Microsoft prepara una nueva tienda, Windows MarketPlace

Esta semana ha sido la de cambio de hosting para Error500 y la de numerosas noticias interesantes. Una de ellas y que quizá haya pasado más desapercibida para los medios y bitácoras en castellano: el anuncio por parte de Microsoft de la aparición de su nueva tienda online de hardware, software y periféricos. El hecho no seria más noticioso si no fuera porque el acceso a la misma lo van a colocar en el menú de inicio de Windows XP y en Internet Explorer, extremo que van a conseguir con la instalación del Service Pack 2 para XP, que por cierto ya han anunciado que se retrasa hasta Agosto. Este Windows MarketPlace actuaría, según el anuncio de Microsoft en la Worldwide Partner Conference de Toronto, como mero intermediario entre los usuarios de Windows XP y Explorer y los distribuidores, entre los que se anuncian bastantes pesos pesados de la industria como Hewlett-Packard , Circuit City Stores, o Best Buy. También es de señalar que CNet, uno de los más importantes sitios de información sobre internet y tecnología, será el socio de Microsoft ya que proveerá de las descargas software a través de Download.com. Según InfoWorld, la tienda estará operativa a partir de final de año para Estados Unidos, sin que haya anuncio ninguno de la llegada de Windows MarketPlace a otros países, por lo que es probable que nos ahorremos de estos “accesos directos” a la nueva tienda.

La noticia desde luego da para enfoques diversos. Con la salida del Service Pack 2, Microsoft espera dar un salto importante en la seguridad de sus sitemas que bien le hace falta. De hecho ayer mismo se publicaban 4 nuevas vulnerabilidades de Explorer. Aprovechar la necesidad de su instalación para poner a un click de distancia cada vez que se encienda el equipo su Windows MarketPlace no es sino reincidir en aprovechar su posición de dominio en los sistemas operativos de escritorio para extender el monopolio. Ya lo hizo con Explorer y con Windows Media Player y parece que ni las sanciones de la Unión Europea ni las altas cifras que ha tenido que pagar en Estados Unidos por abuso de posición dominante son capaces de abortar las nuevas acometidas del gigante.

Mención aparte es el papel de CNet en todo esto. Cnet es probablemente el mejor sitio de información en la red sobre software, internet, hardware y todo lo relacionado con las nuevas tecnologías. Pero a partir de ahora será socio de Microsoft.

Messenger y Word con la misma vulnerabilidad que Mozilla

MessengerCuando hace poco comentábamos la aparición de un importante bug en Mozilla y FireFox resaltábamos, como han hecho muchos medios, la rapidez con que aparecieron los parches tanto para Mozilla y FireFox como para el programa de correo ThunderBird, en apenas un día. Dato interesante ante la tardanza de Microsoft en parchear el Explorer ante problemas como el Download.JECT. Ahora bien, no todos los problemas de seguridad son igualmente difíciles de corregir, podría ocurrir que el problema de los productos Mozilla (error conocido como shell: protocol security issue que permitiría ordenar la ejecución de aplicaciones de Windows desde una página web conociendo su ruta en el sistema) fuese más sencillo de corregir que los de Explorer y ante un caso inverso en dficultad, intercambiarse el papel de más lento. Pues bien, ahora podemos comparar pues como informa InfoWorld, el mismo problema ha sido detectado en MSN Messenger y en Word.
Con esta vulnerabilidad un atacante podría iniciar programas en nuestro equipo usando enlaces embebidos en documentos Word o en mensajes de MSN Messenger. Una portavoz de Microsoft ha comentado que están investigando los informes de Secunia en los que se informa de estos problemas de seguridad.

