Demandas a Dell e Intel por patentes

Mucho se discutió en el 2003 sobre las patentes software (y más que se hará en este 2004 al hilo de la directiva europea aprobada recientemente), pero un área considerable del sector informático permanece ajena a dicho debate y aún más al de hacer libres sus especificaciones y desarrollos: el mercado de microprocesadores. Pues bien, MicroUnity ha demandado nada más y nada menos que a Intel y a Dell, las dos grandes gigantes del desarrollo de microprocesadores y de la venta de equipos informáticos por violación de patentes. MicroUnity es una empresa dedicada al diseño de chips y al desarrollo de innovaciones en el sector de los procesadores. Fue fundada por John Moussouris, uno de los padres de la arquitectura RISC.
La demanda en cuestión acusa a Intel y Dell de infringir patentes de MicroUnity sobre diversas tecnologías claves en los últimos micros y equipos de estas compañías. Una de ellas es el Hyperthreading, mecanismo que aparece en Pentium IV y que permite presentar dicho procesador como si hubiese dos al software que se ejecute en él, obteniéndose una multitarea real. Otra son las Streaming SIMD Extensions , nuevas instrucciones que se añaden a los chips de Intel a partir del Pentium III que permiten realizar varias operaciones de cálculo en coma flotante por ciclo de reloj. Su valor se encuentra en el uso que pueden hacer de ellas las aplicaciones multimedia para optimizar su rendimiento.

Al margen de la razón que pueda tener o no MicroUnity, esto va a ser un duro golpe para Intel, en tiempos difíciles después de que AMD se adelantara en la carrera por los 64 bits, arrebatándole el liderazgo en la innovación del sector. En una analogía con el caso SCO, esta noticia por sí sola genera dudas sobre el futuro de Intel, aunque en este caso los clientes no tengan nada que temer pues en ningún caso serían demandables por MicroUnity. Intel, la que ha sido la empresa líder en el desarrollo de micros puede empezar a ver cómo termina su reinado.

Más información:
InfoWorld

La tienda de música por Internet de Prince

Npgmusicclub.com es el sitio en que el que se hospedará la tienda de música por Internet de Prince, que reciente ha sacado al mercado el disco “Musicology” con Sony Music. En esta tienda, Prince pone a la venta material del que es dueño de los derechos, por lo que no se encontrarán en ella dus trabajos más reconocidos (que nadie piense en comprar por aquí Purple Rain). Los álbumes costaran 9,99 dólares y las canciones sueltas 99 centavos.

La fuente de la noticia es NyTimes (requiere registro). Con esta son ya incontables las inicitivas que querien poner una tienda de descargas de música por Internet. Desde Coca cola hasta Microsoft quieren meterse en el negocio del “pagar por descargar”.

Naciones Unidas quiere el control de Internet

La labor de la Icann como supervisora de las direcciones de Internet podría ser fuertemente tranformada de llegar a buen puerto las intenciones de Naciones Unidas, que en palabras de su secretario general Kofi Annan, tienen la intención de intervenir en el proceso por el que los estándares de la red son elaborados y las asignaciones de direcciones administradas. Para dicho proceso, dominado en la actualidad por Estados Unidos, Europa, Canadá y Japón, prefiere que esté abierto a la opinión y necesidades del resto del mundo. Este deseo de Naciones Unidas se encuentra en una fase muy inicial en la que hay diversos grupos de trabajo estudiando la cuestión, pero parece claro que hay un interés manifiesto por, como informa CNet, tener una mayor influencia en los protocolos, directivas y organizaciones que regulan Internet.
Casos como el de Verisign, que a finales de año aprovechó su monopolio en los servidores raíz DNS para orientar tráfico a su sitio cuando este se dirigía a direcciones inexistentes, son presentados como indicadores de que Internet en realidad está en manos de algunas superpotencias (el caso de Verisign es más sangrante que el de Icann, mientras esta última es plurinacional, la primera es una empresa privada estadounidense con el beneplácito de su gobierno). Precisamente es la administración Bush la que se espera más se oponga a las intenciones de Naciones Unidas. Y los dirigentes de la actual Icann, por supuesto. En el otro lado de la balanza, países en vías de desarrollo como Brasil o Pakistán ya han mostrado su apoyo al cambio. El luchar contra la “brecha digital” se presenta como otro de los principales argumentos de Naciones Unidas que presenta datos como que China tiene 9 millones de direcciones IP asignadas por los 33 millones de la empresa IBM.

Un tema que irá para largo y mucho más político que técnico. En principio parece que las manos de las Naciones Unidas sólo podrían llegar hasta la ICAAN, por más que casos como el de Verisign sean preocupantes. Sea como fuere, quedan años de debates.

