Napster llega a Europa (Reino Unido)

Pues sí, Napster, una de las grandes de la venta de música por Internet, ya está en la Gran Bretaña. Napster UK se presenta hoy para con 500.000 canciones en catálogo (aseguran 700.000 en poco tiempo) y con los siguientes precios: 9.95 libras la suscripción mensual a Napster que permite sólo escuchar todas las canciones de su catálogo a través de su reproductor en el PC, 9.95 libras también para descarga de albúm con permiso para grabarlo en CD, 99 peniques si se trata de una canción suelta. Un tanto caros los precios de Napster si tenemos en cuenta el tipo de cambio entre el euro y la libra esterlina (según la información de Cinco días, es de 1,485 euros por libra).

Napster se ha adelantado por tanto a ITunes en el mercado europeo y aus propios planes, que ya anticipamos y que indicaban la llegada de Napster a Europa para verano. Bien es cierto que sólo en Gran Bretaña de momento, pero es de esperar que pronto aterricen en el resto de países del continente. Su gran rival, de momento, es OD2 compañía fundada por Peter Grabiel y que sirve la tecnología a las tiendas de MSN o MyCokeMusic entre otras. Es de esperar que ITunes acelera su venida a Europa antes de que Napster se haga con el mercado.

Sólo señalar que para acceder a Napster hace falta Internet Explorer. Lo digo por todos los que no lo usamos y queramos comprar en una tienda de música por la red, más nos vale bajarnos de la burra, o, mejor aún, esperar a otra tienda que sí nos tenga en cuenta.

Yahoo propone su DomainKeys como estándar anti-spam

Yahoo ha presentado de forma oficial su tecnología Domainkeys, una arquitectura para luchar contre el spam, que Yahoo propone como estándar y cuya documentación ya ha remitido a la IETF para que sea reconocida como tal. La idea fundamental que hay detrás de Domainkeys es la de autenticación de servidores de correo entre sí mediante un mecanismo de clave pública. Cada servidor de correo SMTP que implemente este sistema de Yahoo deberá firmar con su clave privada los correos enviados por sus usuarios, de manera que el servidor que reciba los correos pueda contrastar que el correo proviene del servidor que aparece como emisor. De esta manera, para que Domainkeys sea efectivo, ha de ser adoptado por los dos servidores de correo, siendo todo el proceso transparente al usuario. Así el mecanismo ingeniado por Yahoo precisa ser adoptado por el software que actúa como servidor en los servicios de correo (sendmail, qmail) y el hacer público en DNS la clave pública (la generación del par clave pública/clave privada queda en el terreno de los administradores del servidor). DomainKeys utiliza RSA y al usar los DNS para acceder a las claves de los servidores, no precisa de una autoridad certificadora, como ocurre con la firma digital. Resumidamente podemos decir que el invento de Yahoo consiste en contrastar que la información recibida en la cabecera SMTP From: domain de un correo es auténtica.

Ante esta tecnología que Yahoo propone como estándar, cabe preguntarse dos cosas: sí seré efectiva en la lucha contra el spam y qué efectos adicionales tiene. Ante la primera, hay que señalar que Domainkeys autentica a nivel de servidor y no de usuario. Impide de forma directa que alguien declare en un correo que proviene del servidor “error500.net” si no proviene realmente de él. Eso de entrada es un avanze contra el denominado pishing, técnica de fraude por Internet que consiste en falsear la identidad de una institución de confianza para obtener datos e información del usuario. Contra el spam puede ayudar de forma indirecta y sólo si el sistema se adopta de forma generalizada, ya que permite trazar los servidores desde lo que realmente se envía el spam. No obstante habría que tener precaución en las políticas en torno a este mecanismo, ya que al ser a nivel de servidor y no de usuario, que haya spammers que utilicen el mismo servidor SMTP, llevaría a que este fuese señalado, perjudicando a los usuarios no spammers.

Ante la segunda pregunta, sobre si Domainkeys tendrá otros efectos, pues bien, de acabar implantándose por los servidores más importantes, aquellos otros que no lo adopten verían rechazados sus envíos a los primeros. Al publicarlo Yahoo como estándar no hay, en principio, ninguna dificultad para que los programas servidores de correo no lo añadan.

