Nuevas herramientas para crear weblogs en castellano: Blogs.ya y TypePad

La blogosfera hispana va a recibir dos nuevos miembros en los próximos días. Por un lado tenemos ya disponible el servicio Blogs.ya.com, con lo que Ya se convierte en el primer portal que ofrece un servicio de blogs serio en castellano. Vía Microsiervos, nos enteramos de que Blogs.ya ofrece 10 MB de espacio en disco para subir imágenes, sistema propio de comentarios, sindicación en RSS y ATOM, plantillas predifinidas y modificables y un directorio propio. Una apuesta seria por un servicio de blogs [b”>gratuito[/b”>, que se une a los ya existentes de Blogia y Blogalia.
Por otro lado, vía LinoTipo, TypePad ya está operativo en Francia y se espera su salida en castellano en una semana. TypePad es el servicio de weblogs de pago de los creadores de Movable Type, una de las herramientas gratuitas más populares. De gran éxito en todo el mundo, oferta toda la potencia de su hermano mayor Movable Type, con una interfaz mucho más accesible y el ahorro de todo el farragoso proceso de instalación y configuración.

Aunque hay muchos sitios en castellano donde crear una bitácora, pocos son los que ofrecen un sistema propio. Estas dos nuevas posibilidades llegan al mundo de los weblogs en castellano con una idea clara de negocio. Mientras que blogs.ya apuesta por la publicidad y por captar mediante este servicio a clientes para el registro de dominios, alta en buscadores y hospedaje extra, TypePad se presenta como un servicio basado en la suscripción, que va desde los 4.95 dólares mensuales para TypePad básico a los 14.95 dólares del “Pro”, que permite crear múltiples weblogs y que estos sean grupales (de más de un editor).

Creando un blog de prueba (error500 en blogs.ya) se puede observar que la apuesta de Ya va en serio: se incluye un servicio de pings a directorios, bloquear comentarios por IP y edición directa de las plantillas y configuración de grupos de enlaces. Estas características que ofrece lo hacen una propuesta muy atractiva, equiparable incluso a Blogger, al que supera en el aspecto de incluir comentarios. Queda mejorar algún que otro gazapo en los textos y algún aspecto como el de que no te adviertan que para completar el registro hay que confirmar un correo recibido, amén de contrastar de que sea capaz el sistema de soportar los miles de usuarios que, a buen seguro, crearán un weblog con él.

Yahoo Messenger presenta batalla a MSN e ICQ

Yahoo ha preparado para hoy mismo una total renovación de Yahoo Messenger, su programa de mensajería instantánea. En respuesta a las nuevas versiones de los programas de AOL (ICQ 4.0) y de Microsoft (MSN Messenger 6.2), Yahoo ha decidido dar un lavado de cara completo a su Messenger. Según informa news.com, este servicio cambia por completo en la interfaz de usuario, potenciando los gráficos y animaciones. Además esta nueva versión de Yahoo Messenger incorporará numerosas funcionalidades de la web de Yahoo al programa, como las de compartir fotos, servicio de radio por Internet, agenda de direcciones, integración del buscador y videojuegos.
Además, Yahoo Messenger vendrá con más emoticonos, servicios de voz (esto ya lo tenía) y de webcam, posibilidad de presentarnos mediante un avatar (a ver a qué se refieren con esto). Con esta renovación, Yahoo responde a las novedades en sus rivales ICQ y MSN Messenger, en un mercado este de la mensajería instantánea que cada vez gana más adeptos y ofrece más posibilidades como herramienta de comunicación.

En cuanto lo cuelguen, pondremos por aquí la descarga y ya podemos comprobar si el nuevo Yahoo Messenger cumple con lo que promete.

Actualización: Ya está disponible la Beta de Yahoo Messenger 6.0.0.1555. Confirman que traerá la posibilidad de comprobar quién te tiene en no admitidos.

Ofensivas contra fraudes y piratería en Internet

Dos noticias han coincidido en esta semana que termina. Por un lado la Policía Nacional ha detenido a seis personas en Algeciras relacionadas con la estafa por Internet. Se le ha llamado operación “[b”>Quantum[/b”>” y pone fin a dos millares de fraudes por un valor que supera los 56.000 euros y con más de 650 personas afectadas. Presuntamente el clan familiar detenido llevaba a cabo el fraude de utilizar numeraciones de tarjetas bancarias ajenas para realizar compras por la red. El material adquirido era luego revendido en Internet a menor precio. Lo más curioso de esta operación [b”>Quantum[/b”> es que sólo el 30 por ciento de los estafados ha interpuesto denuncia, el resto no se había percatado de que le faltaba el dinero de la cuenta bancaria.
La otra noticia tiene una procedencia diferente. Se trata de la famosa ofensiva mundial de Estados Unidos contra la ”piratería” en Internet. En este caso se persigue la difusión de forma ilegal de música, películas y software. La operación ha venido a llamarse “[b”>Operación Fastlink[/b”>” y en ella se ha identificado a más de 100 personas y decomisado más de 200 computadores en todo el mundo. Estados Unidos, Gran Bretaña, Alemania, Francia, Israel, Singapur, Bélgica, Holanda, Dinamarca, Hungría y Suecia son los países en los que se ha actuado en la “[b”>Operación Fastlink[/b”>” que tiene como objetivo la protección de la propiedad intelectual.

