IBM duda sobre actualizar Windows XP

Ahora que el Service Pack 2 para Windows XP ya está disponible (al menos para instalaciones en red, ver la página oficial de Microsoft), en IBM han dado instrucciones a sus empleados que usen Winddos XP para que no actualicen de inmediato sus sistemas. Junto a diversos arreglos, el Service Pack 2 instala numerosas mejoras respecto a la seguridad, introduciendo muchos cambios tanto en el sistema como en el navegador Internet Explorer. La posible incompatibilidad de aplicaciones propias, son la razón que ha llevado a IBM ha pedir que no se actualice aunque el Service Pack 2 ya esté disponible.

El problema reside en gran parte en aquellas aplicaciones a las que se accede mediante navegador web. Los cambios en Explorer harán que acciones hasta ahora permitidas ya no lo estén, con varios escenarios de posibles incompatibilidades. Este es también el motivo por el que muchas empresas tienen atada su Intranet al navegador de Microsoft, aunque menos seguro que otros como FireFox, el haber programado para Explorer hace inviable el cambio sin una reingeniería costosa.

La medida de IBM es habitual en las grandes compañías que pueden permitirse un departamento de estas características, que haga un testeo completo de todas las aplicaciones y verifique que tras actualizar su funcionamiento es correcto. Razonablemente prudente ya que, como cuenta Cnet, IBM tiene cerca de 380000 equipos destinados a funcionar como escritorio. Ahora bien, el movimiento necesario de Microsoft en pos de la seguridad en Windows XP podría resultarle contraproducente: puede que llegado el momento, si hay que hacer cambios para que continúe funcionando una determinada Intranet, quizás merezca la pena programarla basándose en estándares y no buscando sólo la compatibilidad con el navegador predominante. Tampoco es de esperar demasiado impacto, sobre todo cuando en la empresa predomina Windows 2000, pero nunca es tarde para añadir como requisito la compatibilidad con FireFox, que viene a ser la compatibilidad con los estándares abiertos y que te permitirán, si así uno lo entiende conveniente, cambiar de navegador en el futuro si el que se usa queda obsoleto o es manifiestamente inseguro.

La BPI británica contra los MP3Blogs

La BPI (British Phonographic Industry) es la asociación de discográficas británica análoga a lo que puede ser la SGAE en España o la RIAA estadounidense. Precisamente es en la Gran Bretaña donde se está iniciando una fuerte campaña contra las descargas musicales, que podría llegar hasta las escuelas (The Register) y que la BPI está materializando en cartas amenazantes a los responsables de algunos MP3blogs como es el caso de Snappish Productions, dándoles 48 horas para eliminar el acceso por Internet a los ficheros que contienen música con copyright. Los MP3blogs no son más que weblogs de temática musical que suelen colgar alguna canción para la descarga. Estas canciones en la casi totalidad de los casos son de grupos semidesconocidos o rarezas difíciles de encontrar en una tienda de discos. Por tanto estos MP3blogs tienen una labor de difusión de grupos minoritarios y en ningún caso, tanto por sus intenciones como su por su número de descargas, de distribución ilegal masiva de contenidos con derechos de autor. En la blogosfera anglosajona existen muchas bitácoras de este tipo, incluso un agregador, http://www.mp3blogs.org/. En castellano son menos habituales, aunque alguno hay como es el caso de Punto y Aparte.

Es muy difícil entender que este tipo de movimientos de las discográficas pueda ser defendido como defensa de los creadores, ya que los MP3blogs tienen una labor difusora de grupos de desconocidos. Es, básicamente, la defensa de su papel como intermediarios, ya que la gran labor que engorda el precio de los discos (aparte del oligopolio) son los gastos en promoción de los mismos. Desaparecida la promoción, desaparecida gran parte de la labor de la discográfica.

El web Messenger de Microsoft no funciona en FireFox ni Opera

FireFoxHace apenas unos días ya dimos cuenta de la aparición de la beta de Web Messenger, la página oficial de Microsoft para conectarse a su sistema de mensajería instantánea. Este Web Messenger está disponible en pruebas y será lanzado a finales de año. Aunque se presenta como multiplataforma asegurando compatibilidad con Internet Explorer, Netscape y Mozilla, no es posible utilizarlo con FireFox ni con Opera, los dos rivales más importantes de Internet Explorer en el mercado de navegadores de Intener.
Quizás por las buenas críticas que está cosechando FireFox y que lo perfilan como verdadera alternativa a Explorer, sean las que lo han desterrado de esta funcionalidad para conectarse a MSN Messenger. Hechos como ser recomendado por Slate, un sitio de Microsoft, lo señalan como candidato más importante en la nueva guerra de los navegadores. El caso de Opera es similar, aunque este navegador hace más competencia a Microsoft en los dispositivos móviles que en el PC. En cualquier caso, aunque se use Mozilla o Netscape, debe ser desde Windows y no desde cualquier otro sistema operativo.

