España es el país con mayor uso de Peer-to-Peer

KazaaITIC se encarga de analizar y cuantificar el fenómeno de la piratería de contenidos con copyright. Realizan un estudio anual sobre el uso de programas de intercambio de ficheros, con datos de todo el mundo. De lo que han publicado sobre 2003 se concluye un hecho interesante: España es el país donde más se usa software P2P. Según sus datos el 31% de los internautas en España usa algún programa de este tipo, líderes del mundo seguidos por Francia con un 30% y muy por delante de Estados Unidos que apenas llega al 19% pero que vence en las descargas absolutas merces a su mayor población internauta con la cifra de 4,383,918,151 canciones descargas en el 2003.
Para el estudio (enlace), se ha monitorizado la actividad de 81,000 usuarios de todo el mundo de manera similar a como se miden las audiencias televisivas y no mediante encuesta, lo que le da al estudio mayor credibilidad. En coste, según ITIC el coste de las descargas en estas redes se cifra en 34000 millones de dólares, aunque claro estas cifras son muy cuestionables en el sentido de que evidentemente no todo lo descargado sería comprado si no estuviera en las redes de pares.

Si cruzamos estas cifras con la de internautas en España (alrededor de 12 millones), tenemos que más tres millones y medio de usuarios de la red usan programas P2P en este país. A ellos iba dirigida la campaña amenazante de Ahora la ley actúa. En definitiva, el estudio está hecho desde la óptica del daño económico y de la ilegalidad del intercambio de contenidos con copyright, pero justo señala el enorme calado social que tiene su uso, sobre todo en nuestro país y donde empiezan a verse una tendencia cada vez mayor a criminalizarlo.

Dirac. La BBC apuesta por un codec libre para el streaming

El streaming es un mecanismo para la transmisión de contenidos que posibilita que el receptor pueda comenzar a leerlos mientras se va descargando el resto. Así en la transmisión de vídeos por la red, es habitual usar el streaming para que el usuario comience a visionarlo, sin tener que esperar a su descarga completa. Para implementarlo es necesario un software que comprima y sincronice los distintos componentes del vídeo, un codec. Tecnologías en este ámbito hay muchas y muy variadas, ejemplos de ello son RealSystem de RealNetworks, QuickTime de Apple o Windows Media de ya sabemos quién. Hasta ahora la BBC venía utilizando RealSystem, pero ha decidido que continuar con un protocolo propietario es insostenible y han decidido pasarse a Dirac, proyecto de codec para vídeo, libre y al que están apoyando en su desarrollo.
Las razones que han llevado a la BBC a dar este paso son múltiples y variadas. Van desde aspectos técnicos como la necesidad de medición de audiencias de sus canales al entendimiento que los sistemas de transmisión de televisión como PAL siempre han sido de libre uso y de costo cero por ello. Con el uso de Dirac no hace falta cambiar de reproductor, basta con que se programen las versiones del codec para los distintos programas para visualización de vídeo de cada sistema operativo. Para la BBC supondrá un ahorro de costes muy importante ya que pagaban licencia a Real Networks por usuario, con lo que el ganar audiencia convertía en insostenible al sistema. Como cuentan en Yahoo News el único lunar del proyecto es el tema de las patentes, que hacen que Dirac tenga que acudir a técnicas más antiguas que sus competidores cerrados. Un aspecto interesante a analizar cuando vea la luz es hasta que punto este detalle ha lastrado su competitividad y eficiencia.

Un paso adelante para el software libre y los estándares abiertos que se muestran como una alternativa a considerar muy seriamente en las tecnologías de streaming.

Microsoft hace cerrar SP2Torrent con la descarga de Service Pack 2

En Service Pack 2, mejor por BitTorrent, señalábamos la aparición del sitio SP2Torrent, desde el que se podía descargar mediante BitTorrent el recién aparecido Service Pack 2 para Windows XP. Al igual que el sitio oficial de Microsoft lo ofrecido era una instalación para múltiples equipos en red y en inglés. La gente de Downhill Battle pretendía con ello la legalidad de las redes P2P, demostrando su valía para la difusión de grandes ficheros. Ahora Microsoft, valiéndose de la DMCA norteamericana ha hecho que los servidores que alojaban a SP2Torrent la orden de eliminar los enlaces a las descargas de Service Pack 2.
Desde SP2Torrent se ha desistido de plantar batalla legal frente a Microsoft entre otras cosas porque como dicen desde su página “la intención era demostrar la valía de las redes P2P y eso ya se ha conseguido”. La DMCA es la ley estadounidense que establece las pautas a proveedores de servicio y contenido en caso de que de infracción del copyright por parte del contenido enlazado, y en casos como este estipula la eliminación preventiva de los enlaces.

