Terra sobre la venta de su filial estadounidense Lycos

Las noticias de la venta de Lycos por parte de Terra han partido de una filtración de Lehman Brothers, banco de inversión estadounidense, al portal de noticias CNET. Ante ellas, Terra ha contestado en un comunicado que “estudia diferentes alternativas” y que “hasta el momento no se ha tomado ninguna decisión definitiva”. De confirmarse, sería un duro golpe para Telefónica al vender el portal Lycos por 200 millones de dólares (164 millones de euros), un dos por ciento de lo que le costó su adquisición en el 2000, 12.500 millones de dólares.

Como cuentan en news.com, la derrota de Lycos no es sino una más en la “guerra de los portales”, en la que MSN, AOL y Yahoo han sobrevivido al resto. La publicidad en Internet se encuentra en ascenso, pero sobre todo en las búsquedas patrocinadas y Lycos se encuentra muy por detrás de Google o Yahoo en su uso como buscador.

El final de la aventura de Terra y Lycos que en los últimos meses ya parecía moribunda. El cierre de varios servicios gratuitos en Lycos y su nueva orientación hacia las redes sociales tipo Orkut o Friendster, ya apuntaban que el modelo de portal con ingente cantidad de contenidos y servicios gratuitos es un modelo en extinción.

Terra quiere vender Lycos por 164 millones

Terra planea la venta del portal Lycos por 200 millones de dólares (164 millones de euros), un dos por ciento de lo que le costó su adquisición en el 2000, 12.500 millones de dólares. Eran los tiempos aquellos de la burbuja de Internet y la operación de Terra, por entonces dirigida por Villalonga, de adquirir Lycos se enmarcaba en la estragia de posicionarse en el liderazgo de la Internet mundial. Sin embargo, el fracaso de Lycos y la nueva estrategia de Telefónica de convertirse en una empresa latinoamericana han desembocado en este deseo de vender Lycos casi a precio de saldo, que ha sido estimado en función a su valor actual en el mercado por Lehman Brothers, banco de inversión estadounidense.
Como cuentan en news.com, la derrota de Lycos no es sino una más en la “guerra de los portales”, en la que MSN, AOL y Yahoo han sobrevivido al resto. La publicidad en Internet se encuentra en ascenso, pero sobre todo en las búsquedas patrocinadas y Lycos se encuentra muy por detrás de Google o Yahoo en su uso como buscador.

El final de la aventura de Terra y Lycos que en los últimos meses ya parecía moribunda. El cierre de varios servicios gratuitos en Lycos y su nueva orientación hacia las redes sociales tipo Orkut o Friendster, ya apuntaban que el modelo de portal con ingente cantidad de contenidos y servicios gratuitos es un modelo en extinción.

ITunes sus 70 millones de canciones en un año y la competencia rusa

Mientras todo el mundo quiere tomar posiciones en la venta de canciones por Internet, la “iTunes Music Store” celebra su primer año con la más que interesante cifra de 70 millones de canciones vendidas y con el lanzamiento de ITunes 4.5 que trae un aluvión de novedades a la tienda/programa de Apple. Entre las más interesantes está el soporte al formato WMA (sólo los que no estén protegidos) para que los usuario que tengan las canciones en él puedan transformar las canciones al formato propietario de Itunes, el ACC.

Sitio antisemita eliminado de Google

Hasta ahora, la búsqueda en Google de Jew (judío) ofrecía como primer resultado jewwatch.com, sitio de marcado carácter antijudío. Esta web se define a si misma como una observación cercana sobre las comunidades y organizaciones judías en todo el mundo, e incluye enlaces a numerosos grupos de odio y otra información antisemita. El hecho de que Google lo presentara como primer resultado en la búsqueda por la palabra “judío” le ha hecho cosechar numerosas críticas, incluida la web removejewwatch.com que llegó a recojer decenas de miles de firmas para que Google lo eliminase de los resultados de la búsqueda “judío”. En su lugar se encuentra ahora la definición de judío en la wikipedia, de la web antisemita, ni rastro. No obstante, Google no ha dado su brazo a torcer. Sergey Brin, uno de los creadores del buscador, afirmó acerca de todo esto que el hecho de que los resultados de las búsquedas en Google sean calculados por sus algoritmos, sin intervención a posteriori, es intocable, aún en el caso de que motivos éticos de esta índole le invitaran a ello.

La caída de la web antisemita en la búsqueda se ha debido a que el sitio estuvo inaccesible durante días por problemas legales con su hosting. David Krane, portavoz de Google, ha confirmado que dicho motivo ha causado la caída en los resultados de jewwatch.com, sin que haya habido una intervención de los técnicos de Google para ello.

