El debate sobre las patentes software continuará mañana

El Consejo Europeo continuará mañana Martes las discusiones sobre la directiva de patentes software. Este tema ha quedado relegado al penúltimo de la cumbre que se celebra en Bruselas, probablemente debido a la falta de consenso esperado para su aprobación. Alemania, Luxemburgo y Bélgica ya han manifestado su descontento con la misma, con lo que el objetivo de la presidencia irlandesa de que la directiva sobre patentes software fuese aprobada sin discusión, ha quedado malogrado. Aún en este estado de la situación, los votos de los tres países que han mostrado su rechazo a la directiva, no son suficientes para impedir su aprobación. Mientras tanto en España aún no sabemos la postura de nuestro gobierno ni cual será su voto.
A pesar de que numerosos cargos de los distintos partidos políticos se han declarado en contra de la directiva que permitiría el patentado ilimitado de software, sólo Izquierda Unida de esta postura la suya oficial. Dentro del PSOE, Ibarra y esta mañana Belloch, han mostrado su entendimiento contrario a la directiva, pero ni el ministro español, José Montilla, ni Isaías Táboas, jefe del gabinete del ministro, han confirmado aún la oposición de España a esta directiva sobre las patentes del software

Más información: La amenaza de las patentes software se cierne sobre Europa

Fuente: The Register

La amenaza de las patentes software se cierne sobre Europa

A finales del año pasado tuvo lugar el debate sobre las patentes software en el seno de la Unión Europea. La Comisión Europea planteaba una directiva en la que el modelo consistía en el patentado ilimitado de software, aspecto que fue muy moderado por las distintas enmiendas aprobadas en el Parlamento Europeo. Sin embargo ese no fue el fin, aún le queda pasar por el Consejo Europeo, cuya reunión a tal efecto es mañana lunes 17 de Mayo y en el que la actual presidencia irlandesa pretende que se apruebe el modelo de patentado ilimitado del software.

El tema de las patentes software es largo y complejo. La principal razón por la que se articula el sistema de patentes sobre una industria es incentivar la investigación y proteger a los creadores, permitiendo obtener un beneficio a aquellos que produzcan innovaciones. Hay quien incluso proclama a las patentes como medio de defensa de la pequeña empresa respecto del gigante multinacional, que no podría plagiar directamente lo creado por otra.

Uno de los temas fundamentales a la hora de aproximarse a las patentes en el software es qué es realmente lo que se patenta. La directiva menciona a las invenciones que realicen una “contribución técnica”, término ambiguo donde lo haya en el ámbito del desarrollo software. Lo cierto es que el sistema de patentes aplicado a la industria del software provoca efectos contrarios a los invocados para su implantación. Se llega a patentes sobre temas tan básicos, sobre aplicaciones directas de principios matemáticos e ideas tan inmediatas, que las posibilidades de innovación se tornan en inexistentes cuando las herramientas y métodos para llegar a ellas ya están patentados. Un ejemplo práctico sería en aquella absurda patente de Microsoft sobre uso de XML en procesadores de textos, como si se hubiese patentado el ponerle líneas a los folios o el grapar los folios con dos grapas en el ámbito de la escritura. En el software se debería optar por un sistema de otorgación de patentes en todo caso muy conservador, puesto que si descendemos a “bajo nivel”, los algoritmos que consituyen los programas no son sino funciones matemáticas y las ideas y principios que engendran el software son en muchas ocasiones analogías directas de principios de otros ámbitos trasladados al universo intangible del software. Patentar el uso de la ventana como interfaz o el de mantener pulsada una tecla durante un tiempo para provocar un efecto, es patentar lo evidente.

Otro efecto importante es que los grandes beneficiados van a ser los gigantes de la industria del software. IBM y Microsoft lideran las listas de más patentes por año, auqnue también es cierto que caso Spx se dió el caso contrario: Microsoft se vió condenada a pagar por violación de patente.

En cualquier caso, con un modelo de patentes ilimitado el gran damnificado será el software libre. De aprobarse mañana esta directiva en el estado que la presidencia irlandesa quiere hacerlo, el software libre tal y como hoy lo conocemos perecerá. La posibilidad de reproducir versiones libres de los programas más comunmente utilizados desaparecerá, por lo que sólo los proyectos muy patrocinados por empresas grandes podrán permitirse aforntar el pago de licencias de las distintas patentes.

