¿XP Reloaded antes que LongHorn?

La estrategia de Microsoft respecto a la salida de su próximo sistema operativo podría cambiar respecto a lo previsto. Si las últimas noticias que había situaban la aparición de LongHorn en el mercado sobre el 2008, ahora se especula con la posibilidad de la aparición de una nueva versión de XP, a la que se ha bautizado con el nombre Windows XP Reloaded. Esto no alterará en cualquier caso la salida del Service Pack 2 en el último trimestre de este 2004.
La noticia, difundida por CNET, ya ha hecho correr ríos de tinta (digital). Lo cierto es que Microsoft se encuentra en una encrucijada de difícil solución. Por un lado, los constantes problemas de seguridad de su software actual, con los casos del Explorer o MyDoom, obligan a la salida del Service Pack 2 lo antes posible. La imagen de Windows como sistema vulnerable se agranda por momentos y las noticias de nuevos agujeros son constantes. Por otro, LongHorn estaba planificado para aparecer en el 2005, pero eso ya es seguro que no va a ocurrir. De esta manera todas las innovaciones que trae se quedarían en la nevera, mientrassus rivales le van comiendo mercado a paso lento pero firme. Así Linux en el escritorio se constituye en sumayor amenaza y en el sector de servidores, en el que Windows no es la referencia ni mucho menos, se pondría muy difícil ganar mercado.

Se plantea de esta manera la aparición de un sistema intermedio, que no sea ni lo actual (2003,XP), ni el definitivo LongHorn. Sistema este último que Microsoft plantea como su mayor avance desde el salto del 3.11 a Windows 95. No obstante, podrían estar tropezando de nuevo en la misma piedra. ¿Alguien se acuerda de cierto sistema operativo conocido como “Windows Millenium”? Se trató de una versión intermedia entre el 98 y Windows XP, un auténtico fracaso al revelarse como un sistema inestable, un despropósito en el que se intentó presentar las nuevas funcionalidades (multimedia, orientado a redes) que traería XP, basándose en el núcleo antiguo del 98, algo parecido a lo que se plantea ahora. Intentar que los avances de LongHorn se consigan sobre la base actual es un error, como ya demostró Millenium, aunque con los chicos de Redmon nunca se base. Varios años sin novedades no es bueno para el marketing.

Problema de seguridad con Winzip

Mal están las cosas si ya no nos podemos fiar ni del viejo amigo Winzip. Como cuenta eweek, se le ha encontrado un serio problema de seguridad que permitiría a un atacante externo ejecutar código en nuestro equipo. Para ello debería construir un fichero con alguna extensión .mim, .uue, .uu, .b64, .bhx, .hqx o .xxe, conseguir que lo abramos y voilá, dentro de él viene el código maligno que Winzip ejecutará por él. Las versiones afectadas son la 7, la 8 y la beta de la 9, pero no el Winzip 9 definitivo.
El archivo en cuestión puede venir por correo o estar en una página web, o incluso por cualquier otro medio. Como siempre es recomendable no abrir ficheros que nos lleguen procedentes de desconocidos, ni tampoco los que viniendo de conocidos, parezcan sospechosos por no haberlos solicitado o venir en correos con asunto y texto extraños.

Aunque esas extensiones no son muy usadas, la solución pasa por reasigarlas a ser abiertas por otro programa que no sea Winzip. Para ello en XP hay que hacer desde un explorador de Windows o Mi PC: Herramientas -> Opciones de la Carpeta -> Tipos de Archivo y buscarlas en el listado.

