IVue, huellas dactilares para luchar contra el intercambio de canciones

kazaaLa empresa de diseño sueca Thinking Materials y VeriTouch han desarrollado una tecnología que incorporada a los reproductores portátiles de música la biometría para autenticar a los usuarios que reproducen dichos contenidos. Así el reproductor llamado iVue, es capaz de reproducir vídeo y música, pero su gran valor reside en que impide que se escuchen copias de contenidos, es decir, sólo si hemos comprado nosotros mismos la canción y esta viene con la información de que somos sus legítimos compradores, iVue la reproducirá y se asegurará de que somos nosotros a través de nuestras huellas dactilares.

La noticia publicada por The Register tiene visos de que va a dar la vuelta al mundo y generará mucha controversia. Al parecer iVue ya ha sido mostrado a la RIAA, que podría encontrar en la boimetría una nueva arma en su lucha incansable contra el intercambio de contenidos.

Yo nunca me compraría un iVue, todo sea dicho. Existintendo cientos de alternativas en el mercado

Corea del Norte censura los teléfonos móviles

En los últimos meses se está produciendo un aluvión de informaciones en torno a la censura en los medios digitales de comunicación que está teniendo como protagonista sobre todo a China. Estas prohibiciones van desde la censura china a los blogs hasta el cierre de cibercafés “para proteger a la juventud”. Ahora, Corea del Norte da un paso más allá al prohibir el uso de teléfonos móviles desde el pasado 25 de Mayo. Las razones de momento no parecen claras, pero en la Cnn se especula con que se haya descubierto que los teléfonos móviles hubiesen servido para hacer chocar los dos trenes de Ryongchon, accidente en el que perdieron la vida 161 personas el pasado mes de Abril.
Podríamos estar así en una versión del debate “libertad frente a seguridad”, pero dentro de una dictadura comunista en la que la libertad no se puede dar precisamente por supuesta. Al igual que el gobierno chino y otros como el iraní, que pretende bloquear el acceso a páginas porno en su país, las autoridades coreanas intentan extrapolar el control y la censura que ejercen en los medios tradicionales de comunicación a los nuevos medios digitales. En este caso es posible que consigan que en Corea nadie pasee con un teléfono móvil y dada la terrible pobreza a la que han sumido al país, es probable que tampoco haya un acceso a Internet que posibilite esquivar a la censura. En definitiva, un paso atrás más en una dictadura que parecía que ya no podía empeorarse.

Enlace a Cnn vía ALT1040

Solo el porno supera en popularidad a los buscadores

Lo sitios pornográficos en la web tienen alrededor del triple de visitas que los buscadores, incluido Google. Con un porcentaje del 18.8% de las visitas globales de la red, los sitios para adultos continuan siendo el negocio más exitoso de la red de redes, muy por encima de la publidad con enlaces patrocinados o el comercio electrónico (aunque bueno el pagar por contenidos porno también es comercio electrónico). Son datos referidos a los internautas estadounidenses en la última semana de Mayo.

Según el estudio de Hitwise que publica Cnn, los buscadores liderados por Google, Yahoo y MSN apenas llegan al 5.5% de las visitas, repartiéndose en un 2.9% para Google, un 1.7% para Yahoo y un 1.1% para MSN, con apenas relevancia para el resto. Eso sí no los contamos en su función como portales (Yahoo y MSN al menos sí lo son), aspecto con el que se quedarían con el 13.8% de visitas de los navegantes.

Quizás lo más interesante del estudio es el análisis de las procedencia de las visitas de los sitios de comercio electrónico. Según el estudio cada día disminuyen más aquellas que vienen de un buscador, aumentando las visitas directas o mediante un enlace en otro sitio. Incluidos en este grueso los sitios de viajes. Resalta además HitWise el creciente interés por los sitios de puro entretenimiento, con juegos, música o vídeos, y los de información financiera.