En todo esto queda por ver la reacción de Microsoft. La propuesta de Microsoft era el llamado CallerID, que prepara junto a SendMail. Además para Hotmail trabaja en un mecanismo de listas blancas junto a IronPort. Parece poco probable que apuesten por una tecnología de Yahoo por muy estándar que sea, los próximos días caerá alguna noticia de los de Redmon, si no, al tiempo.

Los 1000 gigas de GMail fueron un error del sistema

Pues sí, tal y como era de esperar la noticia de que Google ofrecía un terabyte de capacidad en GMail ha resultado ser un bug del sistema que se encuentra en fase beta y no una nueva apuesta en esta carrera que se está produciendo entre los servicios de correo electrónico. Así, GMail se queda con sus 1000 megas y lo de terabyte quedará para las propuestas de correo prácticamente ilimitado de Yahoo. Puestas así las cosas, las ofertas sobre las mesa quedan en que Lycos dará 1Gb a clientes de pago, GMail a todos sus usuarios, gratis, y Yahoo 1Gb a los de pago y 100 Mb a los usuarios que no pagan cuota.

Realmente la capacidad de 1 terabyte comenzaba a ser monstruosa. Un usuario normal lo más probable es que no note diferencia alguna entre 1000 megas o 1000000 de megas, el resultado es no tener que borrar correos, al menos en muchos años. Lo que si será interesante, y dejando claro que en este tema el tamaño sí importa, serán el interfaz que ofrezcan estos servicios de correo, tanto Lycos, como Yahoo, como GMail, y las posibilidades que aporten para organizar y buscar en tanta información.

Eso sí, si acaso demuestra algo el revuelo que ha armado la noticia de los usuarios de GMail y sus 1000 gigas, es la expectación que causa cada movimiento de Google, que nos está acostumbrando a noticia de titular cada semana.

Google se enfrenta a Microsoft LongHorn en el escritorio

Con una aplicación para realizar búsquedas en el contenido de los ficheros. Hoy mismo lo destapa NyTimes (requiere registro), que afirma que Google sacará en breve un software, con nombre en clave [b”>Puffin[/b”>, que permitirá al usuario buscar dentro de los ficheros que este tenga almacenados en su equipo, buscando en su contenido, además de por su nombre. Con esta funcionalidad, Google se anticipa a la salida de LongHorn, entre cuyas características más notables se encontrará el nuevo sistema de ficheros de Microsoft, WinFS, gracias al cual planean articular un mecanismo de búsquedas en LongHorn, similar al que plantea ahora Google sobre los actuales sistemas de ficheros Windows: FAT32 y NTFS.

LongHorn permitiría así buscar en el propio equipo como en Internet, mientras que este Puffin está por saber si permitirá buscar también por Internet con la tecnología Google. No es esta la primera incursión de Google en las aplicaciones de escritorio, ahí está la Google DeskBar, de escaso éxito, por cierto.

Habrá que ver esto de Puffin que tal resulta. La estrategia de Google, sobre todo sabiendo que LongHorn no estará disponible hasta el 2006, es sobre todo preventiva ante casos anteriores como el de Netscape, aniquilada tras la integración de Explorer en Windows. Con las novedades en Blogger, con GMail, Google Groups y ahora esto, tendremos que empezar a asumir que tras la era de IBM, y tras la era de Microsoft, comienza la era de Google como empresa líder de las tecnologías de la información.

Aprobada la directiva europea sobre patentes software en el Consejo Europeo

A pesar de la oposición española a la directiva sobre patentes software, esta fue ayer aprobada en el Consejo Europeo con el único voto en contra del gobierno español. A pesar de que Alemania y otros paises habían anunciado su oposición, al final votaron a favor al ser introducidas varias enmiendas en la directiva. Bélgica, Italia y Austria se han abstenido. El alcance de dichas enmiendas aún no ha trascendido a los medios, por lo que es pronto aventurar si se han modificado los aspectos más polémicos de la directiva como son la patentabilidad de las invenciones que realicen una ”contribución técnica” (por lo ambiguo del término) y el efecto negativo que podría tener sobre el software libre al permitir de facto las patentes de programas, aunque en el texto esto último no se contemple.

