China bloquea la Wikipedia y crea una web para la vigilancia de contenidos

Mientras el país se convierte en una potencia económica a pesar la enorme pobreza de muchos de sus habitantes, la libertad de expresión y de información en China siguen siendo quimeras por la censura del gobierno chino. Si hace poco comentábamos como restringían el acceso a numerosos weblogs e incluso al sistema de bitácoras TypePad, ahora le ha tocado el turno para ser bloqueada a la Wikipedia. La Wikipedia es una enciclopedia cuyo contenido se escribe de forma colaborativa por millones de internautas bajo una licencia libre GFDL. Existe una versión en castellano (Wikipedia en español), pero la que han censurado, lógicamente, era la versión en chino.

Al parecer el bloqueo comenzó el día 3 de Junio, según informa ItWorld, día antes del aniversario de la matanza de la plaza de Tiananmen. Días más tarde, la censura se extendió a la versión inglesa de forma que ningún internauta chino pudiese leer una “versión no oficial” de los hechos de Tiananmen.

Los últimos datos hablaban de 60 disidentes presos por manifestarse en la red en contra del régimen comunista chino. El caso de la wikipedia es especialmente significativo pues se trata de un esfuerzo colaborativo y no ya un blog individual más o menos molesto. Además la noticia llega después de un aluvión de noticias sobre persecución de los cibercafés en los que los chinos podían conectarse anónimamente. Apenas unos días más tarde de que Corea censure los teléfonos móviles, esta no es la única iniciativa del gobierno chino. Vía Smartmobs, sabemos de la creación de un Centro de denuncias de contenidos ilegales o inapropiados donde los internautas chinos pueden anónimamente señalar las webs con contenido disidente o contrario al gobierno chino.

Lo tienen muy complicado el ponerle límites a la difusión por Internet. Por cada web que bloqueen, nacerán otras tres. Cierto es que esto también impedirá a los lectores fidelizarse a un sitio objetivo del gobierno chino. Una posible solución a este tipo de filtrado sería la de leer la información a través de un agregador online que actúe de intermediario entre la web origen y el lector. China tendría que bloquear todos los agregadores, incluyendo a Yahoo, que tiene un agregador en beta, lo cual ya sería demasiado para un país que desea atraer a tanto inversor extranjero deseoso de deslocalizar su negocio.

Itunes llega hoy a Europa. España en Octubre

ApplePues sí. Hoy está siendo un día de jugosas novedades. Al lanzamiento de los 100 megas de correo por Yahoo, se une el anuncio de Apple de la llegada de su tienda online de música [b”>ITunes[/b”> a Europa. Apple ya advirtió de que hoy ofrecería una gran noticia y lo ha hecho al abrir Itunes en Reino Unido, Francia y Alemania. Mis sospechas de que España quedaría para más adelante se han confirmado y como cuenta Channel3000, los elegidos para esta nueva andadura de Itunes son Reino Unido, Francia y Alemania. Aparece con un catálogo de 700.000 canciones y el precio de cada una de ellas será de 0.99 euros. Para competir con OD2 y Napster, Apple intentó alcanzar un acuerdo para distribuir por Internet a varios sellos independientes británicos (vía The Register), que finalmente lo han rechazado.

La llegada a España se hará de forma simultánea a la del resto de la Unión Europea, en Octubre, coincidiendo así con la aparición de la tienda online en MSN.

Bueno, parece que más tiendas, todas al mismo precio eso sí. Da la impresión de que mayor cantidad no va a traer mejores condiciones para los consumidores, al menos en el coste. España como siempre, de segundo plato, para que luego no digan que no hay “Europa de dos velocidades”.

Yahoo anuncia que hoy lanza los 100 Mb para correo gratuito

YahooEn la lucha por ver quién ofrece más capacidad de almacenamiento en los servicios de correo que comenzó Google cuando sacó la beta de GMail, Yahoo va a ser la primera en aumentar el espacio para las cuentas gratuitas. Tal como anunció Yahoo, los usuarios de su servicio de correo gratuito dispondrán de 100 megas de espacio y el cambio se hará durante el día de hoy, según cuenta News.com. Además los usuarios de pago de Yahoo Mail verán aumentada su capacidad a 2GB con una rebaja incluida del precio de este servicio, de los 30 dólares a 20.

Actualización: En la sección de correo de Yahoo.es ya ofrecen los 100Mb a las cuentas nuevas Yahoo afirma que esta es uno más de las mejoras que va a incluir en el servicio a la que acompañará un rediseño, en el que se incluirá una barra superior de navegación para facilitar las búsquedas dentro de los correos almacenados. Al contrario que Gmail, Yahoo no va a generar publicidad según el contenido de los correos, evitando los problemas legales y de privacidad del correo de Google.