Bueno, es difícil que nos encontremos con un escenario en el que comparar la rapidez y eficiencia de Microsoft y la gente de la fundación Mozilla. Si bien no es una vulnerabilidad en exceso crítica pues los atacantes sólo pueden arrancar un programa conociendo su ubicación en el sistema sin pasarle parámetros, si es un error en Messenger y Word. Ahora bien, si se me permite una baza en favor de Messenger, en este la actualización se podrá hacer a través del propio programa, sin tener que estar informado por los medios ni tener que visitar la web de Microsoft. Aunque FireFox incluye esta posibilidad desde la versión 0.9 no fue aprovechada para subsanar este último bug de seguridad. Aparte de eso, pongan su cronómetro en marcha.

Mozilla comienza a recortar distancias respecto a Internet Explorer

MozillaEl navegador más utilizado en la web es sin lugar a dudas Internet Explorer. Desde que desbancara a Netscape allá por el final de los 90, la supremacía del navegador de Microsoft ha ido en aumento hasta este verano. Según datos de WebSideStory, Explorer se mantenía por encima del 95% del mercado hasta Junio de este año en el que ha perdido un 1%. Mozilla (cuyos datos esta empresa ofrece englobados con los de FireFox y los antiguos Netscape) ha visto incrementado su uso en un 26%, superando el 4% del total de los navegantes. Aunque las cifras no parezcan demasiado impactantes, hay que tener en cuenta que se rompre una tendencia de más de cinco años en los que gran parte de los usuarios ha asociado navegar por Internet con el Explorer de Microsoft. Y es que gran parte de culpa de este cambio son los grandes fallos de seguridad de Explorer como el Download.JECT. De hecho, como cuentan en PcWorld,en las fechas posteriores a la aparición de este bug en Explorer se produjo un boom de descargas de FireFox y Mozilla, llegando a las 200.000 al día. Más allá de este problema concreto (de final de Junio), el historial de Explorer es suficiente como para justificar la búsqueda de alternativas, con el añadido de que con sólo probar estos navegadores, se encuentran funcionalidades muy interesantes ausentes en Explorer como la navegación con pestañas.

En esta nueva versión de la guerra de los navegadores habría que comenzar a descartar a Netscape, que aunque AOL anunció una nueva versión, no dejara de ser que Mozilla con un cliente de mensajería instantánea. Los grandes contendientes serán Explorer por un lado y los navegadores libres Mozilla y FireFox por otro. Tampoco podemos oilvidar a Opera y a Safari.

Es pronto para lanzar las campanas al vuelo, sobre todo cuando aún hablamos de un 94% del mercado para Explorer y un 4% para FireFox y Mozilla. Todos los ojos están puestos en estos dos navegadores, no hay más que observar como cubrieron los medios del sector la aparición y correción de un bug en Mozilla, FireFox y ThunderBird, y ahora cualquier error en ellos va a a ser ampliamente publicitado. Sin duda las buenas críticas cosechadas en blogs y sitios especializados, son las mejores bazas para confiar en su crecimiento, incluyendo las que se realizan desde Slate de Microsoft.

Una buena noticia en cualquier caso. Con ella confío en una mejora de la seguridad en la red y, espero, haga recapacitar a todas esas páginas hechas expresamente para Explorer y que dan errores al visitarlas con FireFox o Mozilla. ¿quién abriría una tienda en la que la puerta no dejase entrar al 5% de sus clientes? ¿y si dentro de un par de meses son el 20%? No se extrañe nadie.

Yahoo compra OddPost en su lucha frente a GMail

YahooLa competencia en los servicios de correo vía web no va a quedar en una mera disputa de capacidad de almacenamiento. La aparición de GMail con su gigabyte de capacidad ha consegido mover a sus rivales: primero Yahoo pasó a 100 megas, Lycos ya da un giga pagando, Hotmail promete 250 megas y ahora ha aparecido Walla Mail, servicio de correo electrónico de la compañía israelí Walla Communications cuyos usuarios han pasado de tener 6MB de capacidad de almacenamiento a 1GB. Pero GMail es mucho más que el espacio que otorga, entre otras virtudes su velocidad de procesamiento es mucho mayor que la de cualquier otro webmail, llegando a equipararse a la de una aplicación cliente de correo tipo ThunderBird u Outlook.