Actualización, vía Efe: Se han incluido una referencia específica a que un programa de ordenador como tal no puede constituir una invención patentable,y que que para ser patentable, una invención ejecutada por ordenador deberá ser susceptible de aplicación industrial nueva y suponer una actividad inventiva. Después de todo, son enmiendas que afectan a gran parte de los aspectos más polémicos de la directiva, por lo que se hace necesario una lectura nueva del texto aprobado. El Ministerio de Industria ha publicado una nota de prensa en la que explica su postura:

El Gobierno Español votará hoy en contra de la Propuesta de Directiva sobre patentabilidad de las invenciones implementadas en el ordenador. Dicha Propuesta esta prevista para su consideración en la reunión del Consejo de Ministros de Competitividad que se celebrará hoy día 18 en Bruselas. En dicha decisión han sido tenidas en cuenta tanto las consideraciones de ámbito económico como político.

La posición española se justifica tanto porque la actual redacción no refleja suficientemente algunas de las enmiendas del Parlamento Europeo, en particular el alcance del concepto de la “patentabilidad”, así como la poca definición del concepto de “contribución técnica” objeto de regulación de la futura Directiva. En este sentido, el Gobierno de España considera que no están claramente expuestas las ventajas de la protección que brinda la patentabilidad, teniendo en cuenta que ya existe una normativa de derechos de autor de los programas de ordenador.

Ahora la directiva vuelve al Parlamento Europeo, que introdujo numerosas modificaciones en la misma, que el Consejo ha descartado. Tras el voto del Consejo Europeo, para añadir nuevas enmiendas a la directiva sobre patentes software, el Parlmento necesitará mayorías mayores que la simple.

En definitiva, malas noticias para el software en Europa. Nos queda estar atentos a las modificaciones de última hora que han convencido a Alemania pero no a España y esperar la postura del Parlamento europeo.

Más información: ZdNet

GMail ofrece 1 Terabyte de capacidad en algunas cuentas

En cuestión de horas se ha extendido el rumor, fundado en la información que ofrecía el sistema de correo de Google, GMail, de que a algunos de sus usuarios les estaba dando 1 terabyte de capacidad. Dirson se ha hecho eco del hecho con capturas, en las que se ve que a algunos usuarios de GMail el sistema les está mostrando como capacidad 1000000 MB, es decir, un millón de megas. Estrictamente no es un terabyte, pero casi. De momento Google no ha dicho nada sobre la posibilidad de aumentar la capacidad inicialmente anunciada para GMail, que era de 1Gb de capacidad. Tal vez es que todos se están volviendo locos, pero podría ser una desbocada respuesta al anuncio de Lycos con la oferta de 1Gb de capacidad para sus clientes de pago.
De hecho parece que será Lycos la primera en ofrecer la posibilidad de tener un gigabyte de capacidad a los usuarios de su correo. Recordar que el tercero en discordia es Yahoo, que ya ha anunciado que este verano dará 100 megas a las cuentas gratuitas de YahooMail e ilimitada capacidad a sus clientes de pago.

No creo lo del Terabyte, sería una auténtica locura dar tanta capacidad para un correo gratuito. Es probable que sólo fuesen pruebas de Google con GMail o algún fallo transitorio, ya que aún está en fase beta. Si no lo es, para montar un servicio de correo que compita con ellos, van a hacer falta muchos discos duros…

Cisco e IBM quieren el gran pastel de la telefonía IP

La telefonía a través de Internet (también conocida por telefonía IP por utilizar el famoso protocolo o por VoIP en su acepción anglosajona) puede ser el próximo gran negocio que se geste sobre la red. De hecho, son ya muchos los que quieren subirse al carro de esto de la telefonía IP: LongHorn traerá facilidades para VoIP, MorPheus toma la idea de Skype de facilitarla mediante redes P2P, la propia Skype la lleva a dispositivos móviles con Wi-Fi, BellSouht ofrecerá VoIP en Estados Unidos, primero para negocios y después a clientes particulares y un largo etcétera. Siendo una tecnología muy utilizada en las intranets de las empresas, existe una dura pugna por llevarla al global de los usuarios de telefonía.