Weblogs en el móvil, del RSS a Wap

Ya hay numerosos blogs que tienen su versión wap para acceder a ellos mediante el móvil. Lo hacen gracias a que su sistema de publicación (Movable Type tiene un plug-in) les permite generar la página wml. Para aquellos que todavía no pueden hacerlo ha nacido Bloggo, sitio en el que después de registrarte puedes añadir todos los feeds (ruta a los ficheros en RSS que sindican el contenido del blog) y después acceder a los mismos mediante un móvil que soporte [b”>WAP 2.0[/b”>. Ya lo he probado en un Sony Ericsson T610 y funciona casi perfectamente.
Y digo casi perfectamente porque aún no soporta ISO y los caracteres como la ñ y las vocales con tilde no se muestran correctamente. Estando en fase beta, es de esperar que mejoren en este y otros muchos aspectos. Lo conseguido, en cualquier caso, es bastante interesante. Dado que la conexión GPRS se tarifica en función de la cantidad descargada, contar con los titulares de un sitio en lugar de visitarlo descargando la portada completa, es muy interesante. Y más aún teniendo en cuenta que probablemente empiecen a surgir propuestas que ofrezcan contenidos previo pago. Con tecnologías como Bloggo, se demuestra que tecnológicamente no existe razón para no disponer de todos los contenidos que en la web son gratuitos en el móvil. Teniendo en cuenta que la sindicación de contenidos ya ha llegado a sitios muy populares (por ejemplo El Mundo), se despeja la duda sobre la navegación desde el celular: sólo se pagará por la conexión y no hay por qué hacerlo por los contenidos.

Técnicamente el no soporte de WAP 1.1 lastra un tanto el resultado. En realidad, la traducción de RSS a WAP2.0 no es en exceso compleja. De hecho de la versión 1.1 a la 2.0 hay un salto considerable en WAP, pasando a basarse en XHTML y permitir construir servicios encima suya como los MMS o mensajes multimedia. Por tanto para tener una versión WAP 1.1 para los móviles más antiguos, habrá que seguir esperando o contar con un sistema de publicación que lo soporte.

Service Pack 2 para XP y el final de ActiveX

ActiveX era la apuesta de Microsoft hace años para competir con los applets de Java en pro de conseguir web dinámicas, aportando muchas posibilidades a de sus programadores. Mientras los applets, otra tecnología en franco declive, articulan numerosos mecanismos de seguridad, ActiveX prioriza las funcionalidades. De ello se han derivado años en que han dado muchos quebraderos de cabeza en forma de graves problemas de seguridad, tanto es así que en Microsoft han decidido que en el Service Pack 2 para Windows XP, de inminente salida, permitir bloquear por defecto ActiveX.
En este Service Pack2, la palabra clave a vender es seguridad. De hecho pretenden aprovechar la posibilidad de evitar los desbordamientos de buffer que traen los AMD64, así como poner por defecto apagado el servicio de mensajes (o net send), además de otras mejoras. El poder desactivar una tecnología propia es algo inaudito en la empresa de Gates (siempre han tendido a desactivar las ajenas).

ActiveX es un exponente de una tendencia que cada vez va a menos por la inseguridad implícita de su modelo: la ejecución de código en el lado del cliente durante la navegación web. Bajo esa óptica sólo hay dos vías, o complicas la navegación a base de certificados y políticas de permisos, añadiendo complejidad, o limitas sobremanera las posibilidades, como es el caso de JavaScript. ActiveX ha sido una tecnología más conocida por los agujeros de seguridad que ha abierto que por los desarrollos alcanzados. Una retirada a tiempo es una victoria, sólo que para Microsoft alcanzar la imagen de marca segura le va a costar mucho tiempo.

El nuevo Lycos

Anoche se perpetró el giro que llevaba anunciando el portal Lycos (a la versión en castellano, Lycos.es todavía no ha llegado). Después de cerrar importantes servicios gratuitos, sus responsables han decidido dar un giro al portal orientado hacia las redes sociales y dotarlo de un aspecto un tanto más “desenfadado”.

Lo cierto es que el giro de Lycos parece más que nada una huida hacia adelante. En las búsquedas prácticamente ya no tiene ninguna relevancia, como portal ha tirado la toalla respecto a Yahoo o MSN y esta nueva entrega parece el anuncio de una película barata realizado por un diseñador que se quedó en los 90. Su giro hacia las redes sociales tipo Orkut o Friendster, queda reducido a diversos servicios un tanto deslabazados para colgar fotos o búsqueda de contactos. Ah, también usan un weblog para promocionar una comedia de aspecto desolador.

Lycos ha quedado como un sitio interesante por los juegos online, pero del gigante de la fusión con Terra que aspiraba a comerse Internet ya no queda nada, probablemente porque nunca lo hubo.