Dos casos bien distintos. El primero, la operación “[b”>Quantum[/b”>”, protege a los consumidores de estafas y robos en los que Internet ha actuado como escenario del delito. El segundo, la “[b”>Operación Fastlink[/b”>”, protege a los poseedores de la propiedad intelectual de la música, el cine o el software difundidos.

Más información: Sur, El Navegante

31 demandas a gigantes de la informática por la patente del JPEG

El formato [b”>JPEG[/b”> se ha convertido en el más popular para colocar imágenes en la web. Excepto en algunos casos en los que es más conveniente el uso de [b”>GIF[/b”>, JPEG es el estándar de facto para la representación de imágenes en la red, gracias a que logra una aproximación muy buena a la imagen original – es compresión con pérdida – con una disminución notable del tamaño del fichero que la contenga (típicamente con extensión JPG). Pues bien Forgent Networks ha demandado a 31 compañías por hacer uso del mismo sin pagarles la correspondiente licencia. Dicha empresa es poseedora de la patente 4,698,672 en Estados Unidos que recoge un algoritmo para la compresión de imágenes y que, según ellos, es violada por el estándar JPEG.
Respecto a esto, el Independen JGP Group, ya respondió cuando comenzaron las reclamaciones de Forgent que ambos algoritmos se referían a distintos tipos de compresión. No obstante, Forgent cita a Sony entre las empresas que sí han obtenido su licencia, fuente de ingresos que les reportó 90 millones de dólares durante el 2003.

Entre las demandadas hay muchos nombres ilustres: Apple, IBM, Adobe, JASC (la gente del Paint Shop Pro), Canon, Dell, Kodak, Hewlett-Packard o Macromedia son algunas de las 31 compañías que están en el punto de mira de Forgent. Entre las ausentes destaca Microsoft, que segén cuenta InfoWorld, se encuentra en negociaciones para la obtención de la licencia correspondiente.

Google ofrece cuentas de GMail a usuarios de Blogger

Google parece cada vez más firme en seguir adelante con el proyecto GMail, el servicio de webmail de Google que ha levantado un fuerte debate sobre la privacidad de los usuarios y los anuncios ligados al contenido de los correos electrónicos. Si bien en la primera fase fueron 1000 los usuarios que estaban probando GMail, ahora Google ha decidido ofrecer la oportunidad de crearse una cuenta “@gmail” a los usuarios de Blogger, su servicio de weblogs. La posibilidad no está abierta a todos los usuarios, sino sólo a los más activos.
Desde los primeros días GMail ha suscitado un intenso debate (en este humilde blog señalaba lo cuestionable de aplicar el servicio de anuncios AdWords ligados al contenido a correos privados, el día nada más salir) entre los defensores de la privacidad de los usuarios y los que entendían esto como una cortapisa a la posibilidad de adquirir un servicio mucho mejor que los existentes (recordar que GMail ofrece 1Gb de capacidad de almacenaje de correo). Esta oposición llega hasta el extremo de constituir problemas legales para GMail, hecho nada desdeñable viendo cómo se está poniendo la cosa en Europa para gigantes como Intel o Microsoft.

Ofreciendo una cuenta a los escritores de weblogs, Google consigue usuarios de prueba muy dados a comentar y a criticar, obteniendo mucha realimentación desde el cliente para su servicio. Además, a nadie se le escapa que los weblogs pueden ser un escaparate perfecto para cualquier servicio en Internet y la publicidad obtenida para GMail, amén de miles de enlaces, es impagable.

Sobre la polémica GMail parece concluirse que en los usuarios finales no hay un entendimiento tan condenatorio sobre sus condiciones como en políticos, periodistas y organizaciones defensoras de los derechos a la privacidad. Existe una clara predisposición a tener una cuenta GMail a sabiendas de que el software de Google analizará el contenido y generará los anuncios acordes a los temas tratados en ellos.

En definitiva, si eres usuario de Blogger y quieres tener tu cuenta GMail, no hay más que visitar este sistema de bitácoras, autenticarte y cruzar los dedos para que Google te considere uno de sus “usuarios activos” merecedor de una cuenta en el tema de moda en la Internet mundial.