Microsoft presenta XNA para unificar desarrollo de juegos XBox y PC

XNA es una plataforma de desarrollo de juegos que Microsoft ha presentado en la Game Developers Conference que con el propósito del ahorro de costes a las empresas desarrolladoras de videojuegos, permitirá escribir el código del juego una vez y que luego XNA transformará convenientemente en las versiones para Windows, Windows Mobile y XBox.
En la propia página de XNA encontramos algunas demostraciones que ha dejado Microsoft para degustar y que tienen una pinta interesante. Parece el comienzo de la lucha entre Sony con Playstation y Microsoft con XBox 2 por el liderazgo en el mercado de las consolas. Con XNA, lo que Microsoft consigue sobre todo es atraer a las compañías que desarrollan juegos a XBox2, ya que con el mismo coste tendrán automáticamente una versión de su producto para el mercado del PC.

Fuente: Bbc

Mandarnos correo al futuro

FutureMe es un sitio que permite enviarnos correos a nosotros mismos. Hasta aquí su utilidad parece más bien poca. La gracia del asunto es que podemos establecer la fecha en que queremos recibirlos, con lo que se consigue una especie de envíos a quienes seremos en el futuro. El destinatario del correo electrónico será aquella dirección con que nos registremos, aunque también se permite el envío anónimo sin necesidad de registro, con lo que también es posible dejar mensajes para otros. Curioso.

Microsoft prepara servicio de noticias y buscador de blogs

La entrada de Microsoft en los buscadores es en serio. El buscador en el que trabaja no verá la luz en Julio tal como estaba previsto, sino que se retrasa hasta fin de año y hasta entonces seguirá mostrando los resultados de Inktomi, tras un lavado de cara en verano. Pero por otro lado Microsoft prepara dos nuevos servicios también para 2004: MSN Newsbot y MSN Blogbot. Con MSN Newsbot rivalizará con Google News, estando desde hace tiempo en fase beta. La novedad vendrá de la mano de MSN Blogbot, que será nada más y nada menos que un buscador de weblogs, con una tecnología que ordenara los resultados procedentes de las bitácoras en función de su “popularidad y credibilidad”. Estas últimas son palabras de Karen Redetzki, directiva de MSN, recogidas por Pcworld. MSN Blogbot podría ser beta muy pronto y aparecerá en todo el mundo, así que la blogosfera hispana puede irse preparando para la llegada del gigante. Con esta tecnología Microsoft se presenta como competidor directo de los muchísimos buscadores de bitácoras (aunque sería más correcto decir “en bitácoras) tales como Blogz, Weblog About o el más popular Feedster.

Durante mucho tiempo se ha debatido sobre si Google iba a separar los resultados de las búsquedas en blogs del buscador general en una nueva “pestaña” de su página, tal como hace para los grupos de Usenet (antiguamente, las news). Los weblogs han conseguido en los últimos años copar los mejores puestos en los resultados de Google gracias a la gran cantidad de enlaces que se realizan entre ellos y a la continúa actualización, factores ambos con un peso importante en el algoritmo de Google. Queda por ver si con MSN Blogbot se sacarán los resultados procedentes de weblogs del buscador principal de MSN. Sería un error. En muchos ámbitos los mejores resultados se encuentran en blogs especializados y tener que realizar dos veces una misma búsqueda (una en el general y otra en Blogbot), no es sino hacer perder el tiempo al usuario.

En cuanto a MSN Newsbot, será el primero de estos servicios en ver la luz. Competirá con Google News, que es un servicio excelente, por pulir todavía, pero que en cualquier caso se ha convertido en el medio de referencia para estar informado a través de Internet. La batalla en este frente se centrará en clasificar bien las noticias (se hace de una forma automática, sin intervención de editores) y en ofrecer personalización en la presentación de las mismas.

Verdadero mazazo la entrada de Microsoft en la búsqueda de blogs. Para los pequeños y medianos sitios dedicados a ello supone un rival de colosales dimensiones que presumiblemente se convierta en el medio de referencia y deje muy poco margen para la competencia directa. Aunque, el resto de grandes buscadores, Yahoo y Google, podrían plantearse construir una herramienta similar y si quieren acortar el “time to market” (el tiempo de puesta en producción desde que se idea el producto), deberán comprar alguno de ellos. Por un lado viene un rival poderoso, pero por otro se han revalorizado.

Excitante el mercado de buscadores. En este 2004 vamos a ver grandes novedades y algún batacazo, el reinado de Google puede estar tocando a su fin.

