Oda a Monument Valley

Monument Valley

Aprovechando que acaba de salir la expansión creo que merece la pena pararse en uno de los juegos más “queribles” de los publicados en los últimos años, Monument Valley. Hoy mi compañero Juan Carlos lo ha citado como la armonía del videojuego en el móvil y en Wired tienen una pieza sobre los nuevos niveles.

PS: estoy deseando catar lo que andan preparando en realidad virtual para el VR de Samsung

PPS: hoy día 14 en Amazon España está como el resto de aplicaciones Android de oferta al 50%

Serial, el podcast

Serial

Descubrí Serial, el podcast, gracias a Ángel Jiménez

y tras seguirlo un poco creo que no me equivoco si lo clasificamos como el podcast más relevante en la historia del formato. Formato que, por cierto, está regresando con fuerza .

En el caso de Serial recomiendo algunas piezas para entender cómo ha llegado a ser tan relevante: WSJ (paywall) que lo describe como un fenómeno global; Awl tiene una pieza para inciados; Reddit por supuesto con su hilo para super seguidores; WaPo que explica como un producto que nace del periodismo de investigación se ha convertido en una “obsesión cultural”; finalmente FastCo sobre la narrativa de este fascinante podcast.

El sector editorial seguirá igual, de momento

Kindle paperwhite

Amazon y Hachette firman meses después un acuerdo, lo cuentan en GigaOm:

Hachette tendrá la responsabilidad de establecer los precios al consumidor de sus libros electrónicos, y también se beneficiará de mejores condiciones cuando ofrezca precios más bajos para los lectores. Amazon y Hachette reanudarán de inmediato el comercio normal y los libros de Hachette tendrán un lugar destacado en las promociones.

Amazon cede en lo más importante – quien pone el precio, no logrando obligar a la editorial a bajarlos – y a la vez concede incentivos extra para que Hachette cuando quiera baje los precios hacia donde quería la tienda de Bezos.

El resumen parece claro, Amazon ha perdido el asalto en lo que tenía tintes de abuso de posición dominante por el empleo de la táctica de castigo (al usuario, a la editorial y a los escritores) para forzar el acuerdo… pero dudo mucho de que este sea el final de la guerra.

Apostaría a que volveremos a ver esta disputa en los próximos años, quien sabe si Amazon en una posición más fuerte y con un colectivo de escritores quizás menos identificado con el sector editorial que, de momento, seguirá igual.

Tres nubarrones en el horizonte de Spotify

Spotify

Estas semanas es probable que Daniel Ek de Spotify no esté durmiendo demasiado. El conjunto de movimientos en el sector dibuja un panorama en el que el líder de la música por suscripción ve reflejadas sus mayores amenazas que intento resumir en tres grupos:

  • Con la salida de Tylor Swift se reaviva el interés de músicos y discográficas en dar la vuelta a eso de que Spotify sustituye el CD en el uso, pero no en los ingresos. No parece probable una salida masiva de músicos de la plataforma, pero que haya más que se planteen ventanas de explotación por las que sus discos entran meses más tardes en la tarifa plana, sí.
  • Sale Youtube Music Key que es un “compito contra Spotify pero no porque doy los vídeos”. El caso es que Youtube es realmente el actor más importante para escuchar música en internet, lo que debería levantar más de una alarma en Spotify su paso al pago… aunque es un movimiento en el que creo que conviene ser escéptico, es tan difícil cobrar en un contexto que siempre ha sido de contenido gratis y en el que se mantiene la gratuidad para el 99.9% de la oferta.
  • En cualquier caso el mayor riesgo está en aquellos para los que un servicio de suscripción de música no sea un negocio en si mismo. La amenaza es más Apple o Amazon que puedan pensar en subvencionarlo a cambio de hacer negocio con la venta de teléfonos a los que añaden valor o con otro tipo de ventas cruzadas. Improbable, pero no imposible. En todo caso, la alianza Deezer-Samsung está en marcha y tenemos cierta guerra de precios ya en marcha con los planes familiares.

De momento son más amenazas los “posibles” que los movimientos “reales”, pero el horizonte de Spotify no acaba de estar claro por más que siguen creciendo y creciendo con un producto fenomenal.

Fundación de Asimov en HBO: algo que le debo al adolescente que fui

Fundación Asimov

Me he sonreído al leer la noticia de que HBO y Jonah Nolan están preparando una versión de la Fundación de Asimov, una de las lecturas que más noches en vela me proporcionó en la adolescencia.