Cisco reconoce que sus sistemas están afectados por la vulnerabilidad en TCP

Cisco Systems ha reconocido que sus routers se ven afectados por la vulnerabilidad en TCP de la que el CERT ya ha dado cuenta. Tal como reconocen, la criticidad del problema varía según el producto, siendo los más afectados aquellos que implementan BGP (Border Gateway Protocol), el protocolo más afectado por la vulnerabilidad. De este problema de seguridad aún no se conocen ataques que hayan tenido éxito, pero tal como ha informado Symantec, podría ser utilizada para llevar a cabo ataques DoS (denegación de servicio) y para el cierre de conexiones de forma prematura.

Existen ciertas diferencias entre los distintos expertos en seguridad sobre el alcance de esta vulnerabilidad en TCP y la posible explotación de la misma por parte de atacantes malintencionados. Hasta ahora se consideraba imposible que un ataque de este tipo tuviese éxito ya que requería adivinar un identificador de paquete de datos, existiendo una posibilidad ente 4300 millones. El debate se ha reabierto ante el anuncio de Tom Watson, responsable del weblog Terrorist.net, de que había hayado un método para aprovechar la vulnerabilidad de TCP con posibilidades de éxito de 1 entre 260000. De esta manera se estima que el atacante tardaría menos de 15 segundos en tirar la conexión objetivo.

Probablemente estemos mucho tiempo hablando de la vulnerabilidad TCP. Parece confirmado que BGP se encuentra afectado y que DNS y SSL tienen muchas papeletas. Ante ello, páginas como Navegante, se hacen eco de la recomendación de usar la autenticación MD5 en las cabeceras TCP. Este consejo es para administradores de redes, no hay nada que los usuarios normales de Internet podamos hacer para protegernos de esta vulnerabilidad.

Aparece MSN Messenger 6.2

Ya ha llegado Messenger 6.2 y lo hace sin cumplir algunas de las expectativas con las que fue anunciado. Tal como comentamos, la fecha de salida de Messenger 6.2 ha sido este 22 de Abril y de entre las funcionalidades anunciadas se han caído los iconos personales animados y la integración para lanzar juegos desde páginas web. En fin, habrá que esperar a Messenger 6.3 para ver algo de esto. De momento habrá que conformarse con que los emoticonos se ven en la ventana según los vamos escribiendo y algunos arreglos internos para no volver a repetir los ya famosos días negros con la conexión de Messenger.

Se acercan Mozilla 1.7 y Netcape 7.2

La competencia entre navegadores se anima cada vez más. Mientras Microsoft apuesta por no ofrecer nuevas versiones de Explorer sin que vengan con actualización de Windows, sus rivales avanzan añadiendo mejoras en pos de desbancar al hasta hoy número 1. Si bien Opera lleva meses trabajando en Opera 7.5, la nueva versión de Mozilla (que será la 1.7) está muy cerca de ver la luz, habiendo ya una versión candidata de Mozilla 1.7. Mientras tanto, AOL ha anunciado (enlace vía los comentarios de este blog) que habrá nueva versión de Netscape

La UE investiga favoritismos a Intel por parte de Alemania e Italia

Parece que la Unión Europea se ha “puesto las pilas” en lo que a defensa de la competencia se refiere. Apenas se ha dejado de hablar la sanción a Microsoft cuando se conocen ahora investigaciones de presuntos tratos de favor a Intel respecto a AMD por parte de varios gobiernos europeos. La fuente de la noticia (ITWorld) cita como gobiernos investigados a Italia y Alemania, y anuncia que se está considerando la posibilidad de incluir en el caso a Francia, Suecia, Austria, Bélgica y Finlandia. Sobre la mesa un problema claro: en la adquisición de equipos informáticos por parte de numerosas administraciones públicas de dichos países se cita en la orden a procesadores Intel o, de forma indirecta, a velocidades en Megahertzios de los mismos. En las leyes del procedimiento administrativo europeas está prohibido que se cite directamente una marca en los procesos de contratación. Así la Comisión Europea entiende que Alemania e Italia están pagando de más por sus equipos informáticos que si se hubieran abierto a la posibilidad de obtener equipos con microprocesadores AMD. Cifran en un 30% la reducción de coste de adquisición si esta se abriera a la competencia de la Advanced Micro Devices. Alemania e Italia tienen hasta el 30 de Mayo para presentar sus alegaciones.

Este no es el único caso que enfrente a Intel y AMD. En Estados Unidos sus disputas legales han llegado a la corte suprema. En ellas AMD requiere de Intel la documentación de su acuerdo con Intergraph, necesaria para demostrar, según AMD, delitos contra la competencia por parte de la gigante del Pentium.

La Unión Europea se ha tomado en serio la ruptura de los monopolios en el sector informático. Si bien en el mundo de los microprocesadores la situación es aún más delicada que en el de los Sistemas Operativos (para PC sólo hay dos opciones), en caso de los segundos se podría plantear lo mismo ¿por qué no se tiene que considerar por parte de las administraciones públicas la adquisición de equipos con un sistema que no sea Windows para sus trabajadores?.