Problema de seguridad y con Ipod para el nuevo ITunes

Apenas hace unos días comentábamos que el triunfal aniversario de ITunes y la actualización del software de esta tienda/reproductor a la versión ITunes 4.5 cuando comienzan a saltar algunas alarmas respecto a dicha actualización. Para empezar (vía news.com), Apple investiga los problemas de actualización de algunos modelos IPod a la nueva ITunes. Muchos poseedores de este reproductor de música portátil, también de Apple, se quejan de la imposibilidad de que la nueva versión de ITunes no detecta su Ipod, impidiendo la actualización necesaria para utilizar lo obtenido en la nueva tienda. Por otro lado, y no menos grave para los intereses de Apple, hay quien proclama haber crackeado el nuevo esquema de seguridad de ITunes. Cabe señalar que la empresa de la manzana no se anda con chiquitas con los que vencen a sus sistema de seguridad. Al proyecto Open Source PlayFair lo persiguieron allá donde era hospedado por el mundo entero. PlayFair era un software capaz de saltarse las protecciones para la administración de derechos digitales de ITunes, generando un nuevo fichero AAC (formato de Apple para los ficheros musicales), libre de dichas protecciones. Apple no cejó hasta que de PlayFair no quedaron ni los restos.

En cuanto a los problemas de los usuarios de Ipod, se comenta en los foros que puede afectar a modelos que tengan instalado software no Apple, aunque este extremo circula a título de rumor.

Venta de invitaciones para GMail

La fiebre por GMail parece que no va a tener límites. La polémica sobre la privacidad en GMail no ha restado ni un ápice al deseo de millones de internautas por conseguir una invitación para este webmail de Google. El gigabyte de capacidad y el aura de servicio de calidad de Google han hecho que se desate una verdadera fiebre alrededor de GMail. Síntomas de ella son la creación de blogs y foros dedicados en exclusiva al mismo y el hecho de que se estén vendiendo (News.com, en inglés) invitaciones para conseguir una cuenta en GMail ahora que se encuentra aún en fase de pruebas y no está abierto al público en general, momento en el que será gratis registrarse y utilizarlo.
Las invitaciones están a la venta en el portal de subastas eBay y ya se han alcanzado los 61 dólares por conseguir una. De hecho ya hay quien pide hasta 150 dólares, aunque para seguir en vivo el fenómeno, nada mejor que buscar en eBay por GMail. Esto es posible ya que a los betatesters iniciales de GMail se les concedió otra invitación inicial que podían regalar y que muchos están aprovechando para sacar un dinerillo.

El otro método de obtención una cuenta en GMail es a través del servicio de weblogs de Google, Blogger, a cuyos usuarios más activos les están dando invitaciones para registrarse en GMail. Por tanto no cabe esperar que registrándose y abriendo un weblog te den la cuenta GMail sin más. Sin que haya un criterio claro, parece que la antigüedad y la frecuencia de escritura en el weblog son los factores que influyen.

En definitiva, una verdadera fiebre que uno personalmente tampoco alcanzo a entender. Lo más probable es que dentro de unos meses, cuando todos podamos tener una cuenta en GMail, leámos esto de nuevo y nos demos cuenta de que no era para tanto.

RFID, la tecnología que ya ha llegado al super

rfidRFID son las siglas de Radio frequency identification, una tecnología que en los próximos meses va a comenzar a sonarnos mucho a todos. Consiste, sucintamente, en articular un mecanismo de identificación por radiofrecuencia que permite leer y almacenar información almacenada en diminutos chips. La aplicación de la misma depende de a qué adhiramos estos chips, que suelen ir acompañados de antenas para la transmisión de datos (esta combinación es una etiqueta RFID o RFID tag). Dichas etiquetas se adhieren al producto pudiendo ser utilizadas para rastrear a distancia los artículos. De esta manera se puede utilizar RFID para múltiples propósitos: WalMart va a comenzar a usarlo para el inventario, pero es sólo el comienzo, en los próximos años podemos asistir al final del código de barras y de la cola del super.