De adulto he revisitado poco a Asimov – quizás porque a veces asignamos la etiqueta de juvenil a obras sólo porque entonces fue cuando las descubrimos – pero, como ocurrió con El Señor de los Anillos, estaré el primer día entregado a la obra audiovisual que se antoja definitiva sobre la epopeya que es Fundación. Y eso que en la triología de Jackson primero me sorprendí, luego disfruté y terminé aburrido… como en tantas ocasiones sucede que se puede hacer un buen “El señor de los Anillos” pero nunca “mi señor de los Anillos”

Con Fundación tengo muchas esperanzas de que consigan una gran nueva obra. Al adolescente que fui le debo volver a Asimov, a Elijah Baley, a Solaria, al Mulo, a la psicohistoria…

PS: quien quiera empezar ahora con Fundación, recomiendo la guía de Cyberdark sobre qué orden seguir. Desde luego si tiene éxito, HBO tiene par un buen puñado de temporadas sin necesidad de inflar la trama “a lo Hobbit”, que por supuesto me he negado a ver.

Causas y azares 39

Llega este “Causas y azares” a su edición número 39 como recopilatorio (casi) semanal de enlaces con las mejores lecturas que uno ha encontrado y compartido en twitter, la página de Error500 en google Plus o en los dos magazines en Flipboard. Ahí van los links:

  • Sobre el duro trance de “no tener nada que hacer en el trabajo”. En The Atlantic.
  • ¿Es momento de aceptar que estamos sólos en el universo? Repaso al escepticismo alien en io9 (en el que estoy sin dudarlo).
  • NYT apunta a que ISIS se está frenando, sobre todo en Irak.
  • Para los que seguimos “hypeados” con Oculus, la review del Elite: Dangerous en Ars lo pone por las nubes.
  • Sobre los “mayordomos” con super permisos de edición en la Wikipedia: no cobran, sólo una mujer entre los 36 actuales. En Matter.
  • Playboy Pinups 50-60 años después NYMag.
  • Por qué gente inocente se declara culpable, una crítica dura al sistema judicial actual en USA en NyBooks.
  • VirusTotal o cómo mantenerse como indies tras ser adquiridos por Google. En Xataka.Relacionado: Éste ha sido el futuro de las grandes ventas tecnológicas españolas.
  • Un resumen de la tesis “estamos en una nueva burbuja tecnológica” en BI .
  • Quiero ser como Will Hunting. JaviPas sobre MOOCs.
  • De cómo surgió y se desarrolló el entrenamiento de “alto rendimiento”, tecnológico y personalizado en New Yorker, y como llega hasta música,ajedrez..
  • Galli sigue analizando el voto electrónico desde el punto de vista técnico y de aceptación social.
  • Romeo y Julieta nunca se vieron en el balcón en el Shakespeare original (The Atlantic), esa imagen viene de Otway que hizo su versión.
  • Un poco de retro informática, así se hizo el salto de Prince of Persia, en Boing Boing.
  • The Guardian sobre géneros y trabajo en ciencia y tecnología: nuevo estudio abunda en la tesis de que la clave está en las elecciones en la infancia.
  • ¿Cómo deben reaccionar las sociedades liberales ante ideologías que no son liberales? Letras Libres conversa con Alain Finkielkraut.
  • Ahora que Amazon lo trae a España, recupero mi “Un lector escéptico con el modelo de tarifa plana de libros por suscripción” .
  • Quartz y una visión escéptica con el “pago por artículo” que propone el proyecto en el que han invertido Axel y New York Times.
  • La Igualdad como el Amor. Por Lapuente en El Diario (va de impuestos, progresividad y clases medias, no crean).
  • Economist y el test que supone los asesinados en Ayotzinapa para Peña Nieto; en Mic un repaso a las cifras de muertes de la guerra del narco en México.
  • Buzzfeed con un caso particular – un chico con 1.2 millones de seguidores con su cuenta Twitter que va de “escribir como una chica común” – que se gana la vida en la industria del “hacer virales nuevos memes”.
  • El mundo de una stripper feminista por dentro. En CNN en español.

Esta semana tocaron en Madrid… y no pude estar para verlos. Angus & the Julia Stone, “The Beast”

Buscando el mejor teléfono de 2014

Note 4

Andamos ya en plena cuenta atrás de los premios Xataka 2014 y, como ha pasado en los últimos años, la categoría reina va a ser el de mejor smartphone de gama alta.