Coincide este hecho con el GoogleBombing a la SGAE poniendo de manifiesto la herramienta de poder en la que se han convertido los buscadores y más concretamente Google. La postura defendida por Brin es, en el fondo, la única que garantiza unos resultados no manipulados siempre y cuando los algoritmos que ordenan las páginas a listar obedezcan a criterios técnicos (páginas que lo enlazan, palabras contenidas en sus textos). El problema del sitio antijudío se encuentra en la frontera, pues es evidente que no es en absoluto deseable que la propaganda racista sea el primer resultado al buscar por un pueblo, pero empezar a ordenar las páginas por criterios éticos, religiosos o políticos puede ser un empezar y no acabar. Si no es legal, que sea borrada, pero si lo es, por favor, que nadie la haga imposible de encontrar o, peor aún, ordenamientos según su corrección ideológica.

Yahoo Messenger 6 presenta batalla a MSN

Como de grata sorpresa se puede considerar la aparición de Yahoo Messenger 6 Beta. Si Messenger 6.2 ha resultado una actualización un tanto decepcionante, no puedo decir lo mismo de la nueva versión de Yahoo Messenger. Para empezar el aspecto gráfico de la aplicación ha sido modificado por completo, consiguiendo una estética muy atractiva. Además de eso, incorpora varias novedades que pueden dar mucho juego como la [b”>LaunchCast Radio[/b”>, que además de emisoras predefinidas permite configurar una a los gustos musicales propios.
Además, Yahoo Messenger 6 está mucho más orientado a los juegos, tanto por los que se realizan a través de él, como los que permite acceder con su integración con el portal Yahoo. Precisamente, si eres usuarios de este site, encontrarás acceso a numerosas de las funcionalidades de MiYahoo a través del Messenger. Por otro lado hay distintas mejoras muy del gusto de los usuarios: más emoticonos, facilidades en el intercambio de imágenes y archivos, buen rendimiento de la conversación por voz y mediante webcam y un largo etcétera.

Una muy interesante alternativa a MSN Messenger. El único pero que se le puede poner es que no son compatibles: con ninguno de los dos programas se puede acceder a los usuarios de la otra red.

GoogleBombing contra la SGAE

[img align=right">http://www.google.com/intl/es_ALL/images/logo.gif[/img">Un GoogleBombing no es más que conseguir que una página quede situada en primer lugar de los resultados de una determinada búsqueda en Google, utilizándolo a modo de panfleto para algún tipo de causa. Se consigue a base de colocar numerosos enlaces en muchas páginas en los que el texto es la palabra a buscar y el destino la web a señalar. En esta ocasión la víctima ha sido la Sociedad General de Autores y Editores (SGAE), que resulta primera en la búsqueda “ladrones” en Google. La postura de esta organización respecto al canon a los soportes digitales ha suscitado una reacción en contra de muchos internautas y organizaciones de los mismos.
No es esta la primera iniciativa internauta contra la SGAE. Desde campañas contra la compra de compactos hasta sitios contra la organización, innumerables voces en la red siguen denunciando el principio de injusticia que guía al canon a los compactos y DVD vírgenes: aunque en ellos almacene contenido de uso personal, ya sean fotos, documentos, datos o software propio, se le paga una tasa a esta asociación.

La postura del PSOE con respecto a la SGAE y su canon es en principio de continuidad de la situación actual, por lo que no se esperan cambios a un problema que sigue aguardando una solución que no incurra en gravar el uso de la tecnología en favor de una organización privada.

Nuevas herramientas para crear weblogs en castellano: Blogs.ya y TypePad

La blogosfera hispana va a recibir dos nuevos miembros en los próximos días. Por un lado tenemos ya disponible el servicio Blogs.ya.com, con lo que Ya se convierte en el primer portal que ofrece un servicio de blogs serio en castellano. Vía Microsiervos, nos enteramos de que Blogs.ya ofrece 10 MB de espacio en disco para subir imágenes, sistema propio de comentarios, sindicación en RSS y ATOM, plantillas predifinidas y modificables y un directorio propio. Una apuesta seria por un servicio de blogs [b”>gratuito[/b”>, que se une a los ya existentes de Blogia y Blogalia.
Por otro lado, vía LinoTipo, TypePad ya está operativo en Francia y se espera su salida en castellano en una semana. TypePad es el servicio de weblogs de pago de los creadores de Movable Type, una de las herramientas gratuitas más populares. De gran éxito en todo el mundo, oferta toda la potencia de su hermano mayor Movable Type, con una interfaz mucho más accesible y el ahorro de todo el farragoso proceso de instalación y configuración.