En realidad este tipo de páginas las utilizan aquellos usuarios que están en una red en la que el administrador ha capado el puerto por el que trabaja MSN Messenger. En este caso siquiera parece que les será útil, de momento, a los que no puedan instalar el cliente oficial de esta red pues sólo va en navegadores bajo Windows (a los cuales les queda el consuelo de los clientes de mensajería instantánea tipo Gaim). La versión final parece que estará en la dirección Web Messenger, por lo que se comenta en la portada de esta beta de Web Messenger. Pues eso, si en tu facultad o empresa han “capado” el Messenger, pronto Microsoft te va a permitir conversar con tu red a través de web.

Actualización 08/07/2004: Bueno, como afirman los comentarios, en estos momentos sí está funcionando bajo Opera y FireFox. Cuando escribí la entrada no me funcionó con ninguno de ellos, aunque no descarto que alguno fallara no por no quitar el bloqueo de pop-ups para la página, aunque al tratarse de una versión beta es posible que este siendo modificada para conseguir la compatibilidad con estos navegadores. Bender.

Ofensiva en Francia y EEUU contra las redes P2P

Pensábamos que se había emprendido un camino sin retorno, que iba a ser imposible parar a millones de internautas que intercambian ficheros en las redes P2P, pero las medidas que los distintos gobiernos están aprobando para proteger los intereses de los poseedores de derechos sobre contenidos se presentan como una amenaza para la subsistencia de las redes P2P tal como hoy las conocemos. Por un lado nuestros vecinos franceses apuestan por cortar la conexión a los usuarios que descarguen contenidos con copyright sin pagar, por otro (vía Ld) los fiscales generales de 40 estados de Estados Unidos han enviado una carta a los responsables de las principales empresas de programas P2P en las que les aperciben para que tomen medidas para evitar el intercambio de contenidos. No hace mucho
Italia aprobaba un decreto ley que castiga con cárcel el P2P. Ambas medidas polarizan las posturas del gobierno francés y la fiscalía estadounidense en favor de los gigantes distribuidores de contenidos y dejando de lado los intereses de los internautas. El corte de la conexión va acompañado del mantenimiento del canon a los soportes digitales, también presente en Francia y plantea algunas preguntas respecto a la privacidad

Microsoft anuncia servicio en pruebas de weblogs en Japón

Tenía que llegar la hora y llegó. Tras mucho devaneos alrededor del fenómeno blog, Microsoft parace decidida a entrar en la blogosfera ofreciendo un servicio para la creación de weblogs, que de momento sólo estará disponible en Japón. El lanzamiento en pruebas está previsto para el 10 de Agosto y Microsoft cuenta como socio en esta tarea con [b”>T.O.S Co. Ltd[/b”>, un proveedor de contenidos japonés. En el anuncio, del que informa Reuters, afirman que esperan un millón de usuarios en el primer año y que la primera versión estable del servicio se ofrecerá durante este 2004, una vez terminada la fase de pruebas. Sobre los aspécticos técnicos y las funcionalidades de este servicio de weblogs de Microsoft apenas ha trascendido su intención de que se pueda utilizar indistintamente desde un ordenador personal o desde un dispositivo móvil, a modo de moblog. Con el punto de mira situado en Blogger de Google, la empresa de Gates aún no ha dado fechas para la aparición de su servicio de bitácoras en Estados Unidos o Europa.

Era cuestión de tiempo la entrada de Microsoft en el mercado de los blogs. Como comentábamos en Microsoft sigue rondando los weblogs, son muchas las aproximaciones de la empresa del Windows al fenómeno de las bitácoras. Así decenas de sus empleados tienen una, realizaron MyWallop, trabajan en un buscador de blogs, crearon su Channel9 y los insistentes rumores sobre un blog de Bill Gates, no hacían sino anunciar lo que estamos cerca de contemplar.