Buenas noticias desde Yahoo. Eso sí, habrá que reconocerle a GMail el ser el que ha removido el mercado. Si no llegan a anunciar el gigabyte de capacidad, lo más probable es que ni Yahoo ni Lycos hubiesen movido sus posiciones para dar mayor capacidad a sus servicios de correo. De hecho en el último cambio anterior a este, la capacidad de los correos de Yahoo.com había pasado de 6Mb a 4Mb. Por cierto ?alguien se acuerda ya de Hotmail y sus 2 megas de capacidad?

Microsoft y OD2 se alían para vender música en MSN

MicrosoftOD2 es una empresa dedicada a ofrecer la tecnología que sirve de base a muchas de las tiendas de música por Internet como es el caso de Big Noise Music o My Coke Music. De la alianza anunciada ahora entre MSN y ella, ya comenzó hace meses en el Reino Unido, pero ahoran intentan dar un golpe de efecto anunciando su expansión ante el posible anuncio este día 15 del desembarco de ITunes en Europa. La propuesta de MSN y OD2 llevará el nombre de Sonic Selector y no está disponible, hasta final de verano, para España. La llegada de la venta de música a través de MSN para toda Europa era esperada desde Septiembre del año pasado, cuando se fraguó la alianza entre OD2, Tiscali y Microsoft que dió lugar a su tienda de música online en el Reino Unido. Aparece ahora con un catálogo inicial de 350.000 canciones y con precios, según Msnbc, de 0.99 euros por tema descargado, aunque habrá una promoción inicial de 0.49 euros por canción.

Microsoft ultima su buscador para vencer al web spam

MicrosoftDesde verano del año pasado, momento en el que se dió a conocer que Microsoft preparaba un nuevo buscador para MSN basado en tecnología propia y no de un tercero como sucede ahora, se viene hablando de la entrada completa de la empresa de Gates en el disputado mercado de las búsquedas por Internet. Las últimas noticias situaban la aparición del buscador de Microsoft en Julio y que tendría un buscador específico para bitácoras, MSN Blogbot. Además Microsoft, según se ha sabido durante esta semana, pretende diferenciar su buscador mediante un mecanismo eficiente frente al “[b”>web spam[/b”>”. Ser el primer resultado de una búsqueda en Google puede ser sinónimo de mucho dinero si la búsqueda en cuestión esta emparentada con la adquisición de algún bien o servicio. Los llamados “[b”>SEO[/b”>” (Search Engine Optimizer) estudian el modo de operar de los buscadores para optimizar las webs de sus clientes. Un factor importante para ello suelen ser los enlaces recibidos, que miden para Google y el resto la relevancia del sitio web a clasificar. Por ello es habitual encontrar muchos casos del llamado [b”>web spamming[/b”>, enlaces creados no por la lógica natural de unas webs que referencian contenidos de otras sino sólo con el fin de hacer ganar puestos en los buscadores, un ejemplo de esto es habitual encontrarlo en los comentarios de los blogs.

Como afirman en vnunet, esto del web spam se ha convertido en una de los mayores problemas para los motores de búsquedas. No sólo porque alteran el orden de los resultados normales del buscador, sino porque en muchas ocasiones consiguen que los contenidos de las páginas ofertadas en los resultados no tengan demasiada relación con los términos de búsqueda (con similitud a las llamadas GoogleBombings).

Lás últimas modas entre las técnicas menos éticas y más censurables de los SEO son aquellas que plagina por completo el contenido de un sitio web, modificando las palabras más habituales en este por los términos a optimizar. En [b”>Error500[/b”> lo sufrimos: hubo quien se dedicó a generar una página gemela de forma automática pero cambiando las apariciones de las expresiones “Error500″ y “Antonio Ortiz” por otra en la que dicho individuo tenía interes por subir en Google. Otro caso que señala este tipo de técnicas es el de la web de Fernando Alonso. Mediante la etiqueta “noscroll” eliminan la posiblidad al usuario de descender y observar el contenido total del sitio. Dicha etiqueta es ignorada por Mozilla y visitando la web con este navegador (al menos con la 1.7 beta) o mirando el código fuente, se observa todos los enlaces que los creadores de la misma han creado para subir en los buscadores sin aportar contenido real. Lo más llamativo es como se colocan enlaces a si mismos, aprovechando que la popularidad de la web de Fernando Alonso les regale PageRank para subir en Google. Vía Trucos de Google.