A partir de ahora sólo están los servidores de Microsoft para descargar una copia del Service Pack 2 para Windows XP, aunque para la versión en castellano habrá que esperar todavía.

Un nombre para la mascota de la cruzada del copyright

La Business Software Alliance, grupo del que forman parte Microsoft, Adobe y otros gigantes del software, ha decidido mostrar al mundo la que será su mascota para convencer a la infancia de que compartir software, música o películas con copyright en las redes P2P está mal. La campaña lleva por nombre Play It Safe in Cyber Space y en ella se repartirá un comic junto al periódico para concienciar a los infantes de la perfidia que supone la descarga por Internet de este tipo de contenidos. Lo mejor de todo es que la mascota protagonista, un hurón, aún no tiene nombre – de momento sólo es “[b”>Copyright Crusader[/b”>” – y los niños pueden elegirlo votando en la web de la BSA.
No queda ahí la cosa, además la campaña incluye un juego online en la que podremos destruir copias privadas y coleccionar licencias de software (vía News.com).
Claro que podría ser peor, no podemos descartar que siguiendo la tendencia de la campaña “Ahora la ley actúa“, pronto comiencen con el intento de “concienciación” sobre las virtudes de las discográficas y el horrible hacer de los usuarios de P2P en nuestras propias escuelas.

Sin más os dejo la imagen de la mascota, para que si os sentís inspirados colaboréis a su bautizo:

[img”>http://i.i.com.com/cnwk.1d/i/ne/p/2004/bsaferret.jpg[/img”>

Ahora la ley acúa

Seguro que todos ya hemos visto el notable despligue de la campaña que nos llega desde los Ministerios de Justicia y Cultura, patrocinando a la Federación Antipiratería (FAP). En grandes carteles o en las pantallas de cine somos informados de que “La difusión de contenidos ilegales en internet es un delito castigado incluso con la cárcel” y que “Ahora la ley actúa“. La campaña se está viendo arropada por numerosas informaciones que gran parte de los medios se está prestando a reproducir directamente desde las notas de empresa de las distintas asociaciones que velan por el pago de los derechos de autor y que nos hacen saber de las pérdidas millonaria que la piratería y las descargas por Internet están causando a sus pobres administradores.

La campaña viene a cuento de la próxima entrada en vigor de la reforma del código penal que tendrá lugar en el próximo Octubre. A partir de ese momento “será castigado con la pena de prisión de seis meses a dos años o de multa de seis a veinticuatro meses quien, con ánimo de lucro y en perjuicio de tercero, reproduzca, plagie, distribuya o comunique públicamente, en todo o en parte, una obra literaria, artística o científica, o su transformación, interpretación o ejecución artística fijada en cualquier tipo de soporte o comunicada a través de cualquier medio, sin la autorización de los titulares de los correspondientes derechos de propiedad intelectual o de sus cesionarios. La misma pena se impondrá a quien intencionadamente importe, exporte o almacene ejemplares de dichas obras o producciones o ejecuciones sin la referida autorización. Será castigada también con la misma pena la fabricación, puesta en circulación y tenencia de cualquier medio específicamente destinada a facilitar la supresión no autorizada o la neutralización de cualquier dispositivo técnico que se haya utilizado para proteger programas de ordenador”. (Art. 270, ap. 2). Ver ley orgánica


Dicho esto, es de esperar que las autoridades velen por el cumplimiento de la ley, pero en este caso ya comenzamos a observar un exceso de celo. Es inaudito este despligue de recursos para amenazar con la cárcel, sobre todo cuando el partido en el gobierno suele mentar las “medidas preventivas” y “la concienciación” cuando aborda otros temas como el tabaquismo o el aumento de la criminalidad (un ejemplo, Belt.es), curiosas declaraciones en el 2002: “los datos demuestran que el PP no hace política de Interior en sentido estricto, sino que se conforma con medidas coactivas, como el aumento de las penas asociadas a determinados delitos y el endurecimiento de los procesos penales”, en boca de Victorino Mayoral, por aquél entonces portavoz en temas de Interior del PSOE y hoy portavoz socialista en la Comisión de Seguridad Vial y Prevención de Accidentes de Tráfico.