¿Cómo? Pues muy fácil: rastreando nuestro carrito repleto de artículos con etiquetas RFID, el sistema será capaz de calcular la factura, cargárnola en la tarjeta del banco y presentarnos un ticket para que demos la conformidad. Todo en unos segundos, sin colas y sin tener que descargar y cargar toda la compra. ¿más posibilidades de implantación de RFID? Las entradas a los espectáculos o cines, identifiacción de pacientes o recién nacidos, peaje de autopistas…

A otros usos de RFID ya estamos acostumbrados, como es a abrir el coche, chips de identificación de animales o algunos sistemas antirrobo. Hay que señalar que el alcance de estas radiofrecuencias no va más allá de unos pocos metros. No obstante RFID también presenta aspectos que hay que revisar con mucho cuidado y es el tema de la privacidad de los usuarios.

Hay información muy valiosa para un comerciante y es conocer los hábitos y gustos de sus clientes. Saber, por ejemplo, la frecuencia de visitas de un antiguo comprador, sus gustos, el uso que hace de sus productos. Que un artículo tenga etiquetas RFID no es evidente a primera vista (puede ir en su interior), y llevarlo con nosotros nos identifica, puesto que identifica RFID identifica al producto concreto, no al modelo. Lo razonable sería que el chip del producto fuese eliminado tras adquirirlos, pues ya ha cumplido su función, pero no existe una legislación clara al respecto. El comerciante podría ocultarnos la existencia de la etiqueta RFID en el producto vendido y obtener información de la frecuencia de nuestras visitas, nuestros hábitos y configurar un perfil nuestro como clientes de su establecimiento.

En definitiva, una tecnología con un potencial muy interesante, pero con un “lado oscuro” sobre el que parece urgente legislar. En los supermecados americanos de WalMart su uso de momento es para el inventario, pero en los próximos meses podemos asistir a los primeros usos masivos de RFID en este tipo de establecimientos. Un montón de datos personales, lo que compramos, lo que llevamos, podrían quedar en manos de una empresa privada, deseosa de acceder a ellos.

Fundadores de Google explican salida a bolsa en una carta

Los fundadores de Google parecen dispuestos a romper moldes con la salida a bolsa de la compañía. No sólo por el hecho de que los 2.700 millones de dólares en acciones que planean poner a la venta, sea una de las más altas cifras que se han dado en una oferta pública de acciones, sino por el contenido de la carta (en inglés) que acompañará la propuesta de inversión. En ella hacen toda una declaración de principios y advierten de la continuidad del modelo que ha llevado a Google al liderazgo del mercado de los buscadores en Internet y la no asunción de determinados comportamientos típicos en las compañías que cotizan en bolsa.

Así Larry Page y Sergey Brin afirman que buscaran la rentabilidad a largo plazo de Google, descartando hipotecar este hecho por mejorar los resultados trimestrales en bolsa. Es más, recomiendan no comprar acciones de Google a precios muy altos. Confirman que Google seguirá innovando y arriegando en sus decisiones empresariales, que seguirán comandadas por ellos dos en sus papeles de presidentes y por el actual CEO de Google, Eric Schmidt.

La carta está repleta de datos interesantes, pero quizás el más importante que transmiten Larry y Sergey sea que no quieren cambiar la filosofía que ha llevado a Google al liderazgo en Internet por su salida a bolsa. Así seguirán cuidando a sus empleados y a sus clientes como máxima prioridad, apostando por servicios gratuitos y de caldidad, con una clara diferenciación entre resultados de las búsquedas y la publicidad en forma de enlaces patrocinados.