En definitiva, todo lo que sean mejoras contra el posicionamiento poco ético serán bienvenidas. Sólo que el problema no es sencillo y el hecho de que Google lleve años lidiando con él es la prueba. Habrá que ver la solución de Microsoft para valorarla en su justa medida, queda un mes para su aparición y hasta entonces todo son sólo promesas.

El descenso de descargas ilegales de música

kazaaLa Federación Internacional de Productores Discográficos (IFPI) ha hecho público un estudio sobre el impacto de su campaña contra el intercambio de ficheros con copyright. En dicho estudio cifra en 800 millones de archivos musicales el número de intercambios mensual en las redes P2P, lo que supone un descenso del 27% frente a los 1.100 millones que cuantificaban el año pasado. La IFPI informa además que el número de tiendas de música online ha crecido de 20 a 100 en apenas un año. El descenso de descargas según la IFPI viene por su campaña en la que han utilizado entre otros medios las demandas a usuarios de P2P en Europa, que visto su éxito, van a extender a más países.

Empezaron en Dinamarca, Alemania e Italia. Ahora la IFPI propone demandar a usuarios en Francia, Suecia y el Reino Unido. La Afyve, que pertenece a la IFPI, no ha dado muestras de importar la idea a España, aunque tampoco descarta hacerlo en un futuro. Toda una cruzada que esta adquiriendo cierta receptividad en los políticos de muchos países, como es el caso italiano, en donde se aprobó una polémica ley que castigaba con cárcel el intercambio de música en redes P2P.

No da la IFPI datos sobre qué métodos hace para obtener esa cifra de [b”>800 millones[/b”> de archivos musicales descargados al mes, ni qué redes está auditando. En un escenario tan cambiante como las programas de P2P, se está produciendo un cambio de uso de los mismos de forma constante. Con el descenso de Kazaa, los usuarios están comenzando a considerar otras alternativas como eMule, Shareaza, Soulseek o BitTorrent. Sin esta información sobre el estudio, va a ser muy difícil saber si son datos que puedan reflejar la realidad o es que la IFPI quiere justificar los gastos de su campaña de criminalización del intercambio musical ante sus socios.

Google se replantea su postura ante RSS

Hasta ahora Google había apostado por Atom como formato para la sindicación de contenidos, tanto para Blogger como en Google Groups, dejando de lado RSS. Sin embargo, News.com ha filtrado una comunicación interna de la propia Google en la que se están replanteando su postura respecto a [b”>RSS[/b”>, barajando la posibilidad de utilizarlo conjuntamente con Atom.
Para hacer un poco de historia en esta guerra de formatos hay que tener en cuenta que hoy día hay varios tipos de RSS diferentes: RSS 0.91, RSS 1.0 y RSS 2.0 son los más populares. La especificación original procede de Netscape allá por los años 90, la 1.0 fue un desarrollo basado en el estándar de descripción de recursos RDF y la 2.0, la más utilizada, fue publicada por su creador Dave Winer bajo una licencia Creative Commons. El propio Winer ofreció RSS 2.0 a la W3C como estándar para la publicación de contenidos, pero esta lo rechazó, prefiriendo crear un grupo centrado en el desarrollo de Atom, que a su vez va por su versión 0.3. Atom nació de la propuesta de Sam Ruby, de IBM, planteando la creación de un estándar abierto que salvara las incompatibilidades de los distintos RSS y sus limitaciones técnicas.

Hasta ahora Google se había decantado por Atom, pero muchos otros han apostado por la continuidad de RSS como formato para la sindicación de contenidos:
Opera, Yahoo con su agregador y consu buscador, Sun e incluso Microsoft con su Channel9. De cambiar la postura de Google, se reestablecería su neutralidad en esta guerra de formatos.

Después de este baile de cifras y acrónimos, lo que queda claro es que para estas tecnologías se hagan accesibles para el internauta medio, deberían empezar por simplificarse. Crear un agregador tipo FeedMania requiere el trabajar con varios tipos de formato incompatibles entre sí y esconder esta complejidad al usuario para darle un servicio único. Es típica la ayuda de este tipo de servicios en que se dedican párrafos y párrafos a explicar RSS, XML, Atom o RDF a un montón de posibles clientes que no quieren saber nada de eso sino sólo utilizar el agregador.

¿Es esto bueno para los usuarios? Pues posiblemente no es lo mejor. El hecho de tener dos formatos (o varios si consideramos toda la familia RSS), para un internauta medio puede generar confusión. Ahora bien, dado los antecedentes históricos de estas tecnologías, quizás hubiese sido más interesante un proyecto más integrador que Atom y del que Winer no hubiese quedado fuera. Algo así como un RSS 3.0 bajo otro nombre y una licencia que lo hubiese convertido en un estándar abierto.