Yahoo y Microsoft innovando en sus buscadores

YahooSi hay un mercado en un punto álgido de competencia ese es el de los buscadores. En los próximos meses vamos a asistir a la continuación de una guerra que ya ha tenido sus primeras batallas desde que Yahoo dejó a Google y Microsoft presentó el nuevo MSN. Mientras Google es más noticia por su salida a bolsa y su aparición en nuevos mercados como el del correo electrónico con GMail, Yahoo ha lanzado un servicio en pruebas de búsquedas locales, el cual Google lleva meses investigando y por otro lado, Microsoft apuesta por la personalización del buscador, presentando los resultados en función de las preferencias e intereses del usuario.
En el caso de Yahoo, aprovechan la tecnología adquirida con Overture, que ya tenía este servicio de búsquedas locales en pruebas a través de Altavista. Se trata de uno de los mercados de mayor atractivo por el gran potencial publicitario asociado a este tipo de búsquedas. Si en función de la localización del usuairo, se le ofrecen resultados de establecimientos, direcciones y empresas de servicios cercanas, el interés de las empresas por aparecer resaltadas o recomendadas es evidente. Si el buscador está integrado en un dispositivo móvil, el resultado es una máquina de hacer dinero. Como informan en Yahoo News, se llegan a ofrecer datos sobre la carta y los precios de los restaurantes.

Otro cantar son los planes de Microsoft, que en el terreno de los buscadores de momento tiene más intenciones que realidades. Como bien dicen en ZdNet, la personalización de los resultados de las búsquedas abriría un horizonte nuevo y francamente innovador en este tipo de software. De conseguirse, sería la primera innovación destacada de los últimos años en el sector, capaz de lograr una ruptura y un cambio de referente como buscador. ¿Es capaz de ofrecerlo Microsoft en MSN a corto plazo? Puede que sí, ¿con un resultado satisfactorio? probablemente, no. La personalización de resultados no es una tarea computacionalmente trivial ni mucho menos. Estamos hablando de almacenar mucha información de cada usuario (imagino que con cookies en el equipo de este), de captar los criterios por los que descarta o elige los resultados y extraer patrones de comportamiento y finalmente ofrecer buenos resultados en milisegundos sin requerir tediosas horas de “enseñar al buscador”.

Spoofing en Firefox y Mozilla y parche para Explorer

FireFoxNo corren buenos tiempos para la seguridad en los navegadores web. Si Microsoft ha publicado este Viernes un parche que resuelve una actualización de seguridad crítica para [b”>Internet Explorer[/b”>, ahora conocemos una importante vulnerabilidad en Mozilla y FireFox. Consiste en permitir el “spoofing”, es decir, que un sitio malintencionado pueda hacerse pasar por otro del que nos fiemos para entregarle nuestros datos personales o bancarios. No es sólo un spoofing en el nombre de las descargas o URL, como ya le pasó a Internet Explorer, sino que se puede llegar a modificar por completo el navegador, incluidas la barra de direcciones, toolbars y, lo que es peor, los diálogos de certificados SSL.

Llega Skype 1.0

SkypeVolvemos de las vacaciones con una noticia refrescante para los usuarios de Windows. Ha salido Skype 1.0, primera versión estable de Skype tras meses en beta. Skype es un software de Shermann NetWorks, los creadores de Kazaa, para la aplicación de tecnología de las redes P2P a la telefonía IP y con el cual sus usuarios pueden mantener conversaciones habladas a través de un PC con Windows, con Linux o en PocketPC. Lo mejor de Skype es sin duda su gratuidad cuando la comunicación es sólo por la red, la calidad con que se transmite la voz y que al ir por el puerto 80 sobrepasa los temidos firewalls de las redes que desean controlar los programas que usamos. Esta primera versión estable se encuentra de momento sólo para Windows.

Lo que muchos nos temíamos, que acabado el proceso de la beta Skype dejara de ser gratuito, no ha sucedido. Es más se han añadido algunas nuevas funcionalidades que dan más utilidad al programa como es la transferencia de ficheros entre usuarios al estilo de las aplicaciones de mensajería instantánea. La viabilidad parece que estará asegurada con SkypeOut, la opción para hacer llamadas a teléfonos convencionales, ya que estas sí son de pago.

En definitiva, un software de una calidad sobresaliente, que se perfila como una propuesta más que interesante de cara a llegar los dispositivos móviles con conectividad Wi-Fi. Al tiempo.