Messenger 6.2 en Abril

La nueva versión del programa de mensajería instantánea Microsoft podría tener fecha de salida el próximo 8 de Abril. [b”>Messenger 6.2[/b”>, según informa la página oficial en inglés, la puesta en marcha un control estricto de qué aplicaciones pueden usar la red de Messenger. Como se adelantó hace meses, Microsoft tiene previsto vetar el acceso a terceros clientes como Gaim y Trillian.
Así se anuncian versiones para Windows XP, 2000, ME y 98, para Mac, para los distintos sistemas de Microsoft en otro tipo de dispositivos (Windows Mobile, Windows CE .NET, MSN TV service) y permiso para los programas de mensajería para empresas como IMlogic , Vayusphere y Akonix. En principio, con la llegada de Messenger 6.2, quedarán fuera los Trillian, AMsn, Gaim y demás programas multisistema de mensajería instantánea.

Funcionalemente aún no se ha concretado demasiado qué traerá Messenger 6.2, aunque en la web se adelantan algunas cosas como lanzar juegos en el Messenger desde páginas web vía JavaScript, MSN Photo Swap para el intercambio más cómodo de imágenes y algunos cambios pequeños como permitir tener contactos en ningún grupo y algún juego nuevo.

Pues sólo queda esperar al 8 de Abril para disfrutar de Messenger 6.2

SCO demanda a dos empresas, Autozone y DaimlerChrysler, por usar Linux

El culebrón de SCO sigue dando que hablar. Si en los últimos días se hacían públicas las líneas de código que SCO reclama que IBM liberó sin derecho, hoy ha caido la primera demanda a una empresa por usar Linux. Si bien se llegó a especular que iba a ser Google, la gente de SCO ha elegido a Autozone, una empresa estadounidense dedicada a la venta de recambios para vehículos con más de 3,000 tiendas y a Daimler-Chrysler, alemana fabricante de coches.
La demanda es por “violar el copyright del Unix de SCO al utilizar versiones del sistema operativo Linuxque contienen código, estructuras, flujos y esquemas procedentes del sistema propietario System V, de SCO”, en definitva, la cantinela de SCO en los últimos meses. Estas demandas se producen tal como informa news.com., después de que Ev1servers.net fuese la primera empresa que accediese a pagar la licencia que reclama SCO por usar Linux.

Hasta que no haya solución judicial, esto seguirá siendo muy mala propaganda para Linux. Una cierta incertidumbre si que queda para las empresas que tienen pensado adoptarlo en sus servidores.

Dificultades para el Java libre

Si hay un tema candente en la industria del software es el de la liberación de Java. Esto significaría la pérdida del control que tiene sobre este lenguaje su empresa creadora, Sun, además que gran parte de su software más valisoso pasase a ser también libre. Por otro lado, mucho software desarrollado por la comunidad open-source y otras compañías se podría añadir a Java, mejorando en la integración con otras plataformas y ganando mucho en expansión y aceptación. La gran valedora de esta opción es IBM.

A día de hoy Java es un lenguaje que creó Sun, pero cuya mayor cuota de mercado lo tienen IBM con WebSphere y Bea con Weblogic. El gigante azul con una gran apuesta por Linux en los servidores, ve con muy buenos ojos la liberación de Java, lo que terminaría con el control de Sun. De hecho envío una carta en la que explicaba las ventajas de la liberación de Java sus creadores. La acogida por parte de Sun parecía de entrada bastante receptiva, empezando por la del creador de Java, James Gosling. De hecho se accedió a la celebración de una reunión con IBM en la que discutir la cuestión. Ese hecho y el que Sun haya mantenido una actitud muy positiva con el software libre los últimos años (liberar OpenOffice y NFS, por ejemplo) hacían albergar serias expectativas de que Java pasase a ser libre. No obstante su jefe ejecutivo, Jonathan Schwartz con sus declaraciones, hace pensar que ver a Java libre va a ser muy complicado. En ellas afirma que liberar Java llevaría a un caso parecido al de Linux, del que existen numerosas distribuciones, y no liberarlo es protegerlo de la fragmentación. De esa manera se asegura la compatibilidad entre todas las máquinas virtuales, con eso y con los test que exige Sun para certificar y con los que se embolsa un importante dinero.

Probablemente el debate se alargue en el tiempo. La propia Sun está dividida y no es para menos, el fantasma de “.NET” acecha en el horizonte y poco a poco va invadiendo terreno hasta ahora feudo inexpugnable de Java. La comunidad libre seguirá presionando, así como IBM, pero Sun, como empresa, no parece que vaya a sacar ningún beneficio del cambio de licencia de su lenguaje de programación. Y, mientras eso sea así, será muy complicado ver un Java libre.