Un último aspecto interesante de esta noticia es su difusión. Si bien es normal que Dirson publique esta noticia por la excelente cobertura que hacen de todo lo relacionado con Google, es sorprendente que un medio como El Navegante se haga eco de la misma apenas un par de horas después de su aparición en News.com; la sindicación de contenidos ya es noticia de primera magnitud entre las noticias de Internet.

Se acercan los nuevos FireFox y Mozilla

[img align=right”>http://www.mozilla.org/products/firefox/buttons/getfirefox_large2.png[/img”>Las últimas versiones repectivamente de estos navegadores eran FireFox 0.8 y [b”>Mozilla 1.6[/b”>, aunque de este último ya habían salido dos versiones candidatas que precedieron a la recién estrenada [b”>Mozilla 1.7 RC3[/b”>. Estas dos nuevas versiones no traen grandes novedades, y no se trata aún de las definitivas, aunque en ambos casos encontramos productos muy estables. Ambas comparten el arreglo de algunos bugs no críticos y pequeñas mejoras en diversos aspectos.

En [b”>FireFox 0.9[/b”> destaca el nuevo tema por defecto, así como unos nuevos manejadores de temas y extensiones, este último no compatible hacia atrás en muchos casos, por lo que habrá plug-ins realizados para FireFox 0.8 que no funcionen para la nueva versión. Además este nuevo FireFox trae integrado un sistema para actualizarlo directamente desde la aplicación. Como siempre, ligero, vistoso y eficiente.
En Mozilla el principal cambio de Mozilla 1.7 es que se ha intentado que ocupe menos memoria y cargue más rápido. Es conocido el chiste de los críticos con este navegador que afirman que la elección de un dinosaurio como mascota proviene del espacio que ocupa una vez ejecutándose. Además se incorpora un mecanismo de listas blancas para las extensiones, asegurando que provienen de sitios confiables.

Si no los has probado, espera un poco a que salgan las versiones definitivas y la correspondiente traducción que hace la gente del proyecto [b”>Nave[/b”>, pondremos las descargas en cuanto estén. Si ya eres usuario y no puedes aguantar sin probarlas…

Descargar FireFox 0.9 RC1 Windows
Descargar FireFox 0.9 RC1 Linux
Descargar FireFox 0.9 RC1 MAC OS X

Descargar Mozilla 1.7 RC3 Windows
Descargar Mozilla 1.7 RC3 Linux
Descargar Mozilla 1.7 RC3 Windows

Nike apuesta por anunciarse en los weblogs

Ya mencioné a Gawker cuando hablamos por aquí del fenómeno de los bloggers escritores y como ese mismo hecho era la prueba inequívoca de la notoriedad a la que han llegado algunas bitácoras en Estados Unidos. Otra muestra más de la creciente relevancia mediática del fenómeno blog es el anuncio, vía NyTimes (requiere registro), de que [b”>Nike[/b”> ha decidido encargar a los responsables de Gawker la creación de un blog llamado Art of speed, en el que se introducirá y comentará el trabajo de 20 cineastas sobre el tema de “la velocidad”. No se trata por tanto de patrocinar un weblog existente o colgar publicidad en él. Es un proyecto en que el impulso original es el deseo de promocionarse de Nike y la elección del weblog como formato para llegar al público. Nick Denton es el editor de Gawker y estima en alrededor de 500.000 el número de las visitas a dicho weblog. Es más, es muy probable que la mayoría de ellas precedentes de un perfil de navegante entre la adolescencia y la treintena: el adorado público joven consumista deseado por empresas como Nike. Eso, sin contar la buena imagen que da ligar su marca a un movimiento innovador y alternativo como es de los weblogs. Denton defiende la independencia de sus escritos en este proyecto – por cierto tiene un acabado muy conseguido – en el que afirma no existe censura o indicaciones por parte de Nike.

Bueno ya tenemos una nueva vía a explorar en la blogosfera: el weblog por encargo como elemento de marketing. Como lector de bitácoras no encuentro demasiado estímulo en una que haya sido engendrada en exclusiva para venderme un producto o una empresa. O quizás es que no he encontrado la adecuada. Sea como sea, el weblog como herramienta corporativa de marketing es un fenómeno en constante crecimiento, no hay más que ver a Microsoft con su Channel 9, Google con su blog ofcial o su uso por la Disney. A buen seguro, que muchos más se van a apuntar al carro.