Aunque hay muchos sitios en castellano donde crear una bitácora, pocos son los que ofrecen un sistema propio. Estas dos nuevas posibilidades llegan al mundo de los weblogs en castellano con una idea clara de negocio. Mientras que blogs.ya apuesta por la publicidad y por captar mediante este servicio a clientes para el registro de dominios, alta en buscadores y hospedaje extra, TypePad se presenta como un servicio basado en la suscripción, que va desde los 4.95 dólares mensuales para TypePad básico a los 14.95 dólares del “Pro”, que permite crear múltiples weblogs y que estos sean grupales (de más de un editor).

Creando un blog de prueba (error500 en blogs.ya) se puede observar que la apuesta de Ya va en serio: se incluye un servicio de pings a directorios, bloquear comentarios por IP y edición directa de las plantillas y configuración de grupos de enlaces. Estas características que ofrece lo hacen una propuesta muy atractiva, equiparable incluso a Blogger, al que supera en el aspecto de incluir comentarios. Queda mejorar algún que otro gazapo en los textos y algún aspecto como el de que no te adviertan que para completar el registro hay que confirmar un correo recibido, amén de contrastar de que sea capaz el sistema de soportar los miles de usuarios que, a buen seguro, crearán un weblog con él.

Yahoo Messenger presenta batalla a MSN e ICQ

Yahoo ha preparado para hoy mismo una total renovación de Yahoo Messenger, su programa de mensajería instantánea. En respuesta a las nuevas versiones de los programas de AOL (ICQ 4.0) y de Microsoft (MSN Messenger 6.2), Yahoo ha decidido dar un lavado de cara completo a su Messenger. Según informa news.com, este servicio cambia por completo en la interfaz de usuario, potenciando los gráficos y animaciones. Además esta nueva versión de Yahoo Messenger incorporará numerosas funcionalidades de la web de Yahoo al programa, como las de compartir fotos, servicio de radio por Internet, agenda de direcciones, integración del buscador y videojuegos.
Además, Yahoo Messenger vendrá con más emoticonos, servicios de voz (esto ya lo tenía) y de webcam, posibilidad de presentarnos mediante un avatar (a ver a qué se refieren con esto). Con esta renovación, Yahoo responde a las novedades en sus rivales ICQ y MSN Messenger, en un mercado este de la mensajería instantánea que cada vez gana más adeptos y ofrece más posibilidades como herramienta de comunicación.

En cuanto lo cuelguen, pondremos por aquí la descarga y ya podemos comprobar si el nuevo Yahoo Messenger cumple con lo que promete.

Actualización: Ya está disponible la Beta de Yahoo Messenger 6.0.0.1555. Confirman que traerá la posibilidad de comprobar quién te tiene en no admitidos.

Ofensivas contra fraudes y piratería en Internet

Dos noticias han coincidido en esta semana que termina. Por un lado la Policía Nacional ha detenido a seis personas en Algeciras relacionadas con la estafa por Internet. Se le ha llamado operación “[b”>Quantum[/b”>” y pone fin a dos millares de fraudes por un valor que supera los 56.000 euros y con más de 650 personas afectadas. Presuntamente el clan familiar detenido llevaba a cabo el fraude de utilizar numeraciones de tarjetas bancarias ajenas para realizar compras por la red. El material adquirido era luego revendido en Internet a menor precio. Lo más curioso de esta operación [b”>Quantum[/b”> es que sólo el 30 por ciento de los estafados ha interpuesto denuncia, el resto no se había percatado de que le faltaba el dinero de la cuenta bancaria.
La otra noticia tiene una procedencia diferente. Se trata de la famosa ofensiva mundial de Estados Unidos contra la ”piratería” en Internet. En este caso se persigue la difusión de forma ilegal de música, películas y software. La operación ha venido a llamarse “[b”>Operación Fastlink[/b”>” y en ella se ha identificado a más de 100 personas y decomisado más de 200 computadores en todo el mundo. Estados Unidos, Gran Bretaña, Alemania, Francia, Israel, Singapur, Bélgica, Holanda, Dinamarca, Hungría y Suecia son los países en los que se ha actuado en la “[b”>Operación Fastlink[/b”>” que tiene como objetivo la protección de la propiedad intelectual.

Dos casos bien distintos. El primero, la operación “[b”>Quantum[/b”>”, protege a los consumidores de estafas y robos en los que Internet ha actuado como escenario del delito. El segundo, la “[b”>Operación Fastlink[/b”>”, protege a los poseedores de la propiedad intelectual de la música, el cine o el software difundidos.

Más información: Sur, El Navegante