Microsoft quiere reducir gastos en 1.000 millones de dólares al año

MicrosoftMicrosoft está planeando reducir sus costos en nada más y nada menos que en 1.000 millones de dólares, tal y como afirma un informe interno de su CEO, Steve Ballmer, y que recoge entre otros NewsFactor. El motivo aducido es que los gastos han crecido más que los ingresos en los últimos tres años, reduciendo su margen de beneficios. Los aspectos en que Microsoft quiere reducir gastos son en publicidad, beneficios sociales de los empleados y celebración de eventos. A final del año fiscal del 2003, los gastos operacionales de Microsoft fueron de 22,642 millones de dólares, por los 20,093 del año inmediatamente anterior.

Aparte del mal síntoma que supone para cualquier compañía tener que “apretarse el cinturón” porque los gastos aumentan y los beneficios no, es interesante observar como para mejorar los números, Ballmer apuesta por aumentar las partidas para innovación e investigación. De entrada es una apuesta inteligente pues la gran competencia a los productos Microsoft pasa por el software libre, ante los cuales les es imposible competir en costo de adquisición y su única posibilidad es aportar mucho valor añadido en forma de nuevas funcionaldades y mejoras tecnológicas, que a los proyectos libres lleva mucho tiempo alcanzar tras su llegada al mercado. Lo peor de esto para la sociedad es que Microsoft innovación lo traduce como patentes, llegando en algunos extremos a lo esperpéntico como la patente del doble click o sobre ciertos usos de XML.

La nueva filosofía de ahorro de costes se puede ver clara en Internet Explorer, su navegador web, que fue abandonado a su suerte y sólo es actualizado para proveer de parches para sus numeros problemas de seguridad, languideciendo ante propuestas mucho mejores como FireFox.

Dell apuesta por Linux para Europa

LinuxLa llegada de Linux al escritorio de los equipos de sobremesa es un fenómeno cada vez más importante. En los últimos meses hemos asistido a la apuesta de HP por Linux en Asia, el comienzo de la venta de equipos con Java Desktop System en Wal-Mart o la publicación de la noticia de la intención de El Corte Inglés de vender equipos con Linux (aunque de esta última guardo mis reservas aunque fuese publicada por Expansión). Ahora, tal como cuenta Biz.Yahoo, es Dell quien se decide a poner en el mercado un PC destinado al escritorio en Europa con la distribución Linspire (antigua Lindows).
El equipo, que parece ser llevará el nombre de [b”>Dell Optiplex[/b”>, tendrá como mercados objetivo el de las empresas y las instituciones educativas predominantemente. Traerá preinstalado Linspire 4.5 y por supuesto contará con soporte por parte de Dell. Afirman que vendrá equipado con procesador de textos, hoja de cálculo y software de presentaciones compatible con Microsoft Office y uno imagina que hablan de StarOffice, habitual integrante de esta distribución. El lote incluye un año de suscripción al servicio de actualizaciones de Linspire.

Aunque quedan detalles técnicos por esclarecerse y, sobre todo, conocer qué estrategia comercial va a seguir Dell con este producto, lo que si es claro es que la competencia de Linux como sistema operativo de escritorio a Microsft Windows se va a incrementar de forma considerable en los próximos meses. Y es que todos los fabricantes quieren tener su línea Linux, aunque parece que no tienen del todo claro a quien destinarla:

Decrece Kazaa en favor de eDonkey y BitTorrent

KazaaEl reinado de Kazaa entre las aplicaciones de intercambio de ficheros podría tocar pronto a su fin. De continuar la progresión que tiene en el número de usuarios, Kazaa que es la aplicación más descargada de la historia, dejaría su primera posición a la red eDonkey y de BitTorrent. Según cuentan en News.com, hace un año Kazaa contaba con más de cuatro millones de usuarios mientras que en Mayo de este año se situaban en torno a los 2.9 y los 3.5 millones.

En cambio eDonkey ha duplicado el número de usuarios que comparten ficheros en su red, llegando a los dos millones en las mismas fechas de Mayo de este 2004. El otro candidato al cetro del P2P, BitTorrent, también verá incrementada su popularidad tras la noticia de la distribución de Farenheit 9/11 en su red.