Las posturas de los distintos gobiernos en el Consejo Europeo es una incógnita en muchos de los casos. Alemania ya ha manifestado su oposición, Irlanda es la gran impulsora de la aprobación. Ni el ministro español, José Montilla, ni Isaías Táboas, jefe del gabinete del ministro, han confirmado aún la oposición de España a esta directiva sobre las patentes del software. Miembros del PSOE a título individual, como el presidente de Extramdura, Rodríguez Ibarra, y miembros del PP como el conseller de Cultura, Educación y Deporte de la Comunidad Valenciana, Esteban González Pons, ya han declarado su postura en contra de la directiva. Izquierda Unida ha tomado esta postura como la oficial de la coalición.

En definitiva, una decisión crucial para el futuro del software, del que los ciudadanos todavía no sabemos qué piensan nuestros gobernantes.

Más información:

Recogidas más de 25000 firmas en contra
Barrapunto
Navegante
FFII
SlashDot

Cumpleaños Feliz de Error 500

Bitacoras.com me recuerda que Error 500 ha cumplido un año. Parece mentira que haya pasado tanto desde aquella primera entrada. Eran tiempos en que no tenía muy definido qué quería que fuera esta web, confiando que con el tiempo encontrara su hueco en la red y su sentido. Yo quería tener un weblog, mundillo del que andaba – y aún lo estoy – deslumbrado y sorprendido por sus posiblidades. El balance de este período es muy positivo, he aprendido mucho, he conocido a gente estupenda y cada vez estoy más convencido que este formato de weblog, con sus comentarios que tantas veces han mejorado mis entradas, aporta un valor a esta mundo de Internet, que para mí sigue siendo sinónimo de compartir la información y el conocimiento.
Sólo me queda dar las gracias a todos los que han aportado se granito de arena a Error 500, a los nos han enlazado, nos han mencionado, nos han criticado – constructivamente – y sobre todo, a todos aquellos que de vez en cuando se dejan caer por aquí. Este año seguro que va a ser de muchos cambios en la blogosfera, en Internet, en las nuevas tecnologías y en lo que se ha venido a llamar la “sociedad del conocimiento”. Espero que todos sigamos por acá comentándolo.

La W3C apuesta por Atom como formato de sindicación

La W3C es una organización dedicada al desarrollo de estándares para la la web dirigida por Tim Bernes Lee. Atom es un formato de sindicación de contenidos que apareció como alternativa a la familia de formatos RSS, en un intento de establecer un estándar único. Ante esta propuesta hubo adhesiones y rechazos (ente estos últimos, destaca la oposición de Dave Winer, uno de los padres de RSS), aunque el apoyo de Google escogiéndolo como formato de sindicación para Blogger, le ha dado un impulso sustancioso. Tanto o más puede ser el que tome Atom, ahora que la W3C, en un correo público, ha invitado a la comunidad Atom ha crear un grupo de trabajo bajo su auspicio, además del que ya tienen con la IETF.
Uno de los líderes del estándar Atom, Sam Ruby, ya ha publicado en su blog un esbozo de lo que podría ser este proyecto en la W3C.

Esta elección puede ayudar a desnivelar la pugna que mantienen RSS y Atom como formato de sindicación de contenidos para la web. Si bien RSS se ha convertido con los años en el estándar de facto, ahí tenemos su inclusión en los resultados de Yahoo o su inclusión en Opera 7.50, sus limitaciones y la diversidad de estándares distintos y de nomenclatura confusa, impulsaron la aparición de Atom, que con el apoyo de la W3C y Google tiene muchas papeletas para ir tomando mayor protagonismo en la web.

Fuente: eWeek

La semana de la guerra entre Yahoo y Google

Si bien esta semana ha venido cargada de noticias, lo cierto es que varias de las más importantes han girado en torno a lo que podríamos llamar “nueva guerra de los portales” y ha tenido como protagonistas a los dos gigantes (con permiso de MSN y AOL) de la red: Yahoo y Google. Para entender esta competencia, se hace necesaria cierta perspectiva, tener en cuenta los antecedentes.

El “boom de Internet” también fue el “boom de los portales generalistas”, que apostaban por muchos contenidos y servicios gratuitos que esperaban financiar con publicidad. La fórmula se demostró deficitaria con el tiempo – no había publicidad para todos – y apenas sobreviven algunos tras crisis y transformaciones varias. En esto Google se planta con un buscador minimalista, pero de excelentes resultados, tanto que hasta el buscador por excelencia hasta ese momentos, Yahoo- con permiso de Altavista – cambia su motor por el de Google.

A partir de aqué comienza el reindado de Google I, el innovador. Su PageRank se convirtió en la nueva fe de los webmasters y sus AdWords en el nuevo el Dorado que habría de devolver la publicidad a la web. Para cuando todos se dieron cuenta de que el dinero estaba en el buscador y en los enlaces patrocinados asociados a la semántica de las búsquedas, ya era muy tarde, Google es el buscador, la marca por excelencia. Llegados a este punto, se suceden las reacciones: Yahoo se divorcia de Google, Microsoft en su línea innovadora y hasta Amazon quiere entrar con A9.

