MP3 evoluciona a la administración de derechos digitales

DRM son unas siglas que en los próximos meses van a comenzar a sonarnos mucho más. Como acrónimo representan los términos [b”>Digital Rights Management[/b”>, traducibles a “administración de los derechos digitales”. En la práctica se refieren a dotar a un contenido, ya sea musical, video, texto o cualquier otro en formato digital de un control sobre los permisos de reproducción, uso y copia. Pues bien, Thomson y Fraunhofer, compañías que ostentan las patentes del formato MP3, planean dotar a dicho formato de una tecnología DRM.
Con ella se podrá especificar quién podra reproducir los MP3 (en principio quien haya comprado la canción) y si tiene permisos para copiarlos o quemar un compacto con ellos. Así se podrá usar estos nuevos MP3 en las tiendas de música por Internet, en condiciones de competir con las tecnologías de Apple con su ACC, Microsoft o RealNetworks. Como informa CNET, Thomson y Fraunhofer licenciarán este aditivo a las compañías que ya lo hayan hecho con MP3.

Esto no significa en ninguna manera que el MP3 tal y como hoy lo conocemos vaya a desaparecer. Sólo que puede ser usado por tiendas por Internet que quieren establecer políticas de DRM y que comience a haber reproductores específicos para esta tecnología. Mientras tanto, nada impide que se sigan generando y utilizando los MP3 de toda la vida.

Videojuegos, obesidad y violencia

Los videojuegos pueden hacer niños obesos y, en caso de los juegos violentos, hacerlos agresivos e incluso criminales. Esas son las conclusiones de un estudio sueco reflejado en el documental [b”>”Deadly Game”[/b”>, que fue emitido recientemente en la TV4 sueca. Dicho estudio, menciona Reuters, afirma que los adictos a los videojuegos no comen bien, no hacen deporte y sufren de insomnio.

Según el documental, aunque la televisión también fomente este comportamiento agresivo, los videojuegos son peor, sobre todo hacen que “línea entre realidad y ficción sea difusa y eso es peligroso”. Mencionan diversos títulos como Grand Theft Auto y dan por demostrados los efectos nocivos de los videojuegos en los niños y jóvenes.

Otro peldaño más en el manido tema de la violencia en los videojuegos. Los casos que pintan en el documental son un tanto extremos y atípicos, pero probablemente sirvan de base para argumentar una legislación dura en el tema de edades para jugar a según que cosa. Lo peor es tratar de convertir un problema de educación en la familia, del niño que se pasa el día enganchado, a aplicar leyes y prohibiciones.

Los internautas de EEUU, creadores de contenido en la web y weblogs

Un estudio de pewinternet informa que 62 millones de usuarios de Estados Unidos, el 44% de los internautas dicho país, ha puesto algún tipo de contenido en la web. No obstante la cifra puede resultar engañosa si no discriminamos por el tipo de contenido, sólo el 13% mantiene su propio sitio, siendo el 2% de los internautas el que tiene un weblog (lo cual nos deja que el 11% tiene página pero no utiliza este modo de publicación).
Una gran cantidad aparecen como creadores de contenidos por haber subido fotos a algún sitio web. Al reflejar a esos y a los que utilizan P2P, el estudio da unas cifras globales muy altas. Concluir del estudio que el perfil de usuario típico de Internet es hoy por hoy creativo, que busca expresar las propias opiniones, experiencias y arte, es exagerado, aunque sí que existe una tendencia clara hacia ello.

Por otro lado, se fija en los lectores de bitácoras. El 11% de los internautas norteamericanos lee weblogs, de los cuales un tercio ha dejado contenido en ellos – comentarios o entradas en weblogs colectivos – y sobre todo es interesante obervar que se suelen leer los blogs de familiares y amigos (sólo en un 46% los de desconocidos).

Una información relevante en el ya manido tema de la endogamia de los blogs. De nuevo dentro de este tipo de estudios yerra por no distinguir Barrapunto del weblog personal. Para afinar y poder sacar conclusiones mejor fundadas sería necesario establecer un criterio y una división pues son muy diferentes las motivaciones y hábitos de un lector de weblogs personales que el de temáticos o el de grupales/técnicos. El hecho de que todo ese conjunto de sitios esté realizado con herramientas automáticas de publicación no implica necesariamente que haya de haber patrones comunes entre sus visitantes.

El BBC Internet Media Player (IMP)

La BBC pretende hacer disponible en la red toda su programación de radio y televisión y para ello ha diseñado una tecnología a la que ha llamado Internet Media Player (IMP). Consistirá en red P2P de intercambio de ficheros (descargando por tanto a los servidores propios de mucha carga de trabajo), la que posibilitará el “stream” (visualizar mientras se descarga) de la radio y televisión británicas de una forma parecida a como trabaja BitTorrent. Los usuarios tendrán que bajarse un cliente de dicha red para conectarse y estarán disponibles diversas funcionalidades como la grabación de programas o la recomendación a otros usuarios al estilo Soulseek.
Hasta ahí el lado amable del asunto. Todo este mecanimos tendrá adosada tecnología Microsoft de DRM (administración de derechos digitales) que en principio impedirá la visualización de contenidos pasado un plazo y el acceso de usuarios que no sean británicos. Se pretende así preservar los derechos de autor de lo emitido por la cadena y poder especificar el tiempo que se tiene para ver un programa. De salida el Internet Media Player (IMP) sólo estará disponible para PC con Windows y se espera salga una versión estable durante este año.