La patente del doble click de Microsoft

MicrosoftA Microsoft le fue concedida la patente número 6,727,830 el pasado 27 de Abril en la oficina de patentes de Estados Unidos. dicha patente consiste en un botón con funcionalidad basada en el tiempo que sea pulsado. Así arranca diferentes aplicaciones según sea pulsado una vez, dos veces o pulsado durante unos segundos, establecienjdo el mecanismo a nivel hardware. La patente sólo tiene aplicación en los ordenadores de mano y Microsoft lo incorpora en su [b”>PocketPC[/b”>. Lo primero que hay que tener claro respecto a esta patente es que no afecta a los sistemas operativos de ordenadores personales ni a los sistemas de ventanas. Se gana la patente por su extrapolación al mundo de los pequeños dispositivos en los que supone un ahorro de botones al realizar cada uno varias funciones dependiendo de cómo sea pulsado.
Como informa Smh.com ya hay una organización, la Public Patent Foundation de Nueva York, que está luchando por la revocación de la patente, cuyo texto podemos leer aquí.

No es la primera vez que Microsoft patente el trasladar a otro dominio un mecanismo ya existente o una pequeña modificación sobre el mismo. Recordemos cuando patentó cierta variación en el scroll del ratón o un uso concreto de XML en el procesamiento de texto. De nuevo se le ha vuelto a conceder la propiedad de una creación que sólo una aplicación de una tecnología de uso universal. Con la aprobación de la directiva europea sobre patentes software aún reciente, esto no hace sino indicar que la legislación sobre patentes en el software debe incorporar mecanismos que eviten las patentes obvias y concedan a corporaciones como Microsoft la invención de algo que ya existe sólo por llevado a “ordenadores más pequeños”.

La barra de Yahoo no elimina el adware de sus socios (por defecto)

YahooYahoo publicó una beta de lo que sería su nueva barra de navegación y cuya principal novedad es la de añadir una función anti-spyware, mediante la cual el usuario desde el propio navegador podría detectar y eliminar tanto las aplicaciones tipo spyware como adware. En principio un inteligente movimiento para destacar su barrra respecto a la de Google o MSN, sobre todo si tenemos en cuenta que las aplicaciones como Ad-Aware son las más descargadas, pero un tanto contradictorio ya que Yahoo tiene un sustancioso negocio alrededor del adware mediante el cual facilita información a sus socios merced a su política de privacidad.
Pues bien la barra de Yahoo al menos en su versión beta no elimina el adware por defecto, precisa que cada vez que se ejecuta el usuario marque una casilla para que la barra realice esta acción. Yahoo, tal como informa eWeek, tiene como socios de su programa de publicidad Overture a Claria (antes llamada Gator) y a WhenU, ambas emprsas dedicadas al adware. Tanto Gator como WhenU han vivido siempre en la polémica debido a los mecanismos que utilizan para instalar su software en los equipos de los usuarios, camuflándose en la letra pequeña de textos de licencias interminables y por el uso de técnicas como el cloaking para subir posiciones en los buscadores, que los ha hecho ser penalizados por Google, pero no por Yahoo.

El problema se complica pues las distinciones entre spyware y adware no son siempre claras. Uno entiende como spyware a aquellos componentes software que permiten extraer información personal de los equipos. Como Adware aquellos que generan publicidad, entre los que tenemos a los que extraen información personal del usuario para generarla a medida (esos sí son spyware) y los que no lo hacen como en las aplicaciones Eudora u Opera, formando parte de la compensación a las empresas desarrolladoras del programa para poder usarlo gratuitamente. Con la barra de Yahoo el spyware de Gator y WhenU no es considerado como tal, pues parece que lo clasifican como adware y por lo tanto es necesario marcar la casilla a fin de que sea detectado y eliminado.

Entre la espada y la pared el gigante de Internet. Por un lado sus amistades peligrosas con dos empresas poco amigas de la privacidad de los usuarios y por otro el deseo de conseguir usuarios de su barra de navegación. Podríamos decir que han tirado por el camino de enmedio, pero uno acaba pensando que siempre será positivo tener un programa anti-spyware de la competencia, por si las moscas.