Nokia ya planea N-Gage 2

Durante la Game Developers Conference, Nokia ha hecho público que ya está trabajando en una nueva versión de su consola portátil N-Gage en palabras de su programador jefe Kirsi Kotilainen. La original, aunque fue muy criticada, consiguió cierto éxito de ventas, lo que ha animado a Nokia a pulir dichos defectos y añadir nuevas características de las que ya ha hecho algún adelanto. Aunque no han dado fechas, si que han garantizado la compatibilidad con los juegos actuales.
Algunas de estas modificaciones será la de tener el altavoz en el frontal de la N-Gage, en lugar de arriba. Además será más fácil cambiar de juego sin tener que “desmontar” prácticamente la consola. Podría haber más novedades en la E3 de Mayo, pero de momento, todo son especulaciones.

Fuente: 1up.com

Sony anuncia libro con tinta electrónica

Phillips, Sony y E Ink han lanzado al mercado el primer dispositivo dirigido al gran público basado en la tinta electrónica. Se trata, lógicamente y valga la redundancia, de un libro electrónico, es decir, una pantalla capaz de mostrar versiones digitalizadas de libros. La incomodidad, el cansancio de la vista y el peso de los aparatos, unidos a la tendencia natural hacia el libro clásico, son los factores que los han hecho hasta ahora fracasar comercialmente a. Por eso con este lanzamiento, se intentan remediar los primeros factores mediante la llamada “tinta electrónica”.

El dispositivo tiene en principio el nombre de LIBRIé y aparecerá a finales de Abril en Japón. Con una pantalla con resolución de 800 por 600 en blanco y negro, podrá contener hasta 10 MB de información y costará alrededor de 375 dólares. Dispone de puerto USB para cargar los libros y posibilidad de aumentar la memoria hasta los 512MB con un Memory Stick.

La adopción de la tecnología de tinta electrónica otorgará varias características muy interesantes al LIBRIé, como el permitir cualquier ángulo de visión y un claro contraste de la imagen, en un intento de simular a la perfección la lectura de un libro real. Por otro lado al no necesitar recargar la pantalla una vez mostrada la información, permite imporantes ahorros de energía.

Parece que el futuro ya está aquí. Habrá que esperar un poco más para ver plantallas flexibles y que permitan la lectura y escritura, además de ser en color, pero llegarán. Uno, que para el tema de los libros llega a límites fetichistas, prefirirá siempre los de papel y encuadernados, pero las posibilidades de esta tecnología, amén del ahorro de papel que supondría utilizar este tipo de pantallas para descargar y leer el periódico, les augura mucho futuro.

IBM y HP apuestan por Suse Linux

Al final del año pasado Novell compró Suse, entrando en las distribuciones de Linux una de las más insignes empresas de sistemas operativos. En un mercado dividido en dos frentes, por un lado el escritorio en el que el reinado de Windows sigue prácticamente inalterado, y por otro el servidor en que Unix y Linux tienen mucho más que decir, Novell acaba de dar un verdadero zarpazo al llegar a acuerdos con HP e IBM para certificar y dar soporte de su distribución Suse en los equipos montados por estas dos empresas líderes, respectivamente, en los equipos personales y los servidores empresariales.

HP ya anunció la intención de vender equipos con Linux instalado masivamente en Asia, poniendo los ojos en el escritorio de las empresas. Hasta ahora se había decantado por TurboLinux y Mandrake, otras dos distribuciones, pero el acuerdo con Novell hace que Suse se convierta en el estándar para sus equipos de sobremesa y notebooks.

El caso de IBM es distinto. Hasta ahora en una amplia gama de sus servidores adjuntaban una copia de Suse en CD. El acuerdo les permite llevarlo preinstalado, pero no indica exclusividad y que IBM rompa tajantemente con Red Hat.

Una noticia de impacto en el sector, con varios “afectados”. Por un lado Microsoft, al que se pone enfrente un conglomerado de empresas fuertes y con un producto definido, por otro Mandrake y Red Hat que ven reducidas considerablemente su presencia.

Yahoo resuelve problema de seguridad en su correo

El problema de seguridad en el correo de Yahoo con el Internet Explorer ha sido resuelto finalmente. Después de que la noticia corriera por toda la web tras el aviso de la compañía israelí GreyMagic, la firma estadounidense ha desarrollado un parche para “tapar” el agujero que existía y que constituía un potencial peligro para todos los usuarios del servicio de correo Yahoo.
Cabe señalar que GreyMagic afirma haber intentado avisar a Yahoo pero que estos en ningún momento respondieron a sus alarmas, justo al contrario que Microsoft. Hotmail estaba afectado por el mismo problema, pero fue arreglado antes de que se hiciese público.

Fuente: PCWorld