Y ante esto el resto de competidores no había reaccionado todavía. El problema en estos otros servicios de webmail es que cada orden del usuario en forma de click se traduce en una petición al servidor y en una recarga de la página completa. El uso intensivo de Javascript y DHTML en GMail logran que muchas órdenes del usuario no se traduzcan en llamadas al servidor y se resuelvan en el navegador del cliente, consiguiendo una considerable disminución en el tiempo de respuesta.

En ese sentido hay que entender la compra de OddPost por parte de Yahoo. OddPost era hasta este 9 de Julio un servicio de correo vía web de pago (ya no aceptan nuevas cuentas) que contaba con las mejores críticas de la prensa especializada por dos factores: su interfaz tanto en tiempo de respuesta como en usabilidad y la efectividad de su filtro bayesiano para detectar el spam. Por si eso fuera poco OddPost cuenta con un agregador de RSS integrado y permite extraer el correo de otras cuentas POP o IMAP.

Ahora bien, quedan dudas acerca de como va a rentabilizar esta compra Yahoo. Para poder equiparar Yahoo Mail a GMail, el software de OddPost debe evolucionar en varios sentidos. Para empezar la filosofía de OddPost es la de una aplicación dentro del sistema operativo, no la de un servicio universal vía web como demuestra el hecho de que sólo valga para Windows e Internet Explorer. YahooMail no podría permitirse en ningún caso descartar a los usuarios de Opera, Mozilla, Safari o FireFox, por lo que la integración del software OddPost requerirá renunciar a algunas de sus funcionalidades ganadas merced al uso de elementos de Explorer que no son estándar, de forma similar al cliente web Outlook en ámbitos profesionales. Además, Yahoo ya tiene un agregador, que forma parte de MyYahoo, por lo que este aspecto de OddPost tampoco les valdría, aunque quién sabe si rescatarán el acceder al mismo a través del servicio de correo.

Los servicios de correo están más vivos que nunca como demuestran esta noticia y la salida de WallaMail. Los usuarios, una vez superado el problema de la capacidad de almacenaje, podremos empezar a valorar otros criterios a la hora de elegir uno. La usabilidad, el tiempo de respuesta y el filtrado de spam en el correo son los tres más inmediatos, aunque uno también apuntaría al tamaño de los anuncios en la pantalla: al entrar en Hotmail o YahooMail, más de la mitad de la misma son anuncios, mientras en GMail, al menos en la fase beta, ocupan un lugar mucho más discreto.

Primeros reproductores con Portable Media Center a por Ipod

Los Ipod se han convertido en el referente a cuyo trono al frente de los reproductores musicales portátiles quieren acceder todos. Si hace poco Sony anunciaba su nuevo Walkman y sus nuevos Vaio, ahora aparecen los primeros reproductores con tecnología Portable Media Center de Microsoft. De momento no están en el mercado pero se pueden reservar en Amazon y son dos los reproductores que incorporan Portable Media Center: el Creative Labs 20 GB Zen Portable Media Center y el Yepp YH-999 de Samsung, ambos rondarán los 500 dólares de precio de venta.

La principal novedad que incorpora la tecnología Portable Media Center respecto a los reproductores como IPod es la capacidad de de almacenar y reproducir videos (en Microsoft tiene un video de ejemplo). Según Microsoft (y recoge PcWorld), serán capaces de reproducir Windows Media Video (WMW), Windows Media Audio(WMA), MP3 y JPEG, ofreciendo compatibilidad con MPEG, MPEG2, MIDI y WAV. La transferencia al aparato de los contenidos se hará mediante Windows XP.