Microsoft publica la beta de Windows Media Player 10

MicrosoftAunque las previsiones hablan de una versión definitiva de Windows Media Player 10 para finales de año, Microsoft ya ha liberado una beta descargable y a la que se puede ir echando un vistazo. Cambia el interfaz de usuario, pero el verdadero cambio está en el interior del programa, en la administración de derechos digitales. Al igual que el reproductor-tienda ITunes de Apple, Microsoft quiere convertir a Windows Media Player 10 en la plataforma a través de la cual los usuarios reproduzcan los contenidos digitales, los vuelquen en sus dispositivos móviles y todo ello gobernado por la tecnología de administración de derechos digitales de Microsoft. La idea es que comprar música y vídeos en la red, gestionar los permisos adquiridos mediante esta compra, reproducirlos y volcarlos al reproductor portátil quede todo bajo tecnología de Microsoft. De esta manera no es siquiera necesario que creen su propia tienda, la tienda de Oxfam o Napster ya utilizan WMA, el formato musical de Microsoft, y DRM (administración de derechos digitales) de la empresa de Gates, exigiendo la utilización de Explorer y Windows Media Player. La inoperancia de la sanción de la Unión Europea queda así señalada pues mientras se estudia el recurso, no habrá tienda en Internet de música que no haya adoptado los estándares propietarios de Microsoft. Con esto no será siquiera necesario el Ipod a 50 dólares, ya desmentido.

El gran dominio de Microsoft en el mercado de los sistemas operativos en el hogar, lo convierten en el candidato perfecto para erigirse como estándar de hecho en este tipo de tecnologías. La sanción de la UE a Microsoft por incluir Windows Media Player en Windows cobra a la luz de todo esto su verdadera dimensión: el nuevo canal de ventas para los contenidos digitales será la red y quien ofrezca los medios para ello va a hacer un gran negocio. Una jugada que se plantea redonda para Microsoft, conseguida como casi siempre a base de jugar con el poder que encierran los millones de Windows instalados en el mundo. ¿alternativas? Apple e Itunes se erigen en estos momentos como líder del mercado, pero ya cayeron ICQ o Netscape en circunstancias parecidas. A pesar del cliente para Windows, Ipod sigue siendo un coto cerrado, barrera que puede acabar convirtiéndose en su perdición en los tiempos en los que hasta Sun quiere convertir a Solaris en un estándar abierto.

Shareaza se hace GPL con Shareaza 2

ShareazaUno de los mayores problemas – aparte de la criminalización – que sufren los usuarios de redes P2P es la proliferación de spyware en los programas que acceden a estas redes. A la hora de escoger un sistema para compartir ficheros, es importante escoger uno que no contenga spyware, evitando en lo posible el famoso Kazaa. [b”>Shareaza[/b”> nació como un cliente de la red Gnutella. El mayor problema de esta red es que muy poca gente comparte sus ficheros, pero más adelante [b”>Shareaza[/b”> añadió la capacidad de conectarse a otras redes como eDonkey o BitTorrent. Pero la gran novedad de Shareaza 2.0 es la licencia bajo la que su publica, GPL, una licencia de software libre. El que sea libre, o al menos de código abierto, es la mayor garantía que podemos tener los usuarios de [b”>Shareaza[/b”> de que no contiene spyware ni adware ni malware ni nada parecido. Además de eso, Shareaza 2.0 trae otras novedades ya existentes en programas como eMule tales como el manejo remoto a través del servidor web que posee embebido y un atractiva interface.

Una buena opción para los usuarios de P2P que quieran evitar la plaga de spyware que suponen muchos de estos programas.

Enlace: Descargar Shareaza 2.0

Sun confirma que Solaris será Open Source

Sun MicrosystemsParece ser que estamos en una época en las que las apuestas por el Open Source crecen sin vistas a detenerse. Si hoy mismo hemos añadido una entrada sobre los planes de Intel para liberar su nueva tecnología para BIOS, unas horas más tarde vía Cnet.com, recibimos las declaraciones del jefe de operaciones de Sun, Jonathan Schwartz, en las que confirma lo que se venía ver de lejos: Sun va a liberar Solaris. Solaris es el Unix de Sun, uno de lo mejores sistemas operativos en el sector de servidores, pero que veía perder su cuota de mercado de forma inexorable ante el empuje de Linux.