Terra sobre la venta de su filial estadounidense Lycos

Las noticias de la venta de Lycos por parte de Terra han partido de una filtración de Lehman Brothers, banco de inversión estadounidense, al portal de noticias CNET. Ante ellas, Terra ha contestado en un comunicado que “estudia diferentes alternativas” y que “hasta el momento no se ha tomado ninguna decisión definitiva”. De confirmarse, sería un duro golpe para Telefónica al vender el portal Lycos por 200 millones de dólares (164 millones de euros), un dos por ciento de lo que le costó su adquisición en el 2000, 12.500 millones de dólares.

Como cuentan en news.com, la derrota de Lycos no es sino una más en la “guerra de los portales”, en la que MSN, AOL y Yahoo han sobrevivido al resto. La publicidad en Internet se encuentra en ascenso, pero sobre todo en las búsquedas patrocinadas y Lycos se encuentra muy por detrás de Google o Yahoo en su uso como buscador.

El final de la aventura de Terra y Lycos que en los últimos meses ya parecía moribunda. El cierre de varios servicios gratuitos en Lycos y su nueva orientación hacia las redes sociales tipo Orkut o Friendster, ya apuntaban que el modelo de portal con ingente cantidad de contenidos y servicios gratuitos es un modelo en extinción.

Terra quiere vender Lycos por 164 millones

Terra planea la venta del portal Lycos por 200 millones de dólares (164 millones de euros), un dos por ciento de lo que le costó su adquisición en el 2000, 12.500 millones de dólares. Eran los tiempos aquellos de la burbuja de Internet y la operación de Terra, por entonces dirigida por Villalonga, de adquirir Lycos se enmarcaba en la estragia de posicionarse en el liderazgo de la Internet mundial. Sin embargo, el fracaso de Lycos y la nueva estrategia de Telefónica de convertirse en una empresa latinoamericana han desembocado en este deseo de vender Lycos casi a precio de saldo, que ha sido estimado en función a su valor actual en el mercado por Lehman Brothers, banco de inversión estadounidense.
Como cuentan en news.com, la derrota de Lycos no es sino una más en la “guerra de los portales”, en la que MSN, AOL y Yahoo han sobrevivido al resto. La publicidad en Internet se encuentra en ascenso, pero sobre todo en las búsquedas patrocinadas y Lycos se encuentra muy por detrás de Google o Yahoo en su uso como buscador.

El final de la aventura de Terra y Lycos que en los últimos meses ya parecía moribunda. El cierre de varios servicios gratuitos en Lycos y su nueva orientación hacia las redes sociales tipo Orkut o Friendster, ya apuntaban que el modelo de portal con ingente cantidad de contenidos y servicios gratuitos es un modelo en extinción.

ITunes sus 70 millones de canciones en un año y la competencia rusa

Mientras todo el mundo quiere tomar posiciones en la venta de canciones por Internet, la “iTunes Music Store” celebra su primer año con la más que interesante cifra de 70 millones de canciones vendidas y con el lanzamiento de ITunes 4.5 que trae un aluvión de novedades a la tienda/programa de Apple. Entre las más interesantes está el soporte al formato WMA (sólo los que no estén protegidos) para que los usuario que tengan las canciones en él puedan transformar las canciones al formato propietario de Itunes, el ACC.

Sitio antisemita eliminado de Google

Hasta ahora, la búsqueda en Google de Jew (judío) ofrecía como primer resultado jewwatch.com, sitio de marcado carácter antijudío. Esta web se define a si misma como una observación cercana sobre las comunidades y organizaciones judías en todo el mundo, e incluye enlaces a numerosos grupos de odio y otra información antisemita. El hecho de que Google lo presentara como primer resultado en la búsqueda por la palabra “judío” le ha hecho cosechar numerosas críticas, incluida la web removejewwatch.com que llegó a recojer decenas de miles de firmas para que Google lo eliminase de los resultados de la búsqueda “judío”. En su lugar se encuentra ahora la definición de judío en la wikipedia, de la web antisemita, ni rastro. No obstante, Google no ha dado su brazo a torcer. Sergey Brin, uno de los creadores del buscador, afirmó acerca de todo esto que el hecho de que los resultados de las búsquedas en Google sean calculados por sus algoritmos, sin intervención a posteriori, es intocable, aún en el caso de que motivos éticos de esta índole le invitaran a ello.