El anuncio (eWeek) de Cisco de IBM de su alianza para desarrollar productos y servicios para la empresa basados en VoIP, les señala como favoritos para salir victorisos de la misma. Aunque no corren buenos tiempos para Cisco, después del robo del código fuente de muchos de sus productos, con esta alianza con IBM en el marco de la telefonía IP para la empresa, se tornan en la referencia al conseguir dar productos integrados que abarcan todas las necesidades de comunicación de una empresa: voz, datos, videoconferencia, mensajería instantánea… y todo con una visión global edsde el hardware hasta el software de la seguridad y la integración. Claro, eso sobre el papel, ahora les queda decidir a los directivos de las empresas si el coste de las soluciones IBM-Cisco les compensa adquirirlas, o si realmente necesitan todo el conglomerado de tecnologías y servicios de IBM y Cisco, en lugar de un software más sencillo.

Nace FeedMania, el agregador en castellano

Hoy ha visto la luz FeedManía, un nuevo agregador que viene a sumarse a la amplia gama de estos sitios que existe en la red, con el añadido de estar completamente en castellano. Un agregador no es más que una herramienta para leer y organizar el contenido facilitado por sitios que tengan sindicado su contenido, permitiendo acceder a sus titulares en cuanto publiquen una noticia. El interfaz es amigable, el diseño atractivo, está en castellano y es gratis: muchas papeletas para convertirse en la herramienta de referencia entre los agregadores entre los internautas hispanohablantes.
Permite, por supuesto, feeds tanto en formato Atom como en RSS, además de la muy interesante posibilidad de importar los feeds desde otros agragadores que exporten en formato OMPL. También a su vez permite exportar los feeds que tengamos en FeedManía en dicho formato OMPL. Trae consigo un Top temático con recomendaciones y – sorpresa – la posibilidad de agregar algunos sitios que no tienen sindicado su contenido como Marca o El País.

Lycos se une a la lucha de Yahoo y Google en el correo ofreciendo 1Gb

Si primero fue Google con GMail ofreciendo 1Gb de capacidad (aún están en fase beta), luego Yahoo promete 100 megas de capacidad en YahooMail, gratuitos, los de pago tendran espacio ilimitado (prometido para este verano), ahora es Lycos la que ofrece, tal como cuenta ZdNet 1Gb a los usuarios de su servicio de webmail… de pago. La oferta es válida por tanto para los usuarios de pago y en Gran Bretaña han anunciado de que el precio para conseguir el gigabyte de capacidad de Lycos será de 3.40 libras. Eso sí, será sin anuncios ni problemas de privacidad
Hay que reconocer que la mejor propuesta es la de Google con su GMail. Se trataría de 1Gigabyte de capacidad para el correo, pero con los famosos AdWords y los problemas de privacidad que han causado cierta polémica. Luego Yahoo no llega a la décima parte con sus 100 Mb, y por último Lycos, sin anuncios, con 1 Gb, pero de pago. Lo más curioso de los tres servicios es que ninguno se puede obtener todavía, pero están acaparando la atención de media Internet.

Los intentos de Lycos y Yahoo parece menos potentes que los de Google con GMail y están enfocados más a no perder clientes que a luchar por los nuevos. Cambiar de correo causa muchos quebraderos de cabeza y para hacerlo la diferencia debería ser muy grande, habrán pensado los responsables de los servicios de correo electrónico de Yahoo y Lycos. De Hotmail de momento nada de nada.

España contra la nueva directiva de patentes software

Lo cuenta el Navegante. Con buen criterio, el ministro José Montilla votará en contra de la nueva directiva sobre patentes software. Ayer mismo aún no se sabía de que lado se iba a decantar el gobierno español, que ha justificado su postura en que la directiva decrete como patentables a las invenciones en el ámbito del desarrollo software que realicen una ”contribución técnica”, término ambiguo donde lo haya y a las escasas garantías de protección de la innovación que ofrece la directiva. Con el voto de España, más los ya seguros de otros países como Alemania, Bélgica y Luxemburgo, junto al probable de Francia se detendría la puesta en marcha de la directiva en su actual forma.