-in, al igual que, por supuesto, para las versiones comerciales de SendMail.

MyDoom resucita para atacar a la RIAA

Cuando ya parece que había terminado, cuando MyDoom había tumbado a SCO, después de que atacara a Microsoft, ahora, reapareciendo como MyDoom.F, está programado para atacar a la RIAA (asociación de las discográficas estadounidenses). Además de eso se trata de una variedad muy peligrosa, pues borra numerosos tipos de ficheros.
Como informa CNET, se propaga por correo electrónico bajo diferentes asuntos e infecta al abrir el fichero adjunto a equipos Windows. Entre los ficheros que borra del ordenador infectado están documentos Word, hojas de Excel y ficheros JPG o AVI. El otro efecto es de atacar las webs de la RIAA y, otra vez de Microsoft.

Parece que no va a quedar empresa o asociación odiada en Internet sin su correspondiente versión de MyDoom.