Entrevista a TodoExpertos. Parte I

Todoexpertos

Primera parte de una entrevista al equipo de Todoexpertos, web que ha explotado como nadie en la internet hispana el género de «preguntas y respuestas». Todoexpertos viene incorporando varios conceptos de la «web 2.0» a su servicio; sobre esa estrategia versa esta primera parte de la entrevista ¿merece la pena? ¿tienen retorno de inversión las webs «de toda la vida» que incorporan elementos de la web 2.0? Las respuestas han venido por Xavi Navarro (director técnico), Josep Planells y Richard Chamorro (fundadores) y David Zaragoza (Director de proyectos TIC), todos de Avanzis, empresa a la que pertenece el servicio. ¿Quién es quién en la foto? Los datos en Flickr.

Para empezar ¿nos comentáis algo del proyecto Todoexpertos y como ha venido evolucionando desde 1999?

Todoexpertos nació en noviembre de 1999.Los creadores Richard Chamorro y Josep Planells desarrollaron el proyecto mientras aún estaban estudiando ingeniería de telecomunicaciones. La motivación: existía una necesidad de dar una alternativa a las news y los foros para proporcionar respuestas de verdaderos expertos a cualquier tipo de pregunta. A partir de ahí el proyecto no ha parado de crecer… hasta que en Junio de 2007 se dio el gran salto a la versión 2.0

Consideramos un éxito el API, entre un 2% y un 3% del tráfico de la web procede de su uso a pesar de que lleva poco tiempo. Los widgets generan algo más del 1%

Todoexpertos es un clásico de la «vieja escuela», ¿por qué decidisteis adoptar elementos de las nuevas tendencias «2.0»? ¿moda, necesidades imperiosas, interés por explorar?

En cierto sentido, Todoexpertos ha sido una web 2.0 desde el inicio. El contenido lo generan los usuarios y todo gira en torno a ellos; en cierta manera es una red social de expertos. Los grandes cambios de nuestra segunda versión giran en torno al diseño y la usabilidad. Los cambios de imagen revitalizan la web y el usuario ve una evolución de la misma. Además, la nueva versión supone un cambio de arquitectura de código, de modo que continuamente se están aplicando cambios y nuevas funcionalidades, que requerían un nuevo diseño mucho más versátil y mantenible.

En cuanto a haber sumado APIs, widgets, geolocalización… ¿al final se trata, como decís, una cuestión de «imagen», de percepción de estar a la última, moda al fin y al cabo?

Efectivamente, el cambio de imagen es importante, pero para nada suficiente. Somos conscientes que hay una gran competencia, no sólo en webs de preguntas y respuestas sino en webs que ofrecen respuestas a preguntas. Para seguir siendo líderes hemos querido «diferenciarnos» del resto, queriendo ser los que más y mejores funcionalidades y facilidades ofrecemos a los usuarios. Al fin y al cabo, adoptando una filosofía de mejora continua.

Somos independientes. No formamos parte de ninguna red de portales y eso nos permite tomar decisiones rápidas. Además nuestra estrategia no está basada en dirigir tráfico de otros servicios, sino en ofrecer la mejor plataforma tecnológica de cara al usuario. Por eso hemos implementado la API, los widgets, la geolocalización. Seguimos trabajando en mejorar todo lo hecho hasta ahora y en nuevos conceptos…

Las estadísticas del bot de mensajería instantánea no son espectaculares: las preguntas diarias rozan las 200, y los usuarios como contacto (sumando jabber/gmail y Live/MSN) más de 900.

Si os parece, creo que sería interesante que nos comentéis un poco «el retorno de inversión» que estáis teniendo con las novedades introducidas. Empecemos por el API ¿tiene cierto índice de adopción? ¿en qué sentido creéis que os beneficia ofrecerla?

Para empezar, la API supone una filosofía de apertura. Por supuesto, esto supone que cualquiera pueda realizar aplicaciones que al final redirigirán a Todoexpertos, aumentando la popularidad del sitio.

A pesar de la juventud de la API, entendemos que es un éxito haber alcanzado entre un 2% y un 3% del tráfico desde ésta.

Me gusta la idea de los bots de mensajería instantánea, pero mi impresión es que los problemas de reconocimiento del lenguaje natural lastran mucho su uso ¿cómo lo veis desde Todoexpertos?

Efectivamente, el reconocimiento de lenguaje natural es un problema para cualquier tipo de buscador. Sin embargo contamos con la ventaja que los que buscan en el robot saben que buscan preguntas y respuestas. La dispersión de información es mínima, pues las preguntas y respuestas de la Web están escritas del mismo modo que se hacen las preguntas al robot.

Además, contando con una base de casi un millón de preguntas públicas «de alta calidad» resulta más sencillo encontrar lo que el usuario busca.

¿tenéis estadísticas de uso de estos bots? ¿agregación del bot y frecuencia de uso una vez añadido? A mi es algo que me parece interesante, pero no se hasta que punto lo es para el usuario medio

Nosotros entendemos los bots como un servicio para el usuario, un valor añadido que puedan aprovechar. Las estadísticas no son espectaculares, las preguntas diarias rozan las 200, y los usuarios como contacto (sumando jabber/gmail y Live/MSN) más de 900.

Realmente es un campo por explorar y que se puede explotar más, pero siempre vamos poco a poco, probando primero los servicios y luego centrando más marketing a lo que nos parece que ha tenido mayor acogida y es mejor para el usuario.

Consideramos la widgetización del servicio muy importante. Los usuarios pueden aprovechar la marca y el tráfico de Todoexpertos se ve incrementado

Otro de los puntos que habéis añadido es la widgetizacion del servicio, algo que hoy en día todos entendemos como clave, pero que es interesante saber hasta que punto está siendo adoptado ¿cómo van los widgets de Todoexpertos? ¿qué creéis que puede empujar al usuario a añadir algo a su blog o perfil en red social?

Efectivamente consideramos la widgetización del servicio muy importante. Buena parte de nuestros expertos, con mayor o menor conocimiento técnico, tienen blogs y webs.

Nuestro objetivo con los widgets es que sin más que copiar y pegar puedan aprovechar la marca de Todoexpertos. Desde mostrar sus últimas respuestas, hasta su ficha de experto, o el widget de pregunta rápida. De este modo están dando un valor añadido a su Web/Blog a la vez que hacen constatar que efectivamente son expertos en el tema, cualquiera lo puede comprobar y cualquiera puede preguntar.

Los widgets generan algo más del 1% de todas las visitas a Todoexpertos, siendo el widget de pregunta rápida el más utilizado.

Bueno, además de que más que «ellos aprovechen la marca de Todoexpertos» entiendo que gran parte del valor es que ellos hagan marketing de Todoexpertos y tengáis un montón de enlaces…

Por supuesto el tráfico de Todoexpertos se ve incrementado, pero no lo entendemos como enlaces entrantes (los buscadores no ven del todo bien los enlaces javascript) sino como aumento de popularidad y publicidad de servicio.

La entrevista continúa en la segunda parte.

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