Pero la mejor defensa es el ataque y Google no sólo defiende su parcela en el terreno de las búsquedas, sino que se mete de lleno en servicios típicamente de la competencia, pero eso sí, con ofertas que mejoran con mucho lo visto hasta ahora. De entrada tenemos GMail con su Gigabyte y Google Groups, unificando grupos y news, a los que Yahoo ha respondido ofertando 100 megas en su correo. Como años atrás, la guerra de los portales está servida. Cierto es que a Google no le va a dar por ofrecer 300 servicios con gráficos y banners en su página inicial, pero novedad a novedad, es mucho más que un buscador. Yahoo por su parte es una empresa en beneficios, cuyo nuevo buscador está dando buenos resultados, pero que anda lejos aún de hacer sombra a Google. Además, de fructificar GMail y GoogleGroups, vería muy dañada su posición en dos servicios fundamentales en su oferta.

Queda MSN por despertar. Hotmail aparece como una birria al lado de lo que planean Yahoo y Google. Los grupos de MSN no es que tampoco sean muy allá y la forzada incompatiblidad de sus páginas con navegadores que no sean el Explorer tampoco les va a ayudar (otra guera, la de los navegadores). Es probable que siguiendo su modelo habitual esperen unos meses para contrastar qué es lo que funciona y lanzarse a ello, a la historia me remito.

En todo caso, si alguien va a salir beneficiado de esta guerra son los internautas, que vamos a obtener más y mejores servicios…gratuitos.

Yahoo aumenta a 100 megas la capacidad de su correo en respuesta a GMail

Si hasta hace poco hablábamos de la guerra de los buscadores, ahora ya podemos comenzar a nombrar la guerra de los proveedores de correo electrónico. Informa News.com de la intención de Yahoo de aumentar a 100 megas la capacidad de su correo gratuito durante este verano. Un considerablemente aumento dado que las cuentas de Yahoo Mail oscilan entre los 4Mb y los 6Mb, dependiendo del país. Además para sus clientes de pago la capacidad no será de 100Mb sino que será ilimitada, está afirmando Yahoo vía mail a muchos de ellos. Toda una respuesta a la aparición de Google con GMail y su capacidad de 1Gb. Aunque Yahoo se quede por debajo de la décima parte de GMail, hay que reconocer que los 100 megas son una poderosa razón para no cambiar de correo. Es más la guerra entre Google y Yahoo tiene visos de extender a muchos más servicios. Ya son rivales en el buscador, en el correo, en el servicio de publicidad (Overture Vs AdWords) y a partir de unos meses en los grupos, con la salida próxima de Google Groups2. Quien parece de momento fuera del juego es Microsoft, cuyo Hotmail puede quedar como un correo de ínfima capacidad si permance en los 2Mb de sus cuentas gratuitas. Toda una guerra esta del correo que si a alguien está beneficiando es a los usuarios. No obstante sería interesante obserbar dos factores para cuando salgan a productivo estos dos nuevos servicios de correo (GMail se encuentra en beta): por un lado si la obtención de una cuenta lleva consigo el compromiso de Yahoo y Google de no disminuir su capacidad con el tiempo y por otro, si Yahoo planea como Google la inserción de anuncios asociados al contenido, con sus corespondientes problemas de privacidad.

Microsoft libera proyecto bajo licencia libre

Aunque hay quien apunta a la liberación de Wix como el primer proyecto de Microsoft liberado como software libre, lo cierto es que Wix era un proyecto realizado por desarrolladores de Microsoft en su tiempo libre. Es por ello que la publicación de la Windows Template Library (WTL), hospedada en SourceForge bajo licencia Common Public License (CPL) puede considerarse el primer proyecto de importancia de Microsoft en ser liberado como licencia libre. Como afirman en eWeek, la Windows Template Library (WTL) es una librería para programadores Windows utilizable en el desarrollo de interfaces de usuarios cuya última versión fue descargada más de 90000 veces, y que en esencia facilita el desarrollo de componentes COM y de ActiveX.

Sin llegar a ser un proyecto nuclear en la estrategia de Microsoft, la liberación como software libre de esta WTL, indica la existencia de una estrategia real por parte del gigante de Redmon de acercarse a este tipo de licencia. Una estrategia más de marketing que de una apuesta real, en realidad. Nada parece indicar que los proyectos más importantes, los relacionados con el sistema operativo, vayan a ser liberados en ningún caso, ya que las razones que han podido a Microsoft a liberar WTL son por un lado su apuesta por “.NET” como arquitectura de desarrollo (WTL es anterior y no pertenece a ese modelo) y por otro el ser este un proyecto al que no dar soporte (no lo contemplaban en su Microsoft Product Support Services).

