Michael Moore y las descargas de Fahrenheit 9/11

Con su nuevo documental ”Fahrenheit 9/11”, Michael Moore ha conseguido un auténtico éxito de críticas (palma de Oro en Cannes) y de público, arrasando en la taquilla estadounidense con una recaudación de más de 21 millones de dólares en los tres primeros días de exhibición. Pero también los críticos también abundan, ejemplo de ello encontramos en la web la de los responsables de Michael Moore odia América o en páginas como Moore Watch. Esta útima ha desatado una fuerte polémica al poner un enlace para la descarga de una copia pirata de Fahrenheit 9/11 mediante BitTorrent. Para justificar esta acción se apoyan en las declaraciones de Moore en las que el este director afirma que “no estoy de acuerdo con las leyes copyright y no tengo problema en que la gente descargue la película y la comparta, mientras no hagan negocio con ello“. Hay un video con estas declaraciones, descargable desde Boingboing.net, donde las situan en Enero de este 2004. La postura de Moore no es compartida por Lions Gate Films, distribuidora de esta ”Fahrenheit 9/11”, que amenaza con acciones legales contra los responsables de Moore Watch tal como cuenta El Mundo. Ellos se defienden desde las palabras del propio Moore y señalando que seguidores de este organizaron un ataque de denegación de servicio a su página provocando la caída de la misma.

La polémica esta servida, más por el trasfondo político que por el hecho de la descarga en sí. Cualquier usuario de BitTorrent ya conocía de la existencia de una copia pirata de la película de Moore en la red, merced a la publicación de enlaces a los “.torrent” en sitios de referencia como Suprnova.org, pero el hecho de que los críticos de Moore hayan utilizado los argumentos del director contra él en un intento de restarle taquilla, ha sido el desencadenante de la discusión.

Pues bien, ya hay Fahrenheit 9/11 descargable en la red y aún asó Moore sigue en cabeza de las taquillas. Más que perjudicarle, está consiguiendo más publicidad y mayor difusión para el documental, que no hace sino señalar como contraproducente la forma de atacarle que han elegido sus críticos, facilitando la distribución de su trabajo. Este va a ser un caso a estudiar a la hora de valorar el papel de la piratería de la bajada de asistencia a los cines: el número 1 de la taquilla estadounidense está en la red (con una calidad muy baja eso sí, pues se trata de un “screener”), sin que ello le esté perjudicando en lo más mínimo.

Microsoft parchea Explorer para resolver el Download.JECT

ExplorerDe nuevo ocurrió que un fallo en Explorer derivó en un grave problema de seguridad para sus usuarios. En esta ocasión fue aprovechado para articular un ataque masivo por Internet, merced a un fallo combinado del navegador y del Microsoft Internet Information Services 5.0 (IIS), el servidor web de Microsoft. El problema no afectaba a otros navegadores como Mozilla, FireFox, Safari u Opera. Este ataque acababa instalando en los usuarios un código malintencionado que se conoce como Download_Ject, JS.Scob.Trojan, Scob o JS.Toofeer. Ahora Microsoft ha sacado un parche de Explorer para el Download.Ject que resuelve el agujero de seguridad en el navegador. En el servidor el problema ya estaba resuelto y sólo afectaba a aquellos que no estaban actualizados. El gran poder de este virus, aún sin bautizar, es que se adquiere visitando sitios de Internet de confianza para el usuario.

Sony saca Walkman de 20 gigas para competir con Ipod y trae Connect a Europa

Sony EricssonLa apuesta de Sony por los reproductores de música portátiles va muy en serio y el líder del sector, el Ipod de Apple,va a comenzar a sufrir una competencia considerable desde la compañía nipona. Además, al igual que Itunes, trae su tienda de música Connect a Europa, con la llegada a España prevista para el 2005. El punto fuerte de la competencia de esta nueva gama inferior a los Vaio Pocket de Sony es su precio: el reproductor de 20Gb al que han llamado Network Walkman NW-HD1 es de 400 dólares. Además Sony refuerza a los Vaio Pocket con el modelo VGF-AP1L que dispone de 40 Gb de capacidad por 500 dólares, según cuenta News.com.
Este nuevo walkman de Sony tiene el valor añadido de que permite el uso del formato MP3 (también WAV o WMA), convertido al formato propietario de Sony, el Atrac 3, antes de pasarlo al reproductor. Con capacidad para casi 13.000 canciones, resulta mucho más económico que el Ipod de igual capacidad, cuyo precio ronda los 550 dólares, contando si esto fuera poco con la fuerza que tiene la marca “Walkman”.

El tema de Vaio Pocket es diferente pues puede mostrar y guardar imágenes de cámaras digitales de Sony, así como las carátulas de las canciones cuando se estén reproduciendo gracias a la pantalla LCD de 320×256 pixeles y 2,2″, casi un reproductor completamente multimedia.