¿Las razones? Pues se pueden barajar varias: las demandas de la RIAA, que han afectado sobre todo a usuarios de Kazaa, la preocupación por el spyware, del que Kazaa es un famoso portador, la mayor idoneidad de las redes eDonkey y BitTorrent para ficheros grandes tipo películas de gran tamaño o el cierre de Kazaa Lite. Todas ellas juntas constituyen motivos más que suficientes para dejar de usar Kazaa y apostar por otros sistemas, como los ya citados o incluso SoulSeek y ShareAza

Sitio de Microsoft recomienda FireFox sobre Explorer

[img align=right”>http://www.mozilla.org/products/firefox/buttons/getfirefox_large2.png[/img”>Lo más probable era que en Microsoft fueran los últimos en reconocer la superioridad de otros navegadores sobre su Internet Explorer, pero parece que hay excepciones. En un artículo en Slate, revista perteneciente al portal MSN de Microsoft, Paul Bottin se extiende en describir el regreso de la “guerra de los navegadores”, inédita tras al defunción de Netscape. Ha hecho falta que el muy grave problema de seguridad del Download.JECT expusiera a todos los usuarios de Internet Explorer para que desde un sitio de la propia Microsfot recomienden el pasar a FireFox como se hace en este artículo.
Lo más apreciable del artículo es destacar que Explorer es inseguro más allá de agujeros concretos con su apuesta por la tecnología ActiveX. Además resalta las virtudes de FireFox como navegador como su navegación con pestañas, la supremacía a su vez de Thunderbird sobre Outlook para un usuario normal y la gratuidad de las descargas de FireFox. Ante un análisis razonable, hoy por hoy, Bottin y Slate no tiene más que reconocer que FireFox es mejor opción que Explorer. Eso sí, apuntan como hicimos por aquí, que el mecanismo de extensiones con XPI de FireFox puede ser utilizado para instalar software malicioso, por lo que conviene instalar extensiones para FireFox sólo desde sitios de confianza.

A la espera del Service Pack 2 para Windows XP en el que Microsoft promete numerosas mejoras de seguridad sobre todo en el navegador, lo seguro en estos momentos es elegir FireFox, Mozilla o incluso Opera (o Safari para los usuarios de MAC), pero sin duda mi preferido es FireFox. Para probarlo no tienes más que descargar FireFox 0.91 para Windows en castellano.

Michael Moore y las descargas de Fahrenheit 9/11

Con su nuevo documental ”Fahrenheit 9/11”, Michael Moore ha conseguido un auténtico éxito de críticas (palma de Oro en Cannes) y de público, arrasando en la taquilla estadounidense con una recaudación de más de 21 millones de dólares en los tres primeros días de exhibición. Pero también los críticos también abundan, ejemplo de ello encontramos en la web la de los responsables de Michael Moore odia América o en páginas como Moore Watch. Esta útima ha desatado una fuerte polémica al poner un enlace para la descarga de una copia pirata de Fahrenheit 9/11 mediante BitTorrent. Para justificar esta acción se apoyan en las declaraciones de Moore en las que el este director afirma que “no estoy de acuerdo con las leyes copyright y no tengo problema en que la gente descargue la película y la comparta, mientras no hagan negocio con ello“. Hay un video con estas declaraciones, descargable desde Boingboing.net, donde las situan en Enero de este 2004. La postura de Moore no es compartida por Lions Gate Films, distribuidora de esta ”Fahrenheit 9/11”, que amenaza con acciones legales contra los responsables de Moore Watch tal como cuenta El Mundo. Ellos se defienden desde las palabras del propio Moore y señalando que seguidores de este organizaron un ataque de denegación de servicio a su página provocando la caída de la misma.

La polémica esta servida, más por el trasfondo político que por el hecho de la descarga en sí. Cualquier usuario de BitTorrent ya conocía de la existencia de una copia pirata de la película de Moore en la red, merced a la publicación de enlaces a los “.torrent” en sitios de referencia como Suprnova.org, pero el hecho de que los críticos de Moore hayan utilizado los argumentos del director contra él en un intento de restarle taquilla, ha sido el desencadenante de la discusión.

Pues bien, ya hay Fahrenheit 9/11 descargable en la red y aún asó Moore sigue en cabeza de las taquillas. Más que perjudicarle, está consiguiendo más publicidad y mayor difusión para el documental, que no hace sino señalar como contraproducente la forma de atacarle que han elegido sus críticos, facilitando la distribución de su trabajo. Este va a ser un caso a estudiar a la hora de valorar el papel de la piratería de la bajada de asistencia a los cines: el número 1 de la taquilla estadounidense está en la red (con una calidad muy baja eso sí, pues se trata de un “screener”), sin que ello le esté perjudicando en lo más mínimo.

Microsoft parchea Explorer para resolver el Download.JECT

ExplorerDe nuevo ocurrió que un fallo en Explorer derivó en un grave problema de seguridad para sus usuarios. En esta ocasión fue aprovechado para articular un ataque masivo por Internet, merced a un fallo combinado del navegador y del Microsoft Internet Information Services 5.0 (IIS), el servidor web de Microsoft. El problema no afectaba a otros navegadores como Mozilla, FireFox, Safari u Opera. Este ataque acababa instalando en los usuarios un código malintencionado que se conoce como Download_Ject, JS.Scob.Trojan, Scob o JS.Toofeer. Ahora Microsoft ha sacado un parche de Explorer para el Download.Ject que resuelve el agujero de seguridad en el navegador. En el servidor el problema ya estaba resuelto y sólo afectaba a aquellos que no estaban actualizados. El gran poder de este virus, aún sin bautizar, es que se adquiere visitando sitios de Internet de confianza para el usuario.

