Primeros reproductores con Portable Media Center a por Ipod

Los Ipod se han convertido en el referente a cuyo trono al frente de los reproductores musicales portátiles quieren acceder todos. Si hace poco Sony anunciaba su nuevo Walkman y sus nuevos Vaio, ahora aparecen los primeros reproductores con tecnología Portable Media Center de Microsoft. De momento no están en el mercado pero se pueden reservar en Amazon y son dos los reproductores que incorporan Portable Media Center: el Creative Labs 20 GB Zen Portable Media Center y el Yepp YH-999 de Samsung, ambos rondarán los 500 dólares de precio de venta.

La principal novedad que incorpora la tecnología Portable Media Center respecto a los reproductores como IPod es la capacidad de de almacenar y reproducir videos (en Microsoft tiene un video de ejemplo). Según Microsoft (y recoge PcWorld), serán capaces de reproducir Windows Media Video (WMW), Windows Media Audio(WMA), MP3 y JPEG, ofreciendo compatibilidad con MPEG, MPEG2, MIDI y WAV. La transferencia al aparato de los contenidos se hará mediante Windows XP.

Aunque corrieron rumores de que Microsoft iba a competir con el Ipod de Apple con un modelo de gama baja y precio económico, esa posibilidad cada vez parece menos verosímil ante la patente realidad de Portable Media Center y su gran baza frente a los reproductores actuales como es la capacidad de mostrar vídeos. Ahora bien, son equipos más caros que Ipod y no digamos que otras soluciones más económicas. En cuanto al video,

Importante bug en Mozilla y FireFox para Windows

MozillaCuando aún está candente el ataque masivo en Internet merced a un fallo combinado del navegador y del Microsoft Internet Information Services 5.0 (IIS), el servidor web de Microsoft conocido como el Download.JECT, ahora surge un importante problema de seguridad en las que son las alternativas más sólidas a Internet Explorer, Mozilla y FireFox. Este error conocido como shell: protocol security issue permitiría ordenar la ejecución de aplicaciones de Windows desde una página web conociendo su ruta en el sistema. El problema radica como explican en eWeek en que tratan la etiqueta “shell:” como si fuese un programa más invocando al shell del sistema. El problema ya ha sido resuelto en un tiempo récord: se abrió la incidencia el 7 de Julio y anoche ya estaban los parches y las nuevas versiones. El problema en principio sólo afecta a Windows XP.
En Mozilla o FireFox se puede aplicar el siguiente parche, en el cliente de correo ThunderBird que también está afectado por el problema de seguridad, tenemos este otro parche. Si lo que deseamos es instalar las últimas versiones sin necesidad de aplicarles parches a posteriori tenemos Mozilla 1.7.1, FireFox 0.92 y ThunderBird 0.72.

Como era de preveer, ningún software está libre de errores. Si acaso cabe obtener una conclusión es la rapidez con que ha sido subsanado tanto en forma de parches para sus usuarios como en versiones sin el agujero de seguridad para los nuevos.

NOTA: Corregido enlace al parche de ThunderBird tal como se indica en los comentarios.

Sombras en las votaciones sobre patentes software en el Consejo Europeo

En el pasado mes de Mayo el Consejo Europeo aprobó la directiva sobre patentes software en la que aparecían aspectos muy polémicos tales como mencionar a las invenciones que realicen una ”contribución técnica”, término ambiguo donde lo haya en el ámbito del desarrollo software, para delimitar lo que se patenta. La directiva se aprobó sólo con el voto en contra del gobierno español, con un sorprendente giro en las intenciones de Alemania y otros paises. Ahora Iht recoge la polémica generada alrededor de esta votación en la que existen ciertos puntos oscuros. Por un lado el parlamento alemán se queja de que su ministro presente en el Consejo Europeo no les dió la información correcta y le indica que debe cambiar su voto. En Dinamarca y Polonia existe también polémica. El gobierno polaco, que originalmente se iba a abstener, afirma que no fue consultado sobre la versión final del texto por su representante. En Dinamarca se denuncia que un suplente del ministro en el que fue delegada la representación del país, fue presionado para votar “sí” a la aprobación de la directiva europea sobre patentes software.

Temas turbios y graves. La directiva aún ha de pasar por el parlamento y se estas disconformidades con ella se traducen en votos, no debería salir aprobada en su formulación actual, lo cual no dejaría de ser una buena noticia para todos en general y para el software libre en particular. Parece difícil, no obstante, que estas sombras que hoy aparecen sobre aquella votación lleven a repetirla, por más que a muchos nos sorprendiera su resultado.