Schwartz no obstante mantiene la misma postura en la que Sun se instalado para no liberar Java: un tipo de licencias como el de Linux crea software libre pero no estándares abiertos. Es decir, Sun no desea que a partir del código de Solaris otra empresa cree un nuevo Solaris incompatible, cuyas aplicaciones no funcionasen en el resto de Solaris. Sun prepara por tanto un nuevo tipo de licencia en el la libertad de modificación del código no sea plena, sino que estaría sometida a un estándar. Así un cliente podría cambiar de una implementación de Solaris a otra sin tener que cambiar sus aplicaciones.

En realidad esa es una de las razones por las que, con buen criterio en mi opinión, no han liberado Java. No tendría sentido, y de hecho sería perjudicial para los usuarios, que surgiesen múltiples especificaciones Java incompatibles entre sí. Con Solaris, Sun mantiene idéntica postura pero sí que va a liberarlo pues no le queda otra salida ante el empuje incesante de Linux.

Intel abre el código de Tiano, su nueva BIOS

IntelIntel quiere reinventar la BIOS. La BIOS es el software que mantiene una configuración del hardware básico del ordenador y permite al sistema operativo acceder al mismo. Lleva en los PC desde su invención, período en el que apenas ha evolucionado conceptualmente. El propósito de Intel es sustituir el actual esquema de BIOS por el de su nuevo proyecto, de nombre en clave Tiano que implementa el estándar Extensible Firmware Interface, EFI. La liberación del código inicial de Tiano hará más fácil para los fabricantes de hardware el desarrollo de drivers compatibles con el mismo. Existe un proyecto similar, LinuxBIOS cuya misión era reescribir el código de la BIOS con licencia libre y basándose en Linux, para el que algunas BIOS propietarias presentan dificultades.
La licencia bajo la que Intel liberará Tiano es la Common Public License, que permite modificar el código y utilizarlo con fines comerciales. Cabe señalar que Microsoft “bendice” Tiano y ya ha anunciado que LongHorn lo soportará, tal como afirma ExtremeTech.

Un pequeño paso o puro marketing, el tiempo lo dirá. Si bien en el software la filosofía GNU sí que ha sido adoptado por multitud de proyectos y cada vez tiene más relevancia, en el hardware (o como en este caso de la BIOS, en la primera capa software) no sucede lo mismo. Apenas IBM esbozó un acercamiento a la idea de hardware libre al adoptar un modelo abierto para la arquitectura Power. El temor a la incompatibilidad y al no retorno de las millonarias inversiones necesarias en el sector son los dos grandes factores en contra de los “chips libres”, o mejor dicho, de las especificaciones y diseños hardware libres.

Por otro lado, que Intel tras el crecimiento de AMD necesita toda la buena imagen que pueda conseguir, es una realidad. El dominar un sector genera rechazo entre los consumidores y liberar un poco de código ayudará a granjear alguna simpatía desde la comunidad Open Source.

La Junta de Andalucía da luz verde a los colegios de Informática

El Colegio Oficial de Ingenieros en Informática y el Colegio Oficial de Ingenieros Técnicos en Informática son los dos nuevos colegios profesionales para los que el Consejo de Gobierno de la Junta de Andalucía ha dado la luz verde a la normativa reguladora de su creación. Con la aprobación de los proyectos de ley para la puesta en marcha de estos colegios profesionales, la Junta de Andalucía comienza la tramitación para que nazcan estas dos nuevas instituciones. Las razones que esgrime la Junta son amparar a los profesionales del sector contra el intrusismo y que con ello se logre un mayor control deontológico de esta profesión, de manera que puedan también salvaguardarse los intereses públicos.
Como informa Canal Sur, se pretende que, aunque sea de forma indirecta, la existencia de estos colegios informáticos beneficie también a los usuarios. Un mayor control implicará menos fraudes, violaciones de la ley de protección de datos y otros delitos.

Un debate controvertido el de los colegios profesionales de informáticos. Un sector en el que abundan los titulados en Telecomunicaciones, Matemáticas y otras carreras técnicas y científicas. Sin duda, un conjunto de profesionales a los que inquietará las repercusiones que puede tener la creación de estos colegios, cuyo desarrollo habrá que seguir de cerca.