La BBC así discrimina a un gran grupo de usuarios no-Microsoft. La idea de distribuir su contenido y hacerlo mediante P2P es muy interesante, pero las limitaciones impuestas de un sistema operativo concreto y además propietario son un claro ejemplo de lo que no se debe hacer. Hay otras tecnologías DRM en el mercado y perfectamente portables, de hecho aún apostando por la de Microsoft no hay razón de ser para que el cliente sea en Windows.

El contenido de los medios públicos puede tomar esta tendencia de hacerse distribuible en la red y en el futuro permitir acceso desde móviles y otros dispositivos. Este puede ser el primer ejemplo, con lunares que ensombrecen el proyecto, de lo que en poco tiempo podemos ver en otros muchos países.

Más información: digital-lifestyles

Microsoft en cada reproductor DVD

Hace apenas unos meses, ya sonaba que la tecnología Microsoft era candidata a ser elegida como estándar en la compresión de video para los nuevos formatos llamados a sustituir al actual DVD. El pasado Viernes se aprobó provisionalmente que [b”>VC-9[/b”> deberá ser soportado por cualquier reproductor de HD-DVD, la última especificación elaborada por el DVDForum. [b”>VC-9[/b”> es la tecnología de compresión de Microsoft que subyace tras el Windows Media Player. Una gran victoria para los de Redmon, que con la aprobación de esta tecnología como estándar, esperan que se convierta en la referencia en el mercado de los set-top boxes (dispositivo que se conecta al televisor y permite navegar por Internet, enviar y recibir mensajes de correo electrónico), equipos de edición de video, transmisión vía satélite o electrónica de consumo.
Esto va a suponer cuantiosos royalties que deberán pagar los fabricantes que quieran incorporar VC-9 a sus aparatos. Además con la convergencia que sufrirán en los próximos años Internet y la electrónica de consumo, del que Tivo es sólo un ejemplo, se puede cumplir una larga ambición de la empresa de Gates de copar el mercado multimedia a través de la red.

HD-DVD es una tecnología que permite almacenar mucha más información que los actuales DVD. De hecho en los de una capa permitirá 15Gb, 30 en los de dos capas (por los 4.7 y 8.5 de los DVD que tenemos ahora). No obstante no es la única candidata, Toshiba y Nec proponen el Blue-ray, por lo que la competencia está servida.

¿XP Reloaded antes que LongHorn?

La estrategia de Microsoft respecto a la salida de su próximo sistema operativo podría cambiar respecto a lo previsto. Si las últimas noticias que había situaban la aparición de LongHorn en el mercado sobre el 2008, ahora se especula con la posibilidad de la aparición de una nueva versión de XP, a la que se ha bautizado con el nombre Windows XP Reloaded. Esto no alterará en cualquier caso la salida del Service Pack 2 en el último trimestre de este 2004.
La noticia, difundida por CNET, ya ha hecho correr ríos de tinta (digital). Lo cierto es que Microsoft se encuentra en una encrucijada de difícil solución. Por un lado, los constantes problemas de seguridad de su software actual, con los casos del Explorer o MyDoom, obligan a la salida del Service Pack 2 lo antes posible. La imagen de Windows como sistema vulnerable se agranda por momentos y las noticias de nuevos agujeros son constantes. Por otro, LongHorn estaba planificado para aparecer en el 2005, pero eso ya es seguro que no va a ocurrir. De esta manera todas las innovaciones que trae se quedarían en la nevera, mientrassus rivales le van comiendo mercado a paso lento pero firme. Así Linux en el escritorio se constituye en sumayor amenaza y en el sector de servidores, en el que Windows no es la referencia ni mucho menos, se pondría muy difícil ganar mercado.

Se plantea de esta manera la aparición de un sistema intermedio, que no sea ni lo actual (2003,XP), ni el definitivo LongHorn. Sistema este último que Microsoft plantea como su mayor avance desde el salto del 3.11 a Windows 95. No obstante, podrían estar tropezando de nuevo en la misma piedra. ¿Alguien se acuerda de cierto sistema operativo conocido como “Windows Millenium”? Se trató de una versión intermedia entre el 98 y Windows XP, un auténtico fracaso al revelarse como un sistema inestable, un despropósito en el que se intentó presentar las nuevas funcionalidades (multimedia, orientado a redes) que traería XP, basándose en el núcleo antiguo del 98, algo parecido a lo que se plantea ahora. Intentar que los avances de LongHorn se consigan sobre la base actual es un error, como ya demostró Millenium, aunque con los chicos de Redmon nunca se base. Varios años sin novedades no es bueno para el marketing.