Microsoft quiere reducir gastos en 1.000 millones de dólares al año

MicrosoftMicrosoft está planeando reducir sus costos en nada más y nada menos que en 1.000 millones de dólares, tal y como afirma un informe interno de su CEO, Steve Ballmer, y que recoge entre otros NewsFactor. El motivo aducido es que los gastos han crecido más que los ingresos en los últimos tres años, reduciendo su margen de beneficios. Los aspectos en que Microsoft quiere reducir gastos son en publicidad, beneficios sociales de los empleados y celebración de eventos. A final del año fiscal del 2003, los gastos operacionales de Microsoft fueron de 22,642 millones de dólares, por los 20,093 del año inmediatamente anterior.

Aparte del mal síntoma que supone para cualquier compañía tener que “apretarse el cinturón” porque los gastos aumentan y los beneficios no, es interesante observar como para mejorar los números, Ballmer apuesta por aumentar las partidas para innovación e investigación. De entrada es una apuesta inteligente pues la gran competencia a los productos Microsoft pasa por el software libre, ante los cuales les es imposible competir en costo de adquisición y su única posibilidad es aportar mucho valor añadido en forma de nuevas funcionaldades y mejoras tecnológicas, que a los proyectos libres lleva mucho tiempo alcanzar tras su llegada al mercado. Lo peor de esto para la sociedad es que Microsoft innovación lo traduce como patentes, llegando en algunos extremos a lo esperpéntico como la patente del doble click o sobre ciertos usos de XML.

La nueva filosofía de ahorro de costes se puede ver clara en Internet Explorer, su navegador web, que fue abandonado a su suerte y sólo es actualizado para proveer de parches para sus numeros problemas de seguridad, languideciendo ante propuestas mucho mejores como FireFox.

Dell apuesta por Linux para Europa

LinuxLa llegada de Linux al escritorio de los equipos de sobremesa es un fenómeno cada vez más importante. En los últimos meses hemos asistido a la apuesta de HP por Linux en Asia, el comienzo de la venta de equipos con Java Desktop System en Wal-Mart o la publicación de la noticia de la intención de El Corte Inglés de vender equipos con Linux (aunque de esta última guardo mis reservas aunque fuese publicada por Expansión). Ahora, tal como cuenta Biz.Yahoo, es Dell quien se decide a poner en el mercado un PC destinado al escritorio en Europa con la distribución Linspire (antigua Lindows).
El equipo, que parece ser llevará el nombre de [b”>Dell Optiplex[/b”>, tendrá como mercados objetivo el de las empresas y las instituciones educativas predominantemente. Traerá preinstalado Linspire 4.5 y por supuesto contará con soporte por parte de Dell. Afirman que vendrá equipado con procesador de textos, hoja de cálculo y software de presentaciones compatible con Microsoft Office y uno imagina que hablan de StarOffice, habitual integrante de esta distribución. El lote incluye un año de suscripción al servicio de actualizaciones de Linspire.

Aunque quedan detalles técnicos por esclarecerse y, sobre todo, conocer qué estrategia comercial va a seguir Dell con este producto, lo que si es claro es que la competencia de Linux como sistema operativo de escritorio a Microsft Windows se va a incrementar de forma considerable en los próximos meses. Y es que todos los fabricantes quieren tener su línea Linux, aunque parece que no tienen del todo claro a quien destinarla:

Decrece Kazaa en favor de eDonkey y BitTorrent

KazaaEl reinado de Kazaa entre las aplicaciones de intercambio de ficheros podría tocar pronto a su fin. De continuar la progresión que tiene en el número de usuarios, Kazaa que es la aplicación más descargada de la historia, dejaría su primera posición a la red eDonkey y de BitTorrent. Según cuentan en News.com, hace un año Kazaa contaba con más de cuatro millones de usuarios mientras que en Mayo de este año se situaban en torno a los 2.9 y los 3.5 millones.

En cambio eDonkey ha duplicado el número de usuarios que comparten ficheros en su red, llegando a los dos millones en las mismas fechas de Mayo de este 2004. El otro candidato al cetro del P2P, BitTorrent, también verá incrementada su popularidad tras la noticia de la distribución de Farenheit 9/11 en su red.

¿Las razones? Pues se pueden barajar varias: las demandas de la RIAA, que han afectado sobre todo a usuarios de Kazaa, la preocupación por el spyware, del que Kazaa es un famoso portador, la mayor idoneidad de las redes eDonkey y BitTorrent para ficheros grandes tipo películas de gran tamaño o el cierre de Kazaa Lite. Todas ellas juntas constituyen motivos más que suficientes para dejar de usar Kazaa y apostar por otros sistemas, como los ya citados o incluso SoulSeek y ShareAza