La caída de la web antisemita en la búsqueda se ha debido a que el sitio estuvo inaccesible durante días por problemas legales con su hosting. David Krane, portavoz de Google, ha confirmado que dicho motivo ha causado la caída en los resultados de jewwatch.com, sin que haya habido una intervención de los técnicos de Google para ello.

Coincide este hecho con el GoogleBombing a la SGAE poniendo de manifiesto la herramienta de poder en la que se han convertido los buscadores y más concretamente Google. La postura defendida por Brin es, en el fondo, la única que garantiza unos resultados no manipulados siempre y cuando los algoritmos que ordenan las páginas a listar obedezcan a criterios técnicos (páginas que lo enlazan, palabras contenidas en sus textos). El problema del sitio antijudío se encuentra en la frontera, pues es evidente que no es en absoluto deseable que la propaganda racista sea el primer resultado al buscar por un pueblo, pero empezar a ordenar las páginas por criterios éticos, religiosos o políticos puede ser un empezar y no acabar. Si no es legal, que sea borrada, pero si lo es, por favor, que nadie la haga imposible de encontrar o, peor aún, ordenamientos según su corrección ideológica.

Yahoo Messenger 6 presenta batalla a MSN

Como de grata sorpresa se puede considerar la aparición de Yahoo Messenger 6 Beta. Si Messenger 6.2 ha resultado una actualización un tanto decepcionante, no puedo decir lo mismo de la nueva versión de Yahoo Messenger. Para empezar el aspecto gráfico de la aplicación ha sido modificado por completo, consiguiendo una estética muy atractiva. Además de eso, incorpora varias novedades que pueden dar mucho juego como la [b”>LaunchCast Radio[/b”>, que además de emisoras predefinidas permite configurar una a los gustos musicales propios.
Además, Yahoo Messenger 6 está mucho más orientado a los juegos, tanto por los que se realizan a través de él, como los que permite acceder con su integración con el portal Yahoo. Precisamente, si eres usuarios de este site, encontrarás acceso a numerosas de las funcionalidades de MiYahoo a través del Messenger. Por otro lado hay distintas mejoras muy del gusto de los usuarios: más emoticonos, facilidades en el intercambio de imágenes y archivos, buen rendimiento de la conversación por voz y mediante webcam y un largo etcétera.

Una muy interesante alternativa a MSN Messenger. El único pero que se le puede poner es que no son compatibles: con ninguno de los dos programas se puede acceder a los usuarios de la otra red.

GoogleBombing contra la SGAE

[img align=right">http://www.google.com/intl/es_ALL/images/logo.gif[/img">Un GoogleBombing no es más que conseguir que una página quede situada en primer lugar de los resultados de una determinada búsqueda en Google, utilizándolo a modo de panfleto para algún tipo de causa. Se consigue a base de colocar numerosos enlaces en muchas páginas en los que el texto es la palabra a buscar y el destino la web a señalar. En esta ocasión la víctima ha sido la Sociedad General de Autores y Editores (SGAE), que resulta primera en la búsqueda “ladrones” en Google. La postura de esta organización respecto al canon a los soportes digitales ha suscitado una reacción en contra de muchos internautas y organizaciones de los mismos.
No es esta la primera iniciativa internauta contra la SGAE. Desde campañas contra la compra de compactos hasta sitios contra la organización, innumerables voces en la red siguen denunciando el principio de injusticia que guía al canon a los compactos y DVD vírgenes: aunque en ellos almacene contenido de uso personal, ya sean fotos, documentos, datos o software propio, se le paga una tasa a esta asociación.

La postura del PSOE con respecto a la SGAE y su canon es en principio de continuidad de la situación actual, por lo que no se esperan cambios a un problema que sigue aguardando una solución que no incurra en gravar el uso de la tecnología en favor de una organización privada.