Problema de seguridad con Winzip

Mal están las cosas si ya no nos podemos fiar ni del viejo amigo Winzip. Como cuenta eweek, se le ha encontrado un serio problema de seguridad que permitiría a un atacante externo ejecutar código en nuestro equipo. Para ello debería construir un fichero con alguna extensión .mim, .uue, .uu, .b64, .bhx, .hqx o .xxe, conseguir que lo abramos y voilá, dentro de él viene el código maligno que Winzip ejecutará por él. Las versiones afectadas son la 7, la 8 y la beta de la 9, pero no el Winzip 9 definitivo.
El archivo en cuestión puede venir por correo o estar en una página web, o incluso por cualquier otro medio. Como siempre es recomendable no abrir ficheros que nos lleguen procedentes de desconocidos, ni tampoco los que viniendo de conocidos, parezcan sospechosos por no haberlos solicitado o venir en correos con asunto y texto extraños.

Aunque esas extensiones no son muy usadas, la solución pasa por reasigarlas a ser abiertas por otro programa que no sea Winzip. Para ello en XP hay que hacer desde un explorador de Windows o Mi PC: Herramientas -> Opciones de la Carpeta -> Tipos de Archivo y buscarlas en el listado.

Weblogs en el móvil, del RSS a Wap

Ya hay numerosos blogs que tienen su versión wap para acceder a ellos mediante el móvil. Lo hacen gracias a que su sistema de publicación (Movable Type tiene un plug-in) les permite generar la página wml. Para aquellos que todavía no pueden hacerlo ha nacido Bloggo, sitio en el que después de registrarte puedes añadir todos los feeds (ruta a los ficheros en RSS que sindican el contenido del blog) y después acceder a los mismos mediante un móvil que soporte [b”>WAP 2.0[/b”>. Ya lo he probado en un Sony Ericsson T610 y funciona casi perfectamente.
Y digo casi perfectamente porque aún no soporta ISO y los caracteres como la ñ y las vocales con tilde no se muestran correctamente. Estando en fase beta, es de esperar que mejoren en este y otros muchos aspectos. Lo conseguido, en cualquier caso, es bastante interesante. Dado que la conexión GPRS se tarifica en función de la cantidad descargada, contar con los titulares de un sitio en lugar de visitarlo descargando la portada completa, es muy interesante. Y más aún teniendo en cuenta que probablemente empiecen a surgir propuestas que ofrezcan contenidos previo pago. Con tecnologías como Bloggo, se demuestra que tecnológicamente no existe razón para no disponer de todos los contenidos que en la web son gratuitos en el móvil. Teniendo en cuenta que la sindicación de contenidos ya ha llegado a sitios muy populares (por ejemplo El Mundo), se despeja la duda sobre la navegación desde el celular: sólo se pagará por la conexión y no hay por qué hacerlo por los contenidos.

Técnicamente el no soporte de WAP 1.1 lastra un tanto el resultado. En realidad, la traducción de RSS a WAP2.0 no es en exceso compleja. De hecho de la versión 1.1 a la 2.0 hay un salto considerable en WAP, pasando a basarse en XHTML y permitir construir servicios encima suya como los MMS o mensajes multimedia. Por tanto para tener una versión WAP 1.1 para los móviles más antiguos, habrá que seguir esperando o contar con un sistema de publicación que lo soporte.

Service Pack 2 para XP y el final de ActiveX

ActiveX era la apuesta de Microsoft hace años para competir con los applets de Java en pro de conseguir web dinámicas, aportando muchas posibilidades a de sus programadores. Mientras los applets, otra tecnología en franco declive, articulan numerosos mecanismos de seguridad, ActiveX prioriza las funcionalidades. De ello se han derivado años en que han dado muchos quebraderos de cabeza en forma de graves problemas de seguridad, tanto es así que en Microsoft han decidido que en el Service Pack 2 para Windows XP, de inminente salida, permitir bloquear por defecto ActiveX.
En este Service Pack2, la palabra clave a vender es seguridad. De hecho pretenden aprovechar la posibilidad de evitar los desbordamientos de buffer que traen los AMD64, así como poner por defecto apagado el servicio de mensajes (o net send), además de otras mejoras. El poder desactivar una tecnología propia es algo inaudito en la empresa de Gates (siempre han tendido a desactivar las ajenas).

ActiveX es un exponente de una tendencia que cada vez va a menos por la inseguridad implícita de su modelo: la ejecución de código en el lado del cliente durante la navegación web. Bajo esa óptica sólo hay dos vías, o complicas la navegación a base de certificados y políticas de permisos, añadiendo complejidad, o limitas sobremanera las posibilidades, como es el caso de JavaScript. ActiveX ha sido una tecnología más conocida por los agujeros de seguridad que ha abierto que por los desarrollos alcanzados. Una retirada a tiempo es una victoria, sólo que para Microsoft alcanzar la imagen de marca segura le va a costar mucho tiempo.