Sitio de Microsoft recomienda FireFox sobre Explorer

[img align=right”>http://www.mozilla.org/products/firefox/buttons/getfirefox_large2.png[/img”>Lo más probable era que en Microsoft fueran los últimos en reconocer la superioridad de otros navegadores sobre su Internet Explorer, pero parece que hay excepciones. En un artículo en Slate, revista perteneciente al portal MSN de Microsoft, Paul Bottin se extiende en describir el regreso de la “guerra de los navegadores”, inédita tras al defunción de Netscape. Ha hecho falta que el muy grave problema de seguridad del Download.JECT expusiera a todos los usuarios de Internet Explorer para que desde un sitio de la propia Microsfot recomienden el pasar a FireFox como se hace en este artículo.
Lo más apreciable del artículo es destacar que Explorer es inseguro más allá de agujeros concretos con su apuesta por la tecnología ActiveX. Además resalta las virtudes de FireFox como navegador como su navegación con pestañas, la supremacía a su vez de Thunderbird sobre Outlook para un usuario normal y la gratuidad de las descargas de FireFox. Ante un análisis razonable, hoy por hoy, Bottin y Slate no tiene más que reconocer que FireFox es mejor opción que Explorer. Eso sí, apuntan como hicimos por aquí, que el mecanismo de extensiones con XPI de FireFox puede ser utilizado para instalar software malicioso, por lo que conviene instalar extensiones para FireFox sólo desde sitios de confianza.

A la espera del Service Pack 2 para Windows XP en el que Microsoft promete numerosas mejoras de seguridad sobre todo en el navegador, lo seguro en estos momentos es elegir FireFox, Mozilla o incluso Opera (o Safari para los usuarios de MAC), pero sin duda mi preferido es FireFox. Para probarlo no tienes más que descargar FireFox 0.91 para Windows en castellano.

Michael Moore y las descargas de Fahrenheit 9/11

Con su nuevo documental ”Fahrenheit 9/11”, Michael Moore ha conseguido un auténtico éxito de críticas (palma de Oro en Cannes) y de público, arrasando en la taquilla estadounidense con una recaudación de más de 21 millones de dólares en los tres primeros días de exhibición. Pero también los críticos también abundan, ejemplo de ello encontramos en la web la de los responsables de Michael Moore odia América o en páginas como Moore Watch. Esta útima ha desatado una fuerte polémica al poner un enlace para la descarga de una copia pirata de Fahrenheit 9/11 mediante BitTorrent. Para justificar esta acción se apoyan en las declaraciones de Moore en las que el este director afirma que “no estoy de acuerdo con las leyes copyright y no tengo problema en que la gente descargue la película y la comparta, mientras no hagan negocio con ello“. Hay un video con estas declaraciones, descargable desde Boingboing.net, donde las situan en Enero de este 2004. La postura de Moore no es compartida por Lions Gate Films, distribuidora de esta ”Fahrenheit 9/11”, que amenaza con acciones legales contra los responsables de Moore Watch tal como cuenta El Mundo. Ellos se defienden desde las palabras del propio Moore y señalando que seguidores de este organizaron un ataque de denegación de servicio a su página provocando la caída de la misma.

La polémica esta servida, más por el trasfondo político que por el hecho de la descarga en sí. Cualquier usuario de BitTorrent ya conocía de la existencia de una copia pirata de la película de Moore en la red, merced a la publicación de enlaces a los “.torrent” en sitios de referencia como Suprnova.org, pero el hecho de que los críticos de Moore hayan utilizado los argumentos del director contra él en un intento de restarle taquilla, ha sido el desencadenante de la discusión.

Pues bien, ya hay Fahrenheit 9/11 descargable en la red y aún asó Moore sigue en cabeza de las taquillas. Más que perjudicarle, está consiguiendo más publicidad y mayor difusión para el documental, que no hace sino señalar como contraproducente la forma de atacarle que han elegido sus críticos, facilitando la distribución de su trabajo. Este va a ser un caso a estudiar a la hora de valorar el papel de la piratería de la bajada de asistencia a los cines: el número 1 de la taquilla estadounidense está en la red (con una calidad muy baja eso sí, pues se trata de un “screener”), sin que ello le esté perjudicando en lo más mínimo.

Microsoft parchea Explorer para resolver el Download.JECT

ExplorerDe nuevo ocurrió que un fallo en Explorer derivó en un grave problema de seguridad para sus usuarios. En esta ocasión fue aprovechado para articular un ataque masivo por Internet, merced a un fallo combinado del navegador y del Microsoft Internet Information Services 5.0 (IIS), el servidor web de Microsoft. El problema no afectaba a otros navegadores como Mozilla, FireFox, Safari u Opera. Este ataque acababa instalando en los usuarios un código malintencionado que se conoce como Download_Ject, JS.Scob.Trojan, Scob o JS.Toofeer. Ahora Microsoft ha sacado un parche de Explorer para el Download.Ject que resuelve el agujero de seguridad en el navegador. En el servidor el problema ya estaba resuelto y sólo afectaba a aquellos que no estaban actualizados. El gran poder de este virus, aún sin bautizar, es que se adquiere visitando sitios de Internet de confianza para el usuario.