Sin embargo esta campaña no está orientada a concienciar de la necesidad de compensación a los autores, ni informa de que tenemos derecho a la privacidad y a la legítima defensa, no. Sólo muestra a un joven de una forma oscura, destilando cierta agresividad, usando un ordenador y al tiempo amenaza con la cárcel. ¿por qué este delito sí y otros no, como bien señala A. J. Chinchetru?, ¿por qué no se abre un debate sobre el cambio social que ha supuesto el intercambio de ficheros y el nulo coste de la difusión de contenidos, en vez de criminalizar a sus usuarios y amenazarlos? ¿por qué no se revisa el obsoleto modelo de negocio de las discográficas y su oligopolístico funcionamiento que tiene el precio de los compactos por las nubes? ¿por qué se mantiene un canon como impuesto indirecto a los soportes digitales de forma indiscriminada? ¿por qué nuestros representantes optan por una postura tan decantada en favor de las organizaciones que administran los derechos de autor, sin ningún miramiento por el resto de los ciudadanos?.

Muchas preguntas que volverán aparecer cuando se den las primeras denuncias en España como se han dado en otros países. Y en esta lucha los internautas vamos a estar muy solos, conviene no olvidar que esta reforma se aprobó en el 2003 con el PP gobernando con mayoría absoluta en España. De tener alguna oposición vendra de los partidos minoritarios, los grandes medios son a su vez, parte interesada, formando parte de grupos mediáticos que engloban a editoriales, productoras y discográficas. Las únicas voces que disentirán de la cacería al internauta van a estar aquí, en la red. De momento les dejo con unas cuantas.

Escolar.net
Hilo en Barrapunto
Asociación de internautas
Chichetru
Enrique Dans
Jorge Cotell
José Cervera
Derecho Internet

Nota: Si has escrito en tu web acerca del tema, por favor envíame el enlace para añadirlo.

Service Pack para Windows XP, mejor por BitTorrent

BitTorrentAl menos eso han pensado la gente de Downhill Battle y por ello han creado SP2Torrent, sitio desde el que descargar mediante BitTorrent el recién aparecido Service Pack 2 para Windows XP. De momento lo que ha ofrecido Microsoft en la página oficial es una instalación para múltiples equipos en red y en inglés. Aún así, las limitaciones de los servidores de la empresa de Redmon sólo permiten 2.5 millones de descargas diarias, muy pocas si consideramos el parque de Windows XP que hay instalados en todo el mundo. En cuanto aparezca la versión para equipos individuales, es poco menos que imposible que desde una batería de servidores se pueda atender la masiva demanda del mismo.

De hecho, una de las páginas de referencia sobre la actualidad Windows, Neowin, colocó enlaces a numerosos mirros que hospedaban este Service Pack 2 para XP: a las pocas horas todos cayeron, quedando sólo la página oficial de Microsoft. El uso de BitTorrent habilitado por SP2Torrent muestra como el uso del P2P y de esta red en concreto es la ideal para la distribución de contenidos de gran tamaño a bajo coste. De esta manera la capacidad de distribuir un contenido ya no depende tanto de la cantidad de dinero que gaste el proveedor en buenos servidores y ancho de banda, sino del interés de los usuarios en descargárselo y compartirlo. De hecho, la lucha contra las corrientes prohibicionistas que acechan al P2P ha sido el motor de este proyecto que se presenta como modelo de la aportación tecnológica de estas redes.

Uno de los aspectos a considerar respecto a BitTorrent es que no es precisamente un P2P que nos dé privacidad, aunque sí por lo general un magnífico rendimiento de descarga, como ya advertimos en el P2P del 2004 se llama BitTorrent.

IBM duda sobre actualizar Windows XP

Ahora que el Service Pack 2 para Windows XP ya está disponible (al menos para instalaciones en red, ver la página oficial de Microsoft), en IBM han dado instrucciones a sus empleados que usen Winddos XP para que no actualicen de inmediato sus sistemas. Junto a diversos arreglos, el Service Pack 2 instala numerosas mejoras respecto a la seguridad, introduciendo muchos cambios tanto en el sistema como en el navegador Internet Explorer. La posible incompatibilidad de aplicaciones propias, son la razón que ha llevado a IBM ha pedir que no se actualice aunque el Service Pack 2 ya esté disponible.

El problema reside en gran parte en aquellas aplicaciones a las que se accede mediante navegador web. Los cambios en Explorer harán que acciones hasta ahora permitidas ya no lo estén, con varios escenarios de posibles incompatibilidades. Este es también el motivo por el que muchas empresas tienen atada su Intranet al navegador de Microsoft, aunque menos seguro que otros como FireFox, el haber programado para Explorer hace inviable el cambio sin una reingeniería costosa.