Microsoft enlaza Office con EBay

Microsoft y Ebay han anunciado la aparición de un conjunto de herramientas que permitirán establecer enlaces desde Office al sistema de subastas de Ebay. Así desde Excel se podrán hacer análisis de los datos de las subastas del usuario y subir múltiples listas de productos de golpe; en las páginas desarrolladas con Frontpage, mostrar información de EBay a través de vistas específicas. A partir del próximo lunes, estarán disponibles en las páginas de ambas empresas.

Realmente, no hay nada en esta tecnología que no pueda realizarse con otras. Lo logrado por Microsoft es presentar un camino sencillo para los usuarios de su paquete, aprovechando los WebServices de Ebay (que puede utilizar cualquiera) y las posibilidades en el tratamiento de XML de Office. Cualquier otro cliente (ya sea otra hoja de cálculo u otro software) podrá articular mecanismos similares, sólo que Microsoft facilita mucho las cosas, ahorrando todo el trabajo de integración.

De manera similar, por el uso de servicios web, se contruyó PriceNoia, que permite compara los precios en la tienda de Amazon.

Enlace relacionado: PcWorld

MP3 evoluciona a la administración de derechos digitales

DRM son unas siglas que en los próximos meses van a comenzar a sonarnos mucho más. Como acrónimo representan los términos [b”>Digital Rights Management[/b”>, traducibles a “administración de los derechos digitales”. En la práctica se refieren a dotar a un contenido, ya sea musical, video, texto o cualquier otro en formato digital de un control sobre los permisos de reproducción, uso y copia. Pues bien, Thomson y Fraunhofer, compañías que ostentan las patentes del formato MP3, planean dotar a dicho formato de una tecnología DRM.
Con ella se podrá especificar quién podra reproducir los MP3 (en principio quien haya comprado la canción) y si tiene permisos para copiarlos o quemar un compacto con ellos. Así se podrá usar estos nuevos MP3 en las tiendas de música por Internet, en condiciones de competir con las tecnologías de Apple con su ACC, Microsoft o RealNetworks. Como informa CNET, Thomson y Fraunhofer licenciarán este aditivo a las compañías que ya lo hayan hecho con MP3.

Esto no significa en ninguna manera que el MP3 tal y como hoy lo conocemos vaya a desaparecer. Sólo que puede ser usado por tiendas por Internet que quieren establecer políticas de DRM y que comience a haber reproductores específicos para esta tecnología. Mientras tanto, nada impide que se sigan generando y utilizando los MP3 de toda la vida.

Videojuegos, obesidad y violencia

Los videojuegos pueden hacer niños obesos y, en caso de los juegos violentos, hacerlos agresivos e incluso criminales. Esas son las conclusiones de un estudio sueco reflejado en el documental [b”>”Deadly Game”[/b”>, que fue emitido recientemente en la TV4 sueca. Dicho estudio, menciona Reuters, afirma que los adictos a los videojuegos no comen bien, no hacen deporte y sufren de insomnio.

Según el documental, aunque la televisión también fomente este comportamiento agresivo, los videojuegos son peor, sobre todo hacen que “línea entre realidad y ficción sea difusa y eso es peligroso”. Mencionan diversos títulos como Grand Theft Auto y dan por demostrados los efectos nocivos de los videojuegos en los niños y jóvenes.

Otro peldaño más en el manido tema de la violencia en los videojuegos. Los casos que pintan en el documental son un tanto extremos y atípicos, pero probablemente sirvan de base para argumentar una legislación dura en el tema de edades para jugar a según que cosa. Lo peor es tratar de convertir un problema de educación en la familia, del niño que se pasa el día enganchado, a aplicar leyes y prohibiciones.

Los internautas de EEUU, creadores de contenido en la web y weblogs

Un estudio de pewinternet informa que 62 millones de usuarios de Estados Unidos, el 44% de los internautas dicho país, ha puesto algún tipo de contenido en la web. No obstante la cifra puede resultar engañosa si no discriminamos por el tipo de contenido, sólo el 13% mantiene su propio sitio, siendo el 2% de los internautas el que tiene un weblog (lo cual nos deja que el 11% tiene página pero no utiliza este modo de publicación).
Una gran cantidad aparecen como creadores de contenidos por haber subido fotos a algún sitio web. Al reflejar a esos y a los que utilizan P2P, el estudio da unas cifras globales muy altas. Concluir del estudio que el perfil de usuario típico de Internet es hoy por hoy creativo, que busca expresar las propias opiniones, experiencias y arte, es exagerado, aunque sí que existe una tendencia clara hacia ello.

