Google declara ilegal la venta de cuentas e invitaciones a GMail

GMailGoogle parece que ha decidido terminar con la venta de invitaciones a GMail que se estaba produciendo en webs de subastas como eBay. Si buscamos en la propia eBay, se puede observar cómo aún quedan muchas cuentas a la venta, aunque los precios han bajado drásticamente después de que Google comenzase a aumentar el numero de invitaciones repartidas entre los usuarios de GMail. La prohibición de venta de estas cuentas en GMail queda explicitada en la modificación sufrida por los términos de uso de GMail en la que encontramos que no está permitido “[b”>Sell, trade, resell or otherwise exploit for any unauthorized commercial purpose or transfer any Gmail account[/b”>”.
Aparte de las invitaciones, se había comenzado a vender cuentas con nombre interesantes. Ya que a GMail sólo se accede por invitación, muchos usuarios habían comenzado a crear cuentas con nombres que se esperara fueran a tener mucha demanda. La moda Gmail, además de la venta de invitaciones y cuentas habida en eBay y foros de Internet, también consiguió la creación y reactivación de cuentas de Blogger, a cuyos usuarios ofreció Google invitaciones. También ha sido inaudita la avalancha de entradas en los weblogs ofreciéndolas a sus lectores, no quedando casi creador de bitácora que no tenga cuenta en este servicio de correo.

El resto de nuevas reglas establecidas en GMail hace referencia a la posibilidad de su uso para actividades ilegales y/o relacionadas con el Spam. Aunque Yahoo se ha puesto en 100 megas y Hotmail anuncia 250 megas, no decae la expectación por GMail y su gigabyte de capacidad.

El proyecto Mono lanza la 1.0

Hace apenas un par de meses apareció la beta de Mono. Como ya comentamos entonces, Mono es uno de los más fascinantes y polémicos proyectos de software libre de los últimos años. Su importancia en las tecnologías que dan más dinero (esas que ejecutan las empresas en sus servidores) es crucial, ya que su objetivo es conseguir una implementación del .Net, la plataforma de desarrollo de Microsoft. “.Net” fue la respuesta de Microsoft al éxito de Java, con el que se encuentra en plena batalla comercial. Con la aparición de Mono, la presión para que Sun libere Java puede subir varios grados, al llegar .Net a donde nunca lo hubiera llevado Microsoft: a los servidores Linux tan en el punto de mira de la empresa. Desde sus comienzos se ha comparado .Net con Java. De este último tomaron el famoso “compila una vez, ejecuta donde quieras”, es decir, el ser multiplataforma a través de generar código interpretado. A la vez .Net añade el ser multilenguaje. En .Net los desarrolladores no están atados a un único lenguaje como sucede en Java, sino que pueden optar por el que quieran, desde el nuevo (hace unos años) C#, hasta Python o Perl. Uno de los aspectos importante de .Net es su estandarización bajo la ECMA, que permite que cualquiera pueda programar su intérprete del Common Intermediate Language (CLI), como es el caso de Mono.

Ahora bien, hasta aquí todo parecen parabienes de la plataforma .Net, pero tratándose de Microsoft, existen muchas suspicacias en torno a él. Ante Mono hay dos entendimientos entre la comunidad del software libre: por un lado están aquellos que lo entienden como una claudicación ante Microsoft y un balón de oxígeno para que esta extienda su monopolio a la programación y lo que es aún peor, a la programación de proyectos esenciales en Linux (una de las mayores acusaciones que mantienen contra el director del proyecto Mono, Miguel de Icaza, es la de su supesto propósito de hacer que la próxima versión de Gnome se haga con Mono); por otro, existe una corriente partidaria de aprovechar las ventajas que ofrece .Net, que aporta muchos beneficios al desarrollo de un proyecto, en cuanto a la productividad de los programadores que pueden olvidarse de numerosas tareas repetitivas de las que se encarga la plataforma y en cuanto a que cualquier proyecto desarrollado en .Net para Windows podrá ser migrado a Linux con casi nulo coste.

Todos los ejecutivos quieren su blog

Apenas hace unos días que nos hacíamos eco de la posiblidad de que Bill Gates creara su propio weblog y ahora – vía eWeek – sabemos que el presidente de Sun Microsystems, Jonathan Schwartz, también quiere tener un blog. Schwartz afirma que el modo de comunicar en la web ha evolucionado y por ello se plantea la creación de un blog propio, aunque cree que antes un alto ejecutivo ha de tener muy presente las normas de conducta a las que le obliga su empresa, como la de no desvelar planes futuros de la misma. En la entrevista que le hace eWeek, Schwartz declara estar deseando ver el blog de Gates y que el suyo trataría de Java, Sun y negocios.
En realidad Schwartz ha puesto el dedo en la llaga con respecto a esta ola de blogs de altos ejecutivos de las empresas de nuevas tecnologías. Es poco probable que en ellos encontremos realmente información sobre el futuro de las mismas, sino una revisión de la actualidad junto a un análisis que justifique y de apoyo a las decisiones empresariales de sus respectivas corporaciones. En una estrategia muy ligada a la imagen de las multinacionales, un blog es un rostro humano con palabras cercanas. Personalmente, entiendo que dichos análisis no van a carecer de interés, habiendo como hay numerosos temas por resolverse sobre la mesa: la liberación de Java, las relaciones de Microsoft con el software libre, la seguridad en la red y muchos más siendo como son Microsoft y Sun dos de las empresas claves en Internet y el desarrollo software.