La medida de IBM es habitual en las grandes compañías que pueden permitirse un departamento de estas características, que haga un testeo completo de todas las aplicaciones y verifique que tras actualizar su funcionamiento es correcto. Razonablemente prudente ya que, como cuenta Cnet, IBM tiene cerca de 380000 equipos destinados a funcionar como escritorio. Ahora bien, el movimiento necesario de Microsoft en pos de la seguridad en Windows XP podría resultarle contraproducente: puede que llegado el momento, si hay que hacer cambios para que continúe funcionando una determinada Intranet, quizás merezca la pena programarla basándose en estándares y no buscando sólo la compatibilidad con el navegador predominante. Tampoco es de esperar demasiado impacto, sobre todo cuando en la empresa predomina Windows 2000, pero nunca es tarde para añadir como requisito la compatibilidad con FireFox, que viene a ser la compatibilidad con los estándares abiertos y que te permitirán, si así uno lo entiende conveniente, cambiar de navegador en el futuro si el que se usa queda obsoleto o es manifiestamente inseguro.

La BPI británica contra los MP3Blogs

La BPI (British Phonographic Industry) es la asociación de discográficas británica análoga a lo que puede ser la SGAE en España o la RIAA estadounidense. Precisamente es en la Gran Bretaña donde se está iniciando una fuerte campaña contra las descargas musicales, que podría llegar hasta las escuelas (The Register) y que la BPI está materializando en cartas amenazantes a los responsables de algunos MP3blogs como es el caso de Snappish Productions, dándoles 48 horas para eliminar el acceso por Internet a los ficheros que contienen música con copyright. Los MP3blogs no son más que weblogs de temática musical que suelen colgar alguna canción para la descarga. Estas canciones en la casi totalidad de los casos son de grupos semidesconocidos o rarezas difíciles de encontrar en una tienda de discos. Por tanto estos MP3blogs tienen una labor de difusión de grupos minoritarios y en ningún caso, tanto por sus intenciones como su por su número de descargas, de distribución ilegal masiva de contenidos con derechos de autor. En la blogosfera anglosajona existen muchas bitácoras de este tipo, incluso un agregador, http://www.mp3blogs.org/. En castellano son menos habituales, aunque alguno hay como es el caso de Punto y Aparte.

Es muy difícil entender que este tipo de movimientos de las discográficas pueda ser defendido como defensa de los creadores, ya que los MP3blogs tienen una labor difusora de grupos de desconocidos. Es, básicamente, la defensa de su papel como intermediarios, ya que la gran labor que engorda el precio de los discos (aparte del oligopolio) son los gastos en promoción de los mismos. Desaparecida la promoción, desaparecida gran parte de la labor de la discográfica.

El web Messenger de Microsoft no funciona en FireFox ni Opera

FireFoxHace apenas unos días ya dimos cuenta de la aparición de la beta de Web Messenger, la página oficial de Microsoft para conectarse a su sistema de mensajería instantánea. Este Web Messenger está disponible en pruebas y será lanzado a finales de año. Aunque se presenta como multiplataforma asegurando compatibilidad con Internet Explorer, Netscape y Mozilla, no es posible utilizarlo con FireFox ni con Opera, los dos rivales más importantes de Internet Explorer en el mercado de navegadores de Intener.
Quizás por las buenas críticas que está cosechando FireFox y que lo perfilan como verdadera alternativa a Explorer, sean las que lo han desterrado de esta funcionalidad para conectarse a MSN Messenger. Hechos como ser recomendado por Slate, un sitio de Microsoft, lo señalan como candidato más importante en la nueva guerra de los navegadores. El caso de Opera es similar, aunque este navegador hace más competencia a Microsoft en los dispositivos móviles que en el PC. En cualquier caso, aunque se use Mozilla o Netscape, debe ser desde Windows y no desde cualquier otro sistema operativo.

En realidad este tipo de páginas las utilizan aquellos usuarios que están en una red en la que el administrador ha capado el puerto por el que trabaja MSN Messenger. En este caso siquiera parece que les será útil, de momento, a los que no puedan instalar el cliente oficial de esta red pues sólo va en navegadores bajo Windows (a los cuales les queda el consuelo de los clientes de mensajería instantánea tipo Gaim). La versión final parece que estará en la dirección Web Messenger, por lo que se comenta en la portada de esta beta de Web Messenger. Pues eso, si en tu facultad o empresa han “capado” el Messenger, pronto Microsoft te va a permitir conversar con tu red a través de web.

Actualización 08/07/2004: Bueno, como afirman los comentarios, en estos momentos sí está funcionando bajo Opera y FireFox. Cuando escribí la entrada no me funcionó con ninguno de ellos, aunque no descarto que alguno fallara no por no quitar el bloqueo de pop-ups para la página, aunque al tratarse de una versión beta es posible que este siendo modificada para conseguir la compatibilidad con estos navegadores. Bender.