Por otro lado, se fija en los lectores de bitácoras. El 11% de los internautas norteamericanos lee weblogs, de los cuales un tercio ha dejado contenido en ellos – comentarios o entradas en weblogs colectivos – y sobre todo es interesante obervar que se suelen leer los blogs de familiares y amigos (sólo en un 46% los de desconocidos).

Una información relevante en el ya manido tema de la endogamia de los blogs. De nuevo dentro de este tipo de estudios yerra por no distinguir Barrapunto del weblog personal. Para afinar y poder sacar conclusiones mejor fundadas sería necesario establecer un criterio y una división pues son muy diferentes las motivaciones y hábitos de un lector de weblogs personales que el de temáticos o el de grupales/técnicos. El hecho de que todo ese conjunto de sitios esté realizado con herramientas automáticas de publicación no implica necesariamente que haya de haber patrones comunes entre sus visitantes.

El BBC Internet Media Player (IMP)

La BBC pretende hacer disponible en la red toda su programación de radio y televisión y para ello ha diseñado una tecnología a la que ha llamado Internet Media Player (IMP). Consistirá en red P2P de intercambio de ficheros (descargando por tanto a los servidores propios de mucha carga de trabajo), la que posibilitará el “stream” (visualizar mientras se descarga) de la radio y televisión británicas de una forma parecida a como trabaja BitTorrent. Los usuarios tendrán que bajarse un cliente de dicha red para conectarse y estarán disponibles diversas funcionalidades como la grabación de programas o la recomendación a otros usuarios al estilo Soulseek.
Hasta ahí el lado amable del asunto. Todo este mecanimos tendrá adosada tecnología Microsoft de DRM (administración de derechos digitales) que en principio impedirá la visualización de contenidos pasado un plazo y el acceso de usuarios que no sean británicos. Se pretende así preservar los derechos de autor de lo emitido por la cadena y poder especificar el tiempo que se tiene para ver un programa. De salida el Internet Media Player (IMP) sólo estará disponible para PC con Windows y se espera salga una versión estable durante este año.

La BBC así discrimina a un gran grupo de usuarios no-Microsoft. La idea de distribuir su contenido y hacerlo mediante P2P es muy interesante, pero las limitaciones impuestas de un sistema operativo concreto y además propietario son un claro ejemplo de lo que no se debe hacer. Hay otras tecnologías DRM en el mercado y perfectamente portables, de hecho aún apostando por la de Microsoft no hay razón de ser para que el cliente sea en Windows.

El contenido de los medios públicos puede tomar esta tendencia de hacerse distribuible en la red y en el futuro permitir acceso desde móviles y otros dispositivos. Este puede ser el primer ejemplo, con lunares que ensombrecen el proyecto, de lo que en poco tiempo podemos ver en otros muchos países.

Más información: digital-lifestyles

Microsoft en cada reproductor DVD

Hace apenas unos meses, ya sonaba que la tecnología Microsoft era candidata a ser elegida como estándar en la compresión de video para los nuevos formatos llamados a sustituir al actual DVD. El pasado Viernes se aprobó provisionalmente que [b”>VC-9[/b”> deberá ser soportado por cualquier reproductor de HD-DVD, la última especificación elaborada por el DVDForum. [b”>VC-9[/b”> es la tecnología de compresión de Microsoft que subyace tras el Windows Media Player. Una gran victoria para los de Redmon, que con la aprobación de esta tecnología como estándar, esperan que se convierta en la referencia en el mercado de los set-top boxes (dispositivo que se conecta al televisor y permite navegar por Internet, enviar y recibir mensajes de correo electrónico), equipos de edición de video, transmisión vía satélite o electrónica de consumo.
Esto va a suponer cuantiosos royalties que deberán pagar los fabricantes que quieran incorporar VC-9 a sus aparatos. Además con la convergencia que sufrirán en los próximos años Internet y la electrónica de consumo, del que Tivo es sólo un ejemplo, se puede cumplir una larga ambición de la empresa de Gates de copar el mercado multimedia a través de la red.

HD-DVD es una tecnología que permite almacenar mucha más información que los actuales DVD. De hecho en los de una capa permitirá 15Gb, 30 en los de dos capas (por los 4.7 y 8.5 de los DVD que tenemos ahora). No obstante no es la única candidata, Toshiba y Nec proponen el Blue-ray, por lo que la competencia está servida.