La llegada de Connect a Europa se hará primero este 5 de Julio al Reino Unido, Francia y Alemania, con el mismo precio por canción que Itunes Europa, como cuenta The Age. Otra más tras el desembarco de Napster y la tienda de Apple. En las consolas consiguieron comerse el mercado, en los reproductores de música portátiles tienen mucha experiencia y plantean productos muy atractivos. Quizás es en la venta de música online, llegan más tarde y la competencia es muy dura, es el sector en que Sony lo tiene más difícil.

Microsoft estrena MSN Search

Despúes de mucho tiempo preparando su entrada en el mercado de los buscadores, acaba de ver la luz MSN Search, el buscador de Microsoft. Hace más de una año que el MSN Bot comenzó a dar señales de vida. Desde entonces, las noticias y especulaciones se han ido sucediendo alrededor de este MSN Search: el anticipo de su aparición en Julio, al que ha llegado con exquisita puntualidad, la inclusión de un buscador para blogs, que aún no ha salido, o su optimización para luchar contra el spam en páginas web.
La verdad es que este MSN Search les ha quedado estéticamente muy parecido a Google, por minimalismo y sencillez de la página. Me llama la atención la inclusión de la posibilidad de enviar sugerencias o informar de páginas con spam en los resultados, desde la página principal de este buscador de Microsoft. De momento los resultados aparecen sin enlaces patrocinados ni publicidad.

Habrá que estar atentos a los resultados de este MSN Search, que aspira a eliminar del liderazgo de las búsquedas a Google y Yahoo.

Google declara ilegal la venta de cuentas e invitaciones a GMail

GMailGoogle parece que ha decidido terminar con la venta de invitaciones a GMail que se estaba produciendo en webs de subastas como eBay. Si buscamos en la propia eBay, se puede observar cómo aún quedan muchas cuentas a la venta, aunque los precios han bajado drásticamente después de que Google comenzase a aumentar el numero de invitaciones repartidas entre los usuarios de GMail. La prohibición de venta de estas cuentas en GMail queda explicitada en la modificación sufrida por los términos de uso de GMail en la que encontramos que no está permitido “[b”>Sell, trade, resell or otherwise exploit for any unauthorized commercial purpose or transfer any Gmail account[/b”>”.
Aparte de las invitaciones, se había comenzado a vender cuentas con nombre interesantes. Ya que a GMail sólo se accede por invitación, muchos usuarios habían comenzado a crear cuentas con nombres que se esperara fueran a tener mucha demanda. La moda Gmail, además de la venta de invitaciones y cuentas habida en eBay y foros de Internet, también consiguió la creación y reactivación de cuentas de Blogger, a cuyos usuarios ofreció Google invitaciones. También ha sido inaudita la avalancha de entradas en los weblogs ofreciéndolas a sus lectores, no quedando casi creador de bitácora que no tenga cuenta en este servicio de correo.

El resto de nuevas reglas establecidas en GMail hace referencia a la posibilidad de su uso para actividades ilegales y/o relacionadas con el Spam. Aunque Yahoo se ha puesto en 100 megas y Hotmail anuncia 250 megas, no decae la expectación por GMail y su gigabyte de capacidad.

El proyecto Mono lanza la 1.0

Hace apenas un par de meses apareció la beta de Mono. Como ya comentamos entonces, Mono es uno de los más fascinantes y polémicos proyectos de software libre de los últimos años. Su importancia en las tecnologías que dan más dinero (esas que ejecutan las empresas en sus servidores) es crucial, ya que su objetivo es conseguir una implementación del .Net, la plataforma de desarrollo de Microsoft. “.Net” fue la respuesta de Microsoft al éxito de Java, con el que se encuentra en plena batalla comercial. Con la aparición de Mono, la presión para que Sun libere Java puede subir varios grados, al llegar .Net a donde nunca lo hubiera llevado Microsoft: a los servidores Linux tan en el punto de mira de la empresa. Desde sus comienzos se ha comparado .Net con Java. De este último tomaron el famoso “compila una vez, ejecuta donde quieras”, es decir, el ser multiplataforma a través de generar código interpretado. A la vez .Net añade el ser multilenguaje. En .Net los desarrolladores no están atados a un único lenguaje como sucede en Java, sino que pueden optar por el que quieran, desde el nuevo (hace unos años) C#, hasta Python o Perl. Uno de los aspectos importante de .Net es su estandarización bajo la ECMA, que permite que cualquiera pueda programar su intérprete del Common Intermediate Language (CLI), como es el caso de Mono.