Aunque corrieron rumores de que Microsoft iba a competir con el Ipod de Apple con un modelo de gama baja y precio económico, esa posibilidad cada vez parece menos verosímil ante la patente realidad de Portable Media Center y su gran baza frente a los reproductores actuales como es la capacidad de mostrar vídeos. Ahora bien, son equipos más caros que Ipod y no digamos que otras soluciones más económicas. En cuanto al video,

Importante bug en Mozilla y FireFox para Windows

MozillaCuando aún está candente el ataque masivo en Internet merced a un fallo combinado del navegador y del Microsoft Internet Information Services 5.0 (IIS), el servidor web de Microsoft conocido como el Download.JECT, ahora surge un importante problema de seguridad en las que son las alternativas más sólidas a Internet Explorer, Mozilla y FireFox. Este error conocido como shell: protocol security issue permitiría ordenar la ejecución de aplicaciones de Windows desde una página web conociendo su ruta en el sistema. El problema radica como explican en eWeek en que tratan la etiqueta “shell:” como si fuese un programa más invocando al shell del sistema. El problema ya ha sido resuelto en un tiempo récord: se abrió la incidencia el 7 de Julio y anoche ya estaban los parches y las nuevas versiones. El problema en principio sólo afecta a Windows XP.
En Mozilla o FireFox se puede aplicar el siguiente parche, en el cliente de correo ThunderBird que también está afectado por el problema de seguridad, tenemos este otro parche. Si lo que deseamos es instalar las últimas versiones sin necesidad de aplicarles parches a posteriori tenemos Mozilla 1.7.1, FireFox 0.92 y ThunderBird 0.72.

Como era de preveer, ningún software está libre de errores. Si acaso cabe obtener una conclusión es la rapidez con que ha sido subsanado tanto en forma de parches para sus usuarios como en versiones sin el agujero de seguridad para los nuevos.

NOTA: Corregido enlace al parche de ThunderBird tal como se indica en los comentarios.

Sombras en las votaciones sobre patentes software en el Consejo Europeo

En el pasado mes de Mayo el Consejo Europeo aprobó la directiva sobre patentes software en la que aparecían aspectos muy polémicos tales como mencionar a las invenciones que realicen una ”contribución técnica”, término ambiguo donde lo haya en el ámbito del desarrollo software, para delimitar lo que se patenta. La directiva se aprobó sólo con el voto en contra del gobierno español, con un sorprendente giro en las intenciones de Alemania y otros paises. Ahora Iht recoge la polémica generada alrededor de esta votación en la que existen ciertos puntos oscuros. Por un lado el parlamento alemán se queja de que su ministro presente en el Consejo Europeo no les dió la información correcta y le indica que debe cambiar su voto. En Dinamarca y Polonia existe también polémica. El gobierno polaco, que originalmente se iba a abstener, afirma que no fue consultado sobre la versión final del texto por su representante. En Dinamarca se denuncia que un suplente del ministro en el que fue delegada la representación del país, fue presionado para votar “sí” a la aprobación de la directiva europea sobre patentes software.

Temas turbios y graves. La directiva aún ha de pasar por el parlamento y se estas disconformidades con ella se traducen en votos, no debería salir aprobada en su formulación actual, lo cual no dejaría de ser una buena noticia para todos en general y para el software libre en particular. Parece difícil, no obstante, que estas sombras que hoy aparecen sobre aquella votación lleven a repetirla, por más que a muchos nos sorprendiera su resultado.

Microsoft quiere reducir gastos en 1.000 millones de dólares al año

MicrosoftMicrosoft está planeando reducir sus costos en nada más y nada menos que en 1.000 millones de dólares, tal y como afirma un informe interno de su CEO, Steve Ballmer, y que recoge entre otros NewsFactor. El motivo aducido es que los gastos han crecido más que los ingresos en los últimos tres años, reduciendo su margen de beneficios. Los aspectos en que Microsoft quiere reducir gastos son en publicidad, beneficios sociales de los empleados y celebración de eventos. A final del año fiscal del 2003, los gastos operacionales de Microsoft fueron de 22,642 millones de dólares, por los 20,093 del año inmediatamente anterior.