Sony saca Walkman de 20 gigas para competir con Ipod y trae Connect a Europa

Sony EricssonLa apuesta de Sony por los reproductores de música portátiles va muy en serio y el líder del sector, el Ipod de Apple,va a comenzar a sufrir una competencia considerable desde la compañía nipona. Además, al igual que Itunes, trae su tienda de música Connect a Europa, con la llegada a España prevista para el 2005. El punto fuerte de la competencia de esta nueva gama inferior a los Vaio Pocket de Sony es su precio: el reproductor de 20Gb al que han llamado Network Walkman NW-HD1 es de 400 dólares. Además Sony refuerza a los Vaio Pocket con el modelo VGF-AP1L que dispone de 40 Gb de capacidad por 500 dólares, según cuenta News.com.
Este nuevo walkman de Sony tiene el valor añadido de que permite el uso del formato MP3 (también WAV o WMA), convertido al formato propietario de Sony, el Atrac 3, antes de pasarlo al reproductor. Con capacidad para casi 13.000 canciones, resulta mucho más económico que el Ipod de igual capacidad, cuyo precio ronda los 550 dólares, contando si esto fuera poco con la fuerza que tiene la marca “Walkman”.

El tema de Vaio Pocket es diferente pues puede mostrar y guardar imágenes de cámaras digitales de Sony, así como las carátulas de las canciones cuando se estén reproduciendo gracias a la pantalla LCD de 320×256 pixeles y 2,2″, casi un reproductor completamente multimedia.

La llegada de Connect a Europa se hará primero este 5 de Julio al Reino Unido, Francia y Alemania, con el mismo precio por canción que Itunes Europa, como cuenta The Age. Otra más tras el desembarco de Napster y la tienda de Apple. En las consolas consiguieron comerse el mercado, en los reproductores de música portátiles tienen mucha experiencia y plantean productos muy atractivos. Quizás es en la venta de música online, llegan más tarde y la competencia es muy dura, es el sector en que Sony lo tiene más difícil.

Microsoft estrena MSN Search

Despúes de mucho tiempo preparando su entrada en el mercado de los buscadores, acaba de ver la luz MSN Search, el buscador de Microsoft. Hace más de una año que el MSN Bot comenzó a dar señales de vida. Desde entonces, las noticias y especulaciones se han ido sucediendo alrededor de este MSN Search: el anticipo de su aparición en Julio, al que ha llegado con exquisita puntualidad, la inclusión de un buscador para blogs, que aún no ha salido, o su optimización para luchar contra el spam en páginas web.
La verdad es que este MSN Search les ha quedado estéticamente muy parecido a Google, por minimalismo y sencillez de la página. Me llama la atención la inclusión de la posibilidad de enviar sugerencias o informar de páginas con spam en los resultados, desde la página principal de este buscador de Microsoft. De momento los resultados aparecen sin enlaces patrocinados ni publicidad.

Habrá que estar atentos a los resultados de este MSN Search, que aspira a eliminar del liderazgo de las búsquedas a Google y Yahoo.

Google declara ilegal la venta de cuentas e invitaciones a GMail

GMailGoogle parece que ha decidido terminar con la venta de invitaciones a GMail que se estaba produciendo en webs de subastas como eBay. Si buscamos en la propia eBay, se puede observar cómo aún quedan muchas cuentas a la venta, aunque los precios han bajado drásticamente después de que Google comenzase a aumentar el numero de invitaciones repartidas entre los usuarios de GMail. La prohibición de venta de estas cuentas en GMail queda explicitada en la modificación sufrida por los términos de uso de GMail en la que encontramos que no está permitido “[b”>Sell, trade, resell or otherwise exploit for any unauthorized commercial purpose or transfer any Gmail account[/b”>”.
Aparte de las invitaciones, se había comenzado a vender cuentas con nombre interesantes. Ya que a GMail sólo se accede por invitación, muchos usuarios habían comenzado a crear cuentas con nombres que se esperara fueran a tener mucha demanda. La moda Gmail, además de la venta de invitaciones y cuentas habida en eBay y foros de Internet, también consiguió la creación y reactivación de cuentas de Blogger, a cuyos usuarios ofreció Google invitaciones. También ha sido inaudita la avalancha de entradas en los weblogs ofreciéndolas a sus lectores, no quedando casi creador de bitácora que no tenga cuenta en este servicio de correo.

El resto de nuevas reglas establecidas en GMail hace referencia a la posibilidad de su uso para actividades ilegales y/o relacionadas con el Spam. Aunque Yahoo se ha puesto en 100 megas y Hotmail anuncia 250 megas, no decae la expectación por GMail y su gigabyte de capacidad.