Ahora bien, hasta aquí todo parecen parabienes de la plataforma .Net, pero tratándose de Microsoft, existen muchas suspicacias en torno a él. Ante Mono hay dos entendimientos entre la comunidad del software libre: por un lado están aquellos que lo entienden como una claudicación ante Microsoft y un balón de oxígeno para que esta extienda su monopolio a la programación y lo que es aún peor, a la programación de proyectos esenciales en Linux (una de las mayores acusaciones que mantienen contra el director del proyecto Mono, Miguel de Icaza, es la de su supesto propósito de hacer que la próxima versión de Gnome se haga con Mono); por otro, existe una corriente partidaria de aprovechar las ventajas que ofrece .Net, que aporta muchos beneficios al desarrollo de un proyecto, en cuanto a la productividad de los programadores que pueden olvidarse de numerosas tareas repetitivas de las que se encarga la plataforma y en cuanto a que cualquier proyecto desarrollado en .Net para Windows podrá ser migrado a Linux con casi nulo coste.

Todos los ejecutivos quieren su blog

Apenas hace unos días que nos hacíamos eco de la posiblidad de que Bill Gates creara su propio weblog y ahora – vía eWeek – sabemos que el presidente de Sun Microsystems, Jonathan Schwartz, también quiere tener un blog. Schwartz afirma que el modo de comunicar en la web ha evolucionado y por ello se plantea la creación de un blog propio, aunque cree que antes un alto ejecutivo ha de tener muy presente las normas de conducta a las que le obliga su empresa, como la de no desvelar planes futuros de la misma. En la entrevista que le hace eWeek, Schwartz declara estar deseando ver el blog de Gates y que el suyo trataría de Java, Sun y negocios.
En realidad Schwartz ha puesto el dedo en la llaga con respecto a esta ola de blogs de altos ejecutivos de las empresas de nuevas tecnologías. Es poco probable que en ellos encontremos realmente información sobre el futuro de las mismas, sino una revisión de la actualidad junto a un análisis que justifique y de apoyo a las decisiones empresariales de sus respectivas corporaciones. En una estrategia muy ligada a la imagen de las multinacionales, un blog es un rostro humano con palabras cercanas. Personalmente, entiendo que dichos análisis no van a carecer de interés, habiendo como hay numerosos temas por resolverse sobre la mesa: la liberación de Java, las relaciones de Microsoft con el software libre, la seguridad en la red y muchos más siendo como son Microsoft y Sun dos de las empresas claves en Internet y el desarrollo software.

Queda por ver si estos movimientos son el comienzo de una tendencia – ahí está el Google weblog – o si por el contrario quedará en un bluf. Por cierto, aquellos que aún mantienen que los blogs son cosas de adolescentes, poco más que una moda “teeneger” venida de Estados Unidos

Microsoft abre su Shared Source en el nuevo Windows CE

MicrosoftShared source es un tipo de licencia de software utilizada por Microsoft en la que permite a ciertos clientes la posibilidad de ver el código fuente del producto. Hasta ahora estaban siendo muy estrictos, no permitiendo en los productos bajo Shared source la modificación del código fuente sin permiso expreso por su parte o dejándo esta posibilidad al ámbito académico y sus clientes “Premium”. Con la salida de Windows CE 5.0 van a dar un paso adelante, acercándolo al paradigma del software libre pues van a permitir la modificación del código fuente de Windows CE 5.0 para uso comercial y sin necesidad de tener el visto bueno por parte de Microsoft para todos sus clientes.

Con este cambio, es difícil seguir considerando Windows CE 5.0 software propietario en sentido estricto. Cualquiera a partir de su código puede crear una versión mejorada con las modificaciones que crea oportunas a partir de su código fuente, utilizarla en el ámbito profesional y todo ello sin notificar a Microsoft. Entre las distintas licencias que hay en el software libre, guarda cierta similitud con la de BSD pero siendo esta nueva Shared source más restrictiva pues no se permite la utilización del código fuente para otros productos como emuladores para Linux o comenzar una nueva versión de CE y publicar el código fuente de la misma. Un movimiento hacia el software libre, pero Windows CE 5.0 y su nueva licencia Shared source siguen siendo software propietario, aunque quizás haya que añadirle el matiz de “modificable”. Como cuentan en Cnn, un movimiento inequívocamente generado por la competencia de Linux.

Sólo un apunte más, Windows CE es el sistema operativo de Microsoft para ser ejecutado en ordenadores con pocos recursos o embebido en un sistema cerrado sin posibilidad de extenderlo. Es un sistema operativo de tiempo real, la unidad de ejecuación es la hebra en lugar del proceso, soportando 256 niveles de prioridad para ellas y estableciendo un entorno mucho más amigable para la programación concurrente. Está orientado a las computadoras de bolsillo y con él, Microsoft pretende ganar la nueva generación de dispositivos móviles de 32-bits con conexión a Internet.