En definitiva, si los evangelistas del software libre siguen afirmando en que el dinero en el desarrollo de software con este tipo de licencias está en el soporte y los servicios extras que se pueden facilitar, Microsoft comienza a ver dinero en lo contrario: en el ahorro del soporte a los usuarios de un proyecto suyo que ya no le interesa demasiado.

Tras Blogger, le toca el turno a Google Groups

Apenas unos días después de que Google renovara Blogger, su servicio de publicación de bitácoras, ahora le ha tocado el turno a Google Groups. Eso sí, en el caso de Blogger hablamos de una herramienta en productivo, y en el de Google Groups es una herramienta que aún está en el “laboratorio” de Google. Hasta ahora Google Groups no era más que un buscador en las “News” o grupos de noticias de Usenet, ahora ha sido renovado para convertirlo en un sistema que además ofrezca listas de correo al más puro estilo Yahoo Groups. Google Groups 2, como han dado a llamarlo, al estar en fase beta no es muy estable, aunque sí muestra muchas de las funcionalidades con las que acernos una idea del resultado definitivo.

Si algo consigue Google Groups es integrar en una interfaz limpia, sencilla e intuitiva las news con los grupos de noticias. De esta manera ambos se presenta al usuario de forma que permiten participar en ambos, pero abstrayéndolo de sus diferencias. Es realmente el valor añadido que ofrecen estos “Google Groups” respecto a los servicios de otras compañías. Usenet ha quedado en los últimos años como un reducto conocido por un ínfimo porcentaje de internautas, que no desean complicarse con la configuración de un nuevo programa (XNews es lo más recomendable para acceder a Usenet), pero que contiene una gran cantidad de información valiosa (si eres programador, el uso de las news se convierte en casi imprescindible).

De momento no es demasiado configurable, ni estable tampoco. Pero a poco que lo afinen, Google Groups se va a convertir en una de las joyas de la corona de Google, que seguro que está deseando comenzar a poner anuncios de sus AdWords en los grupos. Un nuevo nicho de Internet donde Google puede situarse líder, un pedazo más de poder.

Noticia de la aparición de Google Groups vía Google Mania.

PD: He creado un grupo de ejemplo, Grupo Error500.

Opera 7.50 el navegador con agregador RSS

Sí, ya sé que hay diversos plugins para otros navegadores (por ejemplo para Mozilla y FireFox) que los hacen funcionar como agregador, pero Opera 7.50 (versión en inglés para Windows), es el primero en traer el agregador como parte integrante del navegador. De hecho Opera se está caracterizando en los últimos tiempos por integrar funcionalidades más que interesantes, en esta versión 7.50, además del agregador RSS (RSS 0.9x, 1.0 y 2.0, nada de Atom), encontramos un más que interesante cliente de IRC y una apuesta fuerte en el cliente de correo electrónico, con filtro antispam incorporado de “serie”. Sobre dicho cliente de correo, que indexa los contenidos de correo electrónicos y permite búsquedas en ellos, se atreve a afirmar la gente de Opera que a Google y GMail le han gustado muchas de sus ideas al respecto para incorporarlas en su servicio (Silicon).
Para ver todas las novedades de este Opera 7.50, se puede revisar el Changelog. Cambia sustancialmente el interfaz, manteniendo los accesos rápidos vía teclado y movimientos de ratón. Otras de las novedades es la de contar con un corrector ortográfico.

Yo personalmente soy partidario de FireFox, pero hay que reconocer que Opera, pese a que la versión sin anuncios es de pago, lo está poniendo muy difícil. Ya casi ni me acuerdo del Explorer.

Los chips RFID en un club de Barcelona dan la vuelta al mundo

En un club de Barcelona van a comenzar a dar la posibilidad a sus clientes de implantarse chips RFID, con los que serían reconocidos, dejándolos entrar sin necesidad de que llevasen tarjeta de identificación y consumir sin llevar dinero (por su cuenta en dicho club). La noticia de este llamado “Verichip”, de la que medios españoles ya se habían hecho eco hace bastante, está dando la vuelta al mundo a través de un artículo en UsaToday, que recogen numerosas webs de noticias y weblogs (por ejemplo Slashdot). La implantación de estos chips RFID supone un problema grave para la privacidad de quien los lleve. Lo más curioso es que para que la gente se anime, los primeros en llevar este “Verichip” serán famosos de Gran Hermano o Crónicas Marcianas. La empresa afirma que el coste de implantación será de 125