Aparte del mal síntoma que supone para cualquier compañía tener que “apretarse el cinturón” porque los gastos aumentan y los beneficios no, es interesante observar como para mejorar los números, Ballmer apuesta por aumentar las partidas para innovación e investigación. De entrada es una apuesta inteligente pues la gran competencia a los productos Microsoft pasa por el software libre, ante los cuales les es imposible competir en costo de adquisición y su única posibilidad es aportar mucho valor añadido en forma de nuevas funcionaldades y mejoras tecnológicas, que a los proyectos libres lleva mucho tiempo alcanzar tras su llegada al mercado. Lo peor de esto para la sociedad es que Microsoft innovación lo traduce como patentes, llegando en algunos extremos a lo esperpéntico como la patente del doble click o sobre ciertos usos de XML.

La nueva filosofía de ahorro de costes se puede ver clara en Internet Explorer, su navegador web, que fue abandonado a su suerte y sólo es actualizado para proveer de parches para sus numeros problemas de seguridad, languideciendo ante propuestas mucho mejores como FireFox.

Dell apuesta por Linux para Europa

LinuxLa llegada de Linux al escritorio de los equipos de sobremesa es un fenómeno cada vez más importante. En los últimos meses hemos asistido a la apuesta de HP por Linux en Asia, el comienzo de la venta de equipos con Java Desktop System en Wal-Mart o la publicación de la noticia de la intención de El Corte Inglés de vender equipos con Linux (aunque de esta última guardo mis reservas aunque fuese publicada por Expansión). Ahora, tal como cuenta Biz.Yahoo, es Dell quien se decide a poner en el mercado un PC destinado al escritorio en Europa con la distribución Linspire (antigua Lindows).
El equipo, que parece ser llevará el nombre de [b”>Dell Optiplex[/b”>, tendrá como mercados objetivo el de las empresas y las instituciones educativas predominantemente. Traerá preinstalado Linspire 4.5 y por supuesto contará con soporte por parte de Dell. Afirman que vendrá equipado con procesador de textos, hoja de cálculo y software de presentaciones compatible con Microsoft Office y uno imagina que hablan de StarOffice, habitual integrante de esta distribución. El lote incluye un año de suscripción al servicio de actualizaciones de Linspire.

Aunque quedan detalles técnicos por esclarecerse y, sobre todo, conocer qué estrategia comercial va a seguir Dell con este producto, lo que si es claro es que la competencia de Linux como sistema operativo de escritorio a Microsft Windows se va a incrementar de forma considerable en los próximos meses. Y es que todos los fabricantes quieren tener su línea Linux, aunque parece que no tienen del todo claro a quien destinarla:

Decrece Kazaa en favor de eDonkey y BitTorrent

KazaaEl reinado de Kazaa entre las aplicaciones de intercambio de ficheros podría tocar pronto a su fin. De continuar la progresión que tiene en el número de usuarios, Kazaa que es la aplicación más descargada de la historia, dejaría su primera posición a la red eDonkey y de BitTorrent. Según cuentan en News.com, hace un año Kazaa contaba con más de cuatro millones de usuarios mientras que en Mayo de este año se situaban en torno a los 2.9 y los 3.5 millones.

En cambio eDonkey ha duplicado el número de usuarios que comparten ficheros en su red, llegando a los dos millones en las mismas fechas de Mayo de este 2004. El otro candidato al cetro del P2P, BitTorrent, también verá incrementada su popularidad tras la noticia de la distribución de Farenheit 9/11 en su red.

¿Las razones? Pues se pueden barajar varias: las demandas de la RIAA, que han afectado sobre todo a usuarios de Kazaa, la preocupación por el spyware, del que Kazaa es un famoso portador, la mayor idoneidad de las redes eDonkey y BitTorrent para ficheros grandes tipo películas de gran tamaño o el cierre de Kazaa Lite. Todas ellas juntas constituyen motivos más que suficientes para dejar de usar Kazaa y apostar por otros sistemas, como los ya citados o incluso SoulSeek y ShareAza