Japón investiga a Microsoft por prácticas monopolísticas

Informa El Navegante que las autoridades japoneses andan detrás de la multinacional del Windows, investigando unas supuestas prácticas monopolísticas. Este caso se une así al sumario que tiene abierto la Unión Europea contra Microsoft. Si en el viejo contienen las supuestas prácticas monopolísticas estaban ligadas a la inclusión en Windows de Explorer y de Media Player, en el caso japonés aun no esta claro el motivo desencadenante.
Actualización vía Denker Über: los motivos son una clausula que Microsoft obliga a las firmas fabricantes de PC’s de Japón por la que no pueden demandarla en caso de que Microsoft viola patentes de esas empresas. Yahoo News Coincide el hecho con que Japón prepara con China y Corea un sistema propio, con el que equipar a sus administraciones. La relación causa-efecto no es nada clara, siquiera existe una razón por la que tengan que condenar a Microsoft para potenciar el sistema nacional. Todo esto a no ser que haya algo en la ley nipona que les impida elegir el sistema Operativo que deseen a las administraciones y, sobre todo, que estos tres gobiernos quieren comercializarlo o distribuirlo entre el gran público, en cuyo caso sí que tendrían argumentos los chicos de Microsoft para protestar. Por una vez podrían ser ellos las víctimas de un gigante mayor. Quién sabe.

Napster alcanza los cinco millones de canciones vendidas

Napster, la tienda de música por Internet surgida de las cenizas del sistema P2P, ha alcanzado los cinco millones de canciones vendidas según CNET. Esto parece incluir las promociones de Napster, pero no deja de ser una cifra muy importante y que hace tambalearse el reinado de ITunes.
Napster se sitúa en el 12% del mercado, muy por detrás de la tienda de Apple que tiene el 56%. El resto de competidores como MusicMatch o RealNetworks se hayan también muy lejos de ITunes, no crecen tanto como Napster, pero mantienen un número considerable de suscriptores.

El negocio está en la música legal. De hecho entre los planes de muchas de estas tiendas está el de venirse a Europa. Probablemente será en este 2004 cuando asistamos a la irrupción del pago por descarga en la industria musical.

Gates predice el fin de las contraseñas

Una contraseña para el ordenador, otra para el correo, unas cuantas más para foros, luego están las de programas de mensajería instantánea, redes sociales, bancos por Internet, tiendas virtuales o el Pin del teléfono. Al final se acaba usando la misma en diversos sistemas, lo que constituye un problema de seguridad. Para cambiar este mecanismo que tiene los días contados según Gates, Microsoft está trabajando con RSA en una tecnología basada en tarjetas inteligentes (Smart Cards).

Estas tarjetas en apariencia son iguales que una tarjeta de crédito, pero además viene dotadas de un microchip con el que pueden almacenar, modificar y procesar información criptográfica. La autenticación del usuario no se hará contra otro sistema (base de datos o similar), sino contra información biométrica (rostro, iris o huella dactilar), que se comprobará concuerde con lo registrado en la tarjeta. Obviamente dicha información también ha de facilitarse en el momento en que crea el perfil al que autenticará la smart-card.

Ni Gates ni Microsoft han adelantado realmente cómo van a traer esta tecnología a Windows, sólo que trabajan además en otro software que permita a las empresas la generación de estas tarjetas. No hace falta decir que este tipo de tecnología lleva muchos años de desarrollo, está estandarizado mediante ISO y tiene ya múltiples aplicaciones comerciales. Este anuncio se enmarca en un intento por parte de Microsoft de defender la seguridad de su tecnología tras los últimos descalabros con MyDoom y el Explorer. Como si se tratase de una campaña electoral, el Service Pack 2 para XP y este tipo de anuncios son las promesas del partido de Redmon para ser elegido como Sistema Operativo.

Comparando los precios de Amazon con PriceNoia

La Internet hispana se mueve y una prueba de ello es PriceNoia, sitio que gracias a los webservices de Amazon, permite comparar los precios de los productos en las sucursales de la misma: Estados Unidos, Alemania, Japón, Gran Bretaña, Francia y Canadá. Gracias a ella podemos descubrir que en muchas ocasiones resulta más rentable comprar en Estados Unidos que en europa aunque lo hagamos desde España. Prueba de ello es el clásico Elmasri.

Este proyecto nace de sendas entradas en los blogs que ya detectaban que la política de precios de Amazon implicaba que en Europa existiera un coste mayor al adquirir muchos productos en el mismo continente que si se trae de América. Un sitio muy interesante y que al estar inglés, pronto veremos en boca de los medios internacionales.