Queda por ver si estos movimientos son el comienzo de una tendencia – ahí está el Google weblog – o si por el contrario quedará en un bluf. Por cierto, aquellos que aún mantienen que los blogs son cosas de adolescentes, poco más que una moda “teeneger” venida de Estados Unidos

Microsoft abre su Shared Source en el nuevo Windows CE

MicrosoftShared source es un tipo de licencia de software utilizada por Microsoft en la que permite a ciertos clientes la posibilidad de ver el código fuente del producto. Hasta ahora estaban siendo muy estrictos, no permitiendo en los productos bajo Shared source la modificación del código fuente sin permiso expreso por su parte o dejándo esta posibilidad al ámbito académico y sus clientes “Premium”. Con la salida de Windows CE 5.0 van a dar un paso adelante, acercándolo al paradigma del software libre pues van a permitir la modificación del código fuente de Windows CE 5.0 para uso comercial y sin necesidad de tener el visto bueno por parte de Microsoft para todos sus clientes.

Con este cambio, es difícil seguir considerando Windows CE 5.0 software propietario en sentido estricto. Cualquiera a partir de su código puede crear una versión mejorada con las modificaciones que crea oportunas a partir de su código fuente, utilizarla en el ámbito profesional y todo ello sin notificar a Microsoft. Entre las distintas licencias que hay en el software libre, guarda cierta similitud con la de BSD pero siendo esta nueva Shared source más restrictiva pues no se permite la utilización del código fuente para otros productos como emuladores para Linux o comenzar una nueva versión de CE y publicar el código fuente de la misma. Un movimiento hacia el software libre, pero Windows CE 5.0 y su nueva licencia Shared source siguen siendo software propietario, aunque quizás haya que añadirle el matiz de “modificable”. Como cuentan en Cnn, un movimiento inequívocamente generado por la competencia de Linux.

Sólo un apunte más, Windows CE es el sistema operativo de Microsoft para ser ejecutado en ordenadores con pocos recursos o embebido en un sistema cerrado sin posibilidad de extenderlo. Es un sistema operativo de tiempo real, la unidad de ejecuación es la hebra en lugar del proceso, soportando 256 niveles de prioridad para ellas y estableciendo un entorno mucho más amigable para la programación concurrente. Está orientado a las computadoras de bolsillo y con él, Microsoft pretende ganar la nueva generación de dispositivos móviles de 32-bits con conexión a Internet.

Sun libera Looking Glass

Sun MicrosystemsLooking Glass es un proyecto de Sun Microsystems para llevar la tecnología 3D al escritorio del sistema operativo. Las capturas de este Looking Glass son espectaculares y es la respuesta de Sun a escritorios típicamente más atractivos como los de Macintosh, siendo Looking Glass multiplataforma. Basado en Java y OpenGL, Sun ha anunciado para abrir la Java One Conference que va a liberarlo, sin concretar exactamente cuál licencia va a utilizar. Con este es el segundo movimiento en este mes de Sun hacia el software libre, tras el anuncio de que Solaris será Open Source. Como cuenta Internetnews.com, además de Looking Glass, Sun va a liberar toda el código Java que subyace bajo el escritorio y constituye su motor 3D. Y es que Sun se encuentra en una encrucijada complicada, por un lado IBM y la comunidad del software libre le presionan para liberar el lenguaje Java, asunto del que Sun no parece muy convencido: Jonathan Schwartz, ejecutivo de Sun, con sus declaraciones, hace pensar que ver a Java libre va a ser muy complicado. En ellas afirma que liberar Java llevaría a un caso parecido al de Linux, del que existen numerosas distribuciones, y no liberarlo es protegerlo de la fragmentación. Liberando Looking Glass han dado un pequeño paso, no se sabe muy bien si experimental o se trata de una forma de intentar contentar a los sectores más reivindicativos respecto a la liberación de Java para que lo sigan usando.

Pero es que para complicar más las cosas, Mono lleva camino de conseguir un “.NET” libre, verdadera ameneza para la supremacía actual de Java. La reticencia de Sun podría estar relacionada con que gran parte de sus ingresos parten de ser la certificadora de la compatibilidad con Java de los servidores de aplicaciones.