Aquí participé en un análisis / debate con el compañero Javier Pastor intento quedarnos con lo mejor en móviles. Mi conclusión es que en gama alta este año hay un grupo de tres que ha quedado por encima: Sony con Z3 (que en Amazon ya anda por los 535 euros), Apple con iPhone 6 y Samsung con S5 (en Amazon ya anda por 435) frente a HTC, LG y otros que creo que se han quedado un poco por debajo.

Pero claro, esto es excluyendo phablets y antes de haber probado el Note 4. Todavía no tengo cerrado el voto como jurado de los premios, pero seguramente andaré entre Note 4, Sony Z3 y iPhone 6 Plus.

Inbox, Gmail, Outlook: la tentación de mejorar el correo

Inbox de google para gmail

Llevo unos días con Inbox, el nuevo servicio de correo de Google para gestionar las cuentas de Gmail “trabajando para ti“. Esta intermediación en la que se oculta, prioriza y autogestiona parte del mail tiene esa doble lectura que hace Versvs: por un lado la lectura de que el correo es a día de hoy el mayor problema de productividad para gran parte de los profesionales, por otro que el “algoritmizarlo” por parte de Google es una postura interesada para, en última instancia, alinearlo más con su modelo de negocio.

Creo que ambas son ciertas, con el correo tenemos un problema de productividad que debería mejorarse con tecnología y a Google esto le viene bien para, a la larga, integrar más la oferta publicitaria dentro de él (un paso que ya había empezado a dar con las pestañas “Social, promociones…”). Lo que he visto de Inbox estos días me ha gustado, sobre todo porque integra muy bien el caso de uso “dejar para más tarde, recuérdame este correo más adelante”, pero aporta poco valor para quienes nos hemos configurado Gmail a nuestra medida: automatizaciones, reglas, respuestas directas, colores, símbolos y estancos para separar prioridades. Nos obliga a sacrificar demasiado lo que hemos construido para ser más productivo por mucho que nos de otras ventajas a cambio.

Dónde sí creo Inbox que aporta mucho valor es en móvil, en el que uno tiende a mirar el correo para gestionar lo importante y urgente y cierta asistencia en detectar qué correos son los prioritarios ayuda y mucho. Con esto mi configuración de uso del correo ha quedado en que utilizo el cliente web de GMail en el ordenador, Inbox en móvil y, por último, cliente Outlook o Thunderbird (depende del equipo que lleve) en viajes en los que la conexión no es constante.

OnePlus ocupando el sitio de Nexus

OnePlus One

Tienen en Forbes una pieza con Carl Pei, uno de los fundadores de OnePlus. Quien no haya seguido el proyecto se ha perdido uno de los mayores “hypes” del año en el sector tecnológico especializado: unos desconocidos que prometen hacer “el mejor teléfono del año” y venderlo a mitad de precio que el resto de franquicias.

No han hecho el mejor móvil del año, pero es bastante bueno y en precio sí que han cumplido. A eso han sumado una apuesta software por Cyanogen y una distribución marciana, formando un combo equiparable a la gama Nexus: el móvil para el usuario muy avanzado y conectado que busca calidad/precio en gama alta, se informa y compra online.

Lo más interesante que ha dicho Pei es que están ganando menos de diez dólares por terminal vendido. Han llegado a 500.000 en lo que va de año y la cifra final puede parecer hasta interesante… pero parece difícilmente sostenible. No tanto por tener pocos beneficios sino porque sin un gran músculo detrás a poco que tengan un problema – por ejemplo una remesa defectuosa – se cargan todo el margen de la compañía.

Su esperanza es que sean los complementos al móvil los que le ayuden a aumentar el beneficio por cliente, algo de lo que soy escéptico precisamente por el tipo de cliente que han buscado. Google paró los grandes descuentos en Nexus este año, probablemente por presiones de sus socios; One Plus no tiene esa hipoteca, pero su “otra forma de competir en la industria móvil” pende de un hilo muy fino todavía.

Relacionado: OnePlus One, la gran esperanza china

Podemos y Ciudadanos: internet no vale una tele

Pablo Iglesias Pdemos

Hoy he publicado en El Confidencial, “Los partidos que no creían en internet” en el que intento analizar una de las grandes ausencias en el debate de la nueva ley de propiedad intelectual y el canon AEDE, la de los nuevos partidos regeneradores.

Mi hipótesis no es otra que tanto Ciudadanos como Podemos – UPYD es la excepción – entran en el cálculo de “no molestar a los grandes grupos de medios” por aquello de seguir saliendo mucho en ellos, tanto en papel como en la tele.

Foto: GUE/NGL