La Comisión Europea suspende temporalmente la sanción a Microsoft

MicrosoftLa Comisión Europea ha suspendido de forma temporal la sanción que impuso a Microsoft y que obligaba a dicha empresa a pagar 497 millones de euros y a sacar a Windows Media Player de Windows. Esta sanción llegó tras las denuncias de prácticas monopolísticas contra la empresa de Gates, cuya investigación se prolongó durante cinco años. A pesar de los intentos de Microsoft de llegar a una salida negociada, se confirmó la sanción, concediéndose 90 días para que prepararan el nuevo Windows sin Windows Media Player preinstalado. Microsoft recurrió ante la Unión Europea y ahora, vía Reuters, la sanción ha sido suspendida a la espera de que se decida sobre si permitir que se juzgue el recurso de Microsoft. No se trata por tanto de un aplazamiento largo en el tiempo, sino que se debe estudiar si el recurso cumple los requisitos para una suspensión de la sanción indefinida hasta que sea resuelto. Para ello, Microsoft debe convencer de que tiene argumentos razonables, que sufriría daños irreparables si no se suspende la sanción hasta la resolución del recurso y que el interés general no queda perjudicado por dicha suspensión. El encargado de valorar todo esto será Bo Vesterdorf, presidente del Tribunal de Primera Instancia de la UE.

La acusación a Microsoft nació a raíz de incluir el Windows Media Player en Windows, lo que la comisión europea entendió que vulneraba la legislación antimonopolio del continente, perjudicando desde una posición abusiva a rivales como RealPlayer o el QuickTime de Apple. Es por ello, que la UE insta además a la empresa de Gates a que modifique sus sistemas para que no incluyan el Windows Media Player.

Parece que de momento queda mucho por delante para que se atisbe el final a este culebrón.

La Asamblea de Extremadura contra las patentes software

Sin duda una de las noticias de esta semana, en cuanto a la industria informática se refiere, ha sido la decisión de la Asamblea de Extremadura de rechazar por unanimidad las patentes de software. En esta iniciativa no de ley pide al Gobierno de España que impulse acciones en todas aquellas instituciones en las que participa o tenga capacidad de decisión en contra de la modificación de la directiva europea ”Patentabilidad de invenciones implementadas por ordenador”, aprobada por el Parlamento Europeo y cuya modificación decidió el Consejo Europeo en Mayo de este año.
Los cambios introducidos por el Consejo Europeo respecto al texto desarrollado por el parlamento han resultado muy polémicos al incrementar el grado de patentabilidad, permitiéndo hacerlo sobre las invenciones que realicen una ”contribución técnica” y que sea susceptible de aplicación industrial nueva y suponer una actividad inventiva. La ambiguedad de los términos empleados abre la puerta a un incremento del control de las grandes multinacionales sobre la industria del software con una gran batería de patentes software y perjudicando de paso al software libre, una de las grandes apuestas de la comunidad extremeña para la educación y la administración, cuya estela siguen otras como Andalucía y la Comunidad Valenciana.

El alcance de esta decisión de la Asamblea de Extremadura está más en clarificar las posturas de los partidos políticos españoles que su peso real, pues la postura del gobierno español ya quedó clara con su voto en contra de la modificación de la directiva. Ahora bien, es un alivio observar que aunque haya sido una iniciativa del Grupo Socialista, ha sido aprobada por unanimidad con el voto a favor de Izquierda Unida y Partido Popular. A la directiva europea le queda pasar de nuevo por el Parlamento, será ese el momento y no otro de las decisiones reales y, espero, consecuentes con lo dicho en Extremadura.

En el Seattle Times se hacen eco de un rumor según el cual Bill Gates se va a meter a blogger. Citan a Mary Jo Foley de Microsoft Watch en cuya newsletter contaba sin citar fuentes que Bill Gates iba a comenzar su propio weblog muy pronto. Si a ello le unimos que Mark Murray, portavoz de Microsoft, no lo ha desmentido, tenemos que las últimas palabras de Bill Gates no iban tanto por un sistema propio de bitácoras tipo Blogger, sino por su interés de continuar en este formato su faceta de escritor que ya comenzó en libros como “Los negocios en la era digital”. Y es sobre los negocios y las nuevas tecnologías sobre lo que versaría el blog de Bill Gates, que en la última charla impartida en el CEO Summit señaló a los weblogs como una herramienta de alto valor en el ámbito empresarial y de enorme potencial. El Power Point de su exposición se encuentra descargable en Microsoft.

Desde luego sería un golpe de efecto interesante para la blogosfera. Opiniones aparte sobre Microsoft y sus dirigentes, que una persona de la relevancia mediática de Gates elija un weblog como herramienta de comunicación no pasará en absoluto desapercibido. En la empresa del Windows ya tienen Channel9 como puente entre sus trabajadores y sus clientes y usuarios. Es de esperar que la bitácora de Gates se presente más como una columna abierta sobre los negocios en la nueva economía y las cuestiones esenciales que afectan al gigante de Redmon: los monopolios, los estándares abiertos, el software propietario y el libre, las patentes software y la seguridad en la informática y las telecomunicaciones, si es que acaba por confirmase… claro.

Por cierto, es curioso que esto ocurra poco tiempo después de la aparición del blog oficial de Google.